Saulo de Tarso es el nombre judío de quien después de su conversión se convirtió en San Pablo Apóstol. No fue uno de los discípulos cercanos de Jesús, más bien perseguía a los cristianos hasta que Jesucristo se apareció ante él, para ver porque perseguía a sus seguidores, pero si quieres conocer su vida sigue leyendo este artículo.

san pablo apóstol

San Pablo Apóstol

Su nombre de pila era Saulo de Tarso, hombre de origen judío, que se cree nació el Cilicia hacia el año 5 o 10 después de Cristo, en la ciudad de Tarso, que en la actualidad sería Turquía. A pesar de tener un origen judío se crio en el mundo romano, y como todo en su época usaba una especie de praenomen que era Saulo, su nombre judío que significa “invocado” y un cognomen, que usaba en sus epístolas, Paulus, que era su nombre romano.

Prefería llamarse a sí mismo por su nombre romano Paulus, que significa “Pequeño”. Cuando se hace la traducción al Griego se le escribe como Paulos, en sin nunca se cambió el nombre sino que era frecuente que se usara dos nombres, como era su caso. El nombre romano de Paulos, corresponde a la gens romana de Emilia, se cree que tenía una ciudadanía romana por haber vivido en Tarso o que alguno de sus antepasados tomara ese nombre. En los Hechos de los Apóstoles se le menciona como “Saulo, también llamado Pablo”.

Lo cierto es que una vez que decide ser un instrumento o servidor de Dios, el cual se llegó a considerar alguien pequeño ante Dios, pero cuya misión fue grande para la obra de Dios. Cuando estaba preso, le escribió una epístola a Filemón hacia el año 50 después de Cristo en donde ya se declaraba a si mismo anciano, en esa época en Roma una persona de 50 o 60 años ya era considerada anciana, así que es contemporáneo con Jesús de Nazaret.

San Lucas afirmó que era originario de Tarso, su lengua materna era griega, ya que había nacido allí y que hablaba fluidamente este idioma. Pablo usaba la septuaginta, una traducción en griego de los textos de la Biblia, un texto muy usado en las comunidades judías antiguas. Todos estos rasgos hacen suponer que tiene un perfil de judío de la Diáspora que nación en una ciudad griega.

san pablo apóstol

Tarso en ese tiempo era una ciudad muy rica e importante, era la capital de Cilicia desde el año 64 antes de Cristo. Se encontraba ubicada en las faldas de los montes Tauro y a orillas del río Cidno, que desembocaba en el Mar Mediterráneo y en donde se podía tener un puerto en Tarso.

Como ciudad tenía una gran importancia comercial ya que era una de las ciudades de las rutas comerciales de Siria y Anatolia, y allí también se encontraba un centro o escuela de filosofía estoica. Esta ciudad otorgaba la ciudadanía romana por nacimiento, de allí que fuera un ciudadano romano de padres judíos.

En los Hechos de los Apóstoles es que se presenta esta ciudadanía, así que no se puede establecer como en la 2 de Corintios el asegura que llego a ser apaleado, algo a lo que ningún ciudadano romano era sometido. De no haber sido romano no lo hubieran llevado a Roma cuando lo apresaron en Jerusalén, a quienes afirman que el habría obtenido esa ciudadanía por herencia de algún descendiente que hubiese sido liberado como esclavo.

Con respecto a su educación se cree que fue educado inicialmente en su ciudad de origen, pero que siendo adolescente lo envían a Jerusalén y que recibió instrucción de parte del rabino Gamaliel, y por su origen también se cree que recibió educación farisea. Gamaliel, se le conocía como el viejo, una autoridad judía de mente abierta, por lo que debía tener alguna preparación para convertirse en rabino.

Fuentes que Citan a San Pablo

Se conocen dos fuentes que mencionan a pablo de Tarso, una de ellas corresponde a un papiro en donde se menciona la Segunda epístola a los Corintios, esta papiro está dentro de la categoría I y data de entre los años 175 al 225 después de Cristo. Todas sus cartas son auténticas, y se cree que fueron escritas en la década de año 50 después de Cristo.

Están consideradas las fuentes de mayor utilidad e interés ya que fueron escritas por él mismo, y en ellas se refleja toda su personalidad como ser humano, como literato y como teólogo. A partir del Capítulo 13 de los Hechos de los apóstoles, se habla de todas las acciones realizadas por Pablo, es por ellas que tenemos mucha información de él, sobre todo desde su conversión cuando iban en el camino de Damasco hasta que llego como un prisionero a Roma. En muchos de sus escritos se muestra un cristianismo que el predicaba haciendo énfasis en la justificación por la gracia y no por las obras de la ley, en otras palabras su prédica era sobre el evangelio de la Gracia de Dios.

La segunda fuentes son las llamadas epístolas pseudoepigráficas o también deuteropaulinas, que se encuentran escritas con el nombre de este apóstol, pero que se cree son de varios de sus discípulos y que estarían datadas después de la muerte del mismo, ellas incluyen:

  • Segunda epístola a los tesalonicenses
  • Epístola a los colosenses
  • Epístola a los efesios
  • 3 cartas pastorales
  • I y II epístola a Timoteo
  • Epístola a Tito.

En el siglo XIX estas cartas fueron negadas como de la autoría de Pablo y se la atribuyeron a varios discípulos posteriores suyos, y que la diferencia en temática y estilo se deben al momento histórico en que fueron escritas.

En cuanto a su estado civil no existe nada que indique cual era la misma, se sugiere que no estaba casado cuando escribió sus cartas, por lo que habría permanecido soltero en su vida, o que tal vez haya estado casado pero que sería viudo, ya que en su época todo varón debía estar casado, sobre todo si su pensado era ser rabino.

san pablo apóstol

Ahora bien en su primera carta o epístola a los Corintios escribió que los solteros y las viudas, era buena que permaneciera tal como él estaba, lo que supone que podría haber estado soltero porque había enviudado, y que el mismo no se casó nuevamente. De la misma manera hay estudiosos que defienden a toda costa que Pablo se mantuvo en celibato toda su vida. Para algunos autores que defienden el llamado privilegio paulino que él mismo estableció este se habría separado de su mujer, porque alguna de las partes había sido infiel y no podían vivir juntos de una manera pacífica.

Todas las fuentes fundamentales que tratan de la vida de san pablo están en el Nuevo Testamento, como ya mencionamos están el libro de los Hechos de los Apóstoles y las catorce Epístolas que le fueron atribuidas y que estaban dirigidas a diversas comunidades cristianas. Muchos sectores que hacen críticas a la Biblia ponen en duda que las cartas pastorales que corresponden a la I y II epístola a Timoteo y la Epístola a Tito, hayan sido escritas por Pablo.

En lo que corresponde a la Epístola a los Hebreos y también creen que tiene una autor diferente, aun teniendo todas estas fuentes los datos a nivel cronológico suelen resultar vagos y existen muchas divergencias entre lo que dicen los Hechos de los Apóstoles y las Epístolas, por lo que se ha tomado en cuenta como verdadero lo que dicen estas últimas.

Ya habíamos hablado de su condición de hebreo, judío, proveniente de una familia de artesanos ricos que fue criado en la cultura helenística, y que por tanto tenía una condición de ciudadano romano, sus estudios en teología, filosofía, materia jurídica, mercantil y en lingüística eran muy completos y sólidos, recordando que era un hombre que sabía hablar, leer y escribir en latín, griego, hebrero y arameo.

Pablo el Fariseo y Perseguidor

Esta condición de Pablo de ser fariseo proviene de un dato autobiográfico que está escrito en la Epístola a los Filipenses en donde dice que fue circuncidado al octavo día, que provenía del linaje de Israel, tribu de Benjamín, hebreo, hijo de hebreos, y por ley Fariseo, ya que era un perseguidor de la iglesia, a través de la justicia de la Ley, y por tanto era intachable.

san pablo apóstol

No obstante estos versículos de esta epístola son solo una parte de la carta que se creen fueron escritas después de su muerte, alrededor del año 70, pero hay estudiosos de Pablo que dicen que el mismo no puede ser fariseo ya que no hay ningún indicio rabínico en ninguna de sus cartas.

Puede que esta denominación se le haya atribuido en su juventud, en el libro de los Hechos de los Apóstoles el mismo dice de su vida que todos los judíos le conocían desde joven, desde que estuvo en Jerusalén. Que le conocían de hacía mucho tiempo y que eran testigos de cuando había vivido como fariseo y seguía de manera muy estricta la ley de su religión, es decir un judío de fuertes convicciones y que seguía al pie de la letra la Ley Mosaica.

