Serpiente: Características, Especies más Impresionantes y más

Una serpiente puede ser una animal bastante exótico, llamativo y fascinante si se toman en cuenta algunas características (además de su aspecto físico). En esta entrada se verán sus características, su comportamiento, su forma de reproducirse y algunos nombres de la gran cantidad de especies de serpientes que se han conocido.

serpiente

Serpientes

Se han registrado más de 3400 especies de serpientes en diferentes partes del mundo, al hablar de serpientes en principio se hace referencia a todo el suborden que engloba todas y cada uno de estos reptiles. Ellas pertenecen al orden squamata (escamosos) que incluye también a las iguanas, los lagartos y otros reptiles además de las serpientes.

Pertenecen también a la clase  suropsida (saurópsidos) que comprende a una gran parte de los reptiles y de las aves por ser vertebrados amniotas, lo que tienen en común estas especies de órdenes diferentes es que poseen escamas y huevos amnióticos. Las características de las serpientes las ubican también dentro del subfilo vertebrata (vertebrados), que son aquellos animales que tienen en común su columna vertebral o su espina dorsal con vértebras, casi todos ellos pertenecen al filo chordata.

Dentro de la denominación de serpiente se encuentran las boas, los pitones, las mambas, las cobras, las culebras, las víboras y otros nombres comunes con los que son llamadas las especies de algunas de sus familias más conocidas.

Características

Son animales que tienen un cuerpo sin extremidades que contiene más de 100 vértebras y algunas tienen más de 400, algo que les da mucha flexibilidad. Además de eso su cuerpo y su desplazamiento están muy bien adaptados, las serpientes pueden nadar, bucear, escalar árboles, excavar, pueden dar saltos, erguirse y algunas pueden planear.

especie de serpiente voladora

En general, ellas se movilizan de forma ondulatoria, moviendo todo su cuerpo desde la cabeza hasta la punta de su cola, aunque algunas mueven solo la parte delantera del cuerpo primero para impulsar la otra y así sucesivamente. Otras se mueven con su cabeza levantada (como la conocida serpiente cascabel cornuda) y otras especies pueden moverse de forma recta gracias a las escamas que tienen en su vientre.

Pueden abrir ampliamente la mandíbula porque sus huesos de la misma están unidos al resto de su cuerpo con poca fuerza, aunado a eso tiene músculos refractores muy fuertes que les facilitan abrir bastante su boca para poder ingerir presas que tengan un gran tamaño.

Sus dientes pueden ser aglifos (los tienen las serpientes que no son venenosas porque no pueden inocular veneno), opistoglifos (los tienen las serpientes que no son muy peligrosas porque son acanalados), proteroglifos (son pequeños y les permiten escupir el veneno, muy comunes en cobras y mambas) o solenoglifos (son dos colmillos huecos, móviles y muy largos, se mantienen en el techo bucal cuando cierran la boca y se enderezan cuando la abren para morder, los tienen las víboras en su mayoría).

Están cubiertas por escamas en su gran mayoría, lo que les permite desplazarse cuando las tienen en el vientre (no todas las especies las tienen) y lo que las diferencia de otros reptiles es que no la cambian por partes sino completa.  En cuanto a lo desarrollados que están sus sentidos estos realmente no tienen una gran fuerza ni capacidad (solo el olfato y el gusto), la visión por ejemplo no es muy buena así como su oído, sin embargo, tienen mucha sensibilidad en cuanto a las vibraciones del suelo.

características de la serptiente

En cuanto a los órganos que tienen se puede ver que tienen un corazón que se divide en dos aurículas y un ventrículo, recibiendo la sangre de los pulmones y del resto del cuerpo para bombearla nuevamente. Su respiración es posible gracias a un agujero llamado glotis que está al final de su boca, tienen dos pulmones donde el derecho se es el más desarrollado (aunque muchas especies carecen del izquierdo).

También tienen riñones que se encargan de filtrar la sangre de su cuerpo y expulsar las partículas que no son digeribles, por lo que el Sistema excretor en los animales de este suborden es muy desarrollado en comparación con el de otras especies, aunque no tengan vegija.

