La Reproducción de las Aves, ¿Cómo es?

Al igual que para todos y cada uno de los animales del planeta, encontrar una pareja para reproducirse puede llegar a ser una misión algo complicada, en el caso de las aves, todo el proceso de reproducción o de cortejo puede llegar a ser una competencia reñida entre todas estas; pues, entre estos animales existe una variedad muy amplia de diferentes exhibiciones nupciales que usan al momento de cortejar a sus parejas. Sí deseas aprender mucho más acerca de la Reproducción de las Aves, no dudes ni un solo momento en seguir leyendo este gran artículo.

reproduccion de las aves

Reproducción de las Aves

Como mencionamos anteriormente, para las aves este proceso realmente puede convertirse en una competencia muy reñida entre ellas mismas, y para conquistar a sus parejas estas aves ejecutan diferentes vuelos especiales, muestran tu plumaje con colores exóticos, o bien, hacen diferentes cantos melodiosos; un buen ejemplo de esto son las aves del paraíso, las cuales tienen uno de las rituales de apareamiento más elaborados entre todas las aves. Estos rituales se dan principalmente entre los machos, aves que además de su hermoso y singular coloración, también llegan a tener distintos ornamentos para así, captar mucho más la atención de las hembras y lograr reproducirse.

A continuación en este mismo artículo podrás observar con mucho más detalles todas las características referentes a todo el proceso de reproducción de las aves. Podrás leer todos los diferentes métodos utilizados por las aves macho para captar la atención de las hembras y lograr aparearse, esto desde la construcción de nidos extremadamente bien elaborados, la exhibición de sus hermosas plumas ornamentadas, la ejecución de cierto tipo de danzas para dejar ver las plumas más brillantes que tienen, e incluso, hasta decorar y/o limpiar diferentes regiones del suelo para atraer a las hembras.

¿Cómo se aparean las Aves?

A pesar de que todo forma parte del mismo proceso, es bien sabido que el cortejo es un tema extenso que precede al apareamiento en sí. Específicamente, el cortejo en la mayoría de las especies ocurre en primavera, la época más favorable para que puedan reproducirse y criar correctamente a sus pequeños polluelos. Todos los tipos de aves poseen sexos separados y una fertilización interna. Sin embargo, en algunas especies específicas, como lo son los patos y las avestruces, los machos tiene un órgano copulador, pero, por el otro lado, en el resto de especies el macho debe depositar todo su esperma dentro de la cloaca de su pareja por simple aposición.
Después de esto, dentro del útero de la hembra, ocurre todo el proceso de fecundación y aquí, empezará a formarse el pequeño huevo, que, en el caso de todas las aves, es un huevo amniota, el cual posee una cubierta calcárea seca, o mejor conocido como cascarón, que luego de un tiempo será depositado en el nido, e por último, incubado por uno o ambos padres, esto depende enteramente de la especie de ave. En el caso de las especies monógamas, en donde las parejas suelen durar juntas por lo menos toda una temporada reproductiva, el cuidado biparental se ve mucho más frecuentemente.

El cortejo en Aves

Ahora, específicamente en cuanto a la forma en la que se aparean las aves, los machos poseen un sin fin de métodos para atraer y finalmente conquistar la atención de las hembras. Los principales métodos utilizados por la gran mayoría de las especies de aves, son los siguientes:

 

  • La salud
  • La cola
  • El plumaje
  • Decorar y limpiar
  • Construcción muy elaborada de nidos
  • Diferentes danzas específicas

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El plumaje en el cortejo de las Aves

Sin lugar a dudas, uno de los rasgos físicos que más caracterizan y hacen atractivas a las aves, son sus hermosos y llamativos colores y toda la variedad de estos. De hecho, las plumas de las aves son un avance evolutivo, y de la misma forma que las escamas para los reptiles, las plumas de todas las aves conforman una capa que los aísla térmicamente de una forma perfecta, estas plumas son de fundamental importancia, especialmente en todas aquellas actividades que requieran un metabolismo bastante algo, como lo puede ser el vuelo.

