Reino Animal: ¿Qué es?, Origen, Características, Ejemplos y más

El Reino Animal o Animalia es uno de los 5 reinos que abarcan a todos los seres vivos que habitan el planeta. Las criaturas que habitan este reino en específico se les denomina animales y son parte de una enorme diversidad biológica, descubre mucho más de ellos aquí.

reino animal biodiversidad

¿Qué es el reino animal?

Es un grupo de criaturas vivientes que tienen peculiaridades muy sobresalientes, como su morfología, variedad ecológica y de conductas, junto a otras características que los diferencian de otros organismos. Es muy importante destacar que cuando hablamos de taxonomía nos referimos a la ciencia que realiza la clasificación de la flora y la fauna, aunque estos se ubiquen en dos diferentes Reinos de la naturaleza.

Los animales son criaturas de naturaleza eucariota, pluricelular y heterótrofos, ósea ellos se alimentan de otros animales o especies de vida, su proceso de reproducción es sexual y sus movimientos son totalmente independientes y por voluntad, además de que los podemos encontrar en todo el planeta tierra.

El reino animal comprende aproximadamente 2 millones de diferentes formas de vidas en el mundo entero, se encuentran agrupados en filos o taxones, además de estar divididos en dos enormes categorías por las que se pueden distinguir más fácilmente, que son los animales vertebrados, es decir los que tienen columna vertebral y estructura ósea completa, mientras los animales invertebrados no tienen columna  vertebral.

Origen

Los primeros animales  del planeta tierra surgieron hace 540 millones de años, en la llamada exposición cámbrica, la cual fue una sensacional proliferación y diversidad biológica, pero en particular la vida pluricelular o metazoos. Fue en los océanos de la tierra primitiva donde se originó esta evolución y propagación de vida.

Se dice que los primeros grupos de animales encontrados fueron las llamadas esponjas de mar, las cuales podrían datar desde hace unos 600 millones de años de acuerdo a investigaciones que aún continúan. Desde ese entonces los animales presentan fuerte existencia en registros fósiles, todo después del desarrollo en los océanos y luego en la tierra y el aire.

El reino animalia es uno de los más importantes y también es uno de los más estudiados, son fuente de alimento para humanos y otros animales, también como materia prima aprovechable, además de que ayudan a dar respuestas a algunas interrogantes sobre el Origen de la vida.

Características del Reino Animal

En la tierra hay una cantidad enorme de animales los cuales se pueden distinguir debido a sus características según el tipo de especie, composición celular y la fuente de alimentación que tienen.

Entre las características generales del reino animal, se pueden encontrar las siguientes:

  • Eucariotas: Estos animales tienen un núcleo celular muy definido, esto gracias a su membrana nuclear.
  • Pluricelulares: Están conformados por dos o más células, cada una de estas tiene su función especial.
  • Heterótrofos: Son aquellos que deben consumir materia orgánica proveniente de otros seres vivos para sobrevivir, ya que no producen sus propios alimentos.
  • Aeróbicos: Estos animales son los que respiran también por medio de su piel, el oxígeno que consiguen en el agua, el aire y el suelo, es decir en todo su entorno.

reino animal tigre

  • Reproducción: Los animales se reproducen se manera tradicional empleando su sexualidad, es decir mediante la cúpula de dos individuos de sexo opuestos, uno masculino y femenino, aunque también existen los animales que se reproducen de manera asexual, por medio de la mitosis.
  • Desarrollo: Los animales pueden desarrollarse y nacer de distintas formas de acuerdo a la especie a la que pertenezcan, como por ejemplo; están los que se desarrollan y nacen de huevos (ovíparos), están los que nacen y se desarrollan dentro de la madre (vivíparos) y los que nacen de un huevo, pero este permanece dentro de su madre hasta su nacimiento (ovovivíparos).
  • Simetría: Hay animales que pueden ser simétricos y otros que no, todo depende de su contextura física, por ejemplo los seres humanos tienen una simetría bilateral, es decir que tienen dos lados similares a la izquierda y la derecha de su cuerpo. De igual manera podemos encontrar la simetría radial, la cual divide el cuerpo en base a su radio, ya que es circular y parte desde el centro del animal, sin embargo, también se encuentran los animales que no tienen simetría, como en el caso de la esponja de mar.

Clasificación del Reino Animal

El reino animalia se puede clasificar en dos grandes agrupaciones:

Animales Invertebrados

Los animales invertebrados no poseen un esqueleto articulado interno, es decir que no tienen vértebras o huesos y corresponde a un aproximado de 95% de las especies en su totalidad. Algunos ejemplos de animales invertebrados son:

  • Gusanos: Nematodos anélidos y platelmintos.
  • Poríferos: Esponjas.
  • Equinodermos: Erizos y estrellas de mar.

  • Moluscos: Bivalvos, cefalópodos y gasterópodos.
  • Artrópodos: Arácnidos, crustáceos y miriápodos.

Animales Vertebrados

Por otro lado, los vertebrados son aquellos que poseen un cráneo y una columna vertebral o espina dorsal que está compuesta por vértebras, corresponde a 62.000 especies, lo que es menor al resto de los animales invertebrados. Estos están divididos en cinco clases que son:

  • Anfibios: Son animales de cuatro patas y algunos tienen cola, son ovíparos de sangre fría y viven cerca del agua.
  • Peces: Viven en agua dulce y salada, respiran por medio de sus branquias y son ovíparos de sangre fría.
  • Reptiles: Tienen pulmones para respirar  y son de sangre fría.
  • Aves: Poseen dos alas y patas, sin embargo, aunque todas tengan alas no todas pueden volar.
  • Mamíferos: Poseen cuatro extremidades, son de sangre caliente y nacen del vientre de su madre.


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