Comportamiento

Muchas especies de serpientes son tanto diurnas como nocturnas, realmente pueden ser muy activas, esto en parte se ve condicionado por su imposibilidad de controlar su temperatura corporal ya que necesitan mantenerte con una temperatura estable para no morir, por lo que pueden volverse muy activas para el movimiento las mantenga calientes.

Es por eso que el lugar en el que se encuentren influye en su comportamiento, ellas aunque se encuentran distribuidas por todo el mundo prefieren los ecosistemas que tengan una vegetación de selva o de bosque, sobre todo las especies que viven en árboles. También les gustan las rocas y los lugares desérticos al mismo tiempo que muchas se encuentran en zonas abiertas, como pastos o terrenos de cultivo. Sin contar las serpientes acuáticas que se encuentran en ríos, lagos, lagunas, etc.

Realmente estas especies se han adaptado mucho a los diferentes hábitats del mundo, muchos espacios de la superficie terrestre e incluso el mar y otros cuerpos de agua, de ahí su diversidad en cuanto a las especies que han sido encontradas a lo largo de los años.

Un punto que se ha visto a media que son estudiadas es que tienen presas específicas y las personas no son unas de ellas, su peligrosidad para los humanos radica un poco en lo venenosas que son pero más del 80 por ciento del total de especies de serpientes no son venenosas. Sin embargo, esto no implica que sean animales que pueden ser domésticos, muchos países prohíben su inserción en zonas urbanas porque representan un peligro para otras especies que habitan esos lugares.

Aunado a eso muchas especies tienen un comportamiento calmado y solo se vuelven agresivas cuando las asustan o las molestan, las hembras son también agresivas pero esto ocurre mayormente cuando están protegiendo sus huevos. Estos factores pueden llevar a las personas a tenerlas en casa, pero no son animales que estén destinadas al cautiverio, como muchas especies de animales realmente.

Reproducción 

Los machos tienen conductos seminíferos que tienen las funciones de los testículos, mientras que las hembras tienen ovarios largos en su cuerpo, para reproducirse los machos evaginan su cloaca formando un hemipene que les permite introducirse en la cloaca de las hembras. A esa misma cloaca además de los órganos reproductivos del espécimen se conectan los conductos para hacer la excreción.

reproducción de la serpiente

Algunas serpientes son vivíparas, otras pueden ser ovíparas y otras ovovivíparas, esto supone una variedad en cuanto a la reproducción porque pueden poner huevos, desarrollar sus crías en su interior o hacer ambas cosas: desarrollando los huevos dentro de ellas y luego expulsándolos cuando las condiciones son favorables para hacerlo.

Esta variedad puede verse en una misma familia al mismo tiempo que la forma de reproducirse puede ser algo común que las ha agrupado en esa clasificación, por ejemplo las boas y los pitones, todas las boas son vivíparas y todas las pitones son ovíparas, aunque no solo su forma de reproducirse es una característica que comparten. Realmente estas especies pueden ser muy similares y pertenecer a familias distintas.

Ellas no pueden controlar su temperatura, dependen realmente de la temperatura que tenga el espacio donde se encuentran y esto es algo que influye en la puesta de los huevos. Para solucionarlo y controlar la temperatura de los mismos ellas se enrollan sobre ellos y llevan a cabo todo un proceso interno que simula que tuvieran escalofríos, esto les permite controlar la temperatura de forma exitosa.

Alimentación

Sobre la alimentación de estos animales lo primero que debe decirse es que son carnívoras, es por eso que al ver ¿Qué comen las serpientes? se puede encontrar una dieta variada que incluye aves, mamíferos, peces, reptiles (incluyendo otras serpientes de otras especies) y anfibios que pueden ser del tamaño de un ratón hasta el de una gacela.

