En este interesante artículo podrás conocer quien fue Martin Luther King, un hombre que lucho por su sueño, hasta que le quitaron la vida. Sorpréndete con la vida de este pastor activista, ¡Entrando ahora aquí!

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¿Quién fue Martin Luther King?

Martin Luther King fue un ministro y pastor de la Iglesia Bautista estadounidense, muy conocido por su gran trayectoria como activista y líder del movimiento por los derechos civiles para los afrodescendientes en Norteamérica. Participo además de forma activa en otras luchas civiles y sociales como:

  • El Movimiento laboral en los Estados Unidos.
  • Movimiento por la no violencia en los Estados Unidos.
  • El Movimiento por los derechos civiles en los Estados Unidos.
  • En gran cantidad de manifestaciones en protesta contra la guerra de Vietnam y contra la pobreza en general en Norteamérica.

Desde su juventud, Martin Luther King fue un gran defensor de los derechos de la sociedad civil de Norteamérica. Reclamando por medio de movimientos pacifistas los principales derechos civiles para la población negra de los Estados Unidos, tales como: El derecho al voto y a no ser discriminados dentro de la sociedad civil.

Activista de hechos recordados en la historia de Norteamérica

Ante la pregunta de ¿Quién fue Martin Luther King?, es necesario traer a memoria sus actos más recordados en la historia. Entre ellos se pueden mencionar los siguientes:

  • Participación en el boicot de autobuses en Montgomery, en 1955: Esta fue una protesta social ocurrida en 1955 en la población de Montgomery, Estado de Alabama. La cual se ponía a las políticas de discriminación racial en el sistema de transporte público.
  • Respaldar el establecimiento de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur, en 1957: O SCLC por sus siglas en inglés. Martin Luther King se convirtió en el primer presidente de esa Conferencia.
  • Líder en la Marcha hacia Washington en la lucha por el Trabajo y la Libertad, el 28 de agosto de 1963: En esta famosa marcha Martin Luther King al cierre de la protesta pronuncia su ya reconocido discurso –Yo tengo un sueño- o -I have a dream-.

A partir de esta marcha se extendió por los Estados Unidos, el pensamiento público hacia el movimiento de los derechos civiles. Por su parte a King le valió para consolidarse como uno de los mayores oradores de la historia norteamericana, la marcha tendría su recompensa con el resultado de la publicación de los decretos:

  • Ley de Derechos Civiles de 1964.
  • Y Ley de derecho de voto de 1965.

En las cuales se lograron la mayoría de los reclamos que se hicieron por los derechos civiles. La actividad en la lucha por erradicar la segregación y discriminación racial por medio de actos violentos; le valió a King la distinción de recibir el Premio Nobel de la Paz del año 1964.

Víctima de un magnicidio histórico del siglo XX

El 4 de abril de 1968, Martin Luther King fue la víctima de un magnicidio, considerado como uno de los más relevantes del siglo XX. Su asesinato acontece cuando el líder activista había encausado su lucha en oponerse a la guerra de Vietnam, así como también luchar contra la pobreza en su país.

Martin Luther King muere al ser víctima por arma de fuego, en la ciudad de Memphis, del Estado de Tennessee, a los 39 años de edad. Ese día de abril King se disponía a salir para acudir a una cena íntima con amigos.

¿Quién fue Martin Luther King?, visto lo anterior, se puede decir que este hombre de raza negra paso a ocupar un lugar en la historia contemporánea de los Estados Unidos de Norteamérica. Reconocido como uno de sus mayores líderes y héroes en la lucha contra la no violencia.

El expresidente norteamericano Jimmy Carter concedió en 2004 y en memoria póstuma a Martin Luther King: La Medalla Presidencial de la Libertad y Medalla de Oro del Congreso de los Estados Unidos de América.

El 15 de enero esta decretado como el Día de Martín Luther King Jr., en los Estados Unidos desde el año 1986. Siendo un día festivo nacional en memoria de este celebre activista norteamericano.

¿Quién fue Martin Luther King? – Su Biografía

Martin Luther King Junior nace el 15 de enero del año 1929 en la ciudad norteamericana de Atlanta del Estado de Georgia. Sus padres Martin Luther King y Alberta Williams King le dan al niño el nombre de Michael King Junior.

Su padre Martín Luther King era un pastor de la Iglesia Bautista y la madre era la organista de dicha iglesia. Tanto padre como hijo recibieron por primera vez el nombre de Michael, pero, a raíz de un viaje familiar a Alemania en 1934, cambiaron sus nombres por el de Martín Luther.

