El Pulpo, es un octópodo marino, carente de esqueleto interno y externo. Que por su desenvoltura es tomado como el más hábil e ingenioso de los invertebrados. En el presente artículo se muestra un completo y fascinante contenido, de este animal de peculiar apariencia, capaz de ocultar secretos.

Pulpo

El Pulpo

El pulpo, es un molusco invertebrado, es decir, un integrante de la división del reino animal. Desprovisto de esqueleto interno y externo, teniéndose además, la particularidad de que su cuerpo es blando. Por lo que no posee ningún cubrimiento que lo proteja del peligro de sus depredadores. Tiene ocho tentáculos, razón que le hace recibir el calificativo de octópodo.

Su inteligencia, sagacidad y destreza lo ubican como el más astuto de su especie. Lo estudios demuestran que posee una memoria única. Al igual que una impresionante capacidad de respuesta ante los inconvenientes que se le presenten durante su desplazamiento. Otras de sus prominentes habilidades está la de poseer la aptitud de imitar, copiar o repetir la conducta de animales.

Pero ante todo esto, se encuentra la más asombrosa, que es el ingenio o astucia para entretener y burlar a lo que se suponen se presentan como depredadores. Porque finalmente se logra escapar dejándolos desconcertados y engañados. No obstante, cada vez que le es posible adopta la apariencia de los elementos de su entorno debido a que es uno de los Animales que se camuflan.

Con lo que es perfecto para amoldarse a través de su poderosa flexibilidad, tanto a las formas como a los colores, sin dejar atrás las texturas. Sin embargo, hay momentos en que todas estas peripecias de engaño no le son certeras y recurre a otra que seguro le salvará, que es expulsar su tinta, dejando a sus depredadores con una visión de nula claridad.

Esto ocasiona que sus depredadores se queden frente a un agua totalmente turbia donde además se les disminuye su habilidad olfativa. Proporcionándole al pulpo el momento propicio para escaparse sin ser visto, tras tomar agua y expulsarla, que es el mecanismo de propulsión por el que efectúa su desplazamiento.

Pulpo Camuflado entre Rocas Marinas

Nada le impide tomar el control

Con su comportamiento, facilidades, técnicas, astucia, malicia y hasta delicadeza, parece que sí, el pulpo es un maestro de la supervivencia o subsistencia. No se rinde, su capacidad de respuesta es admirable e innumerables veces impecable, sabe engañar y no se detiene en frustrar los tantos intentos de sus enemigos.

Los estudios han demostrado que depredadores como los temibles tiburones, congrios, delfines, meros e incluso las anguilas, ni se han enterado de su presencia. Porque el pulpo con su sagacidad se ha destacado en el arte del camuflaje, mientras que ellos nadan y nadan a su lado sin percatarse de su presencia.

Cabe destacar, que ante las diversas situaciones, cuando un depredador le toma un tentáculo, para atraparlo, no le sirve de nada. Porque así llegue a desprendérselo podrá seguir viviendo debido a que el mismo se le regenerará con el transcurrir del tiempo. Sin que represente un motivo que le produzca impedimento ni daños en su desenvolvimiento o existencia.

Su presencia en la Mitología o Cultura

Curiosamente, se ha hecho normal que los pulpos hagan sus impactantes apariciones en diversos relatos donde se tiene la existencia de horror y pánico. Donde ha sido mostrado tal cual es, como con otras presentaciones donde han usado técnicas que muestran fantasía.

Se tiene ejemplos como Kraken, de la mitología escandinava, que representa a un inmenso monstruo de las profundidades que salía a la superficie para atacar los barcos y comerse a los marineros. Otro corresponde a Akkorokamui, un engendro de gran tamaño, parte del folclore de los ainos.

Por otro lado, estos animales octópodos se hallan interpretados en una categoría de estampa japonesa referida a la conceptualización y presentación del sexo como un arte, denominada Shunga.

Taxonomía del Pulpo

Según la información aportada por el inglés zoólogo, biólogo marino y además, miembro de la Royal Society (FRS), William Elford Leach, en 1818, la taxonomía del pulpo es la siguiente:

  • Nombre científico: Octopoda
  • Reino: Animalia
  • Filo: Mollusca
  • Clase: Cephalopoda
  • Subclase: Coleoidea
  • Superorden: Octopododiformes
  • Orden: Octopoda
  • Subórdenes: Cirrina – Incirrina

Origen y Desarrollo Evolutivo del Pulpo

Los registros muestran, que la clase de invertebrados marinos integrante del filo de los moluscos. Denominado cefalópodos, han subsistido desde hace alrededor de 500 millones de años. Donde por su parte, los antecesores de los octópodos llegaron a poblar los mares durante la Era Paleozoica. Específicamente en el periodo Carconífero, desde hace un tiempo que oscila por los 300 millones de años. El esteolito (hueso fósil), más primitivo, pertenece al Pohlsepia, el cual existió hace 296 millones de años.