Por supuesto, esto dependerá del tamaño que tenga la serpiente, pero sabiendo que ellas pueden medir de los 15 centímetros hasta los 8 metros se puede ampliar el rango del tamaño de sus presas. De esta forma una serpiente pequeña no tendrá grandes presas aunque estas pueden serlo en comparación con su tamaño, un ejemplo sería los ratones. Mientras tanto las boas o los pitones, que son las que alcanzan la mayor cantidad de metros de largo, sí pueden devorar animales bastante grandes.

La forma de cazar puede implicar variar técnicas como la constricción o el veneno, por un lado, algunas familias tienen un veneno que causa la degradación de proteínas o glóbulos rojos, mientras que otras producen un veneno que causa daños en los nervios de sus presas. Por otro lado, las familias que emplean la constricción estrangulan a sus presas hasta que mueren, en esta técnica se ve como atacan a sus presas y luego se aferran a ellas hasta que se asfixian.

Algo curioso es que algunas especies mantienen el mismo patrón de comportamiento cuando utilizan la constricción, es decir, se puede ver como orientan sus bobinas hacia el mismo lugar siempre que van a estrangular a sus presas. En el mismo orden de ideas, solo algunas especies venenosas usan la constricción para ingerir a las presas con más rapidez, por ejemplo: algunas serpientes del género Boiga o del Elapidae australianas, las serpientes Thamnophis sirtalis.

Las presas pueden ser tragadas vivas, sabiendo que como no mastican sus alimentos las serpientes los tragan enteros y los mantiene dentro de su cuerpo por horas o semanas, el tiempo que tarde la digestión dependerá de su tamaño. Esto puede resultar fascinante observando el tamaño de las serpientes, pero lo pequeña que puede ser su boca no es un impedimento ya su mandíbula puede separarse del cráneo para abrir más, aunado a eso las presas pasan con facilidad porque no tienen huesos como el esternón.

alimentación de una serpiente

Especies

Al principio se indicó que las el término serpientes hacía referencia a un suborden, luego se mencionó una orden, una clase y un filo, pero ¿qué significan esos términos? En realidad son taxones o niveles de clasificación de una organización de todos los organismos considerados como seres vivos, esto lo hace la taxonomía biológica para ordenar las millones de especies que hay.

En este sentido, se manejan varios niveles de clasificación, el primer nivel que se maneja en común es el dominio, luego siguen los Reinos de los seres vivos que anteriormente eran tres: el reino mineral, el reino vegetal y el reino animal. Estos agrupaban a las especies vivientes del mundo, los virus por ejemplo, son considerados seres no vivos por lo que no son incluidos en estos reinos aunque a las bacterias sí.

Luego estos reinos se dividieron en cinco porque la investigación biológica y los descubrimientos de nuevas especies exigía una mejor organización, así fue como se propuso la teoría de los cinco reinos que hasta ahora es la que maneja gran parte de la comunidad científica y del mundo, estos serían: en reino animalia (animales), el reino plantae (plantas), el reino fungi (hongos de todo tipo), el reino monera (bacterias y algas) y el reino protista para las especies que no se clasifican dentro de los reinos anteriores.

Por supuesto, las serpientes pertenecen al reino animalia, pero además de los reinos existen niveles «inferiores» que funcionan para agrupar a las especies de forma más específica. De esta forma se pueden encontrar los filos (utilizado para dividir al reino animalia, al reino protista y al monera) y las divisiones (utilizado para el reino plantae y para el reino fungi), posteriormente están las clases, luego los órdenes, luego las familias, los géneros y finalmente las especies, aunque también se manejan las subespecies.

serpiente exótica

Cada nivel agrupa a una serie de especies según algunas características en común sobre su aspecto físico o su comportamiento (Animales que migran o no, que son carnívoros u omnívoros, que son ovíparos o son mamíferos, etc.), así como la historia evolutiva y el parentesco que tienen con otras especies. Esto explica por qué el término serpientes (serpentes) hace referencia a un suborden, del orden squamata, clase: sauropsida, phylum chordata, reino animalia.