Las fuentes creen que no estuvo en Nazaret en el tiempo en que Jesús predicaba y fue crucificado, y que seguramente habría llegado a la ciudad de Jerusalén en el año 36, momento de la lapidación del mártir cristiano Esteban. Por eso es que habiendo tenido una férrea educación y ser un observado rígido de las tradiciones judías y fariseas, él se habría convertido en un perseguidor de los cristianos, que en ese periodo ya estaban considerados como una religión herética proveniente del judaísmo, en ese tiempo era un hombre radicalmente inflexible y ortodoxo.

Pablo no conocía a Jesús

Este planteamiento puede haber sido posible ya que si Pablo estuvo en Jerusalén estudiando con el rabino Gamaliel, pudo haber conocido a Jesús, cuando estaba en su ministerio e incluso hasta el momento de su muerto. Pero ninguna de las epístolas escritas de su puño y letra dicen algo al respecto, y es razonable pensar que si eso hubiese sucedido el mismo Pablo lo habría mencionado en algún momento de su vida, y dejado por escrito.

Si es de esta manera y sabiendo que Pablo era fariseo desde joven, resultaría poco frecuente, que un fariseo estuviera fuera de Palestina, además Pablo no solamente conocía el hebreo y el arameo, sino que también hablaba en griego, por lo que puede haber sido en los años 30 después de Cristo que el haya ido a Jerusalén para hacer un estudio más profundo de la Torá.

san pablo apóstol

Primera Persecución a los Cristianos

En los Hechos de los Apóstoles, se narra que la primera vez que tuvo un acercamiento a los discípulos de Jesús, fue en la ciudad de Jerusalén, cuando un grupo judío-griego de Esteban y sus amigos se encontraban allí, en un momento algo violento el mismo Pablo aprobó que Esteban fuera lapidado, convirtiéndolo en uno de los primeros mártires de la fe cristiana, la ejecución por lapidación habría ocurrido en la primera mitad de la década del año 30 después de Cristo, es decir pocos años después de la muerte de Jesús.

Para algunos de sus estudiosos la participación de Pablo en este martirio fue limitada, ya que su presencia no era parte de la tradición original de los libros de los hechos, incluso no creen siquiera que Pablo haya estado presente es esa lapidación. Otros piensan que no existe ninguna duda que el mismo haya participado en el martirio de Esteban, en los Hechos se narra que muchos de los testigos colocaron sus ropas a los pies del joven Saulo, como era conocido entonces, y que estaría alrededor de los 25 años de edad.

En el capítulo 8 de los Hechos de los Apóstoles se trata en algunos versículos un panorama de la primera ejecución de un cristiano en la ciudad de Jerusalén, y se nombra a Saulo como el alma de estas persecuciones, en las cuales no se respetaban mujeres, ya que todos eran llevados a la cárcel.

Saulo prácticamente daba la aprobación de tales ejecuciones, en una gran ola de persecución de la iglesia de Jerusalén, todos debieron dispersarse menos los apóstoles, se fueron a Judea y Samaria. Unos hombres que se llenaron de piedad fueron quienes enterraron al pobre Esteban y además hicieron duelo por él. Mientras Saulo destrozaba su iglesia, se metía dentro de las casas y se llevaba a los hombres y mujeres para ser encarcelados. En si no se nombra matanzas de cristianos, sino de encarcelamientos y azotes a aquellas personas que tenían creencia en Jesús de Nazaret.

Con ellas solo buscaban una manera de asustar con la muerte a aquellos que eran fieles a Jesús, incluso en los Hechos, versículo 22,4 dice que Pablo decía que las persecuciones eran hasta la muerte, encarcelando a hombre y mujeres los cuales eran llevados encadenados. Para otros la manera de ver a Pablo más que un perseguidor era la de una persecución en persona, debido al celo que este tenía en contra de Jesús y no porque fuera fariseo, por lo que su vida antes de ser cristiano estaba llena de mucho orgullo y celo de la Ley judía.

Conversión de Pablo

En el libro de los Hechos de los Apóstoles, está escrito, que después que esteban fue lapidado hasta la muerte, Saulo iba camino a Damasco, para los expertos en la Biblia este viaje debió haber sucedido un año después de la muerte de Esteban. Saulo siempre amenazaba hasta con muerte a todos los seguidores y discípulos de Jesús, fue donde el Sumo Sacerdote a pedirle cartas para ser llevadas a las sinagogas de Damasco.

san pablo apóstol

Esta fue una misión encomendada por los mismos sacerdotes y ellos mismos le pidieron que encarcelara a los seguidores de Jesús. Así que si se los llegaba encontrarse en el camino se los llevaría arrestados hasta Jerusalén.

Pero cuando iba en el camino, una luz enceguecedora que venía del cielo le rodeo, y se cayó a la tierra y una voz le dijo: “Saulo ¿Porque me persigues?”, él le pregunto quién era, y la voz le respondió, que era Jesús a quien él estaba persiguiendo. Le dijo que se levantara, y que fuera a la ciudad y que allí se le diría que debía hacer.

Los hombres que le acompañaban, estaban llenos de miedo y no podían hablar, ellos también escucharon la voz, pero nunca lograron ver a nadie. Saulo se levantó del suelo y aunque tenía abiertos sus ojos, no podía ver, estaba ciego. Fue llevado de la mano y entro a Damasco, durante tres días no pudo ver nada, no comió ni bebió. Jesús le pidió que se convirtiera y que fuera un apóstol de los gentiles y no de los judíos, este hecho debió haber sucedido en el año 36 después de Cristo.

Pablo estipuló esta experiencia como una visión o aparición del mismo Jesucristo resucitado y de su evangelio, pero no hablaba de esta experiencia como una conversión, ya que este término para los judíos era una manera de abandonar sus ídolos y creer en un Dios verdadero, pero Pablo nunca había adorado ídolos, ya que era judío y tampoco había tenido una vida libertina. Se le aplica este término a Pablo para que desarrollara una profundidad en su fe judía ya que el cristianismo como religión no existía en ese momento.

Mientras estuvo en Damasco, logró recuperar su vista y consiguió a un pequeño grupo de seguidores de Cristo, se fue algunos meses al desierto, en reflexionó profundamente en el silencio y en la soledad, sobre las creencias que él tenía de toda su vida. Regresa nuevamente a damasco y fue atacado con violencia por judíos fanáticos, ya era el año 39 y tuvo que huir de la ciudad sin que nadie lo supiera, bajando por un gran cesto que fue bajado por las murallas.

san pablo apóstol

Se fue a Jerusalén y habla con los jefes de la iglesia de Cristo, Pedro y los apóstoles, estos desconfiaban de él, ya que los había perseguido cruelmente. San Bernabé le acoge a su lado, ya que lo conocía bien y era pariente suyo. De allí se va a su ciudad natal Tarso, en donde comenzó a vivir y a predicar hasta que Bernabé le fue a buscar alrededor del año 43 después de Cristo. Pablo y Bernabé son enviados a Antioquía, actualmente Siria, en donde había muchos seguidores de Cristo, y en donde se usó por primera vez el término cristianos, y llevarles una ayuda de amigos desde esa comunidad a la de Jerusalén, la cual estaba pasando por una fuerte carestía de alimentos.

Este relato tiene muchos aspectos y variaciones pero en esencia es el mismo y es que una voz del cielo le pregunta que porque le persigue. En sus epístolas paulinas no se habla de los detalles de este episodio, aunque su comportamiento antes y después del suceso si se evidencian en ellas. En una de ellas escribió que no lo había aprendido de ninguna persona, sino que el mismo Jesucristo se lo había manifestado. También dice que todos conocían cual había sido su conducta como judío, y perseguidor de la iglesia de Dios, la cual estaba devastando.

Más que nada por porque estaba sobrepasando al judaísmo, por eso había nacido el celo en las tradiciones que él había tenido en su educación. Pero también manifiesta que aquel que le separo de su madre y le llamó por la gracia reveló en él a su Hijo, para que fuese el predicador de los gentiles, por lo que se va hasta Arabia y vuelve a Damasco. El resultado de esta fuerte experiencia en Damasco, fue lo que cambió su manera de pensar y el cómo se comportaba.

El habla como un judío en tiempo presente, por eso debía cumplir con las normas de la Ley judía y de sus autoridades, tal vez nunca dejo sus raíces judías, y fue fiel a la experiencia que vivió en ese camino, el cual está considerado como uno de los sucesos de mayor importancia en la historia de la iglesia cristiana. La ceguera que sufrió en ese camino y que le duro tres días fue curada por Ananías, cuando le impuso sus manos en la cabeza, además también se bautizó y se quedó en la ciudad por algunos días.

