El sistema digestivo puede ser de dos formas: un sistema digestivo completo o un sistema digestivo incompleto, así como el proceso de digestión en sí mismo puede diferenciarse al ser intracelular o extracelular, estos tipos de sistema y de digestión serán explicados a profundidad en esta entrada.

Sistema digestivo de los animales

A diferencia de los humanos en el reino animal hay dos tipos de aparatos digestivos que se puede observar al estudiar varias especies, sin embargo al igual que las personas ellos necesitan tanto energía como alimento para desarrollarse, mantenerse con vida y reproducirse. Al comer esos alimentos ayudan a su cuerpo a formar nuevo tejido o a reparar el tejido que tienen dañado por alguna pelea con un depredador o con otro miembro de su especie.

Al mismo tiempo esos alimentos les dan la energía para moverse, correr, desplazarse por largas distancias cuando están en busca de un refugio, son de los Animales que migran o simplemente están buscando comida, sabiendo que la mayor parte de la actividad diaria de los animales se centra en conseguir alimentos por medio de la exploración, la caza, el acecho a las presas, la captura de las mismas y luego comérselas.

Su aparato digestivo se encarga de procesar esos alimentos para darles nutrientes, vitaminas y la energía que necesitan, así como para desechar aquella materia prima que no les hace bien o que no pueden digerir correctamente. Eso lo pueden hacer por medio del tubo digestivo, pero no todas las especies tienen en su estructura interna un tubo digestivo propiamente dicho, ahí es como puede diferenciarse su sistema digestivo de dos formas que serán explicadas más adelante.

Ahora bien, cada uno de los animales (exceptuando a las esponjas) tienen células que se asocian entre sí y forman tejidos, mientras que estos últimos forman los órganos para que su sistema pueda estructurarse de forma armónica así como los seres humanos tienen un sistema dentro del cuerpo. El sistema digestivo de los animales se compone de muchos tejidos de varios tipos y de varios órganos asociados a él para que el animal pueda mantenerse con vida.

Este aparato digestivo será diferente dependiendo de cómo come esa especie, es decir el tipo de alimentos que consume y cómo vive su día a día, cómo realiza sus actividades y con qué intensidad.

Así puede verse como un espécimen que no realice actividades muy complejas o activas que exijan demasiada energía tienen un sistema digestivo simple o incompleto, mientras que otro animal que sí tenga mucho movimiento, tenga gran tamaño y necesite más energía y nutrientes, tendrá un sistema digestivo completo.

Tipos de sistemas y de digestión

Dependiendo de cómo se hace su digestión y de cómo un animal ha desarrollado su aparato digestivo su sistema puede diferenciarse en: sistema digestivo completo o incompleto con digestión intracelular o extracelular.

  • Digestión intracelular

En este tipo de digestión el alimento que ingiere el animal es descompuesto en enzimas mientras se mantiene en una vacuola digestiva, luego es procesado, es decir, se combina con las enzimas digestivas, se separa en partes más pequeñas y así se procesa en el interior de las células para que el animal absorba. Ahora bien, no todas las partes son digeribles por lo que estas se mantienen en la vacuola y luego son expulsados hacia afuera para que no causen daños internos en el animal.

Las esponjas y las amebas son un ejemplo de animales que realizan este tipo de digestión, así como los animales que tienen un sistema digestivo incompleto, tales como los poríferos. Sin embargo, no solo en este tipo de animales se ve la digestión intracelular, las especies con sistemas digestivos más complejos (como los cnidarios o los bivalvos) pueden combinar la digestión intracelular con la digestión extracelular que será explicada a continuación.

  • Digestión extracelular

La digestión extracelular puede verse en animales con sistema digestivo completo y en los que tengan sistema digestivo incompleto, aquí a diferencia de la digestión anterior el procesamiento de los alimentos se hace fuera de las células, específicamente en una cavidad digestiva que está ahí para ese fin. Esto permite que los nutrientes que tiene ese alimento puedan ser absorbidos con mucha más facilidad por el animal, además ellos pueden comer trozos más grandes.

