¿Qué es la escarlatina?

Escarlatina

La escarlatina es una infección causada por el estreptococo beta-hemolítico del grupo A (Streptococcus pyogenes), una bacteria capaz de producir una toxina (veneno) responsable de la aparición de una erupción cutánea de color típicamente escarlata, de la que la enfermedad toma su primer nombre.

El dolor de garganta es la manifestación más frecuente de la infección por Streptococcus pyogenes. En el caso de la escarlatina es el síndrome clínico caracterizado por la presencia de la erupción asociada a la propia infección (que en la mayoría de los casos es precisamente faringitis). Por lo general, uno de cada diez niños con faringitis estreptocócica del grupo A desarrollará escarlatina.

¿A qué edad se puede padecer escarlatina?

La enfermedad es más común en niños de entre 5 y 15 años, pero también puede afectar a adultos. La reaparición de la enfermedad es posible, pero no suele darse.

A diferencia de la rubéola, la varicela y otras enfermedades exantemáticas, la escarlatina es la única causada por bacterias. El tiempo de incubación es de aproximadamente 2-5 días.

Síntomas de la escarlatina

Los principales síntomas de la escarlatina en niños y adultos son:

  • dolor de garganta,
  • fiebre,
  • sarpullido rojo que se siente como papel de lija al tacto,
  • piel roja debajo de las axilas, los codos y los pliegues de la ingle,
  • capa blanquecina de la lengua,
  • dolor de cabeza,
  • dolores musculares,
  • náuseas y/o vómitos,
  • dolor abdominal,
  • ganglios linfáticos inflamados.

El pronóstico es excelente, pero es importante tratar la enfermedad con antibióticos para evitar el riesgo de complicaciones graves.

La siguiente subdivisión en días es puramente indicativa y los tiempos pueden variar ligeramente de un paciente a otro.

síntoma escarlatina

Fase prodrómica

Día 1

La escarlatina tiene un inicio repentino caracterizado por los siguientes síntomas:

  • fiebre alta hasta 39-40 °C (leve en niños más pequeños),
  • escalofríos,
  • dolor de cabeza,
  • dolor de estómago,
  • vómitos,
  • dolor de garganta severo con dificultad para tragar,
  • a veces amígdalas blancas,
  • ganglios linfáticos del cuello inflamados.

Los niños menores de 3 años también pueden tener  congestión nasal, mientras que los bebés a menudo experimentan irritabilidad y disminución del apetito.

Fase exantemática

Dia 2

Dentro de las 12 a 48 horas posteriores al inicio del dolor de garganta (que siempre es intenso) aparece la erupción. Toda la cara aparece de color rojo brillante con la excepción del área entre la nariz, la boca y la barbilla. La fiebre alta persiste.

Día 3

La lengua inicialmente se cubre con una capa blanca.

La misma lengua luego tiende a descamarse, dando paso a un color rojo fresa o frambuesa brillante.

Los puntos rojos, ligeramente elevados (parecidos a papel de lija al tacto), desde la cara y el cuello pasan al pecho y las extremidades. Se hacen particularmente evidentes en la superficie interna del codo, en los pliegues inguinales y en la superficie interna de los muslos.

El exantema es causado por la toxina que produce la bacteria y no todos los pacientes están igualmente sujetos a ella, tanto es así que en una familia es posible que un hijo desarrolle el exantema y el hermano solo desarrolle faringitis estreptocócica.

Otros síntomas típicos de la escarlatina en esta etapa son:

  • ganglios linfáticos del cuello inflamados,
  • dolor de estómago,
  • dolor de cabeza,
  • amígdalas blancas,
  • vómitos.

Escarlatina sarpullido Fase descamativa

Día 6

La erupción cutánea se desvanece en aproximadamente una semana y, posteriormente, aparece una descamación en la piel que puede persistir durante algunas semanas (generalmente de 10 a 14 días); en esta etapa puede aparecer picazón.Sarpullido

La erupción comienza alrededor de 1-2 días después del inicio de los síntomas típicos de la infección (dolor de garganta, fiebre, fatiga); la erupción cutánea es particularmente característica, tanto que algunos médicos hablan de una erupción escarlatiforme.