En el año 1950 comenzaron a postularse ideas que Pablo de Tarso sufría de epilepsia, y que sus visiones y sus experiencias extáticas eran manifestaciones propias de esta enfermedad, que su ceguera pudo deberse a un estocoma central que causaría retinitis solar cuando iba camino a Damasco, o que también podría haber sido causada por una oclusión de la arterias vertebrobasilar, una contusión occipital, una hemorragia vítrea causada por un rayo, una intoxicación por digitalitis o por ulceraciones de la córnea, pero todas ellas son solo especulaciones.

Ministerio Temprano

Su ministerio comenzó en la ciudad de Damasco y en Arabia, en donde se encontraba el reino nabateo, pero sufrió la persecución de Aretas IV, aproximadamente en los años 38 y 39 después de Cristo. Por eso debió huir nuevamente a Jerusalén en donde estuvo visitando y hablo directamente con Pedro y Santiago, apóstoles de Jesús. Fue el propio Bernabé que le llevó ante ellos, en donde ellos le dieron ciertas enseñanzas que había suministrado Jesús.

El tiempo que paso en Jerusalén fue corto, ya que tuvo que huir de allí por causa de los judías que hablaban griego, se fue entonces a Cesárea Marítima y se refugió en su ciudad natal Tarso de Cilicia, en donde debió pasar varios años. Bernabé fue a buscarlo para ir hasta Antioquía, allí paso un año impartiendo el evangelio, esta ciudad se convirtió en un centro en donde los paganos se convertían al cristianismo. Después de hacer algunos viajes el regresas años después a Jerusalén.

Arresto y Muerte de Pablo

En la última etapa de la existencia de Pablo, comienza desde su apresamiento en Jerusalén hasta que es llevado a Roma, toda esta parte está narrada en los Hechos de los Apóstoles del capítulo 21 al 31, aunque no habla de la muerte del mismo, para los autores este relato carece de historicidad pero da algunas noticias de su vida que se consideran son verdaderas.

En esta etapa Santiago le da consejo a Pablo que a través de su comportamiento cuando estaba en Jerusalén debía demostrarse más piadoso y practicante, este acepta hacerlo, cuando está por terminarse el ritual de los 70 días, había muchos judíos de las provincias de Asia que vieron a Pablo en el Templo y le dijeron acusaciones de haber violado las Leyes y profanar el sagrado templo, haciendo que llegaran a él los griegos convertidos.

san pablo apóstol

Entre ellos intentaron matarlo, pero fue sacado de allí mediante un arresto que hizo el Tribuno de la corte de Roma, que estaba asentado en la Fortaleza Antonia, fue llevado hasta el Sanedrín en donde logra defenderse pero a la vez hace caer en una discusión entre fariseos y saduceos, sobre el tema de la resurrección. Pero ya los judíos estaban tramando como darle muerte a Pablo, pero el tribuno lo envía hasta el Procurador de Judea Marco Antonio Félix, en la ciudad de Cesarea Marítima, en donde se defiende de las acusaciones.

El procurador hace postergar el juicio y Pablo pasa dos años en prisión, el caso se revisa después cuando llega el nuevo procurador Porcio Festo. Pablo apelo que debía estar ante César, por lo que es enviado a Roma, hay que recordar que él tenía ciudadanía romana.es en este periodo de encarcelamiento en que se sitúan las epístolas a los filipenses y a Filemón.

De este viaje a roma como prisionero se consiguen fuentes fidedignas de cómo fue su travesía, quien le acompañó y de cómo paso un tiempo en la Isla de Malta de aproximadamente tres meses. En el libro de los Hechos de los Apóstoles se narra cómo importante la llegada de Pablo a Roma como una manera de cumplir las palabras de Jesús de llevar el evangelio a todas las naciones.

Llega a Roma no por su voluntad, como él quería hacerlo 10 años antes, sino como un reo que estaba sujeto a la disposición de César, haciendo que los mismos romanos se convirtieran en los agentes directos de cómo se afianzaría el cristianismo en el imperio romano, este periodo llevaría dos años en donde en si no estuvo encarcelado sino custodiado.

Se ha establecido que del año 61 al 63 Pablo estuvo viviendo en Roma, en una especie de prisión y libertad con condiciones, no dentro de una prisión sino en una casa particular, estaba condicionado y vigilado contantemente. Se ha establecido que quedó en libertad, ya que a través del juicio no se llegó a tener consistencia en ninguna de las acusaciones en su contra, por lo que comienza a hacer nuevamente su obra evangelizadora, pero de este periodo no se tiene ninguna precisión.

san pablo apóstol

En el mismo libro de los Hechos de los apóstoles no se habla de su llegada a Roma, por lo que se cree que estuvo en Creta, Iliria y Acaya y probablemente también en España, y en varias de sus epístolas se nota que había una gran actividad en la organización de la iglesia cristiana. Para el año 66 pudo haber estado en Tréade, en donde es acusado de manera falsa por uno de sus hermanos.

Allí escribe la carta más emotiva la II Epístola a Timoteo, en donde ya cansado lo único que quiere es sufrir por Cristo y dar su vida para estar a su lado por la nueva iglesia que se formaba. Fue llevado a una de las perores cárceles, en donde los últimos meses de su vida solo esperaba lograr esa iluminación de estar con Cristo, debió sentir el abandono por parte de todos sus seguidores y de los otros apóstoles

La tradición nos dice, así como los estudios historiográficos y exegéticos que Pablo murió en Roma cuando el emperador era Nerón y que la misma fue muy violenta. Ignacio de Antioquía señalo en un escrito las penas que paso Pablo cuando escribe la carta a los Efesios XII, en el Siglo II. Se cree que Pablo murió en la misma época que murió Pedro entre el año 64 al 67 después de Cristo. Nerón fue emperador desde el 54 al 68, Eusebio de Cesárea escribe en un documento que Pablo fue decapitado en la ciudad de Roma y que Pedro fue crucificado, todos por orden de Nerón.

El mismo tertuliano también escribe que Pablo sufrió la misma muerte de Juan el Bautista. Nerón en su reinado se convirtió en uno de más crueles perseguidores de los cristianos y sobre todo de sus apóstoles. Las circunstancias de su muerte son bien oscuras, lo condenan a muerte, pero por su condición de tener ciudadanía romana, debía ser decapitado con una espada, probablemente sería el año 67 después de Cristo.

Sepultura de Pablo

Pablo fue sepultado en la Vía Ostia en Roma. En Roma se construyó la Basílica de San Pablo Extramuros en donde se cree que estaba sepultado su cuerpo. Rápidamente se formó un culto a Pablo en toda Roma, la cual se fue expandiendo a otras regiones de Europa y del norte de África. El Presbítero Caius a fines del siglo II o comienzos del III vincula que al morir Pablo este fue sepultado en la Vía Ostiensis y también se consigue esta información en un calendario litúrgico que habla sobre los entierros de los mártires que data del siglo IV.

san pablo apóstol

La Basílica de San Pablo Extramuros estaba de acuerdo a muchos escritos en la segunda milla de la Vía Ostiensis, en la llamada Hacienda de Lucina, una matrona cristiana. Ya en el siglo V se consigue un texto apócrifo de Pseudo Marcelo, que tiene el nombre de Hechos de Pedro y Pablo, en donde dice que el martirio de Pablo y su decapitación ocurrió en las Acque Salvie en la Vía Laurentina en donde se encuentra en la actualidad la Abadía Delle Tre Fontane, también describe que su cabeza reboto tres veces, lo que causo que se abrieran tres vías de agua en el sitio.

La Basílica de San Pablo Extramuros sufrió de una serie de excavaciones en el año 2002 y en el año 2006 consiguieron algunos restos humanos dentro de un sarcófago de mármol que estaba debajo del altar Mayor, la tumba fue datada del año 390, pero los restos que estaban dentro del sarcófago se sometieron a pruebas del carbono-14 y se dataron de entre el siglo I y II. En junio del año 2009 el papa Benedicto XVI, dio su anuncio que d acuerdo a las investigaciones realizadas por su fecha de datación, su lugar de ubicación y por todos los antecedentes conocidos se podría tratar de los restos de San Pablo Apóstol.

Viajes Misioneros

En el año 46 después de Cristo comienza a hacer una serie de viajes misioneros, algunos escritores creen que estos comenzaron antes posiblemente en el año 37. Cada uno de estos viajes tuvo fines didácticos. Los mismos los realizaba a pie, lo cual requería de un gran esfuerzo, por la gran cantidad de kilómetros que se debían recorrer en Asía Menor.

