¿Sabes qué comen los Cangrejos? de Mar y Agua Dulce

El Cangrejo es una criatura que suele encontrarse en las playas de cualquier lugar del mundo. Presenta tamaños bastante variados entre sus distintas especies y tiende a vivir en aguas salobres. Generalmente es de alimentación omnívora, aunque ciertas variedades se han especializado como carnívoras o herbívoras. Para conocer que comen los Cangrejos de acuerdo a cada especie te invitamos a seguir la lectura de este artículo.

Que comen los cangrejos

¿Qué comen los Cangrejos?

Los cangrejos constituyen una agrupación de crustáceos que pertenecen al orden Decapoda. Este orden incluye unas 15.000 especies distintas entre las que se encuentran, además, los langostinos y las gambas. Los cangrejos desempeñan un rol esencial dentro de sus ecosistemas, tanto por ser importantes depredadores como por ser la presa predilecta de numerosos carnívoros acuáticos. Aunado a ello, como examinaremos más adelante, algunos de ellos son fundamentales para el reciclado de la materia orgánica.

Características de los Cangrejos

Las siguientes son las más sobresalientes características tanto físicas como de comportamiento de los cangrejos:

  • Tagmas: su cuerpo se encuentra separado en cefalotórax, donde está incluida la cabeza y parte del tórax, y pleon, que es lo que frecuentemente se conoce como “cola”. No obstante, este último puede encontrarse muy disminuido.
  • Exoesqueleto: los cangrejos son criaturas con exoesqueleto, el cual es un esqueleto externo que se compone de quitina. Agregado a ello puede estar compuesto de carbonato cálcico y mostrarse muy endurecido, constituyendo así una especie de caparazón.
  • Muda: al crecer, el exoesqueleto “les resulta pequeño”. Por lo que, como todos los artrópodos, se despojan de él y conforman uno nuevo.
  • Patas: al igual que todos los decápodos, los cangrejos cuentan con 10 pares de patas. En el cefalotórax cuentan con 5 pares. Los primeros los utilizan para alimentarse y el resto son para desplazarse, esto es, los emplean para caminar. En el pleon cuentan con otros 5 pares de patas que usan para nadar.
  • Pinzas: regularmente, estos animales poseen un par de patas transformadas en pinzas. Éstas sirven para defenderse y alimentarse. Usualmente, son de menor tamaño en las hembras.
  • Intercambio gaseoso tegumentario: los cangrejos respiran por su piel gracias a las branquias que poseen en la base de sus patas, las cuales se encuentran protegidas por el exoesqueleto.
  • Molino gástrico: así se denomina al estómago de los cangrejos. Son estructuras que desmenuzan y tamizan el alimento. A la hora de comprender como es su proceso de alimentación, ésta es una de las características de los cangrejos de mayor relevancia.
  • Sentidos: los cangrejos cuentan con ojos compuestos sésiles o dispuestos en un apéndice móvil. Igualmente cuentan con apéndices sensitivos y dos pares de antenas, merced a los cuales reconocen su entorno.
  • Reproducción ovípara: estas criaturas se reproducen por medio de la puesta de huevos. La hembra los acarrea e incuba hasta el instante de eclosionar.
  • Desarrollo indirecto: del huevo emerge una larva denominada como “nauplius” que lleva una existencia planctónica. Esta larva experimenta un proceso de metamorfosis hasta convertirse en el adulto que todos reconocemos.
  • Hábitat bentónico: con algunas excepciones, los cangrejos pueblan los cauces de ríos o el fondo marino. Esta particularidad puede orientarnos acerca de qué se alimentan los cangrejos.

Que comen los cangrejos

Alimentación de los Cangrejos de Río

Se suele llamar cangrejos de río a las familias Astacidae, Parastacidae y Cambaridae. Estos crustáceos viven en el fondo de ríos y otros cuerpos de agua dulce, en los cuales se ocultan de depredadores como los mustélidos. Como parte de su alimentación está incluida toda clase de materia orgánica disponible en el lecho. Son criaturas omnívoras y pueden engullir algas, modestos invertebrados, peces e, inclusive, carroña. Por lo que, son de gran importancia en el reciclado de los cadáveres que se depositan en el lecho, con lo que evitan su acumulación.

