¿Qué comen los Cuyos?, ¿Dónde viven? y Más

¿Sabes que es un Cuyo? Pero, más importante aún, ¿Sabes qué comen los cuyos? Son preguntas que normalmente debes hacerte si tienes la intención de adquirir uno de estos hermosos animalitos como mascota. Por eso te invito a leer este artículo en el que encontrarás toda la información sobre la alimentación de una cobaya, cuyo o conejillo de indias, que son los otros nombres por los cuales son conocidos.

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¿Qué es un Cuyo?

Antes de explicarte lo que comen los cuyos, cobayas o conejillos de indias, permíteme informarte sobe algunas generalidades de estos simpáticos animalitos y sobre los cuidados que debes tener para que se sientan felices en tu hogar.

Los cuyos, cobayas o conejillos de indias, son pequeños animalitos que se encuentran clasificados en la rama de las especies de seres vivos que son mamíferos, incluidos dentro de la familia de los roedores, en donde también podremos encontrar a los ratones, los hámsters y las ratas.

¿Qué comen los Cuyos?

Es importante que sepas que los cuyos son animales principalmente herbívoros y en su dieta está incluida una gran variedad de plantas y de vegetales. En este sentido, tal y como sucede con cualquier ser viviente, los cuyos requieren de un conjunto de nutrientes que necesitan para poder tener la energía que despliegan y ejecutar las funciones normales de su organismo.

Los nutrientes que se requieren ya se encuentran incluidos en la comida comercial que está disponible en las tiendas y que básicamente contiene hidratos de carbono, grasas, proteínas, minerales, vitaminas y aguas.

Ventajosamente ya existen alimentos especialmente procesados y preparados para llenar las necesidades y requerimientos nutricionales de los cuyos. No existe un producto que sea más adecuado para alimentarlos, por lo que tendrás que hacer una labor de investigación y encontrar el que sea la mejor elección para tu mascota.

Algo muy importante que debes saber es que los cuyos, a diferencia de muchos otros mamíferos, no tienen la capacidad orgánica para sintetizar la vitamina C, por lo que será necesario que tú le suministres con la alimentación un suplemento de esa vitamina.

Siempre trata de darle a tu cuyo una alimentación que sea variada, con la finalidad de evitar algunos malestares que aparecen cuando su alimentación es monótona. Esto quiere decir, que con un tipo determinado de forraje o pienso pueden llegar a tener diarrea, pero con otro tipo, puede que sufran de estreñimiento o constipación, por esa razón hay que darle al cuyo una variedad de hierbas y no concretarnos a un solo tipo de ellas.

Para que te sea más sencillo tomar la decisión de elegir qué tipo de alimentos le vas a suministrar a tu mascota, he aquí una lista de lo que puede estar incluido en su dieta diaria con las razones científicas para ello.

Importancia del heno que comen los Cuyos

El heno se trata de un material vegetal leguminoso que está elaborado  bajo un proceso de cultivo y secado de la planta, normalmente de plantas de avena o de alfalfa. Este material vegetal debe ser la base principal para la dieta de un cuyo, porque constituye una excepcional fuente de fibra que es muy necesaria para las funciones estomacales e intestinales.

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Hay que tener en cuenta también, que los cuyos, como buenos roedores, tienen un constante crecimiento de los dientes, por lo tanto resulta ideal poder encontrar un heno que sea fibroso y de buena calidad, para ayudar a tu mascota con el desgaste de sus dientes. La costumbre de roer es fundamental para que los dientes de tu mascota se mantengan sanos y pequeños, siendo el heno de calidad un importante aliado en ese proceso.

Resulta una buena idea que compres el pienso por granel o bulto, sobre todo si tienes varios cuyos, debido a que así es mucho menos costoso, pero debes mantenerlo guardado en un área fresca, ventilada y libre de cualquier otro animal o alimañas que pudieran ensuciar el heno.

¿En dónde comprar el heno que comen los Cuyos?

Te recomendamos como la mejor opción, que revises por internet si en tu país existe alguien que venda ese tipo de heno o pienso en forma empaquetado, pero si te encuentras en México, existe una marca comercial de heno que se llama Zupreem, aunque inicialmente fue creada para conejos, no existe diferencia ya que se puede usar sin problemas para los cuyos.

