¿Qué es un estuario? 5 estuarios impresionantes

Qué es un estuario

Un estuario es una desembocadura de un río amplio y profundo en el mar, lugar donde sucede un intercambio de agua dulce y agua salada debido a las mareas.

Hoy hablamos en profundidad sobre las características de los estuarios y qué 5 merecen la pena no perderse.

¿Qué es un estuario?

Un estuario es un lugar parcialmente cerrado en cuerpo y formado por la desembocadura de un río en el mar, las aguas del río fluyen hacia el océano y el mar, debido a las mareas también empuja su agua hacía el río. Ello hace que suceda un intercambio o mezcla de agua salada y dulce.

El estuario, es por tanto, ese lugar de transición entre la tierra y el mar, entre el agua dulce y la salada. Lo habitual es que estos emplazamientos estén protegidos de las olas, del viento o las tormentas marítimas por los arrecifes que actúan de barrera y, al mismo tiempo, establecen la frontera del estuario.

Bahía de San Francisco

Estuario bahía de San Francisco

Tipos de estuario

Podemos encontrar estuarios muy diferentes entre sí en cuanto a tamaño y forma. Según estas dos características se les denomina de una u otra forma: laguna, puerto, ensenada, había o canal. Es importante saber que no todo lo que se denomina laguna o puerto es un estuario. Muchas lagunas, por ejemplo, no son estuarios ¿Cómo diferenciarlo entonces? Si hay intercambio de agua dulce y salada entonces sí es un estuario, sino hay intercambio no lo es.

Dentro de los estuarios podemos encontrar diferentes hábitats como por ejemplo aguas poco o muy profundas, pantanos, playas arenosas, llanos de lodo, costas rocosas, bosques de manglares, deltas de ríos, etc.. Estos diferentes hábitats hacen que la flora y fauna de la zona varíe.

Los estuarios pueden llegar a albergar una gran cantidad y variedad de vida silvestre, entre pájaros de costa o de mar, crustáceos, cangrejos y langostas, mamíferos marinos, gusanos o reptiles. Por lo tanto los ecosistemas son muy diferentes de uno a otro estuario.

Importancia de los estuarios

Los estuarios son zonas donde viven muchas especies y son necesarios para la supervivencia de dichas especies. Hablamos de pájaros, peces, mamíferos, entre otros. Los pájaros migratorios encuentran en los estuarios un lugar idóneo de descanso en su largo viaje. Para peces y crustáceos son un lugar seguro para reproducirse, es más, a veces a los estuarios se les denomina «cunas marinas» porque es ahí donde nacen muchos de los animales marinos.

En torno a los estuarios, hay numerosos pantanos que tienen gran importancia en otro sentido. El agua llega drenada debido a que va eliminando contaminantes, nutrientes y sedimentos. Este agua conforme pasa por los diferentes pantanos se va depurando. Al final el agua es mucho más clara y limpia, lo que beneficia a todas las especies, personas, animales o plantas.

Bahía Chesapeake

Estuario Bahía Chesapeake

Las numerosas plantas que se pueden encontrar en los estuarios son beneficiosas para prevenir la erosión, proteger de posibles inundaciones, disipando marejadas y tormentas.

Además de todo ello, los estuarios son un lugar donde aprender, observar la naturaleza y los animales y plantas, lugar que sirven de centros culturales para las comunidades cercanas donde hacen deporte, comerciar y realizar un sinfín de actividades.

No debemos olvidar, también, la parte económica de los estuarios, los puertos y muelles desde donde se transporta o se embarca, importantes como puntos comerciales y de viajeros.

Protección de los estuarios

Por toda la importancia que representan estos lugares deben protegerse de la mano del hombre, respetarse y cuidarse. Pero, en la actualidad, hay un enemigo importante de los estuarios y es el cambio climático. La invasión de especies alóctonas e invasoras que hay proliferado en algunos estuarios es otro problema importante que desequilibra el ecosistema.

Cuáles son los estuarios más importantes

Algunos de los estuarios conocidos son el de la Bahía de San Francisco, el Canal Puget, la Bahía Chesapeake, la Bahía de Tampa o el Puerto de Boston. En la década de 1990 podemos hablar de 32 ciudades importantes y grandes a nivel mundial, y veintidós de ellas estaban situadas en estuarios. Aquí puede verse la importancia de esos lugares. 

Algunos de los estuarios más importantes a nivel mundial son los siguientes:

  • La Bahía de Chesapeake en la costa oriental de Estados Unidos
  • La Bahía de San Francisco en la costa oeste de Estados Unidos
  • El Támesis en Europa
  • El Sena en Europa
  • El Si-Kiang en Hong Kong
  • El Murray en Australia
  • El del río Paraná y el del río La Plata entre Argentina y Uruguay.

5 estuarios importantes de España

En España hay un total de 93 estuarios, de los que habría que destacar:

1. El estuario del río Guadalquivir en Andalucía.

Estuario del Guadalquivir

2. El estuario del río Anllóns en Galicia.

Estuario Anllóns

3. El estuario del río Miño compartido entre los países de España y Portugal.

Estuario Miño

4. El estuario del río Guadiaro en Andalucía.

guadiaro

5. El estuario de la ría Ortigueira en Galicia.

Ría Ortigueira


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