Ríos: Características, Flora y Fauna, y más

Un río se forma a partir del agua que se mueve desde una elevación más alta a una elevación más baja, todo debido a la gravedad, en ocasiones los ríos terminan fluyendo hacia los océanos. Conozca más de este tema en este artículo.

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¿Qué es un Río?

El agua circula constantemente entre la superficie de la Tierra (la tierra y los océanos que componen nuestro planeta) y la atmósfera en una cinta transportadora sin fin llamada ciclo del agua. Los ríos son las partes principales del transportador que traslada agua desde las partes más altas de la Tierra hasta las partes más bajas.

A diferencia de los mares, que son salados, los ríos están llenos de agua dulce, a lo que las vidas de muchas criaturas diferentes (insectos, animales y humanos también) se han adaptado perfectamente, aparte de los océanos, los ríos dan vida a la tierra.

Se podría pensar que un río es algo muerto, porque no es un organismo vivo, a la vez se puede pensar en un río como un ser vivo en al menos tres formas importantes. 

  • Primero, está lleno de criaturas vivas como nutrias y peces: puede que no esté vivo, pero ciertamente está lleno de vida.
  • En segundo lugar, se puede decir que vive ya que se adapta constantemente a los cambios climáticos, geológicos, ecológicos de la Tierra e incluso a los cambios que traen los humanos.
  • Tercero, cambia su carácter en las tierras altas donde comienza su vida (conocido como su fuente) al lugar donde termina su vida (conocido como su salida o boca, donde desemboca en el mar).

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El camino que toma un río en su viaje sobre la superficie de la Tierra es un poco como la vida que lleva un humano entre el nacimiento y la muerte, pero, donde la vida de un humano se extiende en el tiempo, el río se extiende en el espacio geográfico.

Características

El río es un sistema dinámico en constante evolución, da forma a su propio curso y al mismo tiempo también al territorio que cruza, los valles surcados por ríos que erosionan y cavan su curso tienen un perfil muy profundo y por lo tanto, se llaman valles. En regiones que consisten en rocas duras, domina la erosión lineal, produciendo valles profundos, pozos y cañones con paredes verticales.

Las características más importantes de un río son su tamaño, caída, velocidad de flujo, flujo de agua, flujo, tipo de alimento.

  • Otoño: río se llama la diferencia en altura de la fuente y la boca. Cuanto mayor sea la caída, mayor será el caudal y por lo tanto, mayor será la posibilidad de obtener energía.
  • La velocidad del río se mide en m / s. En diferentes partes del río, la velocidad puede ser diferente, depende de la topografía y la pendiente del canal.
  • El caudal de agua muestra cuántos metros cúbicos de agua pasan a través de la sección transversal del canal en 1 segundo.
  • Nutrición: Se produce de diferentes maneras, hay 4 grupos de ríos según esta característica: Clima Lluvioso, nieve, subterránea y glacial.

Partes 

No importa cuán diferentes sean todos los ríos, de igual forma comparten algunas características básicas:

  • Tributarios: Un afluente es un río que alimenta a otro río, en lugar de terminar en un lago, estanque u océano.
  • Cauce del río: la superficie inferior del río, en la que el agua fluye en la parte superior.
  • Fuente: De dónde parte el río, generalmente un lago, glaciar, campo de nieve o manantial.
  • Orillas: el borde o los lados del río dentro del cual fluye el agua. Los términos margen derecha e izquierda están determinados por el lado del río en el que se encuentra la orilla cuando se encuentra río abajo.
  • Curso: El camino del río.
  • Canal: puede significar dos cosas: el lecho del río o la línea de agua más profunda a través del río.

Tipos de Ríos

Existes varios tipos de ríos, a continuación, mencionamos los siguientes:

Ríos efímeros: Siempre que la nieve se derrita rápidamente o haya un aguacero excepcionalmente fuerte, puede dar lugar a un río efímero. 

Ríos episódicos: Aunque son raros, los ríos episódicos se forman a partir de canales de escorrentía y se encuentran en áreas con Clima Seco.