Pero si no encuentras nada por internet, no desesperes, porque siempre puedes acercarte a un mercado y buscar el lugar en el que vendan alimento para animales de granja y preguntar por alimentos para conejos o cuyos. Lo único que debes tener en cuenta y asegurarte de ello, es que el heno o pienso sea largo de tallo, que no tenga mucho polvo, que esté verde, seco y que sus tallos sean gruesos.

La Fibra y los Cereales que comen los Cuyos

En este punto hay que tener cuidado con el balance nutricional del cuyo, porque el salvado, el trigo o la avena con ideales por contener un alto porcentaje de hidratos de carbono, pero si se consumen en exceso, lo más probable es que den lugar a la aparición de depósitos de grasa. Hay que recordar que es muy usual que los cuyos tengan sobrepeso, por esa razón hay que tener extremo cuidado con la mezcla de cereales que les vamos a proporcionar.

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Lo que podemos recomendarte es que seas tú mismo el que prepare una mezcla adecuada de los cereales que les vas a dar a tu mascota, dependiendo de sus gustos, esto quiere decir, que estas en capacidad de hacer una mezcla que tenga todos los nutrientes que tú cuyo necesita.

Ten en cuenta que puedes hacer una mezcla de maní o nueces, según sea su gusto; o también puedes hacer una mezcla de piñones con nueces, que aunque son muy costosos, vale la pena consentir a tu mascota de vez en cuando, pero solo si a ella le gustan.

¿Qué pasa con las proteínas que comen los Cuyos?

Las proteínas que tu cuyo debe ingerir,  pueden encontrarse incluidas en algunas verduras o vegetales. Recuerda que las proteínas son excelentes para ayudar a los tejidos del cuerpo y para poder reemplazarlos.

Es cierto que las grasas están asociadas con las proteínas, por medio de los aminoácidos que forman parte de la estructura principal de las proteínas.  Pero también es común que las especies de mamíferos carezcan de este compuesto, aunque no es tan fundamental que las tengan que ingerir, esta carencia puede ser suplida suministrándole al cuyo un poco de leche o cualquier otro tipo de lácteo.

¿Son necesarios las vitaminas o suplementos en los Cuyos?

Sí, porque son un elemento que se requiere para que puedan absorber los nutrientes que requieren. En el caso concreto de estos roedores, hay que considerar proporcionarles un suplemento de vitamina C, por la razón que te hemos explicado antes. Es recomendable que vayas con tu veterinario para que te aconseje sobre donde adquirirlo y si es muy necesario en tu cuyo.

Verduras que comen los Cuyos

Resultan esenciales para la alimentación de cualquier vivo y para que puedan obtener las vitaminas y minerales que necesitan para tener buena salud. Por esa razón deben consumir frutas y, particularmente, verduras, ya que son la fuente primordial de vitaminas para nuestro cuyo. Hay que tener particular cuidado con la vitamina C, por todo lo que te hemos comentado anteriormente y porque es esencial para el organismo de estos animalitos.

En este apartado, te vamos a sugerir un listado de las verduras que son recomendables para la dieta de un cuyo, siempre y cuando se las proporcionemos en condiciones frescas y en pocas proporciones, para evitar el riesgo que su  apetito quede satisfecho y deje restos que pueden ponerse rancios y que luego regrese para comerlos. Esta lista comprende:

  • Espárragos
  • Albahaca
  • Coles de Bruselas
  • Zanahorias
  • Apio
  • Cilantro
  • Calaza
  • Lechuga (mientras sea de un color más verde obscuro mejor)
  • Tomate
  • Berro
  • Remolacha (Sólo la verdura, sin los tallos y las hojas)
  • Pepino
  • Pimiento Rojo (Alto en Vitamina C)

Puedes partir de esta espectacular base para conformar la alimentación de tu cuyo, pero siempre hay que tener en consideración que existe infinidad de vegetales que el animalito puede consumir, lo único que tienes que hacer es irlos introduciendo en su dieta y verificar si por ensayo y error son de su gusto o no.

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Frutas que comen los Cuyos

Una fruta siempre es buena para el organismo, pero no debe constituir la base de la alimentación de tu mascota, sino que debe ser considerada como un complemento. Las mejores opciones de frutas para un cuyo:

  • Manzana
  • Mandarina
  • Mango
  • Kiwi
  • Naranja

Otro aspecto que debes conocer, es que a los cuyos les gusta mucho la hierba fresca de jardín, así que si tienes a tu disposición un espacio ajardinado y pones el extremo cuidado en que no se vaya a escapar, es bueno que de vez en cuando premies a tu mascota con un paseo al aire libre. Pero sin que esta hierba se transforme en su alimento diario y sin que se exceda en la consumición de este material vegetal.