  • El primero de ellos fue desde Chipre o Atalia hasta Derbe, en un recorrido de 1000 kilómetros.
  • El segundo viaje fue desde Tarso hasta Tróade, un recorrido de 1400 kilómetros, de allí hasta Ancira son 526 kilómetros más.
  • El tercer viaje desde Tarso hasta Éfeso fueron 1150 kilómetros, y un recorrido por esta región que serían alrededor de 1700 kilómetros.

También realizo otros viajes por tierra en Europa y por mar a través de caminos dificultosos, en donde había mucha diferencia en la altitud, el mismo comentaba en sus escritos que pasaba por momentos de muerte, los judíos le azotaron con cuerdas y con varas, fue apedreado, sufrió de naufragios en el mar, y hasta tuvo que pasar por un abismo, peligros de ríos, asaltantes, con los judíos, con los gentiles, dentro de las ciudades, paso hambre y sed, no dormía en muchas ocasiones por frío, trabajo, en fin todo por su responsabilidad y preocupación por sus iglesias.

En sus viajes no llevaba escoltas así que podía ser víctima fácil de los bandidos, sobre todo en las zonas rurales en donde no hay donde acampar y que no era frecuentada por personas. Pero tampoco lo viajes por mar es que fueran seguros. Y si viajaba a ciudades grecorromanas, el no dejaba de ser judío, que estaba cuestionando una cultura que había considerado a un hombre criminal y que fue crucificado. Todos lo sancionaban y censuraban, incluso los mismos judíos, y en ocasiones su labor nunca terminaba después de terminar de predicar el evangelio de Jesucristo para conformar una comunidad.

Primer Viaje

Su primer viaje sale junto a Bernabé y Juan Marcos, el primo de Bernabé, que hacia oficios de auxiliar, todos ellos enviados por la Iglesia de Antioquía. Bernabé era quien llevaba la misión en un comienzo, salieron del puerto de Seleucia en barco, hasta la isla de Chipre, de donde era originario Bernabé. Cruzaron la isla pasando por Salamina hasta Pafos, es decir de la costa oriental a la occidental.

Cuando estaban en Pafos, Pablo logra hacer la conversión de un hombre procónsul de Roma, Sergio Paulo. Con ellos estaba el mago Elimas, el cual no quería que el procónsul siguiera esta nueva fe. Pablo dijo que él era una persona engañosa y llena de maldad, que era un hijo del demonio y enemigo de la justicia, y diciendo esto Elimas se quedó ciego. Cuando el procónsul vio este hecho, creyó en la fe cristiana. Después de allí pasaron a Perge, región de Panfilia, hacia la costa sur del Asia menor central. Desde ese momento es que Saulo deja de llamarse así para ser conocido como Pablo, su nombre romano, y desde entonces es el cabeza de la misión, Juan Marcos quien les acompañaba les deja y se regresa a Jerusalén, causando un disgusto a Pablo.

Sigue su viaje con Bernabé por tierra desde Anatolia, pasando por Galacia, Antioquía de Pisidia, Iconio, Listra y Derbe, su idea consistía en predicar primero a los judíos, ya que consideraba que ellos estaban mejor preparados para entender el mensaje, también manifiesta como esto se oponían a sus anuncios del evangelio cristiano, cundo manifestaban no aceptar su ministerio entonces pasaba a predicar a los gentiles, algunos de ellos lo aceptaban con gusto. Luego toman un barco en Atalía con dirección a Antioquía de Siria, en donde paso un tiempo con los cristianos. Este primer viaje fue antes del Concilio de Jerusalén y sufrió una lapidación en la ciudad de Listra.

Concilio de Jerusalén

Luego de este primer viaje o misión y de haber pasado un tiempo en Antioquía, se llegaron a él algunos judíos, que señalaban la necesidad de que debía hacerse la circuncisión para tener la salvación, lo cual ocasiona un problema para Pablo y Bernabé. Ambos son enviados junto a otras personas para ir a Jerusalén y hacer consultas con los ancianos y los otros apóstoles. Esta sería la segunda visita de Pablo a Jerusalén, después de catorce años cuando se convirtió a cristiano, transcurría el año 47 o 49, y llevo su propia conversión a debate como una manera de hacer instrucciones sobre el riesgo que implicaba la decisión de admitir la circuncisión.

Este hecho llevó a un conciliábulo llamado el Concilio de Jerusalén en donde la posición de Pablo salió triunfante, y en donde el rito judío de la circuncisión no debía imponerse en las personas gentiles que se convertían al cristianismo. Esta aceptación de su posición supuso un avance en cómo se liberaba el cristianismo inicial de las raíces judías para convertirse en un nuevo apostolado.

Más tarde Pablo denunció que las prácticas culturales judías eran inútiles, y esto no era solo con la circuncisión, sino con todas las observancias de la misma, para terminar con que el hombre no es el que logra su justificación cuando hace la observación de la Ley divina, sino que era a través del sacrificio que hizo Cristo el que de verdad lo justifica y de una manera gratuita, en otras palabras la salvación es un don gratis que viene de Dios.

Una vez que termina el concilio de Jerusalén, Pablo y Bernabé regresan a Antioquía, en donde surge una nueva discusión. Simón Pedro había comido con los gentiles y había abandonado esta posición cuando llegaron los hombres de Santiago y comenzaron a presentar sus diferencias a lo que el practicaba, Pablo aceptaba la posición de Pedro, a quien creía un pilar fundamental de la Iglesia de Jerusalén.

Pero debió manifestar su protesta y le dijo que con eso estaba violentando sus principios y que no iba en el camino correcto de acuerdo a lo que establecía el evangelio que predicaban. Esto no era solo una diferencia de opinión, sino que más bien Pablo veía que Pedro estaba cayendo en legalismos, volviéndose en contra del evangelio y lo que se bahía determinado en Jerusalén, es decir se dejaba de un lado la importancia de la fe en Cristo que debía estar por encima de la Ley.

Independientemente del resultado de este incidente, lo cierto es que tajo unas consecuencias, ya que Bernabé se pudo a favor de los hombres de Santiago y esa sería la causa de la separación de Pablo y Bernabé y de la salida de Pablo de la ciudad de Antioquía acompañado de Silas.

Segundo Viaje

El segundo viaje de Pablo es en compañía de Silas, salieron desde Antioquía y atravesaron las tierras de Siria y Cilicia, Derbe y Listra, al sur de Galacia. Cuando llegan a Listra se les une Timoteo, para seguir posteriormente a Frigia en donde logran fundar nuevas comunidades cristianas, en la epístola que envía a los Gálatas se informa que Pablo se enfermó en el viaje en galacia y debieron quedarse allí, aprovechando de predicar y fundar otras comunidades cristianas gálatas. No pudieron seguir a Bitinia, entonces se fueron hacia Misia y Tróade en donde les estaba esperando Lucas.

Deciden seguir a Europa y Macedonia, en donde fundan la primera iglesia cristiana europea la comunidad de Filipos. Pero fueron azotas con varas y enviados a prisión por los pretores romanos en esta ciudad, Pablo se va a Tesalónica, estando un breve periodo de tiempo allí y aprovechando de evangelizar a los que podía, pero siempre con muchas adversidades con los judíos.

En Tesalónica había mucha hostilidad hacia ellos, por lo que su idea inicial que era llegara Roma cambia. El camino por la Vía Egnatía y cambia su rumbo en Tesalónica para dirigirse a Grecia. Pablo debía huir por Berea y hacer un viaje a Atenas en donde busco la manera de conseguir la atención de los ciudadanos atenienses, los cuales siempre estaban en busca de nuevas cosas, llevando su evangelio del Jesús resucitado.

Sale después a Corinto en donde se establece por año y medio, es recibido por Aquila y Priscila, una pareja de esposos judíos cristianos que fueron expulsados de Roma por un nuevo edicto del Emperador Claudio y se hacen buenos amigos de Pablo. Pasando por Éfeso, en donde Pablo es llevado al tribunal de Galión, el procónsul de Acaya, nada más y nada menos que Lucio Junio Anneo Galión, el hermano mayor del gran filósofo Seneca.

Esta información aparece detallada en un mandato que fue inscrito en Delfos y que se descubrió en el año 1905, considerándose una prueba de mucha validez histórica que data de los años 50 y 51 de la vida y presencia de Pablo en Corinto. Allí en el año 51 Pablo hace la redacción de la primera Epístola a los Tesalonicenses, uno de los documentos de mayor antigüedad en el Nuevo Testamento, y después de eso al año siguiente se regresa a Antioquía.

Tercer Viaje

Este fue el viaje de mayor complejidad de Pablo y el que le marco más en su misión, la que le causó más sufrimiento, en ella tuvo una fuerte oposición y muchos adversarios, pasó por muchas tribulaciones, estuvo preso, cosas que le hicieron sentirse abrumado, y se le sumo a eso las crisis que había en las comunidades de Galacia y de Corinto, que le obligaron a él y su grupo de seguidores, a escribir varias epístolas y hacer visitas personales, pero todas estas misiones de este viaje dieron los frutos que él esperaba.