Ahora bien, eso son los niveles superiores a «suborden» de los que son miembros todas las serpientes. En cuanto a los niveles inferiores se sabe que dentro de este suborden se encuentran más de 3000 especies que se organizan en dos infraórdenes principales: Alethinophidia Scolecophidia. El primer infraorden incluye las siguientes familias:

  • Acrochordidae
  • Aniliidae
  • Anomochilidae
  • Atractaspididae
  • Boidae
  • Bolyeriidae
  • Colubridae
  • Cylindrophiidae
  • Elapidae
  • Homalopsidae
  • Lamprophiidae
  • Loxocemidae
  • Pareatidae
  • Pythonidae
  • Tropidophiidae
  • Uropeltidae
  • Viperidae
  • Xenodermatidae
  • Xenopeltidae
  • Xenophiidae

El segundo infraorden engloba a número menor de familias:

  • Anomalepididae
  • Gerrhopilidae
  • Leptotyphlopidae
  • Typhlopidae
  • Xenotyphlopidae

En estas familias se encuentran esas 3400 y más especies de serpientes descubiertas a lo largo del tiempo, estas pueden ser marinas, terrestres, pitón, boas, culebras, venenosas, no venenosas, su cuerpo puede ser muy largo o ser muy pequeñas, igualmente pueden ser muy gruesas y bastante finas, pueden ser de colores uniformes (como negro, verde, marrón, café) o pueden tener manchas, puntos o franjas que combinen más de dos colores en todo su cuerpo, etc. Algunas de estas especies son:

  • Anaconda (Eunectes Murinus)
  • Boa constrictor (Boa constrictor)
  • Cascabel Diamante (Crotalus Atrox)
  • Cobra Real (Ophiophagus Hannah)
  • Culebra Brillante (Arizona elegans)
  • Culebra Brillante Peninsular (Arizona pacata)
  • Falsa coral (Lampropeltis triangulum)
  • Mamba Negra (Dendroaspis Polylepis)
  • Nauyaca Terciopelo (Bothrops Asper)
  • Pitón africana de roca (Python sebae)
  • Pitón amatista australiana (Simalia amethistina)
  • Pitón arborícola (Morelia viridis)
  • Pitón de alfombra (Morelia spilota)
  • Pitón real (Python regius)
  • Serpiente de cascabel del Mohave (Crotalus scutulatus)
  • Serpiente de coral de arizona (Micruroides euryxanthus)
  • Serpiente marina amarilla (Hydrophis platurus)
  • Serpiente marina de cabeza negra (Hydrophis melanocephalus)
  • Serpiente taipán (Oxyuranus microlepidotus)
  • Serpiente tiburón de Java (Acrochordus javanicus)
  • Víbora de arena (Vipera ammodytes)

Hay una gran diversidad de serpientes entre estas familias, esto porque son animales que se han adaptado a muchos espacios ecológicos con diferencia de clima, temperatura, suelo, etc. Este suborden tiene especies que se encuentran en todo el mundo, por lo que se ha dado una especiación muy amplia, es decir, han surgida muchas especies de una población y es así como hay tantas familias. Algo similar pero en mayor cantidad se puede ver al conocer sobre la Clasificación de los hongos.

Ahora bien, las serpientes más conocidas se pueden agrupar en las siguientes familias que llevan nombres con los que se conocen comúnmente algunas serpientes:

Boas (familia Boidae)

Las serpientes que ejercen presión sobre sus presas hasta que entren por su boca hasta su estómago (que sería una especie de conducto) y cuando finalmente entran lo cierran, son llamadas boas constructoras, esta forma de alimentarse es llamada constricción.

Esta familia engloba las más grandes serpientes de el suborden, realmente ellas pueden tener un cuerpo extremadamente largo y grueso, el cual es bastante macizo para resistir el terreno por el que se trasladen, ya que pueden ser marinas, terrestres, pueden mantenerse en arboles (arborícolas) o pueden ser cavadoras y encontrarse en muchos lugares de continentes como Europa, Asia, América y Oceanía.

