¿Quercetina o hesperidina? Propiedades y usos

quercetina y hesperidina

La quercetina pertenece a un grupo de sustancias polifenólicas conocidas como flavonoides.

Los flavonoides fueron descubiertos por el científico húngaro Albert Szent-Györgyi, el descubridor de la vitamina C (ganó el premio Nobel de medicina y fisiología en 1937), quien observó que los flavonoides tienen un efecto sinérgico con la vitamina C.

La quercetina es una molécula polifenólica producida por el metabolismo de algunas plantas como el castaño de indias, la caléndula, el espino, la manzanilla, el hipérico y el ginkgo biloba, pero también frutas, verduras, hojas, semillas y cereales.

Se le atribuyen propiedades antioxidantes y anticancerígenas, entre otras.

¿Dónde podemos encontrar la quercetina?

La quercetina se encuentra ampliamente distribuida en el reino vegetal: la encontramos en frutas, cáscaras y cortezas de manzanas y cebollas, cacao, frutos rojos y brócoli. Las fuentes particularmente ricas son los cítricos, el aceite de oliva, las cebollas, el vino tinto, el té verde y la hierba de San Juan (hipérico).

La quercetina que se utiliza habitualmente en los complementos alimenticios se extrae de los cogollos de Shopora japonica (una planta perteneciente a la familia Fabaceae – Leguminosas) también conocida como Robinia japonesa, Acacia japonesa o Árbol de pagoda. La planta, de origen asiático (China y Corea), crece en zonas relativamente cálidas y templadas y también está muy extendida en las regiones de clima templado de Europa.

Dado que Shopora japonica es muy rica en quercetina, es posible obtener un extracto prácticamente puro. La quercetina es el flavonoide más utilizado para trastornos metabólicos e inflamatorios y la principal actividad que se le atribuye es la antioxidante.

De hecho, ayuda a reducir la formación de radicales libres y sustancias proinflamatorias, demostrando ser un valioso aliado para nuestra salud. Además, se le atribuyen propiedades vasoactivas ya que aumenta la resistencia de los capilares y regula su permeabilidad.

Efectos de la quercetina

La quercetina tiene las siguientes actividades:

  • antiinflamatoria,
  • antiestrogénica,
  • reducción de la formación de tejido endometrial,
  • reducción significativa de la presión arterial sistólica en pacientes límite, particularmente si tienen sobrepeso,
  • antiaterosclerótica por inhibición de la oxidación de LDL y el consiguiente daño endotelial arterial,
  • protección cardiovascular,
  • antivírico,
  • inmunomodulador,
  • anti alérgico,
  • gastroprotector.

quercetina y hesperidina cítricos ¿Cómo se toma la quercetina?

La quercetina se absorbe en el intestino y sus metabolitos se distribuyen por el hígado a los diversos tejidos del cuerpo. En el plasma se une a la albúmina. El pico plasmático se alcanza aproximadamente 7 horas después de la ingesta y la vida media de eliminación es de aproximadamente 25 horas. La disponibilidad de quercetina por vía oral es incierta: de hecho, parece que la quercetina se asimila mejor y más uniformemente en el intestino si se toma junto con grasas como los triglicéridos de cadena media. Por eso es importante que los suplementos contengan sustancias lipídicas y que se tomen con el estómago lleno.

Dado que estudios científicos han demostrado que gracias a una ingesta elevada de flavonoides se reduce el riesgo de patologías cardiovasculares y que la quercetina es la más presente en nuestra dieta, es recomendable consumir frutas y verduras a diario.

Si de hecho no se toma una cantidad suficiente de polifenoles o en condiciones particulares de salud en las que es necesario tomarlos en mayor cantidad, se puede recurrir al uso de complementos alimenticios siempre que contengan extractos estandarizados, titulados y asociados a promotores de la absorción que favorecen la asimilación.

En suplementación, la ingesta diaria máxima permitida por el Ministerio de Sanidad es de 200 mg al día pero, gracias al uso en algunos productos de sustancias que favorecen su absorción, una cantidad inferior sería suficiente.

¿Cuáles son las fuentes naturales de quercetina?

La quercetina es uno de los flavonoides dietéticos más abundantes, tanto que un consumo diario medio a través de la dieta normal se estima en aproximadamente entre 25-50 miligramos.