¿Qué pasa con el alimento comercial que comen los Cuyos?

Aunque en el mercado hay una gran variedad de alimentos comerciales, debemos decirte que no es recomendable alimentar a los cuyos exclusivamente con este tipo de comida. Es cierto que todas las marcas reconocidas cumplen con los requerimientos nutricionales, pero no siempre garantizan que se pueda proporcionar la cantidad que el cuyo necesaria de vitaminas C, así como de fibra natural.

Existen muchas marcas, pero aquí también hay que hacer trabajo de campo, porque debemos encontrar que sea más adecuada para nuestro cuyo, pero que el alimento comercial no sea la base de su alimentación diaria. Otro consejo que te podemos dar es que la mejor hora del día para darles de comer es en las últimas horas de la tarde, ya entrando en la noche.

Alimentos prohibidos en los cuyos

Se trata de un asunto que ha causado polémica entre los criadores de cuyos, debido a que no han logrado un consenso respecto a los alimentos vegetales que pueden resultar dañinos para ellos, sin embargo, hay cierto acuerdo sobre la inconveniencia de darle a nuestras mascotas los siguientes alimentos:

  • Chocolates
  • Cafeína
  • Evita el azúcar refinada
  • Alimento procesado alto en grasa

Pirámide alimentación del Cuyo

Su base siempre debe ser el heno, junto con el agua, luego vienen los complementos naturales, bien sea las verduras o las frutas, incluyendo la hierba del jardín. Luego de ello, se encuentran los alimentos de marca comercial, pero que sean naturales, y que se les deben suministrar hacia la tarde y primeros momentos de la noche.

Posteriormente podemos encontrar las meriendas, que también pueden ser de marco comercial o frutos secos dependiendo de la temporada. Y por último puedes incluir en su dieta algún suplemento alimenticio, pero para ello hay que consultar con el veterinario.

¿Cuánto come un Cuyo?

La periodicidad con la que como un cuyo, en muchas ocasiones depende de su dueño. Sin embargo, lo ideal es que le suministremos los alimentos tres veces al día. Para ayudarte en este proceso, te vamos a incluir una receta:

Receta para el día: 

  • A primera hora del día: Avena seca con unas hojas de lechuga
  • En la tarde: Un trocito de pimiento rojo con algo de raíz de zanahoria
  • En la noche: Al anochecer un poco de alimento comercial y un pedazo de manzana. Pero asegúrate de incluir una importante cantidad de heno diariamente, porque éste debe constituir el 80% de su alimentación

Por último:

Toma en cuenta que la variedad es importante, pero también lo primordial es que no sobrealimentes  a tu mascota, porque los cuyos tienen tendencia a la obesidad. Así que, si  observas deja parte de su ración durante estas tres oportunidades de alimentarlo, es porque estás exagerando en el alimento.

Pero si se lo come todo, puede ser que necesite que las porciones sean un poco más generosas. Todo está en que llegues a conocer a tu mascota y puedas determinar cuál es la cantidad de porción exacta que se requiere para darle una buena alimentación a tu cuyo.

Es nuestro objetivo que hayas comprendido lo que comen los cuyos y este conocimiento te ayude a que tu mascota tenga una vida más sana y confortable.

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Características de los cuyos

Como todos los animales mamíferos, tienen cuatro patas, su forma de reproducción es vivípara, porque los embriones se desarrollan dentro de las hembras y paren a sus crías al término de la gestación, momento en que su alimento principal es la leche de las madres.

Pero, a diferencia de los demás roedores, y según los estudios realizados por Barrie Anmarie, los cuyos no son capaces de reproducirse a la misma tasa de reproducción de otros roedores, de hecho, sus camadas suelen estar más separadas en el tiempo que en sus especies hermanas y tienen menos crías. Otro signo característico es que no poseen rabo o cola externa, lo que hace que sean más fáciles de distinguir de sus congéneres.

¿De dónde vienen los Cuyos?

Los cuyos son originarios de Suramérica y se encuentran distribuidos geográficamente desde Perú hasta Argentina, conviviendo en diferentes tipos de vegetación y climas. Sin embargo, los primeros en especializarse en su cría y alimentación fueron los peruanos, quienes los usaban como alimento y su piel era utilizada para confeccionar prendas de vestir.