Este tipo de digestión exige que el sistema tenga otros integrados que se encarguen de distribuir estos nutrientes por el cuerpo del animal, por eso puede verse en animales con un aparato digestivo tubular donde se absorben los nutrientes en el intestino, luego entran en la sangre y al mismo tiempo las partes que no son digeribles o que simplemente no son utilizadas por el organismo van saliendo por el ano.

Se habla de aparato digestivo tubular porque es el tubo digestivo el que tiene un orificio de entrada donde se encuentra la boca, parte que se encarga se triturar los alimentos y de salivar para que todo pase con más facilidad, luego se encuentra la faringe, el esófago y luego el estómago y el intestino, encargados de mezclar y procesar. Además tiene otro orificio que es donde está el ano, encargado de expulsar los desechos que no son utilizados por el organismo.

  • Sistema digestivo completo 

Ahora bien, el sistema digestivo completo como se indicó anteriormente es característico de aquellas especies que tienen actividades más dinámicas, con mayor intensidad, con una exigencia de nutrientes y de energía más grande que la de los animales que no tienen tanta movilidad y que se mantienen más tranquilos. Este sistema se caracteriza por contar con un tubo digestivo que tiene una boca por donde entra la comida y un ano por donde salen las sustancias no digeribles.

  • Sistema digestivo incompleto

El sistema digestivo incompleto también es denominado sistema digestivo simple, donde no se ven dos orificio en un tubo digestivo sino que estos animales tienen un saco con un solo orificio, esto no les permite comer en grandes cantidades o hacerlo de forma constante o rápida porque solo por la única apertura que tienen es que entra y sale el alimento. Las especies que tienen en su organismo un sistema digestivo incompleto generalmente hacen una digestión de tipo intracelular.

Sistema digestivo completo

En esta sección se hablará a profundidad del sistema digestivo completo y el incompleto. En este primer tipo de sistemas el animal tiene un tubo digestivo donde se observa su boca y su ano, por el primero ingresan los alimentos y por el segundo se expulsan los desechos.

Estos animales llevan a cabo una digestión extracelular, donde la comida que ingresa a ellos recorre todo el tubo digestivo y va siendo procesada en la boca y luego en el intestino para que los nutrientes que contiene puedan ser absorbidos por el organismo. Los animales del subfílum vertebrado tienen este tipo de sistemas y junto con otras sustancias (como las secreciones del hígado) realizan su digestión correctamente.

Este sistema se caracteriza por tener partes especializadas para cada tarea de la digestión del animal, esto les permite comer en mayor cantidad y con más rapidez. Otro ejemplo de animales con este tipo de sistema son los anélidos, que son invertebrados como los gusanos, las lombrices, las sanguijuelas, los animales marinos poliquetos, entre otros.

La descripción de su sistema digestivo completo es que tienen una boca por la que ingresa la comida, una faringe donde la succionan, el buche donde se almacenan los alimentos, una molleja donde se trituran, el intestino y luego el ano. A diferencia de ellos los artrópodos tienen una boca distinta dependiendo de su tipo de alimento, algunos tienen trompas, otros tienen mandíbulas, apéndices o picos, que son una de las Características de las aves.

Realmente no todos los sistemas son iguales completamente, solo tienen características similares que permiten clasificarlos de una u otra manera. Las aves no tienen esófago y estómago sino que tienen buche y molleja como los anélidos, los mamíferos que tienen su estómago dividido en cavidades (como los rumiantes que tienen cuatro).

Los moluscos por ejemplo, tienen una boca con rádula donde raspan la comida y la roen, luego se encuentran los órganos encargados del resto del procesamiento de la comida: su esófago, su estómago, su intestino y finalmente su ano donde expulsan los desechos. Dentro de la clasificación de «moluscos» están los bivalvos, ellos tienen un aparato digestivo diferente.

Animales con sistema digestivo completo

Entre las especies que cuentan con un sistema digestivo completo se encuentran:

  • Los moluscos: Gran parte los moluscos cuentan con un sistema digestivo incompleto, exceptuando a los bibalvos. Ellos se caracterizan por la rádula que se encuentra en su boca con la que raspan los alimentos que ingieren.