Este viaje ocurre entre los años 54 al 57 después de Cristo, y es de donde provienen la mayor parte de sus epístolas. Después que estaba en Antioquía, habiendo regresado de su segundo viaje, pasa por el norte de Galacia y de Frigia para hacer la confirmación de nuevos discípulos y luego proseguir a Éfeso en don se establece para hacer su nueva misión, logrando evangelizar a muchas áreas junto al grupo que andaba a su lado. Habló con los judíos de las sinagogas y luego de tres meses en los que estos no le creían nada de sus palabras comienza a dar sus enseñanzas en la Escuela de Tirano.

De esa escuela no se dispone de ningún dato, pero se cree que es verdadera, probablemente hubiese sido una escuela de retórica, que le alquilo el sitio a Pablo cuando no estaba en uso. Al parecer daba sus enseñanzas allí desde las 11 de la mañana hasta las 4 de la tarde, es lo que se consideraría una forma inicial de catequesis, que se hacía de manera regular, en donde se daban enseñanzas teológicas paulinas y también de cómo hacer la interpretación de las escrituras.

Cuando llega a Éfeso hace su carta a las iglesias de Galacia ya que habían unos misioneros judíos que pretendían que todos los gentiles que se convirtieran debían hacerse la circuncisión, estos estaban opuestos a la idea de Pablo, que este rito no era necesario en aquellos que se convertían, ya que no eran nacidos judíos, esta carta es más bien una manera de manifestar la libertad cristiana para que esta pueda imponerse a las ideas judías que había aún en estas iglesias, el portador de las mismas fue Tito, y tuvieron el éxito esperado que era mantener y conservar la identidad  paulina en las comunidades de Galacia.

También llega a sus oídos los problemas que surgieron en la iglesia de Corinto, En donde se formaron grupos dentro de la comunidad, algunos en contra de Pablo, había muchos escándalos y problemas por las doctrinas, y de todo esto se sabe por las cartas que Pablo envió. Él les escribió cuatro epístolas, algunos creen que fueron seis, de las cuales se conocen dos hoy día, que se cree que son de fines del Siglo I.

Las primeras dos cartas fueron fusionadas en la que conocemos como Primera carta a los Corintios, en donde hizo severas advertencias a toda esta comunidad debido a las divisiones que surgieron en ella, los escándalos que surgieron sobre todo con relaciones conyugales incestuosas y el uso de las prácticas de prostitución. Esta comunidad tenía problemas continuos, los cuales eran organizados por misioneros que estaban enfrentados con Pablo.

Por eso escribió una tercera carta que es la que se representa en la Biblia como la 2 Corintios. La tercera y la cuarta constituyeron para Pablo una visita llena de dolor ya que la iglesia estaba en su contra y lo agraviaron en público. Cuando se regresa a Éfeso escribe la cuarta carta a la comunidad corintia, la cual se ha denominado la Carta de las lágrimas, ya que no solo es un mensaje ensalzador para defenderse de sus adversarios, sino que estaba lleno de muchas de sus emociones.

En Éfeso le aseguran que estaría a salvo por 2 o 3 años, en el libro de los Hechos se habla de un fuerte enfrentamiento de Pablo con los siete hijos de exorcistas de un sacerdote judío, a la cual se le llamo la revuelta de los plateros, en un momento de sublevación de mucha hostilidad que fue causada por Demetrio y que fue seguida por los orfebres que se habían consagrado a la Diosa Artemisa. Esta predica de Pablo, molestó a Demetrio el cual se dedicaba a fabricar santuarios de plata y que no estaba generándole ganancias.

Demetrio decía que por culpa de Pablo se estaba apartando mucha gente, ya que en los persuadía de convertirse diciendo que los dioses no se fabricaban con las manos, y con ello su profesión se estaba colocando en peligro y descredito y que el templo de la diosa Artemisa la cual era adorada en Asia y en toda la tierra podía venirse abajo en su grandeza. Muchos escritores piensan que Pablo estuvo preso en Éfeso y por eso se habla de sus muchas dificultades en este sitio, también creen que puede haber escrito allí las epístolas a los Filipenses y la de Filemón, ya que el mismo menciona haber estado prisionero cuando las escribió.

No se sabe si después de estar en Éfeso Pablo se haya marchado rápidamente a Corinto, Macedonia y al Ilírico, para comenzar a hacer una breve evangelización, lo cierto es que esa sería su tercera visita a Corinto y permaneció tres meses en Acaya. Allí escribiría la última de sus cartas que se conserva en la actualidad que es la epístola a los romanos que se cree esta escritas del año 55 o 58 después de Cristo. Esta es el testimonio más antiguo que se refiere a una comunidad cristiana en Roma y es tan importante que ella es referida como El testamento de Pablo, allí es donde dice que visitará Roma y de allí partiría a Hispania y Occidente.

Pablo también pensaba en regresar a Jerusalén, tratando que sus iglesias de gentiles comenzaran a hacer colectas para las personas pobres de la ciudad, cuanto toma la decisión de embarcarse a Corinto para ir a Siria, algunos judíos buscaron la manera de capturarle así que este decide irse por tierra pasando por Macedonia. Iba con algunos de sus discípulos de Berea, Tesalónica, Derbe y Éfeso, así que se embarca a Filipo, Tróade y después pasar por Aso y Mitilene.

Pasa por la islas de Quíos, Samos y Mileto en donde da un buen discurso a los ancianos de la iglesia de Éfeso que estaban allí reunidos, sale en una embarcación para Cos, Rodas, Patara de Licia y Tiro de Fenicia, Tolemaida y Cesarea marítima, se va por tierra a Jerusalén en donde logra hacer la entrega del dinero que se había reunido.

Por la epístola que envió a los romanos se ve que Pablo sentía muchas preocupaciones de su regreso a Jerusalén, primero por la persecución de los judíos y también por la reacción de toda la comunidad hacia él y el dinero que había recogido en las otras comunidades cristianas que él había fundado. Lo que no se sabe es si la colecta fue entregada, ya que se habla de un conflicto de Pablo que no pudo resolver por los celos que aun había en la comunidad de Jerusalén por la manera en que él predicaba el evangelio.

¿Cómo se Valora a San Pablo?

Desde que vivió y siguiendo por el resto de las generaciones, la persona y los mensajes de  Pablo de Tarso, han sido causa de debates que han generado juicios de valor que tienen muchas diferencias y que han causado reacciones radicales. El Papa Clemente de Roma llego a sugerir en su tiempo que la muerte de Pablo se ocasionó a causa de los celos y envidia que causo en el seno de sus seguidores.

Los primeros tres padres apostólicos de la Iglesia de los siglos I y II, Clemente de Roma, Ignacio de Antioquía y Policarpo de Esmirna hablaban de Pablo y estaban admirados con él, incluso el mismo Policarpo decía que nunca estaría a la altura de la sabiduría de este bienaventurado hombre. Que ni él ni ningún otro hombre semejante podían tener alguna competencia con su sabiduría, ya que estando vivo logró enseñar a los hombres y llevarla palabra de la verdad, cuando estaba ausente escribía sus cartas y con su lectura se podía hacer profundizaciones con ellas y hacer edificaciones en nombre de la fe.

La corriente judeocristiana de comienzos de la iglesia primitiva era un poco rebelde con la predica de Pablo, el cual llego a ser considerado un rival para Santiago y hasta para el mismo Pedro, quienes eran los líderes de la iglesia de Jerusalén. Un escrito atribuido a Pedro llamado Segunda epístola de Pedro que data del año 100 al 150 después de Cristo, expresaba que había que tener cautela con respeto a los escritos de Pablo.

Y aunque le menciona como un hermano querido el escrito manifiesta sus reservas por los problemas que se podrían presentar en cuanto a la manera de comprender sus escritos, sobre todo en aquellos que eran considerados débiles o que no estaban formados en la doctrina judeocristiana los cuales podrían hacer cambiar la comprensión de la doctrina y llevarlos a la perdición.

Los siguientes padres de la iglesia dieron su aval a las cartas de Pablo y las usaron de manera continua. Ireneo de Lyon a fines del segundo siglo, llegó a señalar con respecto a las sucesiones apostólicas en las iglesias, que tanto Pedro como Pablo eran la base de la Iglesia de Roma. El proponía que debían analizarse los pensamientos y las palabras de Pablo, estableciendo que en los Hechos de los Apóstoles, las cartas paulinas y las escrituras hebreas, existían una relación.