Se tiene, como es de entender, que el estudio de su fósil, por demás es extremadamente complicado. Por tratarse de que el pulpo es un animal de tejido blando y sin esqueleto. Además, desde siempre han poseído sus mismas características de ocho brazos, tres corazones y nueve cerebros.

Estudios recientes han aportado la información o descubrimiento de que los pulpos emplean un sistema evolutivo impropio de los demás organismos multicelulares estudiados. En este sentido, es sabido que las variaciones que poseen la aptitud y fuerza para ser provechosas al inicio de creación de moléculas acontecen en el ADN. Para luego pasar al ARN, donde se transforman en las llamadas, alteraciones en las proteínas.

Pero resulta que la investigación arroja que en los pulpos no sucede igual, o por lo menos, no exactamente. Porque tienen la particularidad de transformar sus proteínas sin que se altere al ADN. Donde sus investigadores le han dado el nombre al procedimiento llevado a cabo “Edición del ARN”. Siendo catalogado considerablemente insólito y extraordinario.

Hábitat de los Pulpos

Estos Animales venenosos habitan todos los océanos del globo terráqueo, es decir, todas las aguas saladas. Teniendo como lugar preferido o mejor escondite, los corales de arrecifes. Aunque puede vivir perfectamente en aguas frías, las que se destacan al momento de escoger, son las cálidas. Pertenecientes a los climas tropicales al igual que a los climas templados.

Todas estas bondades referidas a la adaptación es lo que hace posible que sea observado en los diversos hábitats marinos del planeta. Siendo importante hacer mención, que los pulpos que se mantienen en las aguas frías tienen la peculiaridad de desarrollar mayores dimensiones. Respecto a aquellos que prefieren las aguas cálidas.

Normalmente, los denominados “Pulpos comunes”, se mantienen en los charcos intermareales, formados entre las rocas a la orilla del mar. El “Gran Pulpo Azul”, se desenvuelve mayormente en los arrecifes coralinos. Los “Argonautas”, por su parte en las aguas pelágicas o piélago. Que es la columna de agua perteneciente al océano que no se encuentra encima de la plataforma continental.

El “Abdopus Aculeatus”, habita en los asientos denominados praderas marinas, poblados por plantas, muy cerca de la costa. En cuanto a aquellos que viven en las aguas frías, se tiene al “Bathypolypus Arcticus”, que se mantiene en las zonas llanas más profundas de los mares y océanos (1.000 metros), denominados llanuras abisales.

Pero a este le supera el “Vulcanoctopus Hydrothermalis”, que tiene por hábitat las adyacencias de los respiraderos hidrotermales a unos 2.000 metros de profundidad. Por otra parte, el suborden de moluscos cefalópodos, llamados “Cirrinos”, se consigue en todas las aguas profundas.

Características del Pulpo

Entre las relevantes características del pulpo se tienen las siguientes:

  • Son una orden de moluscos omnívoros.
  • Carecen de esqueleto interno y externo, por lo que son blandos.
  • Poseen ocho tentáculos provistos cada uno de dos hileras de ventosas totalmente pegajosas.
  • Se encuentra en todos los océanos del globo terráqueo.
  • Su tamaño cambia de acuerdo a la especie y si por demás se encuentra en aguas cálidas o frías.
  • Tiene dos pares de glándulas salivales, de las cuales una es venenosa.
  • En su cabeza se halla un cerebro, los tres corazones y el par de ojos.
  • Dos corazones conducen la sangre hacia las branquias, mientras que el restante lo hace hacia el cuerpo.
  • Sus ojos distinguen tanto las imágenes como los colores.
  • Son completamente sordos.
  • Su piel contiene en la dermis células de pigmentación llamados cromatóforos, dándoles la facilidad de mimetizarse, que es cambiar su color semejándose al del entorno. Con el que se camufla y no llega a ser capturado por sus depredadores, casi en la totalidad de las veces.
  • Sus ocho tentáculos, provistos cada uno de un cerebro se conecta al principal ubicado en su cabeza. Donde en armonía dirigen y dominan los movimientos y acciones.
  • La sangre de su organismo es de color azul, lo cual es debido a la molécula presente denominada hemocianina. Encargada de ejecutar el transporte del oxígeno por el torrente sanguíneo.
  • Su movimiento es llevado a cabo tras expulsar de manera violenta el agua que toma por el orificio de su sifón.
  • En su manto se encuentran las vísceras, aparte de la glándula que tiene la responsabilidad de elaborar la tinta.
  • Son tímidos, porque prefieren estar escondidos y siempre pasar desapercibidos.
  • Su memoria y capacidad de respuesta es prodigiosa, siendo catalogado como el más inteligente de los invertebrados.