Algunos de los alimentos/alimentos más ricos en quercetina incluyen:

  • alcaparras (en relación al peso es la planta que más contiene, 234 mg por cada 100 g de cogollos crudos),
  • alforfón,
  • uvas blancas/rojas
  • vino tinto (en la uva, de hecho, este se sintetiza tanto en las variedades blancas como en las tintas, pero en lo que respecta al vino, se concentra sobre todo en el tinto en virtud del proceso de transformación)
  • cebolla roja,
  • té verde,
  • arándano,
  • manzana,
  • propóleos,
  • apio,
  • rábano,
  • repollo.
  • manzanas,
  • uva,
  • café,
  • bayas,
  • brócoli,
  • frutas cítricas,
  • y cerezas.

La mayoría de los flavonoides en la dieta provienen de la quercetina.

La quercetina más biodisponible y por tanto mejor asimilada es la de la piel de manzana.

No tires las cáscaras

Vale la pena recordar que en las cebollas rojas las concentraciones más altas de quercetina se encuentran no solo en la parte más cercana a la raíz, la porción de la planta con mayor concentración, sino también en los anillos externos. Este fenómeno es bastante común en la naturaleza y es una regla que nunca debe olvidarse en la cocina, especialmente cuando nos deshacemos culpablemente de las cáscaras y capas externas de verduras y frutas con excesiva facilidad, olvidando que representan fuentes particularmente valiosas de sustancias bioactivas.

El consumo de alimentos grasos junto con fuentes alimenticias de quercetina parece ser capaz de aumentar su absorción efectiva, que en sí misma es bastante limitada. También la presencia de carbohidratos, gracias a la estimulación de la motilidad gastrointestinal y los fenómenos de fermentación en el intestino, podría tener un efecto positivo en este sentido.

quercetina y hesperidina cítricos

¿Cómo afecta la quercetina al sistema inmunológico?

Esta sustancia tiene propiedades antivirales avaladas por diversos estudios en modelos animales, pero lamentablemente a la fecha no conocemos el efecto y acción real de esta sustancia sobre el sistema inmunológico.

En conclusión, algunas teorías creen que sólo puede ser beneficioso en determinadas condiciones de estrés psicofísico extremo.

¿Para qué se usa la quercetina?

Entre las indicaciones para las que más se utiliza destacan sus propiedades antiinflamatorias y antioxidantes, que han propiciado su uso en numerosas áreas médicas y con diferentes objetivos:

  • apoyo al sistema inmunológico,
  • reducción de la hinchazón,
  • eficacia antitumoral (además de preventiva),
  • control de azúcar en la sangre,
  • apoyo al rendimiento deportivo,
  • prevención de enfermedades cardiovasculares.

Entre los indicios menores se encuentran:

  • artritis,
  • cistitis intersticial,
  • prostatitis.

La quercetina se ha estudiado en investigación básica (in vitro, es decir, en tubos de ensayo o al límite en modelos animales) y en pequeños ensayos clínicos (en humanos), pero aunque los suplementos a menudo se han promocionado para el tratamiento del cáncer y otras enfermedades actualmente no hay evidencia de calidad suficiente para demostrar una eficacia real medible.

¿Cómo y cuándo tomar quercetina si practicas deporte?

La suplementación con quercetina puede respaldar ligeramente el rendimiento del ejercicio de resistencia.

¿La quercetina tiene acción antioxidante?

La función positiva se debe a la acción antioxidante que ayuda a combatir los radicales libres.

Acción antiinflamatoria

Según algunos estudios, la quercetina puede ser útil para contrarrestar la inflamación, pero lamentablemente, incluso en este caso, por el momento, la evidencia es limitada.

¿Podría tener beneficios para la prostatitis?

En algunos estudios, la quercetina ha contrarrestado la inflamación de la próstata.

¿Puede apoyar el sistema cardiovascular?

La quercetina puede ser de ayuda para la presión arterial normal y tener otros beneficios para la salud cardiovascular.

¿Cómo y cuándo tomar quercetina?

La dosis indicada en algunos estudios varía entre 100 y 1.000 mg por día.

¿Cuáles son las contraindicaciones y los efectos secundarios de la quercetina?

Dada la ausencia de estudios, se recomienda no tomar quercetina durante el embarazo y la lactancia.

Siempre es útil consultar al médico antes de tomar quercetina para elegir la terapia más adecuada. No se debe exceder la dosis recomendada.

Hesperidina y quercetina

La hesperidina es otro flavonoide que se encuentra principalmente en los cítricos. Caracterizada por efectos antioxidantes, se le atribuyen propiedades vasoprotectoras por su acción sobre el colágeno y el tejido conjuntivo, por lo que no es raro encontrar en el mercado suplementos que la combinen con la quercetina.

hesperidina venas

Hesperidina, propiedades y beneficios

La hesperidina es un remedio natural útil para la microcirculación y para los trastornos relacionados con el sistema cardiovascular. Las hemorroides, las venas varicosas, pero también el colesterol alto pueden beneficiarse enormemente de él.