A su vez, el plumaje también protege a las aves del agua de la lluvia y de toda la radiación solar a la que se ven expuestas. Incluso, para muchas otras especies, las plumas podrían llegar a servir para diferentes funciones o tareas, como producir sonidos específicos, regular la flotabilidad en el caso de las aves marinas, aumentar la audición, transportar pequeñas cantidades de agua, entre otros grandes usos.

De la misma forma, el plumaje de las aves es el responsable principal del color, forma y toda la figura de las aves, adquiriendo también una funcionalidad imprescindible en la comunicación entre conespecíficos, es decir, individuos de la misma especie, ya que sirven también para señalar objetivamente la calidad de un individuo y así, atraer diferentes parejas para reproducirse mediante el cortejo.

La cola en el emparejamiento de las Aves

En muchas diferentes especies de aves, las plumas muy largas ubicadas en la cola o los plumones en la cabeza añaden una riqueza mucho mayor y un gran atractivo a todo su plumaje. Todas estas diferentes formas favorecen en gran medida a los machos al momento de tener que cortejar a las hembras, sin embargo, desafortunadamente, tener colores muy hermosos y llamativos tiene un costo: estas plumas tan largas y con colores muy llamativos pueden atraer muy fácilmente a todos sus depredadores, e incluso, en muchos casos se les puede complicar mucho huir de los mismos. A todo esto debemos incluir los costos energéticos para toda su producción y su mantenimiento adecuado.

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Uno de los mejores ejemplos de esto, es la larga y gigante cola del pavo real, o conocido científicamente como Pavo cristatus. Estos grandes y singulares aves poseen una cola muy larga y con una extensión más grande que todo su propio cuerpo, sin embargo, evidentemente, esto supone una dificultad muy grande a la hora de volar por todo el peso de su cola y su cuerpo juntos, especialmente en todos los casos de huidas rápidas.

A pesar de esto, la gran longitud de la cola del pavo real y gran número de dibujos en forma de ojo que posee, llamados ocelos, está estrechamente con los años de edad que tenga ese pavo real en específica. Por lo tanto, la cola es el principal indicador de la edad de esta especie de aves y de toda la experiencia que tengan. En diferentes casos, las hembras de esta especie suelen elegir a los machos que tengan un mayor número de ocelos en su cola.

Por esto mismo, a pesar de que la cola puede ser una desventaja importante a la hora de huir de cualquiera de sus depredadores, es decir, selección natural, también existe una fuerza relacionada con un aumento en el éxito para encontrar pareja, este aumento recibe el nombre de selección sexual.

La salud en el apareamiento de las Aves

Ahora, por otro lado, en el caso de diferentes especies de plumas muy coloreadas, como lo pueden ser el carbonero, o con el nombre científico de Parus major, o también de fringílidos como lo son el jilguero común, o conocido científicamente como Carduelis carduelis, son las aves que poseen una mayor suerte o éxito a la hora de buscar una pareja para reproducirse. Todo este gran éxito es debido a que el color único de sus plumas, se debe enteramente a los alimentos que estos consuman.

Para conseguir diferentes colores muy llamativos o intensos, estas aves deberán consumir lo más que puedan distintos alimentos con carotenos, es decir, pigmentos que se encuentran presentes en diferentes frutas, vegetales o insectos como lo son las orugas, entre más consuman, más colores tendrán. Por esta misma razón, las hembras interpretan estos plumajes con colores llamativos como una señal clara de una gran salud, y también de una gran habilidad para alimentar a sus futuras crías.

