La reproducción de los hongos es algo realmente variado, al igual que sus especies. Este es uno de los cinco reinos que es más diverso en cuanto a las características de sus organismos y esto porque se reproducen de dos formas con diferentes mecanismos para hacerlo, en esta entrada se explicará un poco como se producen los hongos.

reproducción de los hongos

Reino Fungi

Los hongos forman parte del dominio Eukaryota y del reino Fungi, uno de los cinco Reinos de los seres vivos manejados comúnmente en la biología, se han registrado y descrito más de 100.000 especies dentro de este reino, por lo que su clasificación engloba varios niveles del sistema de clasificación (taxonomía) en el que han concordado muchos científicos a lo largo de los años.

Todo ha sido una evolución, incluyendo los estudios biológicos, antes se agrupaban a las especies vivientes en solo tres reinos principales, el reino animal, el reino vegetal y el reino mineral y los hongos eran emparentados con las plantas (por lo que entraban en el reino vegetal), sin embargo se demostró que ellos no tienen nutrición autótrofa sino que se alimentan de materia orgánica y la transforman en energía y nutrientes para ellos seguir viviendo y reproducirse.

Entonces se les emparentó con los animales pero a medida que se iban estudiando se demostró que tienen paredes celulares que se encuentran compuestas por quitina (esto es algo que comparten con las plantas), las paredes celulares funcionan como capas que resisten las fuerzas naturales a las que se exponen día a día, tomando en cuenta que los hongos pueden encontrarse en muchos tipos de ambientes, con una gran variedad de condiciones. De hecho, tomando en cuenta su entorno se dividen en:

  • Hongos saprofitos: Estos pueden surgir de residuos de otros organismos, de hecho dependen de ellos para vivir. Pueden ser hojas de árboles o plantas muertas, cadáveres de animales y de personas, excrementos también.
  • Hongos liquenizados: Vienen de una simbiosis que se hace entre un hongo y un alga, una especie de levadura entra dentro de esta clasificación.
  • Hongos micorrizógenos: Aquí también se produce una simbiosis pero no es con las algas sino con las plantas, estos hongos se benefician de los minerales y del agua de las raíces de las plantas de las que nacen y ellas de ellos.
  • Hongos parásitos: Los parásitos a diferencia de los anteriores no otorgan beneficios de los organismos con los que hacen la simbiosis, de hecho los dañan aunque dependen de ellos. Aquí la simbiosis se caracteriza porque el hongo es el parásito y el otro organismo en un huésped.

Otra cosa que los diferencia de las plantas es cómo se producen los hongos, las plantas pueden tener estomas, producir flores, brotar semillas y a partir de ahí surgen más. Los animales copulan y a veces tienen una reproducción asexual (en algunas especies), mientras tanto los hongos se reproducen por medio de esporas dentro de esporangios, estas pueden producirse tanto en una reproducción sexual como en una asexual. Algunas plantas y bacterias también producen esporas.

A pesar de que se ha estudiado la historia evolutiva de este reino incluso más que la de los demás el reino Fungi no tiene tanta mención como el reino animal o el de las plantas. La micología es la ciencia que se encarga de estudiarlos y ha sido considerada como una de las más diversas y con más extensión de estudios, esto va de la mano con la cantidad de especies de hongos encontradas con el paso del tiempo.

Además de eso tiene muchas características interesantes en muchas más especies que las que se ven en los otros reinos, por ejemplo la alimentación o qué tipo de reproducción tienen los hongos, funcionan como descomponedores principales de la materia muerta de los seres de los demás reinos y tienen una importancia vital en el ciclo biogeoquímico.

¿Cómo se reproducen los hongos?