Su sistema digestivo es completo porque tienen un tubo digestivo que comienza por su cavidad bucal (con la rádula), luego tienen un esófago, un estómago, tienen glándulas digestivas que permiten que los alimentos se muevan hacia el intestino largo, luego el recto y finalmente el ano.

  • Los anélidos: Como se mencionó anteriormente tienen un sistema digestivo completo que se caracteriza por una boca, un buche para almacenar los alimentos, una molleja para triturarlos y el ano por donde son expulsadas las partículas que no le sirven a su organismo.
  • Los vertebrados: una gran mayoría de los vertebrados con este tipo de sistema tienen un tubo digestivo que está rodeado de músculo liso en forma de capa, que al contraerse permite impulsar el alimento hacia el ano para que pueda ser expulsado al terminar su recorrido. Todos ellos tienen esófago, hígado, intestino, estómago, vesícula biliar y esto permite agruparlos en el mismo esquema.
  • El ser humano: El sistema digestivo humano al igual que el animal se encarga de convertir el alimento que es ingerido por la persona en nutrientes y energía para mantener el organismo, se asemeja más al sistema digestivo completo porque tiene dos aperturas (boca y ano) y diferentes órganos encargados de cada tarea de la digestión: boca, faringe, estómago, esófago, intestino (uno grueso y uno delgado) y un ano.

Donde se trasladan los alimentos, se realiza la secreción, se absorben los nutrientes y luego se defecan las partes indigeribles. En esta especie superior igualmente se descompone el alimento, es segregado en jugos digestivos o gástricos, se convierte en quimo y se almacenan durante el tiempo de procesamiento para luego ser expulsados.

Sistema digestivo incompleto

Ahora bien, el sistema digestivo incompleto se diferencia del completo porque no tiene un tubo digestivo que cuente con dos orificios, uno por donde ingresen los alimentos y otro por donde se expulse la materia que no puede ser digerida. El sistema digestivo incompleto tiene en su lugar un saco o una bolsa que solo tiene un hueco o una apertura que funciona como boca y como ano al mismo tiempo, es decir, por el mismo lugar ingresan los alimentos y son expulsados después de la digestión.

Por ser un proceso donde se necesita que el alimento sea procesado y luego expulsado las especies con este tipo de sistema no pueden comer constantemente o en la misma medida que los que cuentan con un sistema digestivo completo, al tener un solo orificio de entrada y de salida ellos realizan una digestión diferente.

Este tipo de sistema además de denominarse sistema digestivo simple también es llamado sistema digestivo celenterónico, porque una de las especies de animales que tienen este sistema son los celentéreos, el resto de las especies serán mencionadas a continuación.

Animales con sistema digestivo incompleto

Algunos de los animales con este tipo de sistema son:

  • Los cnidarios o celentéreos: En este tipo de animales el alimento es filtrado desde el agua o capturado con los tentáculos del animal, ellos son denominados cnidocitos y permiten paralizar las presas e introducirlas en una cavidad gástrica interna donde son descompuestos, es ahí donde se expulsan enzimas digestivas (aún en el interior de la cavidad) que funcionan para descomponer el alimento y absorber los nutrientes que tenga.

Un ejemplo de celentéreos son las hidras, que tienen tentáculos extensos que les permiten capturar las presas con las toxinas paralizantes, al tenerlos completamente quietos los ingieren en su cavidad gastrovascular, se adquieren los nutrientes y las sustancias que no son absorbidas por el animal se expulsan por el mismo orificio por el que entró la presa a la cavidad digestiva.

Otro ejemplo de los cnidarios son las medusas, ellas tienen el cuerpo en forma de campana y una boca en el interior del mismo, tienen tentáculos con los que además de ingerir alimentos toman agua y al expulsarla por el mismo lugar se impulsan para trasladarse por todo el mar. Este tipo de alimentación la realizan todos los tipos de medusas, un ejemplo es la Medusa melena de León.