El cambio de nombre obedeció a que el padre decidió hacerlo en honor al protagonista de la reforma protestante, Martín Lutero. Adoptando ambos, padre e hijo, el nombre del reformista alemán en idioma inglés, es decir Martin Luther.

Te invitamos a entrar en el siguiente enlace para conocer sobre la Reforma protestante: ¿Qué es? causas, protagonistas. En este artículo podrás encontrar interesante información sobre este movimiento ideológico que floreció en el siglo XVI en Europa, así como, enterarte de quienes fueron sus principales protagonistas.

Uno de estos protagonistas fue un reformista alemán que lo podrás conocer entrando al artículo: Martín Lutero: Vida, obra, escritos, legado, muerte y más.  Donde aprenderás sobre la vida y obra del hombre que exhortó a la iglesia cristiana a retomar sus enseñanzas originales, marcando un hito en la historia por dejar un legado siendo el principal promotor de la Reforma Protestante.

Primeros años, infancia

Volviendo a la biografía de Martín Luther King Junior, se puede decir que fue el segundo de tres hermanos. La mayor fue su hermana Christine King Farris, y el hermano menor sería Alfred Daniel Williams King.

A la edad de seis años, siendo aún un niño le toco vivir una experiencia de racismo contra su persona. Y es que dos pequeños niños blancos conocidos de él, lo rechazaron al no permitir que jugara con ellos.

A los cinco años en 1934 deja de llamarse Michael para adoptar el nombre bajo el cual fue conocido en el futuro, Martín Luther King, en memoria de Martín Lutero. En 1939 la iglesia bautista donde se congregaba, reproduce la película Lo que el viento se llevó, el pequeño Martín canta en el coro para dicha presentación.

Sus estudios

Martín Luther King Junior curso sus estudios básicos en la escuela secundaria Booker T. Washington en Atlanta. Dejando de cursar el noveno y el doceavo grado o año, de modo que no obtuvo el grado de secundaria.

Aun así, en 1944 a la edad de 15 años ingresa a la Universidad Morehouse College ubicada en Atlanta, Estado de Georgia. Esta es una universidad privada, que fue creada en sus orígenes solo para la población afroamericana.

De la Universidad Morehouse College egresa graduado en sociología con el título de Licenciado en letras en el año 1948. Posteriormente ingresa en el Seminario Teológico Crozer, ubicado en Chester, Estado de Pensilvania.

El 12 de junio de 1951 el seminarista King, egresa como licenciado en teología. En septiembre del mismo año, Martín Luther King Junior se inscribe en la Universidad de Boston, para realizar un Doctorado en Teología sistemática. El 5 de junio de 1955, King se gradúa como Doctor en Filosofía

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Matrimonio e hijos

Martín Luther King Jr., contrajo matrimonio con Coretta Scott el 18 de junio del año 1953. La ceremonia nupcial se llevó a cabo en el jardín del hogar de los Scott, ubicado en la comunidad de Heiberger del Condado de Perry, Estado de Alabama.

King conoció a su esposa Coretta cuando cursaba sus estudios de postgrado en la Universidad de Boston. Coretta Scott King (1927 – 2006), estudio música y fue compositora. Aunque su mayor ocupación fue la de ser activista líder, igual que su esposo, por los derechos civiles.

Coretta fue una incansable defensora de la igualdad del pueblo afroamericano en la década del 60. Su ocupación de líder activista la ejercía en paralelo con su oficio de compositora y cantante. Incluso su música la llegó incorporar en los movimientos que realizaba por los derechos civiles.

De la pareja matrimonial King Scott, nacieron cuatro hijos, dos mujeres y dos varones, a saber y por orden de nacimiento:

  • Yolanda Denise King (1955 – 2007), fue una activista y actriz estadounidense.
  • Martin Luther King III (23 de octubre de 1957), siguió los pasos de su padre como defensor de los derechos humanos, así como ser un activista comunitario en los Estados Unidos.
  • Dexter Scott King (30 de enero de 1961), también activista por los derechos civiles de los estadounidenses.
  • Bernice Albertine King (28 de marzo de 1963), en la actualidad es una Ministra de la Iglesia Bautista Ebenezer y Directora Ejecutiva (CEO) del King Center.

