¿Qué son Especies Endémicas?, Ejemplos y Más

Endemismo es una palabra que se usa en biología para establecer la colocación de un taxón que se encuentra limitado a un espacio geográfico delimitado y que no se encuentra en la naturaleza en ningún otro sitio del planeta, es la respuesta a ¿Qué son las especies endémicas?, ya que sólo están en un lugar.

Qué son Especies Endémicas

¿Qué es una especie endémica?

El endemismo es una característica que se encuentra incluida en un rango muy amplio de situaciones geográficas. Se trata de una manifestación de La Diversidad de los Seres Vivos y sus Interacciones. Es de esa manera que podemos encontrar un organismo que puede ser endémico de un lago o de la cima de una montaña, de un sistema fluvial o de una cordillera, de una isla, de un país o incluso de un continente. Lo usual es que esta definición de aplique a una especie de seres vivos, pero igualmente se utiliza en otros taxones relacionados con subespecies, variedades géneros o familias.

Lo normal es que el término endemismo se encuentre asistida por otra palabra que será la que informará de qué lugar es exclusiva esa especie. Pongamos por caso, el del pinzón azul del Teide, del cual se dice que es un endemismo tinerfeño, debido a que es exclusivo de la isla de Tenerife, en las Islas Canarias.

Algunos ejemplos de especies endémicas del mundo

Ya hemos mencionado al pinzón azul, que lamentablemente se encuentra en peligro de extinción, pero en la misma área geográfica se encuentra el drago, que es un árbol endémico de Macaronesia. Otro ejemplo típico de endemismo es el del lince ibérico, que vive en la península ibérica, o de la secuoya gigante, que solo puede ser encontrada en la Sierra Nevada californiana.

Las islas, en razón de lo aislada que se encuentran, son los lugares perfectos para que sea encontrado un alto nivel de endemismo. Un caso asó es el de Australia, la cual no tuvo contacto con las demás tierras emergidas desde hace alrededor de más de 50 millones de años, con lo que se puede entender ¿qué son los animales endémicos? así como la flora exclusiva que posee y que es muy diferente a la del resto del planeta.

Lo mismo ocurre en Nueva Guinea, donde la mitad de las aves son endémicos y la mitad de los mamíferos de Filipinas son también exclusivos de ese lugar. Pero quien tiene en primer lugar en materia de endemismos es la isla de Madagascar.

¿Cuáles son las especies endémicas? En esa isla todos los anfibios son endémicos, el 90 % de sus reptiles, entre los que se encuentran la mitad de las especies de camaleones del mundo, el 55 % de sus mamíferos, como ocurre con las fosas y los lémures y el 50 % de sus aves son exclusivas de Madagascar. Además, aproximadamente el 80 % de sus plantas no se encuentran en ninguna otra zona del planeta.

De otra parte, el 95 % de las especies de peces de los Grandes Lagos africanos son endémicas. Pero las islas volcánicas, que no han podido tener contactos con los continentes, son particularmente proclives a tener especies endémicas; las especies que allí viven son la descendencia de las que arribaron hace mucho tiempo y lograron adaptarse.

De ello son prueba los endemismos que hay en el archipiélago de Hawái o las islas Galápagos, estas últimas fueron las que dieron la inspiración a Charles Darwin para su conocida teoría sobre la evolución de las especies; y las islas Canarias, con 500 especies de plantas endémicas y especialmente, la isla de Tenerife, que posee la más grande proporción de endemismos de flores de la región macaronésica.​ Pero los peligros de la superveniencia de muchas de estas especies en otros continentes, han dado lugar a la creación de Áreas Protegidas de América Latina.

Un ejemplo muy extremo de endemismo lo encontramos en el pez Cyprinodon diabolis, que sólo vive en un único pozo de aguas termales situado en el Parque Nacional del Valle de la Muerte, cuyo último recuento, efectuado en el año 2014, dio como resultado la existencia tan sólo de treinta y cinco individuos, por lo que huelga decir que se trata de una especia amenazada.​


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