Qué es un mapa físico

mapa físico de la Península

Las palabras “Mapa físico” provienen del término latino mappa y se refieren a una representación de un territorio. Un mapa físico puede aparecer en papel en forma de rectángulo o en una forma esférica que imita el globo terráqueo. Además, la palabra físico se refiere a cualquier cosa relacionada con el cuerpo o la estructura.

Si quieres saber más sobre mapas físicos, aquí te lo contamos.

¿Cuáles son las características de un mapa físico?

¿Qué es un mapa físico?

Los mapas físicos lo ayudan a investigar un lugar nuevo al brindarle orientación en un territorio desconocido. También proporcionan conocimiento sobre las montañas, ríos y mesetas de un lugar.

El mapa usa colores y líneas escaladas al tamaño para mostrar las diferencias en elevación, océanos y continentes. También se puede utilizar para determinar la longitud de las distancias entre puntos. Los detalles notables que faltan en este mapa son ciudades, carreteras, lugares para visitar y otra información no geográfica. En cambio, este mapa se enfoca en la geología y geografía del país.

Un mapa físico combina las características físicas de un lugar con la organización política de sus territorios. Se diferencia de un mapa político que muestra los territorios soberanos de diferentes pueblos en una región o país. También hay mapas físico-políticos que muestran ambos atributos en una sola ilustración. Estos mapas completos son útiles para estudiar varios temas.

¿Qué elementos componen un mapa físico?

Elementos que componen un mapa físico

Cualquier mapa contiene ciertos elementos. Estos incluyen espacio y ubicación, bidimensionalidad, verticalidad, abstracción e idealización, escala y referencias. Cada mapa es diferente en función del número de elementos incluidos en él. Una de las diferencias más significativas entre los mapas se debe a su tridimensionalidad. Este elemento se introduce cuando las sociedades avanzan a un nivel superior. Los mapas cambiaron cuando se agregó la tridimensionalidad a las civilizaciones porque representan la realidad desde una perspectiva vertical, como si el terreno siempre se viera desde arriba. Además, estos mapas utilizan símbolos idealizados y abstractos para representar los elementos del terreno de forma convencional. También utilizan una escala reducida.

Los mapas físicos pueden mostrar un área pequeña como un municipio o un área más grande como un continente. También pueden tener diferentes niveles de detalle.

Preparar mapas requiere mucho trabajo. Actualmente, la mayoría de los mapas se realizan utilizando fotografías aéreas y de satélite, denominadas ortofotos. Esto permite una mayor precisión en su creación. A medida que las tecnologías mejoran, hacer mapas se vuelve más fácil.

¿Cómo se interpreta un mapa físico?

Ortofoto, los nuevos mapas físicos

Es necesario para interpretar correctamente los colores una guía que te pueda ayudar a entender el mapa, por eso se elabora una leyenda. Una leyenda es un cuadro que contiene información sobre el significado de cada color. A continuación te vamos a dar una pequeña orientación sobre los colores empleados en los mapas físicos:

  • Los colores más oscuros indican altitudes más altas, mientras que los colores más claros indican altitudes más bajas. Esto se debe a que la comprensión de un mapa generalmente requiere reconocer la claridad de los colores.
  • Los colores verde, amarillo y marrón representan el relieve. Estos colores representan la costa, áreas marrones en el centro y áreas amarillas en el medio.
  • Los colores azules están destinados a las masas de aguas. Estando representada la profundidad de una masa de agua por los azules más oscuros, como en el caso de lagos y océanos, para lagunas, marismas y ríos de poco caudal se emplea un azul más claro. Más claridad en la imagen significa partes más profundas de la imagen.

¿Por qué se emplean colores?

Los mapas físicos están hechos a escala y respetan las propiedades métricas, lo que ayuda a los usuarios a calcular fácilmente superficies y distancias. Es un cartógrafo, experto en la disciplina de la cartografía, quien se encarga de crear el mapa. En estos mapas también se registran los nombres de las ciudades más importantes, pero sus límites no están claramente definidos (para ello, es necesario observar los mapas políticos).

Para diferenciar las características de la tierra, en un mapa físico se emplean colores, lo más claro es lo que es más llano o tiene menos profundidad, y lo más alto y hondo es de un color más intenso. Así pues, los ríos y los lagos son de color azul, y cuando más profundas sean sus aguas más oscuras serán las rayitas que lo representan. En el caso del relieve de montañas y colinas se representa con el marrón y el rojo, y para llanuras el verde.

Cómo han cambiando los mapas a lo largo de la historia Los primeros mapas físicos

El primer mapa hecho por humanos fue creado por el filósofo griego Anaximandro en el siglo V a. C., en el cual mostraba una masa de tierra rodeada por una masa oceánica. Más tarde se refinó el dibujo y esa masa pasó a ser el Mar Mediterráneo, el Mar Negro y los ríos Nilo. Europa, Libia y Asia estaban separadas por el río Phasis.

En 1570 CE, se publicó el primer mapa mundial completo. Sin embargo, una mayor comprensión de las matemáticas y la física en los siglos XVI al XVIII permitió mediciones más precisas. Estos incluían latitudes, longitudes, meridianos y mapas en general.

Los mapas físicos quedaron obsoletos por el uso de sextantes y telescopios en el siglo XX.

Los mapas que incluyen imágenes y coordenadas GPS tomadas desde el espacio ofrecen una visión extremadamente precisa de la topografía de la Tierra. Se desarrollan a partir de programas de georeferencia, como QGIS, ARCGIS, entre otros. Estos mapas en constante actualización permiten a los cartógrafos crear gráficos que registran cada cambio sutil en la geografía de la Tierra.

Así como dato curioso, no solo en cartografía y geografía es donde se emplea el término mapa físico. Sino que también en la Biología, concretamente en la rama de la genética también se utiliza el termino de mapa físico para referirse a los genes y marcadores genéticos que componen los cromosomas. Esperamos que esta información te haya sido útil para comprender los mapas físicos.


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