¿Quién fue Martin Luther King? – Ministro y activista

Martín Luther King Jr. siendo ya licenciado en teología, es ordenado Pastor y Ministro de la Iglesia Bautista de la Avenida Dexter, Montgomery, Alabama, teniendo tan solo 25 años de edad.

King inició su ministerio en una época en la que el sur de su país vivía acciones de violencia por la segregación racial de los negros. Un racismo tan violento, que indujo a la muerte de tres personas negras americanas en 1955:

  • El militante y activista de los derechos civiles Lamar Smith.
  • Un adolescente de 14 años llamado Emmett Till.
  • El pastor y activista George W. Lee.

Este hecho racista y otros que se sucedían con frecuencia aplicando la violencia contra sus hermanos de raza negra. Motivaron a Martín en su lucha como activista por los derechos civiles.

King es arrestado por activismo civil

Martín Luther King lideró un boicot contra una línea de autobuses en Montgomery, en 1955. En este movimiento King estuvo acompañado del pastor Ralph Abernathy y de Edgar Nixon, director local de la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color.

La causa del boicot fue debido a que el 1 de diciembre de 1955, una mujer afroamericana de nombre Rosa Parks, fue arrestada en un autobús. El delito de Rosa fue no levantarse del asiento en el autobús para que se sentara un hombre blanco, violando de esta forma la ley segregacionista de Montgomery.

La manifestación del boicot contra el sistema de transporte público de Montgomery, se mantuvo por 382 días, y Martín Luther King terminó siendo arrestado. Todos esos días fueron de gran tensión en toda la ciudad.

Porque la población de blancos segregacionistas llevaba a cabo acciones violentas y terroristas, con la finalidad de lograr atemorizar a los negros. Actos terroristas de los que se pueden mencionar entre otros, los ataques del 30 de enero de 1956 con bombas incendiarias contra:

  • La vivienda familiar de King.
  • Casa de Ralph Abernathy.
  • Las sedes de cuatro iglesias.

El fin del boicot llego el 13 de noviembre del año 1956, por decisión de la Corte Suprema de Norteamérica. La cual declaró ilegal la política social de segregación de Montgomery, que se cumplía en el sistema de transporte público de autobuses, restaurantes, escuelas y demás lugares públicos.

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King en la fundación de la SCLC

Martín Luther King en el año 1957 apoyó la creación de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur o la SCLC por las siglas en ingles. La cual es una organización por la paz y de la que King seria su primer presidente.

Cargo que ejerció desde el 10 de enero de 1957 hasta el día de su asesinato el 4 de abril del año 1968. Esta organización fue creada con el objetivo de organizar a todas las iglesias afroamericanas, a fin de que apoyaran activamente en los movimientos de protesta pacífica por los derechos civiles.

King en las manifestaciones o protestas auspiciadas por la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur, adopto la filosofía de la desobediencia civil pacífica. Descrita por el escritor, poeta y filósofo estadounidense, Henry David Thoreau y la misma que había aplicado con éxito Gandhi en la India.

El apego de King a la desobediencia civil pacífica, se dio luego de recibir el consejo del activista de los derechos civiles, Bayard Rustin.

Autor del libro “Camino hacia la libertad; la historia de Montgomery”

En 1958, Martin Luther King escribió el libro “Camino hacia la libertad; la historia de Montgomery”. Posteriormente y a causa del odio que generó la publicación de su libro, King expone su opinión sobre el tema de la segregación racial y la desigualdad desencadenada, diciendo:

«Con frecuencia, los hombres se odian unos a otros porque se tienen miedo; tienen miedo porque no se conocen; no se conocen porque no se pueden comunicar; no se pueden comunicar porque están separados».

En ocasión del evento de firma de ejemplares de su libro en una librería de Harlem, el 20 de septiembre de 1958, King fue herido con un cortapapeles. La causante de herirlo fue una mujer negra de nombre Izola Curry, quien lo atacó por considerarlo un líder comunista.

Finalmente, Izola fue juzgada como una mujer con problemas mentales y King se salvó milagrosamente de la muerte, pues el arma blanca rozó la aorta. King como hombre creyente de Dios perdonó a su atacante y uso como testimonio el incidente como denuncia de la intolerancia y la violencia existente en la sociedad de su país, diciendo:

«El aspecto patético de esta experiencia no es la herida de un individuo. Demuestra el clima de odio y de amargura que impregna de tal manera nuestra nación, que estos accesos de extrema violencia deben surgir en forma inevitable. Hoy soy yo. Mañana podría ser otro dirigente o no importa quién, hombre, mujer o niño, quien sea víctima de la anarquía y la brutalidad. Espero que esta experiencia termine por ser socialmente constructiva demostrando la necesidad urgente de la no violencia para gobernar los asuntos de los hombres».