Otoño, época de cítricos, zumos, vitamina C… y pensar que hay una parte de los cítricos que no tenemos en cuenta, porque es coriácea, amarga, rica en aceites esenciales: la piel. Y es precisamente en la cáscara donde se encuentra uno de los flavonoides más utilizados entre los complementos antioxidantes, la hesperidina.

La hesperidina está presente en la piel y la piel blanquecina de la parte inferior de la piel de los cítricos. El componente más interesante de la hesperidina en el campo farmacéutico y herbolario es la rutinosa, debido a sus propiedades vasoprotectoras.

Propiedades de la hesperidina

Las propiedades de la hesperidina se expresan en la microcirculación, en los vasos sanguíneos y más allá. Veamos mejor qué actividades realiza este flavonoide:

  • capilarotrópico: tonifica los capilares, previene su dilatación y ayuda a fortalecer y desarrollar la estructura capilar.
  • vasoprotector: ejerce una acción tonificante y protectora de los vasos sanguíneos, previniendo su atonía, estimulando la circulación venosa y ejerciendo una acción antiinflamatoria.
  • hipocolesterolemiante: es capaz de corregir trastornos metabólicos y promover la producción de colesterol bueno, con la consiguiente corrección de estados de hipertensión  y la prevención de riesgos cardiovasculares.

Beneficios de la hesperidina

Como es fácil de entender, la hesperidina puede ser un remedio útil para prevenir y tratar algunos trastornos relacionados con la circulación de los miembros inferiores, la dilatación de los vasos y la microcirculación periférica.

Quienes padecen insuficiencia venosa con diferentes manifestaciones pueden beneficiarse de ella:

  • hemorroides: un problema muy discutido que implica vasodilatación interna o externa con hinchazón de la extroflexión y posible sangrado. La hesperidina contrarresta la atonía de los vasos y sobre todo previene su reaparición.
  • várices o venas varicosas: un poco como las hemorroides, las venas varicosas también son venas dilatadas, un problema que generalmente afecta a las extremidades inferiores, muchas veces agravado por la estasis venosa.

La hesperidina tonifica las venas, favorece la circulación, previene posibles patologías graves como la flebitis.

  • fragilidad capilar: un trastorno a menudo evaluado solo por su impacto estético, pero que podría indicar patologías más graves, se manifiesta como una telaraña azulada más o menos extensa que puede aparecer en las piernas, pero también en la cara.

La hesperidina ayuda a fortalecer las paredes capilares, previene la formación de hematomas y fomenta el desarrollo de redes.

  • colesterolemia: se ha visto un beneficio evidente en caso de aumento del colesterol total por estudios que preveían la ingesta de hesperidina durante al menos 4 semanas, con una demanda para la producción de colesterol bueno, reduciendo consecuentemente el de LDL.

Cómo tomar hesperidina

Es posible encontrar la hesperidina como remedio único o en sinergia con otros principios activos contenidos en la rusco, la vid roja, el castaño de indias, el trébol de olor y la centella asiática.

La dosis diaria recomendada de hesperidina es de 500 mg al día. No existen contraindicaciones ni efectos secundarios, como medida preventiva no se recomienda su uso durante el embarazo y la lactancia.

Quercetina y COVID-19

Respecto al COVID-19,  se ha demostrado que la quercetina actúa sobre 3CLpro, una de las proteínas esenciales para la replicación del virus SARS-Cov-2, desestabilizándolo y posiblemente dificultando su replicación.

fruta y verduras quercetina

Mi opinión

El interés de los investigadores por la quercetina y, más en general, por otros flavonoides contenidos en frutas y verduras es evidente, también vemos claro que los sujetos acostumbrados a un alto consumo de frutas y verduras tienden a garantizarse una reducción del riesgo de desarrollar algunas formas de cáncer. Los estudios realizados en tubos de ensayo y en modelos animales demuestran algunas propiedades anticancerígenas de los flavonoides (la quercetina y otros flavonoides inhiben el crecimiento de células cancerosas en los cánceres de mama, colon, próstata, ovario, endometrio y pulmón), pero es la opinión del escritor que la falta de un efecto igualmente evidente en los humanos probablemente esté relacionada con el hecho de que la quercetina actúa como un todo en un complejo efecto sinérgico en el que están involucradas numerosas (¿cientos? ¿miles?) de otras sustancias activas contenidas en frutas y verduras, y que pueden mostrar un efecto tangible solo cuando se consumen constantemente y en cantidades abundantes, de modo que garanticen concentraciones persistentemente altas en la sangre a pesar de la vida media reducida de estas sustancias.