Entre algunas de las especies de cangrejos de río podemos distinguir a:

  • Cangrejo de río europeo (Austropotamobius pallipes)
  • Cangrejo rojo americano (Procambarus clarkii)

¿Cuál es el Alimento de los Cangrejos de Mar?

Los cangrejos de mar conforman una agrupación muy variada de crustáceos. En ella podemos conseguir a numerosas clases de cangrejos, como los ermitaños (Paguroidea), las langostas espinosas (Palinuridae) y la mayor parte de los braquiuros (Brachyura).

Saber lo qué comen los cangrejos de mar no es tarea fácil, ya que la alimentación de estos animales va a depender de la especie, su entorno y su modo de vida. Por lo que, para conocer lo que comen los cangrejos de mar debemos agruparlos de acuerdo a su tipo de alimentación, esto es si son carnívoros, herbívoros u omnívoros.

Que comen los cangrejos

Carnívoros

Los cangrejos carnívoros son, habitualmente, bentónicos, es decir que se alimentan de animales que pueblan el fondo marino, como modestos crustáceos y moluscos. No obstante, se ha sabido de algunos que, de forma eventual, comen algas. Entre las especies de cangrejos carnívoros se encuentran:

  • Buey de mar (Cáncer pagurus)
  • Cangrejo azul de las nieves (Chionoecetes opilio)

Herbívoros

Estas criaturas marinas se alimentan esencialmente de hojas y brotes de plantas, tanto de alta mar como costeras. Entre ellas están incluidas algas, fanerógamas marinas y manglares. No obstante, para suplementar su alimentación pueden engullir modestos invertebrados en cantidades muy ínfimas. Como ejemplo de este animal marino herbívoro tenemos al cangrejo de manglar (Aratus pisonii). Es una criatura arborícola, por lo que ciertos autores lo catalogan como semiterrestre.

Omnívoros

La dieta variada con que cuentan los cangrejos omnívoros, les permite adecuarse de muy buena manera a distintos ecosistemas. Como parte del régimen alimentario de los cangrejos que pertenecen a esta categoría podemos conseguir a invertebrados diminutos, algas e, inclusive, carroña. Como ejemplos de cangrejos de mar omnívoros podemos citar a los siguientes:

  • Jaiba azul (Callinectes sapidus)
  • Cangrejo cocotero (Birgus latro)

¿Qué comen los Cangrejos de Tierra?

Podemos decir que se clasifican como cangrejos de tierra a aquellos que transcurren la mayor parte de su ciclo de vida fuera del agua. No obstante, sus larvas son acuáticas y las hembras retornar al mar a desovar. Sumado a ello, requieren vivir en áreas húmedas para que sus branquias se mantengan hidratadas. Los cangrejos de tierra usualmente son criaturas herbívoras. Su alimentación se fundamenta en frutas y hojas, aunque con frecuencia se alimentan igualmente de carroña e invertebrados minúsculos.

Como algunas de las especies de cangrejos de tierra podemos citar a:

  • Cangrejo rojo terrestre (Gecarcinus lateralis)
  • Cangrejo terrestre azul (Cardisoma guanhumi)

¿Cómo se sustentan los Cangrejos de Acuario?

Los cangrejos son criaturas que deben vivir en su estado natural y como parte de su ecosistema, no en un acuario. No obstante, por diversos motivos, en ocasiones nos vemos en la necesidad de cuidar a un cangrejo que no podemos retornar a su hogar. Si es tu situación y te has preguntado qué es lo que comen los cangrejos de acuario, te vamos a proporcionar algunas pistas.

El régimen alimentario de los cangrejos de acuario va a depender de su entorno, modo de vida y a que especie pertenece. Lo más conveniente es estar muy bien informado acerca de su alimentación natural y procurar imitarla. Únicamente de esta manera se puede garantizar su debida nutrición. Si aún así te asaltan las dudas, lo correcto es pedir la asesoría de un profesional que pueda orientarnos.