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Ríos exoticos: Cualquier río que fluye a través de una región muy seca se llama río exótico. Más comúnmente, los ríos exóticos fluyen a través del desierto y se encuentran en lugares como Arabia Saudita y los países que lo rodean.

Ríos intermitentes: Estos son ríos que tienen una naturaleza semipermanente y son conocidos por su flujo estacional.

Ríos maduros: Un río maduro no es muy empinado y tiene un flujo lento en comparación con los ríos juveniles.

Ríos viejos: Tienen un gradiente bajo y dependen de las llanuras aluviales. Los ríos Nilo, Éufrates y Ganges son ejemplos perfectos de viejos ríos.

Ríos Periódicos: Tienen períodos secos durante todo el año, especialmente si se encuentran en climas muy secos donde la precipitación es menos frecuente que la cantidad de evaporación.

Ríos permanentes: Son aquellos que tienen agua todo el año, estos también se llaman ríos perennes y el agua proviene principalmente del agua subterránea.

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Ríos juveniles: Con una pendiente pronunciada y solo unos pocos afluentes, los ríos juveniles fluyen rápida y rápidamente. Los ejemplos incluyen los ríos estadounidenses de Trinidad y Brazos y el río Ebro en España.

Etimología

La expresión río tiene un significado y es proveniente del latín “rivus” que quiere decir arroyo.

Topografía

Un río generalmente tendrá un valle profundo y empinado en forma de V.

Cursos superiores

Un río comienza la vida en lo alto de las colinas o montañas, en una región fría, se puede crear un río derritiendo nieve o un glaciar, en lugares más cálidos, los ríos generalmente se forman cuando el agua drena de una serie completa de laderas de tierras altas conocidas como cuenca.

El agua baja de cada montaña, de esta manera es como se forman los riachuelos, estos riachuelos los puede observar en varias partes del mundo y se combinan para formar arroyos, tanto pequeños como grandes, luego estas aguas finalmente se fusionan para formar un río. Estos arroyos es lo que comúnmente se conocen como afluentes.

Cursos medios

A medida que los ríos abandonan las colinas y montañas donde se crean, adoptan el patrón clásico de los ríos maduros que vemos en los paisajes que nos rodean, son más anchas, más lentas, menos empinadas y cambian de rumbo más gradualmente.

Las características que forman son más grandes y más sustanciales: lagos más anchos, curvas errantes en forma de S llamadas meandros y cortes más profundos y amplios en el paisaje llamados valles. Algunas veces dos ríos se unirán en un punto llamado confluencia.

El sedimento tallado en la parte alta del río y transportado río abajo puede construir bancos llamados diques, que mantienen el nivel del agua más alto que el paisaje que lo rodea, cuando los flujos son altos, el agua se derrama sobre las orillas llevando barro y sedimentos y creando llanuras pantanosas de inundación.

A medida que los ríos cruzan las llanuras aluviales, se arrastran de un lado a otro erosionando el paisaje en algunos lugares y construyéndolo en otros lugares a través de un proceso llamado deposición, los ríos a menudo están rodeados de exuberantes áreas llamadas praderas.

Curso inferior

No hay límites estrictos entre los cursos superior, medio e inferior de un río y muchas características de curso medio (como meandros) también se encuentran en los tramos más bajos de un río.

Pero el curso inferior de un río es menos empinado que el curso medio y el agua corre aún más lentamente. Los ríos, finalmente, llegan al mar en los estuarios (ancho, profundo, desembocaduras de los ríos abiertos) y de forma triangular (donde a los depósitos de sedimento del río en su desembocadura crear muchos canales más estrechos llamados distributarios en lugar de una sola boca, de ancho).

Cuenca de los Ríos

La tierra y el agua están ecológicamente vinculadas en un sistema natural llamado cuenca de drenaje o cuenca hidrográfica, desde la gota más pequeña hasta el río más poderoso, el agua trabaja para dar forma a la tierra, llevando consigo sedimentos y materiales disueltos que drenan a los cursos de agua y en la mayoría de los casos, al mar.