Las mismas debían aclararse en cuanto a las interpretaciones por parte de los llamados herejes, que no comprendían a Pablo, y que se mostraban con estupidez y locura, de palabras de Pablo, para demostrarse como mentirosos, mientras que Pablo siempre se mostraba con la verdad y enseñaba todas las cosas de acuerdo a la predica de la verdad divina. Fue a través de Agustín de Hipona que la influencia de Pablo se manifestó en los padres de la Iglesia, sobre todo en su pelagianismo, pero la obra y la figura de Pablo se mantuvo en el tiempo.

Romano Penna manifestaba en sus escrito que San Juan Crisóstomo llevaba a Pablo a un ser superior como los ángeles y arcángeles, Martín Lutero pensaba que la predicación de Pablo había sido audaz. Para Migecio, un hereje del siglo VIII en Pablo se había encarnado el Espíritu santo y un conocido estudioso de la teología del siglo XX consideraba que Pablo había sido el fundador del verdadero cristianismo.

La manera en que se pueden interpretar sus escritos tal como lo hicieron Martin Lutero y Juan Calvino, fue lo que llevo al proceso de la Reforma Protestante del siglo XVI. Posteriormente en el siglo XVIII se toma el epistolario paulino como una manera de inspiración para el movimiento que se establecería en Inglaterra por John Wesley y luego en el siglo XIX se vuelve nuevamente en contra de las ideas de Pablo a través de la figura y obras de Friedrich Nietzsche, cuando lo menciona en su obra El Anticristo en donde acusaciones en su contra y también contra las primeras comunidades cristianas porque ellos habían desvirtuado el mensaje real de Jesús.

Nietzsche decía que luego de las palabras de Jesús llegaron las perores palabras a través de Pablo, y que por eso la vida, el ejemplo, la doctrina, la muerte y todo en sentido del evangelio dejaron de existir cuando a través de Pablo, ya que por odio comprendió que debía usarlo, que había sido por el que se había borrado el pasado del cristianismo para inventar una nueva historia de un cristianismo primitivo, el cual después la iglesia falsificó como la historia de la humanidad haciendo de ella la prehistoria del cristianismo.

Pero más aún, Paul de Lagarde pregonó una religión alemana y una iglesia nacional considerando que el cristianismo había tenido una evolución catastrófica, por la incompetencia de Pablo y de cómo pudo influir en la iglesia. Lo que es realmente cierto en las posturas de Pedro, Santiago y del mismo Pablo es que todos ellos tenían una misma fe.

Los Temas Paulinos

Pablo trató diversos temas en sus cartas y epístolas, la teología de la redención fue el principal tema que abordo Pablo. Este enseñaba a los cristianos que habían sido redimidos de la Ley y del pecado a través de la muerte de Jesús y de su posterior resurrección. A través de su muerte se hizo una expiación y por su sangre hubo la paz entre Dios y los hombres y es a través del bautismo que los cristianos pasamos a formar parte de la muerte de Jesús y de cómo le ganó a la muerte, para después recibir el nombre de Hijo de Dios.

Su relación con el Judaísmo

Pablo era de origen judío, estudió con Gamaliel, le denominaron fariseo, algo de lo que el mismo no sentía un orgullo. Su mensaje principal era que los gentiles no tenían por qué hacerse la circuncisión como los judíos. La mayor parte de sus enseñanzas tenían un interés en que los gentiles comprendieran que la salvación no dependía de hacer los rituales judíos, sino que ambos, judíos y gentiles, se podían salvar por la gracia divina, la cual se consigue por medio de la fe y la fidelidad.

Muchos escritores debaten hoy día si lo que Pablo pensaba sobre la fe, fidelidad en o de Cristo, hacia una referencia a todos aquellos que tiene la fe en Cristo como el medio necesario para conseguir la salvación, no solamente de los gentiles sino también de los judíos, o si más bien hacía referencia a la fidelidad de Cristo hacia los hombres para ser el instrumento de su salvación y en este caso de ambos por igual.

Pablo fue pionero en entender el mensaje de la salvación de Jesús, este comenzaba con Israel y se hacía extensivo a cualquier criatura que viviera en la tierra, independientemente de cual fuera su origen. De acuerdo a su entendimiento los gentiles que seguían a Jesús no debían seguir los mandamientos que se establecen en la Torá judía que son única y exclusivamente para el pueblo de Israel, es decir Judíos.

Es por el Concilio de Jerusalén que el mismo fue, en donde quedó establecido que los gentiles solamente debían seguir los preceptos de los gentiles o los preceptos noájidas. En sus enseñanzas, al llevárselas a los gentiles en ocasiones no eran bien comprendidas y tendían a ser mal interpretadas. Muchos judíos de su época pensaban que él quería enseñar a los judíos a abandonar la Torá de Moisés, lo cual no era verdad, y el mismo Pablo lo desmintió en cada una de las acusaciones que sufrió. También había muchos gentiles que interpretaban que la salvación por gracia, les otorgaba el derecho a pecar y esto también lo desmintió.

Para muchos de sus investigadores Pablo nunca busco la manera de ser superior y mucho menos de hacer reformas al judaísmo, sino que los gentiles se fueran incorporando al pueblo de Israel a través de Cristo sin que debieran renunciar a su condición de gentiles.

El rol de la mujer

En la primera Epístola enviada a Timoteo, que se ha atribuido a que fue escrita por Pablo, se ha tomado como la primera fuente de autoridad de la misma Biblia por lo que las mujeres fueron vedadas al sacramento del orden, de liderazgo y de posición dentro del ministerio del cristianismo, esta epístola es usada para negarle a las mujeres su voto dentro de los temas de la iglesia y también para negarles una posición de enseñanza a los adultos así como no darle permiso para hacer trabajo de misionero.

En ella se escribe que la mujer debía aprender del silencio y estar sujeta, ya que ninguna de ellas puede enseñar ni tener dominio o poder sobre el hombre, ya que Adán había sido creado primero que Eva, y ella fue engañada para comerte su acto de rebelión y llevarse a Adán con ella.

Es por este pasaje que se dice que las mujeres no pueden tener una iglesia y mucho menos un papel de líder ante los hombres, las mujeres no podían enseñar ni siquiera a otras mujeres o niños, ya que eran dudosas, por eso las iglesias católicas prohibieron el sacerdocio de las mujeres, permitían que las abadesas enseñaran y tuvieran un posición de poder ante otras mujeres. Así que cualquier interpretación que se haga de esta escritura debía enfrentarse no solo a razones de teología, sino también al contexto, a la sintaxis y al léxico de sus palabras.

El papel de las mujeres en la iglesia primitiva cristiana está reconocido solamente en las personas de Febe y de Junia a las cuales el mismo Pablo las elogia, la segunda de ellas es la única mujer que se menciona en el Nuevo Testamento que está dentro de los apóstoles. Para algunos investigadores la forma en que la mujer es obligada quedarse callada en la iglesia fue por una adición posterior de algún otro autor que no era parte de la carta original de Pablo a la iglesia de Corinto.

Así como también existen otros que creen que esta restricción es genuina de Pablo, pero que solo se prohibía hacer preguntas y tener conversaciones y no una generalización que las mujeres no podían hablar, ya que en la primera carta enviada a los corintios por Pablo este afirmaba que las mujeres tenían derecho a profetizar. Además en el Nuevo Testamento se menciona mujeres que enseñaban y tuvieron autoridad dentro de la iglesia antigua y que las mismas fueron sancionadas por Pablo, ya que las mujeres debían vivir subyugadas ante el tema teológico.

Legado de Pablo

El legado y carácter de San Pablo Apóstol se pueden verificar de diferentes maneras, la primera de ellas es a través de las comunidades cristianas que el mismo fundó y la ayuda que tuvo de varios colaboradores, segundo por sus cartas son auténticas, es decir escritas de su puño y letras. Y tercero porque sus cartas deuteropaulinas salieron de una escuela que nació y creció alrededor de este apóstol, y es por este legado que surge toda su influencia posterior.

El Apóstol de los Gentiles

Se le dio este nombre porque a ellos era a quienes más se dirigía en su evangelización para lograr conseguir que se convirtieran al cristianismo. Acompañado de Bernabé, empezó su obra de evangelización desde Antioquía en donde comienza su primer viaje misionero, en el año 46 yendo a Chipre y otras localidades de Asia Menor. El fruto de sus viajes y su trabajo de evangelizador se hizo palpable.

Decide dejar su nombre hebreo de Saulo, para llamarse Paulus, al ser un ciudadano romano podía tener una mejor ventaja en el desarrollo de su misión de apóstol y poder llegar hasta los gentiles, desde ese momento el llevaría la palabra al mundo de los paganos, así el mensaje de Jesús podía salirse del área de los judíos y palestinos para llegar de una manera más abierta al mundo.