Como parte de la variedad de cangrejos que con más frecuencia observamos en acuarios están:

  • Cangrejo violinista europeo (Uca tangeri): es un crustáceo semiterrestre, de alimentación omnívora cuya dieta se conforma primordialmente de sedimentos abundantes en nutrientes, como microalgas. Como parte de su dieta igualmente podemos encontrar plantas de marismas, hojarasca y carroña.
  • Cangrejo terrestre rojo (Neosarmatium meinerti): hablamos de un cangrejo de agua salada, arborícola en su adultez. Igualmente de alimentación omnívora, pese a que come, particularmente hojas y brotes de manglar. Asimismo puede alimentarse de hojarasca, algas e invertebrados minúsculos.
  • Cangrejo arcoíris (Cardisoma armatum): es un cangrejo de tierra que se alimenta esencialmente de hojas, frutas, flores, escarabajos y demás insectos.
  • Cangrejo pantera (Parathelphusa pantherina): es un crustáceo de agua dulce y, por ende, omnívoro que come de todo.

Curiosidades

  • Los dientes del cangrejo se encuentran en su estómago.
  • El cangrejo de mayor tamaño que se haya conocido hasta la fecha se localizó en Maryland. Un macho de un largo de 9 pulgadas.
  • Tras perder su garra, un cangrejo puede hacer que crezca de nuevo.
  • Los cangrejos igualmente se denominan decápodos, ya que cuentan con diez (deca) patas (vainas). El primer par de patas se muestran como pinzas, biológicamente llamadas quelas.
  • Los machos cuentan con abdómenes angostos, al tanto que las hembras presentan un abdomen más ancho.
  • El cangrejo araña japonés puede mostrar una separación entre patas de 3 a 4 metros, que pueden alcanzar 8 metros cuando las ha extendido.
  • El cangrejo araña japonés además de ser el de mayor antigüedad igualmente se cree que es el que más hondo vive, así como el que tiene mayor expectativa de vida.
  • Los cangrejos ermitaños, cangrejos rey, cangrejos de herradura y cangrejos Porcelana no son verdaderos cangrejos, puesto que no son decápodos.
  • Los cangrejos violinistas poseen una sola pinza enorme a un lado, que pueden alzar en una acción que parece simular a una persona que toca el violín.
  • El cangrejo con mayor colorido del mundo es el cangrejo de Sally Lightfoot. Exhibe colores rojo, naranja, amarillo y blanco.
  • Los cangrejos pueden permanecer en tierra, siempre que puedan conservar sus branquias húmedas. Ésta es posiblemente uno de los motivos por los que verás a los cangrejos bastante próximos a las olas, en la orilla.
  • Las variedades de cangrejos que se más se comen en todo el mundo son el cangrejo azul japonés o el cangrejo caballo.
  • Los cangrejos usualmente son hervidos aún vivos, y en contraste al mito popular, tanto los cangrejos como  las langostas pueden percibir el dolor y suelen no olvidarlo de sobrevivir.
  • En la mayor parte de las culturas de Asia oriental, las huevas, frecuentemente conocidas como masas de huevos en los ovarios, igualmente se comen, ya que se consideran como una excelente fuente de ácidos grasos omega-3.
  • Los cangrejos son extraordinarios comunicadores. Generalmente se comunican tamborileando sus garras o sacudiendo sus tenazas.
  • Los cangrejos son famosos por trabajar en equipo. Trabajan en conjunto para procurar alimento así como  para dar protección a sus familias. En la temporada de apareamiento, los machos buscan un sitio cómodo para que la hembra libere sus huevos.
  • Suele llamar la atención el caminar y nadar hacia los lados de los cangrejos.
  • Se puede conocer el sexo del cangrejo viendo debajo de su caparazón. Las hembras por lo general muestran una cúpula, al tanto que los machos muestran un exterior fálico.

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