Las boas se encuentran mayormente en África, América y Europa porque prefieren aquellos espacios que tengan humedad y un clima y vegetación selvática. En cuanto su cuerpo: tienen ojos pequeños, su cabeza no tiene huesos y en el premaxilar de su boca no tienen dientes, por lo que constriñen a sus presas para poder alimentarse, además de eso ellas son vivíparas y pueden superar los cuatro metros de lo largas que pueden ser. Algunas especies de serpientes de esta familia son:

  • Anaconda boliviana – Eunectes beniensis
  • Anaconda de manchas oscuras – Eunectes deschauenseei
  • Boa arbórea cubana – Chilabothrus angulifer
  • Boa arborícola amazónica – Corallus hortulanus
  • Boa arborícola de Madagascar – Boa arborícola de Madagascar
  • Boa arco iris brasileña – Epicrates cenchria
  • Boa arco iris de la caatinga- Epicrates assisi
  • Boa arco iris paraguaya – Epicrates crassus
  • Boa arcoíris argentina – Epicrates alvarezi
  • Boa común – Boa constrictor imperator
  • Boa constrictora – Boa constrictor
  • Boa de arena árabe – Eryx jayakari
  • Boa de arena de Müller – Eryx muelleri
  • Boa de arena de Somalia – Eryx somalicus
  • Boa de arena de Tartaria – Eryx tataricus
  • Boa de arena de Vittanos – Eryx vittatus
  • Boa de arena de Whitaker – Eryx whitakeri
  • Boa de goma del norte – Charina bottae
  • Boa de goma del sur – Charina umbratica
  • Boa de la Española – Chilabothrus striatus
  • Boa de las Islas Virgenes – Chilabothrus granti
  • Boa de Madagascar meridional – Acrantophis madagascariensis
  • Boa de Santa Lucía -Boa constrictor orophias
  • Boa de tres líneas del norte – Lichanura orcutti
  • Boa de Jamaica – Chilabothrus subflavus
  • Boa de Puerto Rico – Chilabothrus inornatus
  • Boa del Pacífico – Candoia bibroni
  • Boa del Ribeira – Corallus cropanii
  • Boa del sur de las Bahamas – Chilabothrus strigilatus
  • Boa esmeralda del Amazonas – Corallus batesi
  • Boa rosada – Lichanura trivirgata

Pitones (familia Pythonidae)

Los pitones son muy parecidas a las boas porque tienen un gran tamaño, no son venenosas y son constrictoras, de hecho algunas especies han sido confundidas porque tienen una apariencia similar, sin embargo, los pitones a diferencia de las boas sí tienen dientes y ponen huevos enroscándose sobre ellos para darles un poco de calor. Los pitones suelen ser un poco más largas (llegando hasta los ocho metros), pero hay especies que son un poco más pequeñas. Tienen una esperanza de vida que asciende los 35 años.

Los pitones y las boas suelen alimentarse de aves, mamíferos, peces, anfibios y reptiles (como otras serpientes), estas presas pueden ser de cualquier tamaño, aunque generalmente deben ser más grandes que un conejo, pero son capaces de comer hasta gacelas, como es el caso de la pitón de Seba.

Algunos expertos consideran que dado el tamaño de las presas que estas especies de serpientes suelen comer, las personas no entran en su rango alimenticio, por lo que si no son molestadas o asustadas ellas podrían omitir su presencia. Aun así hay varios casos de ataques de pitones. En cuanto a las especies de esta familia, se pueden encontrar las siguientes:

  • Antaresia childreni
  • Antaresia maculosa
  • Antaresia perthensis
  • Antaresia stimsoni
  • Aspidites melanocephalus
  • Aspidites ramsayi
  • Malayopython reticulatus
  • Malayopython timoriensis
  • Morelia bredli
  • Morelia carinata