La reproducción de los hongos se da principalmente a través de esporas, las esporas son cuerpos microscópicos que se forman en los hongos por mitosis y pueden tener características propias dependiendo de la clase de hongos en las que se den, surgiendo así varios tipos de esporas:

reproducción de los hongos

  • Ascospora: estas son las que se producen en ascas, que serían los hongos ascomicetos
  • Basidiospora: estas se dan los basidios, que serían los hongos de la clase basidiomycetes
  • Conidio: estas son esporas asexuales que se producen mayormente en hongos deuteromicetos
  • Ecidiospora: Se producen en la especie puccinia
  • Esporangiospora: Son esposas de la especie de hongos que pertenecen a la zigomicetos
  • Glomerospora: Los hongos glomales se reproducen con este tipo de esporas, pertenecen a la división Zygomcota.
  • Oosporas: Los hongos que producen estas esporas forman parte del grupo de los oomicetos y son clasificados como pseudohongos.
  • Teliospora: Este tipo de esporas al igual que las basidiosporas forman parte de la reproducción en hongos basidiomicetos.
  • Zigospora: Estas son vistas en hongos zigomicetos
  • Zoospora: Las esporas de este tipo se producen en hongos clasificados dentro del grupo Chytridiomycota y el grupo Opisthosporidia

Luego de que son producidas las esporas dentro de los esporangios estas se dispersan para sobrevivir en cualquier tipo de condiciones en las que se pueda encontrar el hongo principal, esta dispersión puede hacerse por el viento, por plantas o incluso por animales, realmente pueden mantenerse por bastante tiempo mientras consiguen una condición ideal.

Cuando las condiciones se encuentran a favor de la germinación de las mismas se produce una hifa que puede crecer hasta 5 mm por segundo (esto en los casos de los hongos tropicales), cuando están creciendo se denominan micelios.

Ahora bien, el tipo de reproducción de los hongos puede ser sexual, asexual o incluso existen especies que pueden hacerlo de las dos formas. Estas últimas alternan entre una y otra dependiendo de las condiciones en las que se encuentre en el momento en que se van a producir las esporas, esto porque la reproducción sexual tiene algunas ventajas y la asexual tiene otras que pueden funcionar mucho mejor para el hongo. La reproducción de estos organismos es variada al igual que todo su reino en realidad.

En este sentido se puede diferenciar de forma general su reproducción en dos fases: una perfecta y una imperfecta, o fase teleomorfo o anamorfo:

  • Fase perfecta: Esta se denomina teleomorfo y es sexual, donde sí hay una variedad genética, es útil cuando el hongo busca sobrevivir y produce varios organismos para que se cree una nueva generación o se cree más diversidad de hongos. Esta además es un poco más lenta, algo que funciona cuando los hongos se encuentran en un lugar donde las condiciones ambientales varías
  • Fase imperfecta: Esta se denomina anamorfo y es asexual, donde no hay una variedad genética porque la espora se produce de un hongo y sus características serán idénticas. Este tipo de reproducción es más veloz que la reproducción sexual y es común en aquellas especies de hongos que necesitan reproducirse con gran rapidez en otro ser vivo o en una gran cantidad de plantas.

Reproducción sexual

La reproducción sexual puede definirse como aquella donde se crea un organismo que depende de otros dos, estos combinan su material genético para crear este tercer organismo y así comparten el material. Es una división celular que se produce generalmente en los seres vivos del dominio Eukaryota. En este tipo de reproducción se ven nacimientos de gemelos (que son células especiales) e incluso de más células.

reproducción de los hongos

En este sentido la Reproducción sexual en animales exige que hayan dos organismos, dos hongos en este caso y así intercambiar progametangios para que se fusionen (si son compatibles) y formar otra célula que se denomina zigosporangio. Aquí los hongos pueden ser muy diferentes de los que serían sus padres o pueden compartir características similares que permitan mantenerlos dentro de una clasificación de orden, familia, género y especie.

