¿Qué Comen las Hormigas?, Tipos, Comunicación y Más

Las hormigas son parte de la misma orden de insectos de la que también son parte las avispas y abejas. Constituyen desde colonias de docenas de individuos hasta hormigueros muy organizados de millones de ejemplares. ¿Cuánto alimento es necesario para mantener a tantas hormigas? ¿Qué comen las hormigas?. Entérate de estas respuestas y más al proseguir leyendo este artículo.

Que comen las hormigas

¿Qué comen las Hormigas?

Si nos detenemos a contemplar lo que circunda a un hormiguero, lograremos ver una labor agitada: las hormigas obreras trabajan sin parar en el traslado de ida y de vuelta de los alimentos, que posteriormente se almacenarán… ¿pero qué comen las hormigas? Las hormigas se encuentran entre los insectos de mayor presencia mundial.

Su capacidad de ajustarse a una dieta diversa, de acuerdo al entorno y la temporada del año, fue de importancia para la sobrevivencia y proliferación de su población. En este articulo, sabremos de qué se alimentan las hormigas y por qué dicha dieta ha sido beneficiosa para su adaptabilidad.

Datos Generales sobre las Hormigas

Hoy en día, se conocen cerca de 14.000 variedades de hormigas que pueblan todos los continentes, con la exclusión de la Antártida, Groenlandia, la Polinesia e Islandia. Estos insectos constituyen una extensa y muy variada familia denominada Formicidae, que es parte del orden de los himenópteros.

Así como los otros insectos, las hormigas cuentan con un exoesqueleto y su cuerpo se encuentra separado en tres segmentos con marcadas diferencias: la cabeza, el mesomata (conformada por el tórax y la primera sección abdominal) y el gáster o metasoma (constituida por la segunda sección abdominal). Entre el gáster y el mesomata se puede observar una especie de cintura que se compone de nodos, que se llama peciolo.

Aun así, las hormigas presentan algunos rasgos morfológicos que posibilitan distinguirlas de otros insectos. Como parte de ellos resaltan las antenas en codo, la notoria constricción de su gáster y la existencia de glándulas metapleurales. Las variedades de hormigas pueden mostrar grandes diferencias en su tamaño y aspecto.

Que comen las hormigas

Las especies más modestas pueden medir apenas dos milímetros en su adultez, entretanto las de mayor tamaño pueden tener una longitud mayor a los 25 milímetros. En su cuerpo usualmente predominan coloraciones oscuras, como negro, marrón o grisáceo.

Alimentos que comen las Hormigas

La hormiga es una criatura omnívora que usualmente tiene una alimentación muy diversa: puede engullir casi todo lo que consigue en su entorno. Además de atrapar las presas que se encuentran a su alcance, las hormigas usualmente recolectan hojas, hierbas, simientes, pedazos de frutos y vegetales, cereales, hongos y hasta carroña.

Ciertas especies de hormigas usualmente cazan en enormes agrupaciones: efectúan ataques en conjunto que posibilitan atrapar presas de mayor volumen. Existen hormigas venenosas que utilizan su toxina para paralizar a sus presas para posteriormente despedazarlas y así trasladar su carne al hormiguero.

Las clases de alimentos que ingieren las hormigas van a depender esencialmente de su especie, de su entorno y de la temporada del año. Las variedades que residen en ambientes fríos, con inviernos fuertes, usualmente almacenan una cuantiosa cifra de alimentos en su  hormiguero, por lo que se alistan para los tiempos de escasez.

Esta aptitud para adaptarse a una alimentación tan diversa ha sido crucial para la dispersión global de la población de hormigas. Estos insectos se han adecuado a casi todos las clases de ecosistemas y microclimas, y es que ciertamente son unas de los criaturas con mayor resistencia en la naturaleza.

Sumado a ello, su dieta omnívora y variable ha hecho posible que las hormigas se adapten de forma óptima a la intromisión humana en su ambiente, ya que elaboran sus hormigueros en las cercanías o a lo interno de las construcciones. Ello igualmente ha posibilitado que las hormigas tengan profusa existencia de alimentos, pues recolectan los residuos de la comida de los humanos.

La Eusociedad y la Alimentación de las Hormigas

Una de las rarezas que más fascinan acerca de las hormigas es su eusociedad. Esta es la clase de organización social de mayor complejidad en todo el reino animal y está fundamentado en la aceptación de castas. Hoy en día, la eusociedad únicamente se puede observar en ciertos insectos, (abejas, avispas y hormigas), en unas pocas variedades de crustáceos y en la rata topo desnuda.

Para su sobrevivencia, las hormigas han de edificar su refugio, llamado comúnmente como hormiguero. Dentro de cada hormiguero se conforma una sociedad separada en tres castas: la hormiga reina, las hormigas soldados y las obreras.