Contra la creencia popular, los cuyos no son oriundos de Guinea, lo que ocurrió es que fueron transportados desde América hacia Europa pasando primero por ese país, esto quiere decir, que los cuyos hacían una parada en Guinea cuando eran traídos desde Suramérica y desde allí fueron distribuidos hacia todos los países occidentales.

Por esa razón, muchos llegaron a pensar que los cuyos eran originarios de Guinea. Este conocimiento errado ha tenido tanto arraigo, que en varios países se le conoce con el nombre de  Guinea Pigs o Cerdos de Guinea, por su traducción al español.

Su domesticación

Desde el momento en que pasaron a ser animales domésticos, adoptados por muchas personas en Europa, comenzaron a cambiar algunas de sus características, debido al nuevo entorno en el que habitaban, encontrándose que estos cuyos, a diferencia de los silvestres, son más redondeados y tienen menor cantidad de pelo.

Lamentablemente muchos individuos y empresas utilizan a estos pequeños animalitos para efectuar estudios en hospitales, empresas farmacológicas y centros de investigación. Pero, por otra parte, más individuos los han adoptado como mascotas de compañía, debido a que son muy tranquilos y usualmente se comportan como los gatos, porque han adquirido el gusto de ser colocados en las piernas de sus dueños para que los acaricien.

Es muy usual que ronroneen y emitas pequeños silbidos y también les gusta lamer la mano de sus dueños, tal y como lo hacen los gatos. Lo mejor de todo, a diferencia de los gatos, es que los cuyos son criaturas amorosas, muy cariñosas y no muerden, aunque puedan ser tratadas de manera brusca, por lo que son excelentes mascotas para los niños pequeños.

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El cuidado y crianza de estos animalitos es sencillo, ya que su alimentación no es costosa, es sencilla y no requiere de muchos cuidados. El lugar en el que van a vivir puede ser construido por ti mismo, y no es un animal que suela sufrir de muchas enfermedades, si se tienen los mínimos cuidados e higiene con ellos.

Datos Primordiales

Si estás interesado en adoptar un cuyo como mascota, debes conocer algunos datos básicos, como los siguientes:

  • Tamaño promedio de un adulto: llegan a tener de 20 a 30 centímetros de longitud
  • Ciclo de Vida promedio: por encima de los 8 años, siempre que sean cuidados de forma apropiada
  • Dieta: herbívora

Cuidados para tu Cuyo

La clase de habitáculo que necesitan debe ser amplia, limpia y tan segura como se pueda lograr. Hay que estar pendiente de que el lugar en el que vivan los cuyos se encuentre seco, sea confortable y este muy ventilado, para que el animalito se sienta lo más cómodo posible en su habitáculo y en tu casa.

Ciertamente puedes construirle un habitáculo, pero es preferible que acudas a una tienda especializada en la que podrás adquirir una jaula metálica especial para el cuyo, y si no la tienen, pueden aconsejarte para que compres una jaula adaptada para otra clase de animal y la puedas acomodar al gusto de un cuyo.

Dada la longitud que llegan a tener los cuyos adultos, es importante que tengas en cuenta que su habitáculo debe tener, por lo menos, un espacio de mínimo de 50 x 40 centímetros y debes situarla en una zona más o menos térmica de tu casa, procurando que la temperatura se encuentre entre los 20 y 22 grados centígrados, debido a que a temperaturas que se encuentren fuera de ese rango, el cuyo puede sentirse muy incómodo.

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Es recomendable que introduzcas en el habitáculo del cuyo un  juego, como se hace normalmente con los hámsters, por el cual pueda deslizarse o que le permita subir a un segundo nivel, de manera que su jaula sea más confortable y amigable y le proporciones mucho espacio para que pueda jugar.

También se recomienda que adquieras y coloques una botella dispensadora de agua y un espacio para que se puedan deslizar los desperdicios por debajo de la jaula. Igualmente se debe suministrar un receptáculo para su alimento.

¿Dónde pueden dormir?

Es importante que el habitáculo o jaula cuente con una capa vegetal de virutas de madera o de cáscaras de maní, de hojas, turba, musgo o mazorcas trituradas que tenga, por lo menos, 2 centímetros de espesor. Es importante que encuentres algo que no trate de roer, debido a que si se orina encima de ese material, lo que ocurrirá a continuación es que se lo comerá y se puede enfermar.

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