Un clásico de la literatura francesa, Rojo y Negro de Stendhal, es una obra magistral que ha inspirado a grandes autores. Descubre en este artículo todos los detalles relacionados con esta fantástica obra.

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Un joven con grandes ambiciones

Rojo y Negro de Stendhal: Una mirada detallada

Publicada por primera vez en noviembre de 1830, Rojo y Negro de Stendhal, es una novela clásica, ambientada en la Francia de 1820. De nombre original, Le Rouge et le Noir: chronique de 1830, el título de esta historia ha generado diversos debates.

Algunos creen que probablemente hace referencia a los colores de las vestimentas que utilizaban los sacerdotes (negro) y militares (rojo) de la época. En el prólogo, la editorial encargada de su traducción, deja al libre pensamiento y análisis del lector que decidan sobre el origen del título.

El libro es considerado como uno de los clásicos de la literatura no sólo francesa sino mundial, siendo un ejemplo entre las novelas de carácter psicológico. Ha influenciado a grandes escritores de la corriente realista como León Tolstói, famoso novelista ruso y André Guide, ganador del Premio Nobel de Literatura en 1947.

Trama

Rojo y Negro de Stendhal, se basa en un joven carpintero conocido como Julien Soriel, que reside en un pueblo ficticio llamado Verrières. La historia narra poco a poco los esfuerzos que el joven realiza para pertenecer a la alta sociedad, a pesar de su corta edad.

Para conseguir su objetivo, Julien complace a los demás diciendo solo lo que estos quieren escuchar y haciendo las cosas tal y como ellos desean.

El joven consideraba  que las otras personas lo estimarían, si lograba «hacerles ver que lo que está en venta para su riqueza», esto según Julien, era su pobreza. Sin embargo, creía contar con un buen corazón, alejado del desdén y las insolencias.

Los esfuerzos que el joven lleva a cabo para escalar entre las posiciones sociales, se enfocan en dos caminos claros. El primero de ellos es el amor, Julien conseguirá enamorarse dos veces a lo largo de la historia.

La primera mujer, Louise,  le impulsó a desarrollar sus cualidades como seductor, al mismo tiempo que le dejó grandes aprendizajes. Julien consideraba una obligación para él, hacerse con una buena mujer que le acompañara en sus deseos.

La idea era que al gestar una gran fortuna, pudiera decir que fue el amor quien lo alentó a trabajar duramente para subir de puesto. Gracias a este primer amor, el joven visualizó por sí mismo como sucedían las cosas en el pueblo.

Trabajo

En cuanto al trabajo (segundo camino del protagonista), Julien se valía de dos grandes herramientas, sus amplios conocimientos de latín y filosofía, incluso se sabía completamente de memoria la Biblia.

Gracias a lo mencionado anteriormente y a la inteligencia de Julien, llega a trabajar con un burgués de provincias que se interesa en él y posteriormente ocupa el puesto de secretario de cámara de un importante aristócrata, el marqués de La Mola.

Cabe destacar, que aparte de por sus dotes, el joven obtiene estos trabajos debido al apoyo constante que le brindan el padre Chélan y el abate Pirard, quienes además, se convierten en los guías espirituales de Julien.

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División del libro

Puede decirse que la novela se encuentra dividida en dos partes, una primera parte en la que el autor relata detenidamente cada detalle del pueblo Verrières, además de la situación política y social que se vive en Francia. En estas primeras páginas, vemos como el padre de Julien, desprecia a su hijo debido que a diferencia de sus otros hermanos, este no es bueno para el trabajo del campo y se interesa por instruirse, aprovechando sus dotes intelectuales.

Julien considera a Napoleón Bonaparte como un Dios, admirándolo en secreto como un modelo exitoso y soñando con un día convertirse en él. En el Castillo Rênal, donde trabaja como preceptor de los hijos de la familia, logra ganarse el respeto del señor de Rênal y seduce a su esposa, Luisa Rênal, pero el amorío no dura mucho tiempo.

Elisa, la criada de los Rênal, quién también está interesada en el joven, decide divulgar el rumor de la relación que sostenían Julien y la señora de la casa, entre los enemigos del alcalde Rênal. El alcalde Rênal, aunque incrédulo, decide prescindir de Julien, con la ayuda del padre Chélan, el joven ingresa a un seminario para iniciar una carrera como eclesiástico.

En el seminario, es protegido por el abate Pirard, quién logra conseguirle un empleo como secretario del marqués de La Mole, haciendo que el joven viaje a París.

Segunda parte

En París, Julien conoce a la hija del marqués, Mathilde, una joven aristócrata que acaba enamorándose de él, aunque el chico todavía mantiene sus pensamientos en la señora Rênal. Ambos jóvenes viven un intenso romance a medida que el marqués va confiando cada vez más en Julien, un día, Mathilde confiesa a su padre que está esperando un hijo del joven secretario y que desea casarse con él.