Su cavidad gastrovascular se caracteriza porque cuenta con un estómago central que contiene bolsas gástricas, además de canales que están conectados con otros dentro de los tentáculos, es así como al ingerir los alimentos los nutrientes pueden distribuirse desde su cavidad hasta los tentáculos, aunque su cuerpo en su mayoría se compone por agua (95%), por eso es gelatinoso en su mayoría.

  • Los platelmintos: en los animales que pertenecen a este fílum ingresan los alimentos por una boca que generalmente está conectada con todo el cuerpo por medio de canales, ellos secretan enzimas que funcionan para descomponer el alimento y así adquirir sus nutrientes por medio de la absorción de los mismos en sus células. Los parásitos platelmintos son una excepción de este tipo de digestión.

Sin embargo, los céstodos son un ejemplo de animales con sistema digestivo incompleto donde la gran mayoría son parásitos y otros son gusanos. Las planarias también son un género de platelmintos que se alimentan de esta forma. Muchos animales de este fílum no tienen tampoco un aparato circulatorio ni respiratorio, además de eso son hemafroditas.

  • Los bibalvos: Los bibalvos son animales con sistema digestivo incompleto dentro del gran filo de los moluscos, generalmente son invertebrados, tienen el cuerpo blanco o desnudo y con una concha. Aunque ellos no tienen tentáculos sí tienen una boca por donde ingresan los alimentos, que son filtrados en su mayoría cuando la marea esta alta, son invertebrados y con conchas de varios tamaños, así como su peso.

Un ejemplo de actividades con menos intensidad y movilidad es la que hacen estos moluscos día a día, realmente no migran o viajan por distancias muy largas porque sus órganos les permiten filtrar el alimento sin que tengan que trasladarse, su concha tienen valvas que les permite filtrar el agua por lo que si se mueven generalmente es para enterrarse en la arena cuando corren algún tipo de peligro.

De resto no realizan actividades que les exijan una cantidad alta de nutrientes o de energía, ni siquiera las variaciones de temperatura del agua o la salinidad que tenga la misma influye en su comportamiento y los obliga a trasladase, lo que sí los obliga es el alimento y el movimiento del agua, sin embargo suelen habitar en aguas con movimiento moderado donde no hayan turbulencias. Por lo que su sistema digestivo incompleto está acorde a su cuerpo y a su modo de vida.

  • Los poríferos: los poríferos o el filo porífera engloba a las esponjas de mar, las cuales en gran parte son marinas y no tienen tejidos como los otros animales del reino. Filtran el agua y los alimentos por medio de poros o de canales que están conectados en su cuerpo, utilizan la digestión intracelular explicada anteriormente pero ellas filtran su comida en una cámara interna de su cuerpo.

sistema digestivo incompleto de las esponjas

¿Entonces cómo es su sistema digestivo incompleto? La fagocitosis consta de que algunas células del animal rodean las partículas del alimento y lo introducen en el interior celular, adentro se producen pseudópodos que rodean las partículas, se crea la fagosoma y junto con los lisosomas se degrada el alimento, es decir, en el interior se liberan enzimas hidrolíticas que descomponen las partículas que ingresaron.

Luego expulsan los microorganismos que no son necesarios que quedaron en una vesícula después de todo el proceso anterior, pero esto lo hacen dirigiendo estos microorganismos fuera de la célula donde fueron procesados y luego las expulsan al exterior. La pinocitosis es un proceso un poco similar al anterior y ambos serían una especie de sistema digestivo incompleto.

Las esponjas son realmente animales que se diferencian mucho de todos los del reino animal, de hecho su proceso de digestión se realiza antes de ingerir el alimento, algo que es completamente contrario al resto de las especies que hacen la digestión luego de la ingestión.

Las esponjas hacen esto cuando capturan a su presa, pero antes de ingerirla sacan una parte de lo que sería su estómago y expulsan enzimas digestivas para hacer una pre-digestión de las partículas del alimento, esto permite que absorberlo sea mucho más fácil. Además de no tener tejidos las esponjas no tienen boca ni aparato digestivo, realmente se alimentan por medio de la fagocitois y de la pinocitosis.