Se presenta como un enrojecimiento generalizado de la piel con presencia de pequeñas pápulas que dan sensación de lija al tacto; si se presiona sobre la piel tenderá a blanquearse (esto se puede apreciar de manera particularmente precisa ejerciendo una ligera presión con el fondo de un vaso transparente).

Puede haber algo de picazón, pero no dolor.

Extensión con el paso del tiempo

Tiende a comenzar en el tronco del cuerpo y luego se ensancha gradualmente para incluir las extremidades (piernas y brazos); las palmas de las manos y las plantas de los pies no están involucradas, mientras que la cara puede aparecer enrojecida en las mejillas, pero con un halo blanco pálido característico alrededor de la boca. A medida que avanza la erupción, la inflamación se vuelve más pronunciada en los pliegues de la piel (región de la ingle y axilas).

Suele finalizar después de aproximadamente una semana, a través de un proceso de descamación gradual (exfoliación de la capa superficial de la piel) que puede persistir durante varias semanas, comenzando por la cara y luego extendiéndose por todo el cuerpo.

Al final del peeling, la piel tendrá un aspecto que se asemeja a una ligera quemadura solar.

Juguetes

Contagio e incubación

La escarlatina es la única enfermedad de erupción causada por una bacteria, en lugar de un virus; estos son en particular los estreptococos del grupo A, la misma bacteria que causa la faringitis estreptocócica.

Afecta a hombres y mujeres en igual porcentaje, siendo el grupo de edad más afectado el comprendido entre los 5-15 años.

La incubación de la escarlatina suele variar de 2 a 5 días, pero puede haber casos más extremos (1-7 días).

Transmisión

La bacteria responsable de la escarlatina es muy resistente a las condiciones ambientales (temperatura, humedad,…) y se transmite principalmente por el aire a través de la saliva, pero también resiste durante mucho tiempo en objetos cotidianos como vajillas, libros y juguetes de niños infectados.

Por lo tanto, es capaz de propagarse por contacto a través de las secreciones de las vías respiratorias, pero se han reportado casos de contagio a través de alimentos infectados o infecciones de la piel.

Generalmente, un paciente es contagioso desde 1-2 días antes del inicio de los síntomas, Si se establece una terapia antibiótica adecuada, el paciente ya no es contagioso (y por lo tanto puede volver a la escuela o al trabajo) 24-48 horas después de la primera dosis; de lo contrario, permanece infeccioso durante dos o tres semanas después del inicio de los síntomas.

Casos de portadores asintomáticos

Puede haber casos de portadores sanos, es decir, sujetos que no presenten síntomas a pesar de poder contagiar a otras personas.

Por último, recordamos el riesgo de transmisión indirecta por compartir ropa, toallas, juegos…

En el caso de la enfermedad exantemática, los síntomas cutáneos y la lengua roja se deben a una reacción del organismo a una toxina producida por la bacteria. No todas las bacterias estreptocócicas producen esta toxina y no todos los niños son sensibles a ella. Dos niños de la misma familia pueden contraer infecciones estreptocócicas, pero un niño (sensible a la toxina) puede desarrollar el sarpullido típico de la escarlatina, mientras que el otro puede no desarrollarlo.

Duración

Cuando se presenta fiebre, que dura de 3 a 5 días, se debe a una infección de garganta que desaparece a los pocos días de iniciar la antibioticoterapia.

El sarpullido de la escarlatina generalmente desaparece al sexto día después de que comienza el dolor de garganta, pero la piel que ha estado cubierta por el sarpullido puede comenzar a descamarse. Este peeling puede durar hasta 10 días.

Con el tratamiento con antibióticos, la infección generalmente se cura en un curso de 10 días, pero las amígdalas y las glándulas inflamadas pueden tardar algunas semanas en volver a la normalidad.

Los niños infectados deben quedarse en casa y no ir a la escuela o a la guardería durante al menos 24 a 48 horas después de la primera dosis de antibiótico.

Factores de riesgo

Alrededor del 80% de los casos de escarlatina ocurren en niños menores de 10 años, principalmente en el grupo de edad de 2 a 8 años, aunque es posible contraer la enfermedad a cualquier edad.

Pediatra

Cuándo llamar al pediatra

Deberíamos llamar al médico cuando el pequeño desarrolle una erupción cutánea repentina, especialmente si va acompañada de

  • fiebre,
  • dolor de garganta,
  • o ganglios linfáticos inflamados.

