¿Qué es la Pangea?

¿Qué es la Pangea?

A modo resumen, la Pangea fue el supercontinente que contenía toda la masa terrestre de la Tierra. La palabra Pangea proviene de las palabras griegas pan-, que significa “todo”, y -gea, que significa “tierra.

Aquí te contamos un poco sobre su origen, y sobre Alfred Wegener, quién abogó por su existencia; teorizó sobre su formación y separación en 1912.

La Pangea y sus características

PANGEA

Pangea es el nombre del primer gran supercontinente de la Tierra. Pangea se pronuncia phangea en griego y se traduce como «todo» y «tierra». Su nombre fue acuñado por Alfred Wegener en 1912, quien fue el principal impulsor de la teoría de la deriva continental.

Se cree que la forma original de Pangea era una masa de tierra en forma de ‘U’ o ‘C’ ubicada en el ecuador. Debido al enorme tamaño de la Pangea, se asumió que las regiones internas de la tierra eran áridas debido a la falta de humedad. Los animales que vivían en el supercontinente podían viajar libremente entre los extremos sin barreras.

Pangea tenía una parte cóncava, llamada Mar de Tethys, que albergaba un mar más pequeño. Además de Panthalassa, el único mar que rodea a Pangea, la enorme masa de tierra estaba rodeada de desierto debido a la falta de humedad. Esto se debió a que la mayor parte del interior continental de Pangea no tenía fácil acceso a la humedad del océano.

¿Cómo se formó la Pangea? ¿Y cómo se dividió?

DIVISION DE LOS CONTINENTES

Se formó por el movimiento conjunto de placas tectónicas hace 335 millones de años durante la Era Paleozoica. En ese momento, la mayor parte de la masa terrestre del planeta estaba incluida en Pangea. Posteriormente se separó 175 millones de años después, con partes que se separaron y se formaron nuevos continentes. Este proceso continuó hasta que se formaron muchas de las principales masas de tierra actuales, un proceso que aún continúa.

Según los registros geológicos, biológicos y físicos, la corteza terrestre se solidificó hace 4 millones de años. Desde entonces, ocurrieron muchos cambios geológicos significativos, lo que permitió una perspectiva amplia de los eventos que tuvieron lugar hasta que se formó Pangea. Hace aproximadamente 700 millones de años, a finales del período Precámbrico, existían en el planeta dos paleocontinentes llamados Baikalia y Panafricana. Eventualmente, se combinaron para formar el único continente Pangea aproximadamente 500 años antes de Cristo. Alrededor de 400 años antes de Cristo, Europa y América del Norte estaban conectadas como una sola masa terrestre.

La masa de tierra conocida como Gondwana se formó hace casi 230 millones de años e incluía la mayoría de los países de Asia, África, Australia, América del Sur e India. También contenía Europa y América del Norte en ese momento. Todos estos continentes se unieron de manera casi idéntica. Se han realizado algunos cambios menores desde entonces debido a procesos orogénicos posteriores. La Pangea de la era Mesozoica se dividió en cuatro etapas hace 65 millones de años, según las referencias.

¿Qué sucedió con la división de la Pangea?

ANTES Y DESPUES DE LA DIVISION DE LA PANGEA

El Océano Atlántico se formó entre África y América del Norte cuando se produjo la ruptura de la masa terrestre entre Laurasia y Gondwana. Las divisiones posteriores entre América del Norte y América del Sur dieron como resultado una expansión oceánica adicional. La separación de África, la Antártida, Australia y América del Sur de la India se produjo cuando el supercontinente de Gondwana se dividió. Al mismo tiempo, el norte de la India se estaba separando del sur de la India. Esto fue causado por las diversas rupturas y movimientos en los continentes pertenecientes a Gondwana.

Cuando África se movió hacia el norte, se formó el Mar Mediterráneo. Esto también provocó el cierre del extremo oriental del mar de Tethys. Al mismo tiempo, América del Sur y África se separaron, lo que redujo el tamaño del mar de Tethys. Al final de la era, Groenlandia se separó de Europa y se convirtió en una masa de tierra separada. África y América del Sur se habían distanciado, al igual que Australia y la Antártida. India estaba casi a mitad de camino hacia el ecuador; se había separado de América del Sur. América del Norte también se separó de Europa.

¿Quién demostró su existencia?

Alfred Wegener

Alfred Wegener fue un meteorólogo alemán que recopiló datos de diferentes campos científicos para sustentar su teoría de la deriva continental. Publicó sus resultados en un libro en 1915, lo que provocó una sacudida similar a un terremoto en los cimientos de las ciencias de la Tierra. Muchas personas consideraron que su teoría era muy controvertida en ese momento.

Al mirar un atlas en 1910, Wegener consideró la posibilidad de que las formas de los continentes encajaran por coincidencia. Más tarde concluyó que encajaban para formar un único supercontinente primordial conocido como Pangea, que es la palabra griega para ‘toda la Tierra’. Supuestamente, la masa de tierra sólida de Pangea se desprendió en los continentes actuales hace aproximadamente 250 a 200 millones de años.

La idea detrás de la tesis se relaciona con los tres campos de la ciencia: biología, paleontología y geología. Explicaba la relación entre especies de continentes separados por océanos; también coincidió con los fósiles de mesosaurio encontrados en Sudáfrica y Brasil. La tesis también justificó formaciones geológicas similares encontradas en diferentes continentes, lo que sugiere que el Cape Fold Belt del Cabo Occidental de Sudáfrica había estado conectado previamente con la Sierra de la Ventana en Argentina.
Los científicos destacados se opusieron firmemente a la teoría de Wegener porque no sugería qué fuerza específica causó la deriva de los continentes. Wegener admitió que estas críticas eran justas; escribió en 1929 que la ‘teoría de Newton de la deriva continental’ todavía no había nacido. Pasaron 30 años más después de la muerte de Wegener, a los 50 años, para que su teoría fuera oficial. Este es el año en que la comunidad geofísica confirmó la deriva de los continentes a través de la tectónica de placas.

¿Cómo era la vida en la Pangea?

alokotosaurio

El clima era cálido y la vida era completamente diferente a la que conocemos hoy en día.  Reptiles como Shringasaurus indicus, mejor conocido como el alokotosaurio, vivía en lo que hoy es la India y se caracterizaba por tener dos cuernos frontales y una longitud corporal de entre 3 y 4 metros. También aparecieron los primeros escarabajos y cigarras, y muchos reptiles florecieron a principios del Triásico. También se cree que existieron dinosaurios en Pangea, que podrían haber sido los primeros en caminar sobre la tierra.

Espero que te haya sido de utilidad esta información acerca de la Pangea.


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