En palabras más simples, creo que la clave para un efecto de prevención real está en el consumo diario de frutas y verduras, más que en el intento miope de reproducir sus efectos en forma de tabletas.

Mecanismos de acción

La quercetina ha atraído durante mucho tiempo el interés de los investigadores por su capacidad para actuar como un inhibidor natural de numerosas enzimas humanas. Las enzimas son sustancias (generalmente de naturaleza proteica) capaces de promover la velocidad de una reacción química, acelerándola en ocasiones de forma espectacular (tanto que en ausencia de la enzima la reacción tardaría tanto que ni siquiera se consideraría en curso).

Por lo tanto, la quercetina es capaz de  bloquear o ralentizar estas reacciones, que incluyen:

  • conversión de testosterona a dihidrotestosterona
  • transformación de andrógenos en estrógenos
  • síntesis de leucotrienos y ácido araquidónico (implicados en fenómenos inflamatorios)
  • diferentes vías bioquímicas relacionadas con la proliferación celular.

Gracias a esta última propiedad, suele ser el centro de atención cuando se trata de investigación oncológica, es decir, la búsqueda de moléculas que puedan convertirse en potenciales fármacos antitumorales.

La biodisponibilidad de la quercetina en humanos, es decir, la cantidad que una vez consumida realmente pasa al torrente sanguíneo, es generalmente baja y muy variable en el mejor de los casos (0-50%).

Las razones de la discrepancia de efectos entre probeta/organismo no siempre están claras, pero entre las hipótesis más acreditadas destaca la diferencia de biodisponibilidad entre la forma alimenticia y la forma típicamente utilizada para la preparación de suplementos (aglicona, mientras que en alimentos está en forma de glucósido).

Luego se elimina rápidamente, de modo que la vida media (el tiempo necesario para observar una reducción a la mitad de la concentración en la sangre) es de solo 1 a 2 horas (independientemente de si la fuente es un alimento o un suplemento). También por esta razón, muchos investigadores están realmente convencidos de que el consumo de alimentos no permite que la sustancia presente los efectos observados in vitro (laboratorio).

Efectos secundarios de la quercetina

El consumo alimentario de quercetina se considera razonablemente seguro, tanto que en 2010 la FDA estadounidense la reconoció como segura incluso en forma de aditivo hasta dosis de 500 miligramos por ración.

En el caso de las dosis presentes en los suplementos, la evaluación es más compleja (también porque muchas veces se trata de formulaciones diseñadas para una ingesta diaria y no ocasional como en los alimentos) y existe una cantidad insuficiente de trabajos de investigación de tipo toxicológico (i.e. centrado en la seguridad de la molécula) para sacar conclusiones definitivas.

Algunas fuentes informan del posible desarrollo de dolores de cabeza y trastornos gastrointestinales.

En general, aunque algunos autores plantean dudas (por ejemplo en relación con un posible riesgo de promover tumores hormonodependientes), la quercetina sigue considerándose segura a las dosis normalmente previstas para la suplementación en adultos.

Contraindicaciones

Por el principio de precaución (no hay evidencia de peligro, ni de seguridad) se recomienda evitar tomar suplementos en caso de:

  • mujeres embarazadas y lactantes,
  • niños y adolescentes.

Sin embargo, está contraindicado en pacientes con problemas renales conocidos.

Interacciones con la drogas

La quercetina es un potente inhibidor de las enzimas CYP3A4 y CYP2D6 del citocromo P450, uno de los mecanismos más importantes en el metabolismo de muchos fármacos. Esto significa que los medicamentos que utilizan este mecanismo para ser eliminados podrían sufrir una potenciación de los efectos, con un mayor riesgo de experimentar efectos secundarios. En otras palabras, se recomienda NO tomar suplementos a base de quercetina si se toman medicamentos metabolizados por estas enzimas (normalmente resaltadas en el prospecto, precisamente porque son muy comunes).

Hay otras precauciones que deben tomarse con respecto a clases específicas de medicamentos, por ejemplo:

  • medicamentos para la presión arterial alta (ya que algunos autores sugieren un posible efecto hipotensor, la asociación con medicamentos tomados con el mismo propósito podría resultar en una exacerbación de los efectos),
  • medicamentos para la diabetes (ídem).

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