  • Morelia spilota
  • Morelia viridis
  • Pitón Cafe Acuática – Liasis fuscus
  • Pitón de agua de Albert – Bothrochilus albertisii
  • Pitón de labios blancos de Bennett – Bothrochilus bennettorum
  • Pitón de labios blancos de Biak – Bothrochilus biakensis
  • Pitón de labios blancos de Parker – Bothrochilus fredparkeri
  • Pitón de Macklot – Liasis mackloti
  • Pitón de Oliva – Liasis olivaceus
  • Pitón del sur de labios blancos – Bothrochilus hoserae
  • Pitón Huon de labios blancos – Bothrochilus huonensis
  • Python anchietae
  • Python bivittatus
  • Python breitensteini
  • Python brongersmai
  • Python curtus
  • Python kyaiktiyo
  • Python molurus
  • Python regius
  • Python sebae
  • Python sebae
  • Simalia amethistina
  • Simalia boeleni
  • Simalia nauta
  • Simalia tracyae

Culebras (familia colubridae)

Las culebras o clúbridos son una gran familia que abarca una tercera parte del total de especies del suborden de las serpientes. Las personas suelen llamar culebras a las especies de serpientes que no representen un peligro para ellas, pero esto no es lo único que las minimiza sino su clasificación en sí, estas especies son aquellas que no pueden ser clasificadas dentro de todas las familias del suborden.

Ellas además son consideradas especies invasoras, porque representan un peligro para otras especies de animales que viven en muchos hábitats. Es por esto que no está permitida su posesión, traslado, comercio o llevarlas a un medio natural donde puedan perjudicar la vida de otras especies.

En cuanto a sus características, ellas pueden medir entre 20 o 30 metros, aunque hay algunas especies que pueden llegar a medir hasta tres metros (como es el caso de la spilotes pullatus). Tienen escamas en todo su cuerpo y su cabeza, sus ojos son un poco grandes, tienen dientes, son muy activas de día, algunas de ellas son venenosas y pueden ser terrestres, marinas, anfibias, cavadoras, planeadoras y arborícolas. En cuanto a las especies de esta familia para resumir se pueden agrupar en las siguientes subfamilias:

  • Clamariinae
  • Colubrinae
  • Dipsadinae
  • Grayiinae
  • Incertae sedis
  • Natricinae
  • Pseudoxenodontinae
  • Sibynophiinae

Familia Elapidae

Dentro de esta familia se encuentras las serpientes de coral, las marinas, las mambas y las cobras. Todas las especies dentro de este grupo son muy venenosas, tienen en común muchas cosas y entre ellas la presencia de colmillos por los que inyectan el veneno en sus presas, el tamaño (que puede ser de 18 centímetros hasta los 6 metros de largo), la forma de su cuerpo (que es largo y fino) los hábitats en los que prefieren mantenerse (que pueden ser regiones tropicales).

Su reproducción puede ser ovípara o vivípara, generalmente se mantienen activas durante el día pero hay muchas especies que también son nocturnas. En cuanto a su veneno, este no es como el de las víboras que provocan la proteólisis (degradación intracelular de las proteínas de su presa) sino que es un veneno neurotóxico, que provocan daños en el tejido nervioso de la presa y por lo tanto en el resto de su organismo. Esto es lo que las coloca como las especies de serpientes más venenosas.

Sus especies se agrupan en los siguientes géneros:

  • Bandy Bandy – Vermicella
  • Cobra escupidora – Hemachatus
  • Cobra Marrón – Paranaja = Naja
  • Cobra negra del desierto – Walterinnesia
  • Cobras – Naja
  • Cobras de agua – Boulengerina Naja
  • Cobras de bosque – Pseudohaje
  • Cobras de coral orientales – Calliophis
  • Culebras acuáticas – Acalyptophis
  • Elapsoidea
  • Hidro-serpientes – Hydrophis
  • Krait – Bungarus
  • Mambas – Dendroaspis
  • Serpiente de coral de cola negra – Leptomicrurus  y Micrurus
  • Serpiente de coral rojo – Aspidelaps
  • Serpiente de Corona – Cacophis
  • Serpiente marina de Jerdon – Kerilia
  • Serpiente marina de manglar septentrional – Parahydrophis
  • Serpientes arlequín – Homoroselaps
  • Serpientes arlequín – Homoroselaps
  • Serpientes cabezudas – Furina
  • Serpientes coronadas australianas – Drysdalia
  • Serpientes de bosque – Toxicocalamus
  • Serpientes de cabeza pálida – Hoplocephalus
  • Serpientes de coral – Micrurus