La construcción de nidos en el cortejo de las Aves

Muchas especies diferentes de aves pueden llegar a aplicar distintos métodos a la hora de construir los nidos en los que habitan. Uno de los mejores y más llamativos ejemplos, es el caso del tejedor enmascarado, o por su nombre científico, Ploceus velatus, el cual es una especie de ave que acostumbra a construir una gran cantidad de nidos muy espectaculares a lo largo de todos los años, sin embargo, ¿por qué hacen esto?, La respuesta, es que los tejedores fabrican estos hermosos y elaborados nidos con el fin de encontrar una pareja para finalmente aparearse, y pues, en su especie, la cantidad de nidos que lleguen a construir es uno de los mayores indicadores de cuantas crías llegarán a tener.

El proceso de apareamiento en este tipo de aves, se basa en que los machos primero construyen los nidos, atraen a alguna hembra, se reproducen y finalmente, la hembra se queda en el nido construido previamente por el macho a cuidar a todos los huevos, mientras que la hembra se queda cuidando los huevos, los machos emplean la tarea de seguir construyendo muchos más nidos para aparearse con muchas más hembras, y así sucesivamente. La experiencia que poseen los machos se ve reflejada notoriamente en la mejora que tendrán sus nidos y la técnica con la que los construyen a medida que pasen los años, estos serán mucho más llamativos y hermosos.

Los mejores bailarines en el emparejamiento de las aves

El Rupicola peruvianus, o conocido coloquialmente como gallito de las rocas, posee un ritual de apareamiento que se vuelve una competencia bastante reñida y agresiva, que consiste básicamente en una exhibición de todos los machos ante las hembras. En estos rituales los machos se congregan en un mismo sitio entre algunas ramas y luego empiezan a saltar, bailar, emiten diferentes sonidos específicos y mueven sus alas, todo este tipo de cortejo recibe el nombre de «Lek».

Todas estas acciones y este ritual es hecho únicamente para que las hembras, que están siendo espectadoras de todo el evento, se puedan decidir fácilmente por alguno de los machos una vez que todo el desfile finalmente acabe; sin embargo, en muchas ocasiones, hay hembras que pueden no estar satisfechas con ninguno de los machos y simplemente deciden irse solas. En los casos donde la hembra decide quedarse sola, todo el proceso de la anidación corre por cuenta propia, la cual prepara el nido sin la ayuda alguna de un macho, para luego incubar a sus huevos y encargarse totalmente sola de los cuidados que requieren sus pequeñas crías.

Otro ejemplo muy fascinante para exponer estos singulares y curiosos rituales de apareamiento, es el ave del paraíso soberbia, o conocido científicamente bajo el nombre de Lophorina superba, donde los machos ejecutan para reproducirse un ritual de apareamiento bastante elaborado, en este mismo ritual las aves extienden su capa negra, es decir, sus alas, hasta que solo sea una delgada franja azul en su pecho y también unos ojos azules en medio de una capa bastante oscura.

Luego de esto, las aves exhiben un baile bastante complejo, el cual consiste en moverse alrededor de la hembra que quieran impresionar con diferentes movimientos semicirculares hasta que finalmente la hembra decide reproducirse con él, o bien, alejarse y quedarse sola.

Rituales de limpieza y decoración en el cortejo de las Aves

Existen casos muy específicos de aves como lo pueden ser el pájaro pergolero pardo, o conocido científicamente bajo el nombre de Amblyornis inornata, en los que el proceso de cortejo se basa, en que los machos dedican mucho tiempo en despejar una zona específicamente del suelo para luego colocar ahí una gran cantidad de adornos, como lo pueden llegar a ser diferentes latas, piedras, conchas, entre otros adornos del mismo color, y luego construir una pérgola para llamar la atención de la hembra y poder aparearse.

En estos casos, solo aquel macho que logre construir la pérgola más llamativa y elaborada de todas, logrará aparearse con alguna hembra. También, durante todo el ritual del cortejo, los machos se van pavoneando entre todos los objetos que ellos mismos pusieron y emiten diferentes sonidos, como chillidos o también chasquidos, todo esto mientras la hembra lo va observando desde el centro de la pérgola que le construyó.

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