¿Qué es el clima?

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El tiempo atmosférico, se entiende como la combinación de diferentes parámetros en los que se incluye la temperatura, las precipitaciones, viento, humedad, presión atmosférica y nubosidad. Estos parámetros que acabamos de mencionar son elementos del clima.

Por otro lado, nos encontramos con factores del clima como pueden ser la latitud, vientos predominantes, corrientes marinas, distancia del mar, altitud y el relieve. Estos factores pueden llegar a modificar o limitar ciertos elementos del clima, y son los que generan los diferentes tipos de clima que conocemos a día de hoy.

Cuando hablamos de clima, nos estamos refiriendo a todos estos factores relacionados con el tiempo atmosférico y con los posibles cambios que se pueden generar y la forma en la que se manifiestan. Un clima determinado, no solo puede condicionar nuestra forma de vida, sino que también el tipo de vegetación y especies animales que viven en una zona determinada.

¿Qué es el clima?

comparacion clima

Como hemos comentado al inicio de esta publicación, el clima es entendido como un conjunto de diversas condiciones atmosféricas que ocurren en determinados lugares de manera repetidas como son la temperatura, presión, vientos, humedad, precipitaciones y otras condiciones meteorológicas.

Dos términos que se tienen que diferenciar son clima y tiempo. El primero de ellos, está relacionado con las condiciones a largo plazo en una determinada zona. Mientras que el tiempo, entiende las condiciones que se dan en un periodo más corto.

Las diferentes regiones geográficas del planeta tienen asociado un clima determinado basado en una serie de factores como pueden ser la altura, la distancia que existe hasta la línea del ecuador, las corrientes marinas, la distancia al mar, etc., lo que provoca como hemos dicho diferentes tipos de climas.

Elementos del clima

Todo clima, se componen de varios elementos que son estudiados por los climatólogos para ofrecernos predicciones meteorológicas. A continuación, te explicamos en que consiste cada uno de ellos.

Temperatura

termometro

Hablamos de las variaciones existentes en la intensidad del calor que presenta un determinado lugar frente a otro. Es decir, la cantidad de energía calorífica que tiene el aire en un momento y lugar determinado.

Esta energía, se puede medir utilizando tres escalas de medición diferentes; Celsius, Kelvin y Fahrenheit. Es habitual, encontrarnos en nuestras ciudades termómetros que nos indican mediante grados Celsius la temperatura que tenemos en una zona determinada, dependerá si ese termómetro está a la sombra o al sol, la hora en la que nos fijemos, la estación, etc.

Humedad

Si hablamos de humedad absoluta, nos referimos a la cantidad de vapor de agua presente en el aire. Si, por otro lado, hablamos de humedad relativa estamos hablando de la relación existente entre la cantidad de vapor de agua contenida en el aire y la máxima cantidad de vapor de agua que una determinada temperatura puede contener.

Cuanto mayor sea la temperatura, mayor será la cantidad de vapor de agua admitida. Cuando existe una elevada acumulación de humedad relativa se forman nubes, nieblas e incluso rocío. Para medir este factor se utiliza un higrómetro.

Presión atmosférica

barómetro

Fuente: https://estacionmeteorologica.net/

Este factor, tiene que ver con el peso que el aire de la atmosfera ejerce sobre la corteza terrestre. Esta presión de la que hablamos, dependerá de la altitud y temperatura.

La presión se expresa en Pascales y para medir su presión se utiliza una herramienta llamada barómetro que utiliza los milibares como unidad de medida.

Viento

El viento, es un movimiento de aire en la capa atmosférica que puede desplazarse desde zonas de alta presión hasta bajas presiones. Este factor, está condicionado por otros como son los cambios en las presiones atmosféricas y las temperaturas, que pueden ayudar a determinar la intensidad y velocidad de estos movimientos de aire.

Precipitaciones

precipitaciones

El hecho de que se acumule abundante vapor de agua en la atmosfera, provoca que esta se condense y se formen nubosidades, que desplazadas con ayuda del viento chocan unas con otras y liberan agua, lo que conocemos todos nosotros como lluvia.

Este fenómeno no debe confundirse con el rocío, chirimiri o neblina ya que estos tres son formas de condensación.

Factores del clima

Los factores que vamos a ver seguidamente en este apartado son los que ayudan a que se determine un tipo de clima.

Latitud

latitud

Este factor, se define como la distancia angular que existe entre un punto determinado de la superficie terrestre hasta el ecuador. Cuanto más cerca el ecuador, menos variación en la duración de los días y más cálidas serán las temperaturas.

Circulación atmosférica

Nos vamos a centrar en los vientos planetarios, es decir, en los vientos que predominan en el planeta terrestre. Son vientos, que recorren distancias grandes y que además suelen soplar siempre en la misma dirección.

Nos encontramos con diferentes vientos planetarios como pueden ser; vientos alisios, vientos del oeste y vientos polares.