  • Serpientes de coral australianas – Simoselaps
  • Serpientes de coral filipinas – Hemibungarus
  • Serpientes de coral occidentales – Micruroides
  • Serpientes de pantano – Hemiaspis
  • Serpientes látigo – Demansia
  • Serpientes marinas asiáticas – Hydrophis
  • Serpientes marinas cabeza de tortuga – Emydocephalus
  • Serpientes marinas cabeza de tortuga – Emydocephalus
  • Serpientes marinas con pico – Enhydrina
  • Serpientes marinas con pico – Enhydrina y Hydrophis
  • Serpientes marinas de coral azul – Laticauda
  • Serpientes marinas de Shaw – Lapemis
  • Serpientes marinas gigantes – Aipysurus
  • Serpientes negras – Pseudechis
  • Serpientes ornamentales – Denisonia
  • Serpientes pardas venenosas – Pseudonaja
  • Taipanes – Oxyuranus
  • Víboras de la muerte – Acanthophis

Víboras (familia Viperidae)

La familia de los vipéridos les siguen a las anteriores en cuanto a lo venenosas que pueden ser, otra cosa que tienen en común son los colmillos huecos con los que inoculan el veneno solo que las víboras tienen toda esta estructura en su boca mucho más desarrollada que otras especies de serpientes, esto puede verse cuando al abrir la boca sus colmillos tienden a erguirse y cuando la cierran se pegan de nuevo a lo que sería su techo bucal, de esta forma son mucho más largos de los de otras especies.

Su veneno provoca la desintegración de los glóbulos rojos de sus presas pero la mortalidad del mismo puede variar, esto porque depende de varias cosas, como la salud de esa serpiente y de su presa, qué tipo de serpiente sea (especie), el lugar donde hizo la mordedura, entre otras cosas.

En cuanto al tamaño de las especies de esta familia, ellas suelen ser bastante largas, llegando a medir hasta cuatro metros (como es el caso de la Crotalus adamanteus), además de eso su reproducción es ovovivípara. Las especies registradas dentro de esta familia superan las 300 y pueden agruparse en los siguientes géneros pertenecientes a la familia Azemiopinae, Viperinae y Crotalinae:

  • Agkistrodon
  • Atheris Cope
  • Atropoides
  • Azemiops
  • Bitis Gray
  • Bothrocophias
  • Bothrops
  • Calloselasma
  • Causus Wagler
  • Cerastes Laurenti
  • Cerrophidion
  • Crotalus
  • Daboia Gray
  • Deinagkistrodon
  • Echis Merrem
  • Eristicophis Alcock
  • Garthius
  • Gloydius
  • Hypnale
  • Lachesis
  • Macrovipera Reuss
  • Mixcoatlus
  • Montatheris Broadley
  • Montivipera
  • Ophryacus
  • Ovophis
  • Porthidium
  • Proatheris Broadley
  • Protobothrops
  • Pseudocerastes Boulenger
  • Sistrurus
  • Trimeresurus
  • Tropidolaemus
  • Vipera Laurenti

Especies de serpientes impresionantes

Las serpientes pueden ser de muchos colores y tener patrones en su cuerpo bastante impresionantes, lejos de la repulsión o el miedo que puedan desarrollar algunas personas estos animales pueden resultar muy hermosas, llamativas y exóticas. Las siguientes especies son algunas de las más impresionantes por su aspecto:

  • Acanthopis antarticus (Conocida comúnmente como sumador de la muerte común)
  • Atheris hispida
  • Ahaetulla prasina (Conocida comúnmente como serpiente de vid asiática)
  • Boa Arco iris
  • Boomslang
  • Cascabel
  • Cobra real
  • Cobra filipina
  • Crótalo azul
  • Krait común
  • Mamba negra
  • Serpiente hilo
  • Serpiente tigre
  • Taipán  del interior
  • Víbora cornuda del desierto
  • Víbora gariba

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