Digestión de los animales

En general los animales realizan su proceso de digestión transformando los alimentos que ingieren en nutrientes y energía al descomponerlos y absorberlos de esta forma, estos nutrientes pueden venir de las plantas o de animales de otras especies que son capturadas por las distintas formas de caza que realiza cada una de las especies del reino animal.

sistema digestivo incompleto y su funcionamiento

Este tipo de nutrición o modo de alimentación es propio de los organismos heterótrofos, es decir, son seres vivos que no pueden producir su propio alimento y en lugar de eso lo adquieren de otras fuentes que generalmente son materia animal o vegetal, son consumidores totalmente, en los tres niveles: primario, secundario y terciario.

Todos los animales pueden ser clasificados como heterótrofos, los humanos, también los hongos, algunas protistas y plantas, realmente los cinco reinos de seres vivos tienen especies dentro de ellos que tienen una nutrición heterótrofa.

El resto pueden ser clasificados como autótrofos (el otro mecanismo de nutrición de los seres vivos), porque son productores de sustancias con las que se pueden alimentar y mantener con vida, además de eso la luz solar es vital para que conviertan el dióxido de carbono en estos compuestos.

Los heterótrofos pueden consumir autótrofos e incluso otros heterótrofos de la misma especie, pueden ser divididos también según la fuente que utilizan para obtener energía. Por ejemplo, un heterótrofo puede utilizar energía química y así es considerado como un quimioheterótrofo (los humanos entran dentro de esta clasificación, así como los hongos). Los heterótrofos que no utilizan la energía química sino la luz son considerados como fotoheterótrofos (algunas bacterias entran dentro de esta clasificación).

Su estructura digestiva (sistema digestivo incompleto o completo) es el reflejo del tipo de alimentos que consumen o de la dieta que tengan, así es como pueden dividirse en carnívoros que comen carne y tienen un sistema digestivo completo, los herbívoros que comen plantas completas o solo partes de ellas (o las hojas o el tallo de las mismas), los omnívoros, que se alimentan de ambos tipos de comida, plantas o animales.

sistema digestivo incompleto de los animales

Igualmente se pueden ver diferencias en como ellos ingieren sus alimentos a su sistema digestivo incompleto o completo, algunos pueden hacerlo filtrando los alimentos y otros lo hacen de otra forma, como los suspensívoros. Un ejemplo de los primeros son los moluscos bibalvos y de los segundos son las ballenas. En cualquier caso, el tipo de digestión puede ser intracelular, extracelular o una combinación de las dos.

Así como su estructura digestiva condiciona su dieta, el tipo de alimentos que necesitan ingerir condicionan su estructura física. Los animales se adaptan no solo al ambiente sino al tipo de alimentos que consumen, de esta forma puede verse como algunos tienen garras, otros tienen colmillos, otros picos, otros tienen órganos con los que chupan (como los insectos), otros bocas rodeadas de tentáculos con los que atrapan a sus presas, etc.

Algo que comparten es que el alimento siempre es convertido en sustancias que digeribles a través de su digestión intracelular o extracelular, en su mayoría son absorbidas y así el resto del organismo del animal se puede mantener activo y desarrollarse con el paso del tiempo. Aquellas partes de lo ingerido que no puede ser digerido son expulsadas por la misma boca (propio del sistema digestivo incompleto) o por el ano.

Los dos tipos de sistemas que fueron explicados responden a los dos modelos de aparatos digestivos de los animales, el primero engloba aquellos seres que tienen un cavidad gástrica que generalmente se encuentra en el centro de su cuerpo y que por medio de canales se comunica con el resto de los órganos, mientras que por una sola cavidad se comunica con el exterior y así es como tiene una función de boca y ano.

El segundo modelo engloba a los animales que tienen un tubo digestivo que se comunica con el exterior por dos orificios, aperturas o huecos (la boca y el ano), este modelo se caracteriza por ser especializado funcionalmente ya que tiene un conjunto de órganos que cumplen tareas específicas del proceso de digestión, algunos se encargan de triturar o desmenuzar el alimento, otros de almacenarlos, otros de absorber los nutrientes, etc.

sistema digestivo incompleto y completo

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