  • La reina es la gran madre y lideresa de todos los sujetos que moran en el hormiguero. Su primordial y más generosa función es transferir su material genético, lo que asegura que su especie se mantenga apta para sobrevivir.
  • Las hormigas soldados son las encargadas de la protección y defensa de la comunidad contra depredadores o adversarios que busquen ocupar el hormiguero.
  • Las hormigas obreras son las que realizan los trabajos de base para la conservación de la comunidad. Una de sus tareas más relevantes es justamente la recolección de alimentos para todos los integrantes de su hormiguero, incluso para la reina. No solo se encargan del traslado y abastecimiento de comida; las hormigas obreras igualmente son responsables del mantenimiento del hormiguero y de la cría de las larvas.

Tipos de Hormigas

Con una población que supera a los diez mil billones de individuos, entre estas criaturas que pueblan casi toda la faz del planeta hay especies que inclusive son tóxicas. Los formícidos, popularmente conocidos como hormigas, son insectos sociales, parientes próximos de las abejas y las avispas, pero que han tenido una evolución distinta. A continuación te detallaremos algunas de las clases de hormigas que existen en nuestro mundo.

Hormiga Cortadora de Hojas

No hablamos de una sola especie… ¡sino de 47! A todas ellas se les considera ‘cortadoras de hojas’. Moran en áreas tropicales y, si bien cuentan con numerosas características afines, se diferencian primordialmente en los pares de espinas y en la clase de exoesqueleto.

Pueden constituir sociedades de gran complejidad, inclusive más que las de los humanos. Construyen nidos bajo tierra de hasta 30 metros de amplitud que pueden alojar ocho millones de ejemplares. Obviamente, están lideradas por una hembra y la mayor parte de los individuos son obreras no fértiles.

Son conocidas como cortadoras de hojas ya que esa es su más importante tarea al estar fuera de la colonia. Con ellas ‘dan de comer’ a los hongos para posteriormente conseguir comida para las larvas. Indudablemente, es una asociación más que provechosas para las dos partes.

Hormiga Carpintera

Obtienen su nombre debido a que elaboran sus nidos empleando madera, por lo que se les considera de gran peligro en las casas construidas en base a este material y que no se mantienen o desinfectan de forma correcta. Pueden tener una coloración rojiza o negra, tienen tres pares de patas y solo algunas exhiben alas.

Es una de las clases de hormigas que solo pueblan un subcontinente, justamente en Norteamérica. Cada colonia es establecida con una reina, la cual fertiliza los huevos en un hoyo de la madera y da de comer a las larvas con saliva. Posteriormente nacen las obreras y son responsables de esa tarea. Cada población se puede componer de hasta 2.000 trabajadoras.

Hormiga de Fuego

Mejor conocida como hormiga colorada, es una familia en la que se incluyen cerca de 280 especies de todo el orbe. Una de sus más resaltantes características es que su picada es venenosa y produce tanto irritación como dolor. Existen personas que tienen alergia a este tóxico y pueden padecer respuestas inmunitarias graves.

Es una de las clases de hormigas de mayor popularidad y conforma colonias en forma de enormes montículos de tierra con ‘entradas ’ en lo más elevado. Comen cucarachas, grillos, semillas y plantas. Las colonias pueden haber sido creadas por una o dos reinas y en escasos meses disponer de millones de individuos. Una hembra reproductora puede colocar … ¡1.600 huevos en un mismo día!

Hormiga Argentina

Esta variedad es oriunda de Argentina, aunque igualmente se la puede conseguir en otras naciones de Sudamérica como Brasil, Uruguay, Paraguay y Bolivia. Inclusive se le introdujo en regiones tan alejadas como Japón, Noruega o Hawai.

A la hormiga argentina se le estima como plaga e invasora puesto que arrasa a las colonias de variedades nativas. Un nido de esta criatura está liderado por varias reinas, que colocan unos 30 huevos diarios cada una. El apareamiento con los machos tiene lugar dentro del ‘hogar’ y, al finalizarlo, estos últimos perecen.

Hormiga Casera Olorosa

El último tipo de hormiga de este listado cuenta con un nombre más que llamativo. Se la llama ‘casera’ ya que ronda las inmediaciones de los hogares para conformar su colonia, y ‘olorosa’ a causa del potente aroma que sueltan al ser  aplastadas. Las caseras olorosas son oriundas de Estados Unidos y constituyen colonias de hasta 100.000 individuos.

Su masa corpórea es negra o marrón oscuro, de forma ovalada con tres segmentos bien diferenciados: la cabeza, el tórax y la cola. Su dieta se compone de insectos muertos y de golosinas azucaradas, y tienen la capacidad ‘oler’ los restos tan lejos como varios kilómetros.

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