La reproducción sexual tiene varios tipos de mecanismos en los hongos, así como puede ocurrir de la forma anterior los hongos pueden crear gametos que sean femeninos o masculinos dentro de los gametangios. Cuando estos entran en contacto dentro de esta estructura (siendo uno masculino y otro femenino) se produce una fusión, esta unión del principio se llama plasmogamia y cuando se hace la fusión se crea una célula que tiene dos juegos de cromosomas.

Lo anterior solo se ve en algunas especies de hongos, en las especies que son clasificadas como verdaderas la reproducción forma un zigoto diploide (con dos juegos de cromosomas) que no resiste por mucho tiempo hasta convertirse e un hongo adulto, ellos realmente generan otras esporas para que surjan nuevos hongos, esto se denomina meiosis y se da cuando el zigoto está dentro de una espora de resistencia.

Al principio se indicó que hay varias formas de esporas, estas pueden tener tamaños diferentes y los hongos que las producen pueden ser de cualquier tipo, es por esa variedad que hay diferentes tipos de reproducción sexual de los hongos con base a esa forma de esporas:

  • Cuando la reproducción es por planogametos el hongo forma gametos móviles que hacen contacto con citoplasmas y luego se fusionan.
  • Cuando la reproducción es por gametangia se forma un anteridio (que es como se denominan a los masculinos) y un oogonio (que corresponde a las femeninas), ellos entran en contacto por medio de un tubo de fecundación y el anteridio cede núcleos gaméticos al oogonio.
  • Cuando se da una copulación gametangial las células entran en contacto, forman un zigoto y este se protege por una espora dentro de los gametangios.
  • También se puede ver la reproducción sexual con espermatización donde las células que forman los hongos son muy parecidas a los espermatozóides de los humanos, se diferencian en que no cuentan con un flagelo pero cuando llegan al oogonio este lo fecunda.
  • Finalmente, la reproducción sexual por somatogamia se caracteriza por la unión de hifas directamente, que generalmente son vegetativas, esta es una reproducción que es observada en hongos con más complejidad y formación que otros, aunque la unión es bastante simple.

Reproducción asexual

La Reproducción asexual en animales, humanos, hongos o cualquier ser vivo se basa en que otro ser vivo es formado a partir de una o más células de solo un ser progenitor, es decir, no es necesario que haya otro organismo para que esta reproducción sea posible. Se hace por medio de procesos mitóticos o procesos como la fisión o escisión, donde una célula madre se fragmenta y se divide en dos células hijas o incluso más.

Pierde su identidad inicial porque se fragmenta y deja de ser el organismo original, las esponjas tienen este tipo de reproducción y las células se dividen por yemas que se crean dentro del cuerpo de ellas antes de separarse. Eso es conocido como gemación y es todo lo contrario que hacen las plantas. Aquí las esporas crecen igualmente en esporangios y luego se liberan o dispersan para luego germinar hasta convertirse en un hongo idéntico al que lo originó.

La reproducción asexual puede ser de varias formas:

  • Puede ser por medio del mecanismo de fragmentación del micelio donde se divide en varios trozos de los que puede surgir un individuo y a partir de ahí se reproducen con más rapidez y en más cantidad.
  • Otro mecanismo es la gemación que es una forma de reproducción que tienen en común los hongos con otros organismos como las bacterias, aquí el hongo crea una yema en la que se encuentra la mitad de su material genético y una parte de su citoplasma.
  • También puede ocurrir la reproducción por medio de conidios: que es la producción de esporas asexuales que se encuentran en conidióforos, esto puede hacerse por gemación o ellas pueden fragmentarse para reproducir astrósporas que al crecer forman otros hongos iguales al original. Aquí se ve la conidiogénesis que puede ser tálica o blástica, son dos formas de reproducción asexual dentro de esta clasificación.
  • Los esporangios también forman parte de otro mecanismo, dentro de ellos se alojan las esporas que son asexuales pero estas son móviles a diferencias de las que se encuentran en los conidióforos. Ellas pueden moverse para crecer en otro entorno pero se mantienen dentro de membranas.

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