Tras un tiempo de reflexión, el marqués opta por otorgar a Julien el cargo de teniente de húsares en Estrasburgo, convirtiéndolo en el caballero Julien de Vernaye.

A último momento, el marqués rechaza la posibilidad de matrimonio entre su hija y el secretario, gracias a una carta enviada por la señora Rênal, en la que exponía los sucesos que habían ocurrido en su hogar debido a la ambición de Julien.

El joven, movido por la rabia, vuelve a su pueblo y consigue asesinar a Luisa Rênal, mientras esta permanece en la iglesia. Mathilde, acude a la cárcel a visitar a Julien en varias oportunidades e intenta todo lo que está en sus manos para sacarlo de este lugar.

Sin embargo, el joven se muestra indiferente ante los actos de la aristócrata, demostrando que aún sigue pensando en Madame de Rênal.

Esta última, a pesar de lo que cree Julien, no está muerta y se encuentra reuniendo evidencias que demuestre que el joven no debe ser castigado. Julien es condenado a la guillotina, contrario a lo que creen  Madame de Rênal y Mathilde, ya solo piensa en la muerte y en el futuro de su hijo.

La señora de Rênal, logra visitar a Julien y le profesa su amor. Julien es ejecutado y su cabeza es enterrada por Mathilde en la cumbre del Jura, cerca de donde originalmente vivía.

Análisis

Stendhal, va mostrando a lo largo de la novela, la profundidad psicológica con la que cuenta el protagonista, incluyendo su gran personalidad. Julien reflexiona en muchas ocasiones sobre distintos temas que afectan su vida, como el amor propio o buscar soluciones a problemas sorprendentes.

A medida vamos adentrándonos en la historia, se hace evidente que es el autor quien mejor conoce a su protagonista, ya que es capaz de comprender las equivocaciones de este antes que él mismo lo hiciera. Los verdaderos sentimientos de Julien, afloran cada vez que sus pensamientos interiores entran en escena, revelándose las debilidades y dilemas que el joven debe enfrentar.

Por ejemplo, en una ocasión se veía a sí mismo como un hombre aburrido, insoportable y corriente, debido a que la señorita de La Mole, mostraba mayor interés en los jóvenes oficiales que en él.

Por tan detallado enfoque en los aspectos psicológicos del personaje, Rojo y Negro de Stendhal, es considerada como pionera de las novelas psicológicas y una gran referencia por excelencia, todo ello originado por la forma en la que el autor plantea las emociones, pensamientos y sentimientos del protagonista.

El objetivo del autor

El amor no es el objetivo central de la obra, es solo una herramienta utilizada por Julien para ascender peldaños dentro de la sociedad. Sin embargo, es parte importante de la trama, siendo mucho más relevante una vez va llegando el final de la historia.

Lo que Stendhal buscó con esta novela, es que el lector logre realizar su propio análisis social y político, según los acontecimientos de la época y las incomodidades generadas por los aristócratas de religión católica como el marqués de La Mole, quienes ejecutaban conspiraciones y el propio Julien de creencias republicanas.

La sinceridad y la hipocresía son otros temas esenciales dentro de la novela, en varios ocasiones los personajes tienen pensamientos contradictorios y encrucijadas contradictorias sobre lo que deberían hacer. A pesar de ello, vemos como los personajes comparten la misma idea, para ocupar puestos importantes dentro de la sociedad deben obtener la aprobación de las personas que se encuentran a su alrededor.

Al final de la novela, un Julien muy maduro, acepta con un gran alegato, que nunca perteneció a la clase social a la que con tanto esfuerzo quiso llegar y finalmente llegó, sino que siempre fue el mismo carpintero inteligente que se negaba a vivir en la pobreza de su suerte.

Hechos reales

Rojo y negro de Stendahal puede haber incluido en su historia hechos basados en tres sucesos ocurridos en la vida real, el primero es el caso del seminarista Antoine Berthet, quién asesinó a su amante en mitad de un acto religioso, curiosamente, Antoine, era precepto de los hijos de la difunta y fue condenado a morir en la guillotina el 15 de septiembre de 1827. El segundo hecho, es un crimen de 1829, en el que un hombre asesinó igualmente a su amante.

El tercer hecho, posible punto de partida de la relación entre Julien y Mathilde, es el amorío del rey Carlos X con su sobrina Édouard Grasset. Lo cierto es, que Rojo y Negro, es una magistral novela psicológica que el autor Stendhal (cuyo nombre real era Henri Beyle), ha dejado al mundo de la literatura.

Para continuar, con grandes obras literarias, visita el siguiente enlace y conoce una maravillosa historia de suspenso que también incluye aspectos psicológicos importantes: El Psicoanalista.

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