Corrientes marinas

corrientes marinas

Fuente: https://www.pinterest.com.mx/

En este caso, hablamos de masas de agua que se mueven a lo largo de los océanos y que llegar a recorrer grandes distancias. Estas corrientes, tienen una función específica en nuestro planeta y es, la de repartir el calor del trópico por el resto de la superficie terrestre.

Existen tanto corrientes frías como calidas, que como sus nombres indican enfrían o calientan las regiones.

Distancia del mar

La función del mar, es moderar las temperaturas de las zonas de costa haciéndolos más suaves. Si nos alejamos de las zonas de mar, este efecto del que hablábamos desaparece por lo que las temperaturas sufren un cambio tanto en las horas de día como en las de noche.

Las regiones lejanas al mar, tienden a tener un clima más seco ya que, el aire que se origina en estas zonas de mar, al moverse sobre grandes zonas de tierra pierde humedad en forma de precipitaciones. Así que, según se desplazan hacia el interior menos humedad le queda por lo que las probabilidades de lluvia son menores.

Relieve

mapa relieve

Factor con mucha influencia, sobre el clima que se da en una región. La orientación, puede influir en que una región sea más propensa hacia un clima más seco o más húmedo. Esto ocurre con las montañas, por ejemplo, estos fenómenos naturales detienen los vientos húmedos que vienen de las zonas costeras, absorben la humedad y provocan que se formen vientos secos.

Altitud

Este factor, se refiere a la distancia vertical que existe de un punto de la tierra respecto al nivel del mar. Cuanto mayor sea la altitud, la temperatura disminuye, esto tiene que ver porque al ascender la presión desciende.

Tipos de climas

Se pueden dar diferentes tipos de climas, tres principales que a su vez se pueden dividir en diversos subclimas como veremos seguidamente.

Existen varias formas para clasificar los tipos de climas, se pueden emplear escalas, aplicaciones de estudio, etc. Pero una de las clasificaciones más sencillas es la que se refiere al grado de temperatura.

Climas cálidos

clima ecuatorial

Fuente: https://www.meteorologiaenred.com/

Son aquellos climas, que presentan temperaturas más elevadas de forma constante. Suelen situarse en zonas de hasta 1000 metros de altura sobre el nivel del mar, y su temperatura media ronda los 20 grados.

Este tipo de clima se subdivide en tres diferentes; ecuatorial, tropical y subtropical árido. El clima ecuatorial tiene temperaturas elevadas durante todo el año con aires húmedos y precipitaciones. Por otro lado, en el clima tropical las precipitaciones son más abundantes en épocas de verano. En último lugar, el clima subtropical árido se caracteriza por una variación de temperaturas entre el día y la noche, además de precipitaciones intensas dependiendo de la época del año.

Climas fríos

clima polar

En este tipo de climas, predominan las bajas temperaturas a lo largo de todo el año. Suelen denominarse así a climas polares, de alta montaña o tundra. Son climas conocidos por hielos perpetuos, es decir que son continuos y que duran mucho tiempo.

El clima polar, se caracteriza por sus bajas temperaturas lo que lleva a que casi no exista vegetación en esos lugares debido a las condiciones climáticas. En el clima de alta montaña, existe una variación en cuanto a las temperaturas según aumenta la altura por lo que es más probable encontrarnos algunas especies vegetales que en el polar.

Climas templados

clima templado

Es un clima intermedio entre los dos que hemos visto anteriormente, en el que se presentan variaciones de temperaturas dependiendo de la estación en la que nos encontremos. Las temperaturas, suelen oscilar entre los 10 y los 20 grados. Los climas templados, se subdividen en tres diferentes; mediterráneo, oceánico y continental.

En el clima mediterráneo se viven veranos muy secos, calurosos y con escasez de precipitaciones, frente a los inviernos que son fríos y con lluvias muy abundantes. El oceánico es un clima que suele darse en zona de costa donde no suelen darse variaciones de temperaturas muy extremas. En cuanto al clima continental, invierno y verano son opuestos, se dan variaciones de temperaturas y condiciones atmosféricas diferentes.

Conocer qué es el clima, qué factores influyen en él y los diferentes tipos que existen es algo importante no solo para planificar diferentes actividades sino para ser conscientes de como ocurre aquello que estamos viviendo en nuestro día a día.

El observar los diferentes fenómenos meteorológicos que ocurren nos presenta la posibilidad de poder percibir como van cambiando y evolucionando el tiempo con el paso de las estaciones.

Con el paso del tiempo, son muchos los profesionales de este ámbito los que están encontrando indicios de que por culpa de determinadas acciones humanas se está produciendo un cambio climático. Esto nos debería llevar a reflexionar sobre qué medidas tendríamos que tomar de manera individual y como sociedad para intentar reducir estos efectos negativos.


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