Una cuenca es una red de vida, que soporta está interconectada, lo que significa que cada criatura y planta depende de otras criaturas y plantas en la cuenca para su sustento. Si toda la cuenca es como nuestro cuerpo, entonces los ríos son como nuestras venas: corren con vida y son cruciales para sostenerla.

El nombre de los ríos

Debido a que los pueblos primitivos dependían de los ríos para sobrevivir, se encontraban entre las primeras características geológicas en recibir nombres oficiales, muchos de los orígenes son tan antiguos, de hecho, que se pierden en la historia. Entre los nombres mas comunes encontramos los siguientes:

Río Amazonas

El Río Amazonas y sus afluentes se dividen en dos segmentos. El Alto Amazonas se compone de los afluentes que comienzan en Colombia, Venezuela, Ecuador, Perú, Bolivia y Brasil que desembocan en el río Solimoes. El Bajo Amazonas incluye los afluentes al este de Manaos y el canal principal el resto del camino hacia el Atlántico.

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El Nilo 

El Nilo es el río más largo del mundo y tiene dos afluentes principales, el Nilo Blanco que comienza en Burundi y el Nilo Azul que comienza en Etiopía. Los dos ríos se fusionan para formar el Nilo en Jartum, Sudán.

El Orinoco 

El Orinoco es uno de los más largos ríos de América del Sur en 1,497.5 millas (2.410 kilómetros) y uno de los mayores sistemas fluviales del mundo. Formando parte de la frontera entre Venezuela y Colombia, el curso del Orinoco fluye en un amplio arco elipsoidal, que rodea el Escudo Guayanés y luego ingresa al Océano Atlántico cerca de la isla de Trinidad.

El Miño

Con un afluente más largo y caudaloso, se extiende a unos 300 km de España a Portugal, la fuente del río se encuentra en España y en los últimos 75 km, el río define la frontera entre Portugal y España. En el marco de un proyecto de cooperación entre el norte de Portugal y la región de Galicia en España.

El Misisipi-Misuri

Es uno de los mayores sistemas fluviales en el mundo en términos de tamaño, productividad biológica y diversidad del hábitat, el río ha sido el centro del comercio, la historia, la literatura y la agricultura estadounidenses durante muchos años. El río Mississippi es el segundo más largo en los Estados Unidos después del río Missouri, que cubre una distancia de 2,466 millas.

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El Guadalquivir

El Guadalquivir es un río andaluz español que desemboca en el Océano Atlántico al oeste del Estrecho de Gibraltar, debe su nombre actual a la denominación árabe Oued-el-Kabir, que significa el gran valle.

Notable por su largo curso de 657 kilómetros, su cuenca se extiende por más de 58,000 km cuadrados, así como los numerosos ríos que vienen a reforzar su curso desde las montañas, lo convierten en el más importante de todos los ríos andaluces, así como un recurso precioso para gran parte de la región.

Ríos más largos

Aquí hay una lista de los cinco ríos más largos del mundo:

  • Nilo: Con 6.650 km de longitud.
  • Amazonas: Con una longitud de 6.400 km.
  • Yangtze: Tiene 6.300 km de largo.
  • Mississippi: Tiene 6.274 km de largo.
  • Yenisei: Con una longitud de 5.539 km.

Paisajes de los ríos

Todos los ríos están rodeados por una cierta cantidad de tierra que tiene mayor altitud que el río real, los ríos y arroyos tienen un gran impacto tanto en el paisaje local como en nuestras propias vidas.

La cuenca del río está formada por un hábitat perfecto para una abundancia de plantas y animales. A continuación, se muestra una descripción general de la flora y fauna de los ríos y arroyos.

Fauna

Se pueden ver grandes garzas azules, aves grandes que miden cuatro pies de altura, cazando peces y ranas en las calas traseras y a lo largo de los bordes poco profundos. Las aves rapaces, incluidos los halcones de cola roja, el águila pescadora y las águilas calvas, también se ven con frecuencia a lo largo de los ríos.

