¿Qué es el RSS? ¿Cómo sacarle provecho paso a paso?

¿Alguna vez has escuchado hablar sobre el término RSS? Seguramente sí, y no eres el único; la verdad es que muchas personas lo han oído pero no saben exactamente ¿Qué es el RSS?, en este artículo te diremos todo al respecto sobre este curioso término para la información.

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Introducción al RSS

Este tipo de formato informático, lleva años existiendo y rondando en la web; es común que muchas personas lo hayan visto y lo hayan escuchado, pero que no sepan exactamente qué es el RSS. La verdad, es que este formato, anteriormente no era muy usado (principalmente por las páginas web); más aún, con la aparición de Google Reader, que el primero pasó a segundo plano.

Sin embargo, desde la caída de Google Reader hasta la actualidad, este formato comenzó a surgir desde las profundidades e incluso, está comenzando a ser más utilizado, más de lo que antes lo era.

Por esta razón, hablaremos qué es y mucho más al respecto; puesto que como está comenzando a sonar tanto de nuevo, creemos que es importante que los internautas, se informen más al respecto, sobre el RSS.

¿Qué es el RSS?

Las siglas de RSS, significa Really Simple Syndication, que traduce al español como «Sindicación Realmente Simple»; con respecto a la palabra «Sindicación», ésta se refiere a un grupo de empresas de varios periódicos. Dicho esto, puedes ir dándote una idea entonces de en qué consiste el RSS.

Básicamente, el RSS es un tipo de tecnología que se encargan de proveer de información al usuario de manera fácil y sencilla; a lo que comúnmente se les conoce con el término de feed, muy utilizado en Instagram por ejemplo.

A esta tecnología, se le compara con Atom, que es otra tecnología muy parecida y que cumple con las mismas funciones que el primero; proveernos a nosotros (el usuario) de nuevo contenido. Y en cuanto a funciones y apariencias, ambos son bastante similares; tanto así, que personas comunes, que no conozcan tanto de informática, no notarán la diferencia entre una tecnología y la otra; a pesar de ello, el RSS, pasó a ser más utilizado que Atom.

¿Cómo funciona?

Este formato tecnológico, posee extensión .xml; que es un tipo de lenguaje informático, para la web, así como HTML, CSS y demás. En el caso de RSS, la información se codifica mediante este lenguaje, que hace posible que cualquier software, como programas y aplicaciones; pueda leerlos sin problema alguno y que se pueda mostrar, de la manera más conveniente posible.

Muchos de los programas de hoy día, hacen uso de esta tecnología, para poder mostrar su contenido y que son actualizados automáticamente, cuando nosotros realizamos algún cambio en él.

Una de las plataformas más conocidas, que hace uso de este tipo de lenguaje informático, es WordPress; colocándonos en esta situación: si contamos con cierta cantidad de post, cada vez que actualicemos colocando uno nuevo; el RSS, automáticamente eliminará el más antiguo y correrá los otros «hacia abajo» para darle espacio al más nuevo; de esta manera, se conserva la misma cantidad de post dentro de la plataforma de WordPress. Desde luego, esto es así, si contamos con la configuración por defecto, ya que también podemos acomodar este apartado, según nuestras necesidades.

Por sí solo, esta tecnología puede funcionar perfectamente y nuestro navegador, podrá leerlo sin problema alguno; sin embargo, no será de mucha utilidad, ya que para poder utilizar todo el potencial de este software, es necesario una plataforma, programa que pueda hacer uso de sus servicios; de lo contrario, lo único que observaremos en nuestro navegador, sería puro lenguaje de código. Son los llamados «lectores de feeds», que se encargarán de «traducir» este idioma, para que nosotros podamos verlo y leerlo, con comodidad.

Si quieres conocer más al respecto sobre los sitios web, sus ventajas y por qué es importante tener uno; entonces te recomendamos que visites el siguiente artículo: Ventajas de un sitio web.

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¿Para qué sirve el RSS?

Aunque habíamos dicho que este software se usa principalmente para la visualización de noticias e información de manera cómoda; en realidad, puede ser usado para otro tipo de funciones más, pero de manera interna en algún sitio web, más concretamente, su «meta funcionamiento». A pesar de ello, trataremos más a detalle, el principal uso que se le da al RSS.

Este formato tecnológico, sirve principalmente para la transmisión de información; su funcionamiento, dependerá mucho de cuáles servicios lo esté utilizando y cómo los utilizará. En caso de que seas un desarrollador de páginas web, entonces debes tener muy en claro para qué querrás utilizar un RSS.

El feed que utiliza este formato tecnológico, y el de Atom también; sirve básicamente, para mostrar información y noticias de un sitio web ajeno, a otro; ya sea de forma parcial o total. Teniendo esto en mente, entonces ya sabes cuál es el funcionamiento básico de este tipo de formatos.