A lo largo de sus viajes y predicas, él se presentaba en todas las sinagogas de las comunidades judías, pero allí nunca obtenía triunfos, pocos hebreos judías siguieron la fe cristiana por su palabra. Su palabra era mejor recibida entre los gentiles y en aquellos que no tenían conocimiento de las leyes mosaicas judías y de su religión monoteísta.

Por eso es que pudo crear nuevas comunidades o centros cristianos en las ciudades que visitaba, lo que se le atribuye como un gran logro, pero lo que también represento muchas dificultades, en la ciudad de Listra fue lapidado y las personas le dejaron tirado en la calle pensando que había muerto, dándole la oportunidad de escapar.

Cuando fue al Concilio de los Apóstoles, fue para tratar asuntos realmente graves que hoy día no tendrían comparación, se iba a discutir si se debían bautizar a los paganos y lo más importante si se debía establecer o rechazar que fuera obligatorio seguir los preceptos de las leyes judías para aquellas personas que se convertían del paganismo. El logro imponer su punto de vista que los gentiles convertidos en cristianos debían tener las mismas consideraciones que los judíos y mantuvo su posición que la redención que daba Cristo era el inicio para que esta ley mosaica se terminara y se rechazaran ciertas prácticas y ritos que solo eran para los nacidos judíos.

Estando en Atenas da un discurso en el Areópago en donde puso en debate muchos temas de la filosofía estoica. También hablo de la segunda venida de Cristo y de cómo sería la resurrección de la carne. Mientras estuvo tres años en Éfeso se puede decir que fue el apostolado de más provecho para su evangelio pero también el que más fatiga le causó, sobre todo cuando Demetrio causo la revuelta de los orfebres en su contra. Es allí en donde escribe la primera epístola a los Corintios y en donde se demuestra que estaba pasando por serias dificultades en el cristianismo ya que el ambiente de lascivia y frivolidad era lo que se mantenía en la ciudad.

Comunidades y Colaboradores

El lenguaje que usaba para sus comunidades y colaboradores era apasionado, a los tesalonicenses les escribió que ellos eran su esperanza, su alegría, su corona y su gloria, a los filipenses les dijo que Dios los amaba con el amor de Jesucristo y que ellos resplandecerían como grandes antorchas por el mundo. A la comunidad de Corinto les dejo que no tendría indulgencia con ellos, y que había escrito antes con lágrimas para que ellos entendieran el gran amor que les tenía.

Por la manera en que escribía se entiende que Pablo tenía la capacidad de incitar grandes sentimientos de amistad, en ellas se pueden ver la lealtad que tenían una gran cantidad de persona para con él, entre los que se encuentran Timoteo, Silas y Tito, quienes fueron parte de su grupo de trabajo, llevando sus cartas y mensajes en las circunstancias más adversas.

También estaban los esposos Priscila y Aquila, un matrimonio cristiano que mantuvo una larga amistad con Pablo, ellos tuvieron la capacidad de llevar sus tiendas y seguir con él desde Corinto a Éfeso y luego ir a Roma de donde ya habían sido exiliados años antes, solo para preparar su llegada.

Además se cree que fue por intermedio de ellos que se logró que Pablo fuera liberado en Éfeso. El propio Pablo escribió que debían saludar a Pricia y Aquila que eran sus colaboradores en Cristo Jesús y que había puestos sus vidas en peligro para salvarlo y que no solo se los agradecía sino que todas las iglesias de los gentiles también lo harían. Lucas también fue parte de su grupo de colaboradores, y que se cree escribió el Evangelio que lleva su nombre y el libro de los Hechos de los Apóstoles, en la segunda epístola a Timoteo se menciona que Lucas habría a acompañado a Pablo hasta el final de sus días.

Epístolas Paulinas Auténticas

Se consideran las cartas o epístolas auténticas de Pablo, escritas por él mismo a un conjunto de escritos del Nuevo Testamento en donde se incluyen las siguientes obras:

  • I Epístola a los Tesalonicenses
  • I Epístola a los Corintios
  • Epístola a los Gálatas
  • Epístola a Filemón
  • Epístola a los Filipenses
  • II Epístola a los Corintios y
  • Epístola a los Romanos.

Se considera que ellas tienen una gran autenticidad de diversas maneras en primer lugar porque son las únicas de las que se conoce con certeza a su autor, se ha comprobado su autenticidad y han resultado un gran complemento de análisis científico y literario en la actualidad. Además su fecha de redacción es la más antigua de todos los escritos del Nuevo Testamento, unos 20 a 25 años después de la muerte de Jesús de Nazaret y muy anterior a los escritos de los evangelios que se conocen hoy, lo cual nos dice que esto son escritos de los inicios del cristianismo.

No se conoce de ninguna otra persona del Nuevo Testamento a un nivel tan grande como lo son sus escritos. Pablo tenia conocimientos de la cultura helénica, conocía bien el griego y el arameo, lo cual le pudo ayudar a llevar el evangelio a través de ejemplos y comparaciones que fueran comunes a estas culturas, y es por eso que su mensaje pudo llegar hasta Grecia. Pero esta ventaja también le ocasionó que su mensaje en momentos no fuera comprendido y tuviera muchas dificultades.

Él pudo acudir a nociones helénicas que estaban muy lejos de lo que decía el judaísmo y también podía hablar en un judío tan estricto y conservador de las leyes. Por eso en el mundo antiguo algunas de sus palabras se consideraron como transliterado, es decir difíciles de entender y que hasta la fecha siga causando tanta polémica como en el momento que fueron escritas, sobre todo en la interpretaciones de ciertos pasajes y temas, como era la relación de los gentiles con los judíos, que era la gracia, la Ley, etc.

Está claro que cada una de sus epístolas tuvo una ocasión y un momento determinado, para ser una respuesta, en cada una de ellas se puede examinar cuales eran las dificultades y particularidades que presentaba el escritor y de allí es que se examinan, analizan y se hacen debates sobre la integridad de su obra.

Aunque estas cartas trataron en su momento de abordar ciertos problemas de situaciones muy particulares, es posible que estas comunidades hayan guardado como un tesoro las mismas y que después las hubieran compartido con otras comunidades paulinas, es por eso que hay mucha probabilidad que ya a finales del siglo I estos escritos ya tuvieran un cuerpo, resultado de un trabajo de la escuela paulina que recogió todas sus cartas para establecer un legado completo de sus palabras e ideas.

Epístolas Pseudoepigráficas

Existe también un grupo de escritos epistolares que se han presentado como de la autoría de Pablo, pero que muchos críticos de la modernidad se la atribuyen a escritores que estaban asociados con Pablo pero que este o las escribió. Entre ellas se encuentran:

  • La segunda epístola a los tesalonicenses
  • Epístola a los colosenses
  • Epístola a los efesios
  • Primera y segunda epístola a Timoteo
  • Y la epístola a Tito.

Se les denomina pseudoepigráficos o deuteropaulinos, ya que los mismos no le quitaron notoriedad sino que más bien se la aumentaron, ya que debió haber existido una escuela, creada por el mismo Pablo y en la cual estaría inmerso todo su legado, y que a la vez habría recurrido a la autoridad de este apóstol para que fueran válidos.

Del análisis de estas obras paulinas que se consideran auténticas, se puede resumir que Pablo de Tarso reunía no solo sus raíces judías sino también la influencia helénica y la interacción que tenía en el mundo romano, y que a través de su ciudadanía supo ejercer. Supo usar todos estos elementos para crear las condiciones necesarias y hacer las fundaciones de varios centros cristianos y dar el anuncio de una figura de Jesucristo no solo a los judíos sino también a los gentiles.

El hecho de no haber pertenecido al grupo de los doce discípulos de Jesús y que él solo haya recorrido muchos caminos que estaban llenos de adversidades y de muchas incomprensiones de su palabra, hace que Pablo se convierta en un instrumento para la construcción y la gran expansión del cristianismo en un fuerte imperio romano, lo que lo hace un hombre de mucho talento con fuertes convicciones y un gran carácter de misionero.

Su pensamiento es lo que conformó el cristianismo paulino, una de las cuatro corrientes que son las bases del cristianismo primitivo y que forman parte del canon bíblico que conocemos en la actualidad. Es a través de sus epístolas y cartas junto con el Libro de los Hechos de los Apóstoles los que hacen de un fuente importante para establecer la cronología de su vida y de todas sus actividades, muchos de sus documentos fueron aceptados por la iglesia como de su propia autoría, escritos por él mismo, no como sucede con los evangelios canónicos que son escritos por seguidores de los apóstoles, y que se dataron por muchos años después de la muerte de los mismos.