Los ríos proporcionan un hábitat perfecto para las etapas acuáticas de muchos insectos y su presencia nos ayuda a determinar la salud de nuestro río. Las zancudas caminan sobre el agua con piernas largas y son fáciles de ver, caballitos del diablo, libélulas, las arañas y los cangrejos de río puede verse cazando a lo largo del río.

Como parte de los mamíferos se ven los árboles masticados por los castores fáciles de detectar con claras marcas de dientes en los troncos. La nutria de río puede verse nadando en las orillas.

Las tortugas pintadas, comúnmente encontradas en el río, se pueden ver tomando el sol en los troncos a lo largo de las orillas del río, la serpiente de agua del norte, capaz de alcanzar tres pies de largo. Las secciones de peces del río son famosas y atraen a numerosos pescadores a sus aguas.

El pez luna, los piquetes y la perca amarilla se establecen en las calas traseras y las truchas se pueden encontrar en los afluentes superiores, donde el agua se mantiene más fresca y oxigenada.

Flora

A lo largo de los ríos y sus afluentes, hay una saludable diversidad de árboles ribereños, arbustos y plantas herbáceas. Muchas de las especies de árboles que se encuentran a lo largo de los ríos también se pueden encontrar en bosques de tierras bajas.

El imponente pino blanco es un pino alto que a menudo se encuentra creciendo en los ríos, en algunos lugares, se puede encontrar el roble blanco del pantano con sus hojas de punta redonda, el árbol sicómoro con corteza moteada gris-marrón son especies típicas de árboles de río.

En los ríos, se puede encontrar una variedad de vida vegetal emergente, como la hierba pickerel, muchas juncias y juncos diferentes. Flotando en la superficie del río, en zonas tranquilas, se puede ver wolfia y hierba de pato. Una persona curiosa que mira debajo del agua encontrará el hornwort común, es una planta tupida a menudo descrita como similar a la cola de un mapache.

Biología

En los continentes, los ecosistemas acuáticos son de dos tipos: ecosistemas lóticos, en los cuales el agua fluye libremente (corrientes y ríos) y ecosistemas lénticos, en los cuales el agua es relativamente estacionaria.

Los factores limitantes que rigen qué organismos pueden vivir en los ecosistemas lóticos incluyen corriente, intensidad de luz, temperatura, pH, oxígeno disuelto, salinidad y disponibilidad de nutrientes, variables que los limnólogos miden rutinariamente para desarrollar un perfil del medio ambiente.

Amenaza de los Ríos

Los ríos mantienen recursos bióticos únicos y proporcionan suministros de agua a las personas, los limitados suministros de agua dulce y la biodiversidad de la Tierra son vulnerables a la mala gestión humana de las cuencas hidrográficas y las vías fluviales.

Múltiples factores ambientales, como las actividades agrícolas, la contaminación y las especies invasoras, amenazan los ríos que sirven al 80 por ciento de la población mundial. Estos mismos factores ponen en peligro la biodiversidad del 65 por ciento de los hábitats fluviales del mundo poniendo en riesgo a miles de especies de vida silvestre acuática.

Los esfuerzos para reducir la degradación del agua dulce a través de soluciones de alta ingeniería son eficaces para reducir el impacto de las amenazas, pero a un costo que puede ser una carga económica y a menudo, fuera del alcance de las naciones en desarrollo.

Regulación de los ríos

La regulación del río es el acto de controlar el nivel del agua del río o la variabilidad de los caudales río para satisfacer las demandas humanas de suministros de agua domésticos e industriales, para la agricultura de riego, para la generación de energía hidroeléctrica, para la navegación y para el control de inundaciones y drenaje de tierras.

Potamología

La Potamología se encarga del estudio biológico, geográfico e hidráulico de cursos de agua, así mismo como el agua de los ríos y todas las partes afines con el desgaste y la precipitación con respecto a los cursos de agua, sin desatender la tesis de la fauna y la flora de todos los ríos. 


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