Un año después, King escribe y publica el libro: La medida de un Hombre. Donde define lo que debería ser una sana sociedad política, social y económica nacional.

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Cobertura mediática entorno a King y los conflictos raciales

King estaba consiente que las manifestaciones pacíficas que promovía de forma organizada atraería la atención de los medios. Y no se equivocó, las protestas pacíficas contra la política de segregación en el sur del país y la lucha por la igualdad, así como por el derecho al voto de la población negra, muy pronto contaría con la cobertura mediática.

Una cobertura que mostraba al mundo la magnitud del conflicto en los Estados Unidos. Periodistas y los reporteros sobre todo los de la televisión, mostraban las vejaciones y privaciones que con frecuencia padecían los ciudadanos de color en el sur del país.

De igual forma señalaban en sus transmisiones y reportes periodísticos, del acoso y la violencia. De la que eran víctimas los activistas y líderes manifestantes por los derechos civiles, de parte de la población que apoyaba la segregación.

Toda esta cobertura mediática, trajo como consecuencia el nacimiento de una afluencia de simpatizantes dentro de la opinión pública, a favor de las movilizaciones anti segregación. Colocando además el conflicto como el tema político de mayor relevancia en los Estados Unidos en la década de los sesenta.

King junto a la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur, aplicaron con éxito las estrategias básicas del pensamiento de desobediencia civil pacífica. Escogiendo estratégicamente los sitios y el procedimiento para la protesta, logrando exitosas confrontaciones con las autoridades segregacionistas.

Las manifestaciones contra el conflicto racial, no solo atrajo la atención de los medios. Sino que también a partir de 1961, el FBI comenzó a vigilar a Martín Luther King.

Ya que existía la denuncia de que el comunismo se quería aprovechar del conflicto racial. Queriendo infiltrarse en el movimiento por la lucha de los derechos civiles en Norteamérica.

A pesar que el FBI no encontró ninguna prueba contra King, de igual forma hizo el intento de alejarlo de presidir la organización de las manifestaciones.

King y el FBI

En 1961 el Fiscal General de los Estados Unidos Robert (Bobby) Francis Kennedy, emite una orden por escrito al Director del FBI, J. Edgar Hoover. Con la orden del Fiscal, el FBI inicia la investigación y vigilancia hacia Martín Luther King, así como a la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur.

El primer año las investigaciones no arrojaron nada de relevancia. Solo hasta que en 1962 el FBI, pudo descubrir que Stanley Levinson, un consejero muy cercano a King, mantenía una relación con el partido comunista de los Estados Unidos.

El FBI pasa esta información al Fiscal General y al presidente John F. Kennedy. Estas autoridades intentaron convencer a King de apartarse de Levison, pero no lo lograron.

Ya que King insistía en que él no tenía ninguna relación con comunistas del país. En respuesta el Director del FBI lo acuso diciendo que King era la persona más mentirosa del país.

Por su parte el consejero de King, Stanley Levinson se defendió diciendo que su relación con comunistas solo era profesional por ser un abogado. Rechazando así los informes del FBI en su contra, que indicaban que guardaba asociación con ellos a nivel personal.

El FBI insiste en desacreditar a King

Como el FBI no pudo comprobar nada contra King en cuanto a sus ideologías políticas. Las investigaciones fueron desviadas entonces, centrándolas ahora hacia la vida privada de King.

Sin conseguir nada consistente el FBI decide abandonar las investigaciones a la vida privada de King y las dirige hacia la SCLC, así como al movimiento Poder Negro. Con agentes infiltrados de FBI dentro del liderazgo de la SCLC, lograron que una manifestación en Memphis en marzo de 1968 se saliera de control llegando a la violencia.

El Director Hoover se apoyó en esto para iniciar nuevamente la campaña de descredito contra el líder activista King. Se tiene constancia que, para el 2 de abril de 1968, el FBI había reanudado la colocación de micrófonos ocultos tras de King.

El FBI del Estado de Misisipi el mismo 4 de abril propone desacreditar a King ante sus hermanos negros, a fin de que no le den su apoyo. Ese día fue asesinado King y el FBI mantenía contacto con King por mantenerlo vigilado en todo momento.

