Qué es la ópera

La ópera forma parte de nuestra cultura

A día de hoy existen muchísimos tipos de estilos musicales y obras teatrales. Desgraciadamente, algunos géneros van perdiendo audiencia a medida que los sonidos modernos cobran cada vez más importancia. Así pues no es de extrañar que haya personas, sobre todo jóvenes, que no sepan exactamente qué es la ópera. Pues bien, para sacar a todo el mundo de dudas, lo explicaremos en este artículo.

Hablaremos sobre qué es la ópera, cuál es su origen y en qué se diferencia de otros géneros de teatro musical. Al fin y al cabo estamos hablando de un tipo de arte que forma parte de nuestra cultura y tradiciones desde hace siglos y de la cual han formado parte personajes tan importantes como el mismísimo Mozart. Ya sabéis que el conocimiento no ocupa lugar, pero nos enriquece muchísimo a nivel intelectual.

¿Qué es la ópera y cuál es su origen?

La ópera es un género de música teatral

Comencemos explicando qué es la ópera. Se trata básicamente de un género de música teatral. En él, todas las acciones llevadas a cabo en escenas tienen un acompañamiento instrumental y se cantan. La palabra «ópera» proviene del italiano y se traduciría como «obras musicales». Por lo general, este tipo de representaciones se hacen en teatros de ópera, pues requieren de una buena acústica en la sala. También suelen estar acompañadas por agrupaciones musicales, como por ejemplo una orquesta. Hay que destacar que la ópera forma parte de la tradición y de la cultura de la música clásica occidental y europea.

Al igual que en otros géneros del teatro musical, la ópera reúne los siguientes elementos:

  • Artes escénicas: Danza, ballet, actuación, etc.
  • Artes escenográficas: Artes plásticas, arquitectura, decoración, pintura, etc.
  • Efectos escénicos: La iluminación, por ejemplo.
  • Maquillaje
  • Música: Coro, director, orquesta, solistas, etc.
  • Poesía (a través del liberto)
  • Vestuarios

Cuando hablamos de óperas nos referimos a verdaderas obras maestras de las artes escénicas y musicales. ¿Pero cómo se originaron obras tan elaboradas? Según algunos autores, fueron varios los precursores formales de este género, concretamente estos:

  • La tragedia griega: Se trata de un género teatral de la Antigua Grecia inspirado en las representaciones sagradas y en los mitos griegos.
  • La mascerata italiana: Unos cantos carnavalescos del siglo XIV que formaban parte del entretenimiento festivo de las cortes.
  • Los intermedios del siglo XV: Son unas piezas musicales pequeñas que se solían insertar a lo largo de las representaciones teatrales.

¿Cómo se llamaba la primera ópera y de quién era?

La primera ópera de llamaba Dafne

La primera ópera, tal y como se entiende y se define este concepto a día de hoy, fue la famosa composición llamada Dafne, cuyo autor es Jacopo Peri. La escribió en el año 1597, inspirado por la «Camerata Florentina» o «Camerata de Bardi». Este fue un círculo elitista formado por diversos literatos florentinos humanistas.

En su día, el objetivo de la obra Dafne fue revivir, o al menos intentarlo, la tragedia griega clásica. Esta idea formaba parte del deseo de restaurar muchas de las características de la antigüedad, algo muy arraigado en el Renacimiento. Según los miembros que formaban parte de la Camerata, en las tragedias griegas se cantaban todas las partes corales, y seguramente también todo el texto. Así pues, la ópera debía restaurar esta tradición.

Fue el 26 de diciembre del año 1598 cuando se representó Dafne por primera vez. Se llevó a cabo en Florencia, concretamente en el Palacio Tornabuoni, a nivel privado. Poco después, el 21 de enero del año 1599, se llegó a representar en público, también en Florencia, pero esta vez en el Palacio Pitti. Desgraciadamente, esta ópera que fue la primera de todas, se ha perdido. Lo único que se conserva de ella es el libreto y unos pocos fragmentos de la música.

Sin embargo, existe una obra posterior, también escrita por Jacopo Peri, que sí existe a día de hoy. De hecho, es la primera ópera de la historia que ha sobrevivido, pues se ha conseguido conservar su música de forma íntegra. Se llama Euridice y data del año 1600. Encargaron la creación de esta obra para celebrar la boda entre María de Medici y Enrique IV de Francia.

Diferencias con otros géneros de teatro musical

La característica principal de la ópera es la música

A groso modo, la ópera se caracteriza por ser una representación acompañada constantemente de música. En este aspecto se diferencia de otros géneros de teatro musical, en los cuales pueden haber partes únicamente habladas o cuyo elemento principal es la danza. No obstante, ya desde la época del barroco existen formas limítrofes que pueden ser confundidas. Estos son algunos ejemplos:

  • La mascarada
  • Die Dreigroschenoper
  • La ópera de baladas
  • El Singspiel
  • La zarzuela

Si bien es cierto que estas son obras que están en el límite entre ópera y teatro recitado, tanto las zarzuelas de José de Negra como los Singspiele de Wolfgang Amadeus Mozart son consideradas óperas. En cambio, Die Dreigroschenoper de Kurt Weill, conocida en español como «La ópera de los tres centavos», se parece mucho más a un teatro recitado que a una ópera.

También hay que destacar que existen otros géneros de teatro musical muy similares la ópera. Un ejemplo sería la ópera-ballet, que nació en el barroco francés. Otras confusiones pueden surgir con algunas de las obras neoclasicistas del siglo XX. Entre ellas destacan sobre todo aquellas escritas por el compositor ruso Igor Stravinsky, uno de los músicos más trascendentales e importante de aquella época. Sin embargo, la parte expresiva principal de estas obras es la danza. En estos caos, el canto desempeña un papel secundario. En cuanto a la diferencia que existe entre la ópera y la opereta vienesa, la zarzuela española, el musical estadounidense e inglés y el singspiel alemán, esta es meramente formal.

Espero haberos aclarado qué es la ópera y que os animéis a disfrutar de una representación de la misma. Si os gusta la música y el teatro, tenéis que darle una oportunidad. Personalmente tuve el placer de poder ver en vivo la conocida ópera «La flauta mágica» en el famoso Liceu de Barcelona, ¡y salí encantada! Sin lugar a dudas volvería a verla de nuevo para disfrutar de sus increíbles canciones y llamativas escenas.


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