Aunque la escarlatina en sí tiene un curso benigno, el tratamiento con antibióticos es esencial para evitar el riesgo de complicaciones peligrosas.

Complicaciones

Si se diagnostica a tiempo y se trata con antibióticos, la enfermedad suele resolverse sin complicaciones y el pronóstico es excelente (4-5 días).

La escarlatina, como todas las infecciones causadas por estreptococos β-hemolíticos, puede dar lugar a diversas complicaciones:

  • fiebre reumática, una enfermedad inflamatoria que puede afectar a:
    • corazón,
    • articulaciones,
    • piel
    • y cerebro,
  • enfermedad renal (como una inflamación de los riñones llamada glomerulonefritis posestreptocócica),
  • infecciones del oído (otitis media),
  • infecciones de la piel (celulitis),
  • abscesos de garganta,
  • neumonía (infección pulmonar),
  • artritis (inflamación de las articulaciones).

La mayoría de estas complicaciones se pueden prevenir mediante el tratamiento con antibióticos.

Embarazo y escarlatina

Embarazo y escarlatina

La escarlatina en el embarazo no causa malformaciones fetales y el posible contagio en el momento del parto, a través del contacto con una posible colonización vaginal, es decididamente improbable, si no imposible.

En cambio, existe el riesgo de parto prematuro, nuevamente solo si la infección también afecta el tracto vaginal.

En general, por lo tanto, es recomendable evitar la exposición innecesaria al contagio, pero no es necesario alarmarse en caso de infección o contacto con pacientes con escarlatina. Sin embargo es recomendable informar al ginecólogo para evaluar con él una posible torunda vaginal y/o cobertura antibiótica.

Diagnóstico

El diagnóstico se produce esencialmente mediante un examen médico, especialmente en presencia de la erupción característica, y posiblemente tras la confirmación con un hisopado faríngeo.

Finalmente, es posible que el médico solicite también análisis de sangre relacionados con el título de antiestreptolisina (TAS), que aumenta progresivamente durante las siguientes 2-3 semanas. Hay que tener en cuenta que el TAS siempre permanecerá positivo después del primer contacto con el estreptococo, por lo tanto, el resultado siempre debe interpretarse con la ayuda de un pediatra/médico para distinguir las infecciones actuales de las pasadas y pasadas.

Tratamiento

Si tu hijo tiene un sarpullido y el médico sospecha escarlatina, es posible que le hagan un cultivo de garganta (un frotis indoloro de las secreciones de la garganta) para ver si la bacteria crece en el laboratorio, o un frotis más rápido en la clínica.

Una vez que se confirme la infección, es probable que el pediatra le recete un antibiótico. El fármaco de primera elección es generalmente amoxicilina con ácido clavulánico (por ejemplo , Augmentine® ), pero como alternativa se puede utilizar, por ejemplo, claritromicina.

La fiebre probablemente desaparecerá en 24 horas y el niño ya no será contagioso en ese momento, pero es fundamental continuar el tratamiento hasta el final para asegurarse de que la infección se erradique por completo y así no correr el riesgo de desarrollar reumatismo fiebre. El tratamiento con antibióticos también permite reducir ligeramente la duración de los otros síntomas.

Dieta líquida

Otros remedios

A un niño con faringitis estreptocócica le puede resultar doloroso comer, por lo que se hace necesario ofrecerle alimentos blandos o, si es necesario, una dieta líquida. Incluye té caliente relajante y sopas nutritivas, refrescos fríos, batidos y helados. Asegúrate de que tu hijo beba muchos líquidos.

Usar un humidificador para agregar humedad al aire puede ayudar a aliviar el dolor de garganta, mientras que una toalla húmeda y tibia puede ayudar a calmar las glándulas inflamadas alrededor del cuello del bebé.

Si el sarpullido le pica, asegúrate de que las uñas de tu hijo estén cortadas para que la piel no se dañe al rascarse.

Prevención

No existe una vacuna para prevenir la faringitis estreptocócica ni la escarlatina y no existe una forma segura de evitar el contagio, por lo que cuando un niño está en casa enfermo es recomendable evitar compartir cubiertos y vasos para comer y beber, luego lavarlos bien con agua caliente y jabón.

El lavado de manos frecuente y minucioso es fundamental.


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