De manera que los primeros en llegar al sitio cuando King fue baleado, fueron los agentes del FBI, quienes les dieron los primeros auxilios. Las personas que apoyan la teoría de la muerte de King por conspiración política, se basan en la presencia del FBI tan cerca del lugar del crimen, para confirmar su teoría y la implicación de la agencia en el asesinato.

¿Quién fue Martin Luther King? ¿Por qué fue asesinado?

Martín Luther King como activista que era por los derechos civiles de la población afroamericana, se dirige hasta Memphis en el Estado de Tennessee finalizando marzo de 1968. Con la finalidad de apoyar a sus hermanos negros y recolectores de basura locales, que se encontraban en huelga por mejor trato, igualdad y salario, desde el día 12.

La protesta que se venía desarrollando pacíficamente de pronto se desbordo en acciones violentas, dando como resultado la muerte de un joven negro. Martin Luther King el 3 de abril de 1968 en un templo Mason de la Iglesia de Dios en cristo da el discurso donde expresa:

«He estado en la cima de la montaña. No es en verdad importante lo que ahora ocurre. Algunos han comenzado a hablar de amenazas. ¿Qué es lo que me podría ocurrir por parte de uno de nuestros malvados hermanos blancos?

Como todo el mundo, a mí me gustaría vivir mucho tiempo. La longevidad es importante, pero eso es algo que ahora no me preocupa. Yo solo quiero cumplir la voluntad de Dios. ¡Y él me ha autorizado a subir a la montaña! Y he mirado en torno a mí y he visto la tierra prometida. Puede que yo no vaya allí con vosotros. Pero quiero que sepáis esta noche que nosotros llegaremos como pueblo a la tierra prometida. Y estoy muy feliz esta noche. No tengo ningún temor. No tengo miedo de ningún hombre. ¡Mis ojos han visto la gloria de la venida del Señor!».

Al día siguiente de este discurso a las 6:01 pm, King es asesinado por un fanático blanco segregacionista, en un balcón del Motel Lorraine en Memphis, Tennessee. El asesino era James Earl Ray, que tras una ventana de baño frente al balcón del motel donde se encontraba King, logro dispararle.

El funeral

El funeral de Martín Luther King tuvo una asistencia masiva, estando presente alrededor de 300 mil personas. Entre las que se cuenta la asistencia del Vicepresidente del país Hubert Humphrey, en representación del gobierno americano.

El asesinato de King promovió diversos motines y manifestaciones públicas en más de 100 ciudades del país, con el resultado de 46 víctimas.

Por su parte en la ceremonia fúnebre la viuda decidió que el discurso de despedida a su esposo, fuera pronunciado por el propio Martín Luther King. Esto fue posible al reproducir una predica grabada como pastor en la Iglesia Bautista Ebenezer.

En la predica denominada Tambor Mayor, Martín Luther King pidió que su funeral no se le loara, sino que se dijera que él había buscado siempre servir al necesitado. Posteriormente Mahalia Jackson, amiga de King, entonó su Himno favorito: «Toma mi mano, precioso Señor».

Investigaciones posteriores a la muerte de King

En junio de 1968 el presunto asesino de Martin Luther King, James Earl Ray, es apresado en el aeropuerto de Londres Heathrow. Ray trataba de abordar un vuelo con un pasaporte canadiense falso a nombre de Ramón G. Sneyd.

Posteriormente es extraditado a Tennessee y llevado a juicio por la muerte de Martin Luther King. Ray aconsejado por su abogado se declara culpable para evitar la pena de muerte, es condenado a 99 años de prisión, posterior a esto:

  • Ray confiesa que los verdaderos culpables son un hombre llamado Raoul y su hermano Johnny, a quienes conoció en Montreal, Canadá. Y que él era solo parte responsable sin saberlo.
  • En 1997, Dexter e hijo de King, se entrevista con Ray y lo apoya para conseguir un nuevo juicio.
  • Luego en 1998 muere Ray.
  • En 1999 la familia de King gana una demanda civil contra Loyd Jowers y otros conspiradores. Porque en diciembre de 1993, Jowers dado detalles de una conspiración que envolvía a la mafia, al FBI y al gobierno americano para asesinar King. Jowers en juicio es declarado culpable.
  • Luego del proceso la familia King llega a la conclusión que Ray no había sido el asesino.
  • En el 2000, el Departamento de Justicia concluye una investigación sobre las declaraciones de Jowers, sin pruebas para demostrar una conspiración.

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