Aunque pueda parecer algo simple, RSS destacó sobre los otros feeds, por ser el mejor método para mostrar las noticias en las páginas web y las plataformas de gran variedad, desde un mismo sitio. Fue debido a esto, que este formato se hizo tan popular y conocido; también por su ícono naranja característico, el cual es muy probable que conozcas y no sepas que se trata de RSS.

Algunos ejemplos de feeds

A lo largo de nuestra navegación en internet, es seguro que pudimos encontrarnos con muchos tipos de feeds, en varias páginas y plataformas de internet. Periódicos online, por ejemplo, en donde sus feeds muestran titulares de los artículos.

En el caso de páginas de internet encargadas de la venta y compra de artículos, cuyos feeds contienen información de disponibilidad y precio de algún artículo; además de informarte cuándo este contenido se haya actualizado.

En el caso de blogs y/o foros de internet, se encarga de informar a los usuarios de títulos de los nuevos temas que se agregaron; también, se encarga de la notificación de las respuestas de comentarios y por último, también podemos suscribirnos a un artículo concreto de un blog a través del mismo feed, para estar al tanto de todas las actualizaciones de esa entrada y de sus comentarios.

Tal vez los ejemplos más comunes de un feed de RSS sea, a través del uso de las plataformas de WordPress (aunque cualquier desarrollador de páginas de internet puede hacerlo); es la incrustación de feed de las redes sociales como Facebook, Instagram y Twitter; en este caso, los feeds te ayudarán a entrar directamente a las páginas oficiales de estas páginas. También, mediante estos mismos feeds, conectados a las redes, cualquier actualización, aparecerá reflejada en estos.

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En este caso, vemos reflejado el feed, en el incrustado de Facebook, en el centro de la página.

Otro de los usos del feed, son en los programas de Torrent (o gestores de descargas), en donde se utilizan para realizar descargas automáticas; siempre y cuando el archivo se encuentre disponible.

¿Cómo funcionan los feeds?

Algo que habíamos dicho anteriormente, es que los feeds, son parte importante en el funcionamiento del RSS; además, de que te dimos algunos ejemplos de cómo se presentan los feeds, dentro del mismo RSS. Como todo funciona de manera conjunta y relacionada, también es importante que conozcas un poco, cómo es el funcionamiento de estos canales web, también conocidos como «fuente web».

Independientemente de cómo sea el uso que se le den a estas fuentes, en un inicio, el funcionamiento será básicamente el mismo para todos; lo que los diferencia de otros, son los elementos que los constituyen, así un feed más elaborado, lógicamente tendrá más elementos, que uno simple. Es por esta razón, lo que habíamos dicho antes; que podemos seleccionar uno u otro, dependiendo de nuestros gustos y necesidades.

Los feeds, pueden usarse ya sea de forma online o local (offline o conectado a través de una red local, con o sin acceso a internet). Pero lo preferible, es que estos tengan conexión a internet, para que podamos acceder a su contenido desde cualquier sitio, sin problema alguno.

¿Cómo se puede añadir un feed de RSS?

Para hacer esto, basta simplemente con añadir la dirección URL de nuestro feed escogido, en la casilla que está destinada para este fin. Aunque también podemos añadir la dirección web de la publicación directamente; pero esto último funcionará si el «lector del feed» o el «agregador del feed», puede reconocerlo de forma automática, pues de lo contrario, habría que hacer el primer método. Por si te lo estás preguntando, no hay límite alguno en el agregado de feeds.

Como los feeds de RSS, son bastante «personalizables» al gusto del editor, podemos organizarlos (los feeds), según nuestras preferencias, así podremos consultarlas más tarde, si así lo deseamos. Podemos marcar y etiquetar nuestros feeds, para identificarlos; esto obviamente nos dará un mayor control sobre el contenido de estos, lo que nos permitirá una mayor organización y clasificación de los mismos.

Ventajas acerca del uso del RSS en los feeds

Ahora que sabes ¿Qué es el RSS?, ¿Cómo funciona y cuál era el funcionamiento de los feeds en específico?; podemos hablar de algunas de las ventajas que supone usar el RSS, por sobre los otros formatos existentes, que aunque son una buena opción; no presentan tan buen rendimiento como RSS. A continuación, las principales ventajas que son las siguientes:

  • Si usamos el RSS para agregar un feed, cualquier actualización que se realice sobre una publicación; el formato del feed, se encargará de actualizarlo de manera automática. Esto sucede, porque RSS, se encarga de analizar de manera periódica todas las fuentes presentes; en caso de que encuentre alguna actualización en ella, el formato va a actualizar el feed por sí sólo y el contenido que nos mostrará, tendrá los cambios realizados.
  • Tendremos un conteo de todos los artículos nuevos que se vayan agregando y descontará aquellos que ya abrimos previamente; de esta manera, tendremos un conteo y una organización de los artículos, cuáles vimos, cuáles son los nuevos y demás.
  • Este punto, ya lo mencionamos en el apartado anterior; debido a la variadas opciones de personalización que permite RSS, tendremos más control sobre el feed; para una organización y clasificación más óptima y eficiente.
  • Las fuentes de contenidos, las podemos seleccionar nosotros personalmente, por lo que no habrá una selección de contenido por parte de terceros; independientemente si la fuente es poca conocida o es muy popular entre la comunidad internáutica.
  • Debido a que el contenido se muestra directa y automáticamente, nos ahorra tiempo considerable para la visualización de éstos; además de que lo podemos hacer desde un sólo lugar, sin importar qué tantas publicaciones sean.
  • El contenido se hace más fácil y sencillo para visualizarlo, ya que los presenta de manera «uniforme»; aunque esto, puede ser también un arma de doble filo, ya que debido a esta visualización, no se puede disfrutar con totalidad, el diseño de alguno de ellos.

Por último, cabe destacar que el uso de RSS es bastante fácil y sencillo, lo que significa que será muy accesible para la gran mayoría de las personas que deseen adentrarse en este mundo. Desde luego, esto no quiere decir que no merezca unas cuantas horas para poder investigar bien acerca de su funcionamiento; algo que te recomendamos encarecidamente hacer, si quieres sacarle todo el potencial disponible a este tipo de formato; que la verdad sea dicha, vale la pena invertir algo de nuestro tiempo para aprender a utilizarlo.

¿Cómo sacarle provecho al RSS?

Como RSS está apenas surgiendo, debido a lo que ya te habíamos contado en un principio; no habrán muchas herramientas para su uso, pero que a pesar de ello, no significa que nos sea totalmente inútil, para nada. Igual, podemos sacarle bastante provecho a este genial formato, si sabemos cómo usarlo.

En este apartado, te diremos de unas cuantas herramientas de las que puedes hacer uso, para sacarle el máximo partido a RSS; las cuales, son las siguientes:

  • Lectores de feed: hemos mencionado esto antes, con todo el sentido del mundo tiene que aparecer aquí, pues serán las principales herramientas necesarias para poner en funcionamiento el RSS; si bien los lectores, tampoco es que han tenido mucho desarrollo, sí que podemos encontrar unos muy buenos y bastante completos.
    Te recomendamos, que utilices aquellos que posean tanto un versión web para escritorio, como una para móvil; ya que hoy en día, es muy común que las personas ingresen a navegar en internet, a través de su propio smartphone; y la verdad, es que es bastante incómodo, visitar páginas web, que no dispongan del «Responsive Design», para acomodar el sitio según el dispositivo que se use para visitarlo.
  • Feeds temáticas que nos interesen: más que una herramienta, es una recomendación para sacarle provecho; en este caso, te aconsejamos que busques sitios que sean de tu interés, sin embargo, la búsqueda no queda ahí, ya que debes averiguar si estos poseen un feed; esto último, podrá facilitar tu trabajo considerablemente.
  • Instant RSS Research: esta herramienta, hará el proceso inverso del punto anterior; es decir, en lugar de buscar sitios webs de nuestro interés y que estos, tengan feeds disponibles; con este buscador, a través de nuestro feed, se buscará otros feeds, valga la redundancia, basados en el contenido del primero. De esta manera, podremos entonces llenar nuestro lector con muchos recursos y utilidades.
  • Generadores de RSS: en caso de que algunos de los sitios que hayamos visitado no cuenten con RSS, no hay de qué preocuparse, ya que a través de la web, se pueden encontrar diversos generadores; para facilitarnos este trabajo.
    Una buena recomendación, sería Page2RSS; el cual nos creará una extensión en nuestro navegador (exclusivamente para Chrome) que nos avisará de si el sitio que visitamos tiene RSS o no; en caso de que no, simplemente lo generamos.

    Cabe destacar, que no a todos los sitios es posible generarles el RSS, por lo que en este sentido, queda cuestión de suerte; otras herramientas útiles para este trabajo, son Feed43 y FeedYes, puedes probar con las tres opciones que te mencionamos en este artículo si alguno no te arrojó resultados positivos.
  • El correo como receptor de feeds: con el uso de plataformas como Blogtrottr y FeedMyInbox; recibiremos actualizaciones de nuestro contenido, directamente a una dirección de correo electrónico; esto se usa como sustituto de un lector de feed, en lugar de emplearlo directamente.

Las redes sociales

Como último punto, el RSS y los feed; se han utilizado principalmente para la incrustación de las redes sociales, como se puso de ejemplo anteriormente. Con RSS, podemos crear un feed que nos mantenga siempre al tanto de las actualizaciones de nuestras redes sociales principales, como Facebook, Twitter e Instagram.

Muchas páginas no suelen utilizar este tipo de servicios para esta tarea; sin embargo, otras sí las emplean, ya sea de manera visual, o de un modo más «escondido»; esto quedará de tu parte si quieres utilizar el RSS, para tus redes sociales o no. Para finalizar, te dejaremos un vídeo informativo con más información al respecto y detallada.


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