Teología Paulina

La teología Paulina hace referencia a los estudios a través del razonamiento, con un método sistémico e íntegro de todo el pensamiento de Pablo de Tarso, el paso por un amplio desarrollo y cambios a medida que se hacían las interpretaciones de sus escritos. Su presentación en resumen es muy dura ya que tuvo muchas dificultades para intentar cualquier tipo de sistema del pensamiento de este apóstol, ya que Pablo de Tarso no fue un teólogo sistemático, así que cualquier categoría u orden que se use responde más a las preguntas que se haga un traductor que al esquema que haya usado el escritor.

Durante mucho tiempo se presentó un fuerte debate, para los luteranos clásicos, el tema central de la teología paulina era que se justificara la fe sin hacer uso de las obras que se establecen en la Ley. Es a partir de este razonamiento como esta teología comenzó a ser entendida en el centro de la iglesia cristiana. Ya en el siglo XX el principio de una sola fide fue lo que se usó para mantener el trasfondo y la orientación de su teología.

Para el catolicismo es la justificación la que forma parte del pensamiento de Pablo pero no es su fuente central, en la tradición se sostenía que Dios más que hacer la declaración de hombre justo hace que este se transforme en justo. Esta postura luterana clásico se comenzó a criticar recientemente por estudiosos protestantes, sobre todo en su postura que opone la fe cristiana que está llena de gracia y de libertad contra el presunto judaísmo tradicional, en ,lo que respecta a los legalismos y la exaltación de que debían observarse fielmente las leyes mosaicas.

James Dunn llegó a proponer que Dios y los seres humanos, cuando estos están bajo interdicción, el evangelio de Jesucristo que es el comienzo de la salvación, el proceso de salvación que corresponde a la iglesia y la ética. Ahora escritores católicos han centrado la teología paulina en su pensamiento sobre Cristo, su muerte y su resurrección. A esta se le denominó teología cristocéntrica, es decir que Cristo es su eje principal ya cuando está muerto y resucitado, pero existen otros escritores que piensan que su teología se basaba en Dios y en que todo vuelve a él.

Si se hace una observación de todas las epístolas paulinas que son auténticas se puede ver el pensamiento del Apóstol y de cómo fue evolucionando, por lo que no se puede hablar de un solo centro de atención en su predicación. Para el estudioso de Pablo Barbaglio, este Apóstol escribió una teología en forma de epístolas, así que presentó una teología de cada una de sus cartas haciendo una cronología de cada una de ellas y termino haciendo una coherencia de toda su teología, la cual se denominó hermenéutica del evangelio.

Se ha aceptado que el pensamiento paulino se encuentra centrado en los eventos de Cristo, lo cual es la conclusión en su teología, por esos las discusiones se han centrado en todas las consecuencias de sus epístolas vistas desde los puntos de la antropología, escatología y la eclesiología, a todas ellas se les puede añadir que todas encierra una gran verdad, que se derivaron de juicios analíticos que fueron posteriores a Pablo.

El Pensamiento Paulino

La obra de San Pablo se ha considerado por muchos como la obra del auténtico fundador del cristianismo y para otros fue quien falsifico las enseñanzas de Jesucristo. De todos los apóstoles que siguieron en vida a Jesús, fue Pablo que nunca le conoció el que más trabajó y que con sus cartas logra hacer las bases de lo que sería la doctrina y la teología del cristianismo, pero la labor que hizo que tiene más mérito es que fue el mejor propagandista del mensaje de Jesús.

Fue por él y no por los otros apóstoles, que se logra tener la separación del cristianismo y del judaísmo, una separación que llego en el momento justo y necesario, no es cierto que esta separación se lograra a través de un nuevo sistema religioso que se elabora por su filosofía griega o por haber unido culturas diferentes. A lo largo de sus viajes él pudo propagar su concepto teológico sobre el cristianismo, el cual se basaba en la redención y la nueva alianza que estableció Cristo que estaba por encima de las viejas leyes judías o ley mosaica.

La iglesia se formó gracias a todos los cristianos que constituían la imagen delo que es el cuerpo de Cristo y la misma debía permanecer unida para que la palabra de Dios pudiera extenderse por todo el mundo. Su palabra está llena de vigor y riqueza y esta se demuestra en sus epístolas que se han conservado hasta el día de hoy, estas no pretenden conformar un texto íntegro, pero si son una síntesis de todas las enseñanzas de los evangelios que expresan la verdad de una manera clara y que llega hasta las últimas consecuencias.

Como obra literaria se le reconoce el mérito de que la lengua griega se sometiera por primera vez en siglos a nuevas ideas, esto lo logra debido a su conocimiento de varios idiomas, por lo que pudo argumentar sus temas, además de tener un temperamento místico que le llevo a contemplar y lograr llegar a la cima cuando escribe el himno a la caridad en la primera carta o epístola a los corintios.

Fueron sus escritos los que mejor adaptaron en mensaje de Jesús a la cultura helenística de la época mediterránea, lo que hizo más fácil que esta se extendiera más allá del mundo hebreo en donde nació. Estos también fueron los primeros escritos en donde se hacían interpretaciones del verdadero mensaje de Jesús, contribuyendo a que le cristianismo tuviera un mejor desarrollo como teología.

De él provienen las mejores ideas y las más claras sobre el pecado original, porque murió Cristo en la cruz por los pecados de los hombres y por qué su sufrimiento fue la redención de la humanidad y también por qué Jesucristo era Dios mismo y no solo un profeta más.

San Pablo estableció que Dios desde siempre mantuvo bajo sus designios la salvación de toda la humanidad sin hacer distingos de la raza. Todos los hombres que tuvieron por herencia de Adán el cuerpo corruptible, pecado y muerte, podían tener a través de Cristo, que es el nuevo Adán, la regeneración y pueden recibir la resurrección, un cuerpo incorruptible y glorioso, la liberación de sus pecados y una victoria sobre una dura muerte con la certeza de tener una vida feliz y eterna.

En su doctrina cristiana fue el primero en rechazar la sexualidad y una subordinación de la mujer, ideas que no estaban en las enseñanzas de Jesús de Nazaret. Es esta relación que contrasta la juventud de Pablo como un fariseo intransigente, que estaba completamente cegado en su visión religiosa y cerrado a las necesidades espirituales del pueblo, para que después se dedicara a derribar todas esas murallas que solo hacían separar al pueblo de los gentiles con el pueblo judío. Por eso se dedicó a llevar el mensaje de Jesús de una manera universal.

Haciendo que se saliera de las fuertes tradiciones judías que insistían en que se debía cumplir la Ley de Moisés y todos sus mandamientos bíblicos, ya que eso no era lo que iba a salvar al hombre de sus pecados, sino que era la fe en Cristo, por eso se creó tanta polémicas con los otros apóstoles, para que se pudiera liberar a los gentiles de las obligaciones de estos rituales no solo físicos sino también alimenticios que establecía el judaísmo entre los cuales se encontraba también la circuncisión.

Representaciones Artísticas

A Pablo de Tarso, así como a muchos apóstoles, se le dio bastante importancia en las obras de arte, sobre todo en lo que se refiere a su conversión en el camino de Damasco. Desde Miguel Angel, Caravaggio, Rafael y Parmigianino, realizaron grandes obras de arte de diversos momentos de su vida.

No aparece en compañía de los doce discípulos de Jesús pero si ha sido representado al lado de Simón Pedro, cuando se les represento juntos a Pedro le dibujaron con las características llaves que es el símbolo de que fue elegido por Jesús para ser el jefe de la iglesia, y a Pablo con una espada que es el símbolo de su martirio y haciendo referencia a la espada del espíritu que menciona en su Carta a los Efesios, esta representa la palabra de Dios.

En otras obras se le representa con un libro para establecer que fue el escritor de varios textos del Nuevo Testamento, la mayor parte de su representación iconográfica tiene su origen en ciertos rasgos que se fueron repitiendo por los siglos, desde el arte paleocristiano. Lo realmente cierto es que gracias a sus esfuerzos para tener una iglesia mundial, fueron los que de manera decisiva hicieron que se difundiera el cristianismo y que se consolidara como una religión, a ninguno de los seguidores directos de Jesucristo se le ha atribuido tanto como a Pablo, ya que fue quien estableció las bases fundamentales de su doctrina y de sus prácticas cristianas.

Si este tema te parece muy interesante te recomendamos que leer estos otros siguiendo estos enlaces:

José Gregorio Hernández

Santa María Magdalena

Santa Teresita del Niño Jesús

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here