Pulpo Alimentándose

Partes del Pulpo

En lo referente a las partes del pulpo, se tiene que el cuerpo de estos animales octópodos. Se halla provisto de las siguientes tres regiones, delimitadas y específicas, las cuales son:

  • Manto: El manto de los pulpos se encuentra integrado por todos sus órganos, sabiendo entonces, que en éste también están comprendidos las branquias. Por lo que queda establecido, que es uno de los Animales que respiran por branquias. Igualmente lo componen los órganos reproductores, el tracto digestivo y el saco de tinta.
  • Extremidades: Están conformadas por los ocho tentáculos, en el que cada uno está provisto de dos hileras de ventosas totalmente pegajosas con las que se adhiere a donde desea. Al igual que le permite sujetar a sus presas antes de comérselas. Los tentáculos, tienen la particularidad de sostener o precisar nexo o vínculo con la cabeza, el cerebro, los tres corazones, la boca y los ojos.
  • Cabeza: La cabeza de los pulpos representa la parte más voluminosa de su cuerpo. Dentro de la misma se encuentra el cerebro y los tres corazones y en lo externo se aprecian los ojos y boca, en la que tiene un pico córneo muy fuerte.

Partes Distribuidas en las Tres Regiones

En estas se encuentran las siguientes:

  • Corazones: En total son tres, ubicados dentro de su cabeza. Dos de ellos conducen la sangre hacia las branquias, mientras que el otro la conduce para el resto del cuerpo.
  • Cerebros: El pulpo, posee nueve cerebros, donde ocho se encuentran distribuidos, cada uno en un tentáculo y el último en la cabeza. Que es el principal, de mayor tamaño y del que surgen inicialmente los comandos que luego en armonía con los ocho, logran que se lleven a cabo sus acciones.
  • Ojos: Estos se encuentran en la cabeza, teniendo un considerable desarrollo que les permite crear las imágenes, al igual que diferencias o discriminar los colores.

Ojos del Pulpo

  • Glándulas salivales: Estas son dos, siendo a su vez, una de ellas venenosa.
  • Pico córneo: Este se encuentra en la entrada de lo que es su cavidad bucal, que tiene una fuerza increíble.
  • Branquias: En el pulpo, las branquias constituyen una parte difícil de visibilizar, donde por estas es que el agua transita, ayudándole entonces en el proceso de la respiración.
  • Sifón: Esta parte es la que le permite al pulpo eyectar, expeler, aventar o arrojar el agua que toma, pudiendo así ejecutar su movimiento de avance.
  • Vísceras: Se encuentran ubicadas en el área dorsal de su cuerpo, próximo al sitio donde se halla aprovisionada o acumulada la tinta que produce.
  • Bolsa de tinta: Esta constituye la parte donde es guardada la tinta.
  • Piel: La piel, se refiere a toda la cubierta o recubrimiento que ocupa y protege su cuerpo, en el que se hallan las células de pigmentación que reciben el nombre de cromatóforos. Las cuales les otorgan el beneficio de modificar su color adaptándolo al entorno, pudiendo camuflarse de los depredadores en las diversas situaciones que le revistan peligro.

Anatomía y Fisiología del Pulpo

En lo referente a la anatomía y fisiología del pulpo se consideran las siguientes:

Tamaño

La especie registrada de mayor dimensión del pulpo es el llamado “pulpo gigante” (Enteroctopus dofleini), donde el ejemplar masculino normalmente alcanza un peso de 15 kilogramos. Registrando unos tentáculos de aproximadamente 4 a 5 metros de longitud. Se ha demostrado a través de la actuación de científicos la veracidad de este octópodo con un peso de 71 kilogramos.

Por otra parte, se tiene el asiento asombroso de un animal con unos tentáculos de 9 metros de longitud y un peso total de 272 kilogramos. Opuesto a este registro se tiene la especie más pequeña de todos, que es el “Octopus wolfi”, con una dimensión que oscila por los 2,5 centímetro y un peso inferior a 1 gramo.

Morfología Externa

Respecto a su morfología externa, el pulpo posee un cuerpo blando, con una cabeza grande, bien desarrollada. Sus ojos son de considerable tamaño, distinguibles en su totalidad, teniendo la capacidad de identificar tanto imágenes como colores. Esa virtud se la proporciona el hecho de que sus ojos tienen cristalino y un iris que regula la entrada de luz. Por lo que su captación visual es muy desarrollada.

Sus ocho tentáculos se encuentran provistos de dos hileras de ventosas pegajosas cada uno. Los mismos, se juntan en la base de su cabeza, donde se halla su boca dotada de un pico córneo muy fuerte. En el manto se encuentran las vísceras, al igual que el depósito de tinta utilizado como defensa, para escape frente a sus depredadores.

Posee un sifón que le permite expulsar el agua con gran fuerza y de ese modo efectuar su desplazamiento. Este sifón tiene la particularidad de cambiar de dirección por lo que dará su ángulo respecto a donde quiera moverse. En su piel se hallan células de pigmentación que se denominan cromatóforos, que son las que le permiten adaptarse a su entorno. Cambiando de color y textura, que es su valiosa estrategia de camuflaje ante sus enemigos.

Respiración

De acuerdo a los Tipos de respiración animal, el pulpo posee para llevar a cabo la misma, la respiración branquial. Esta consiste en introducir el agua por la cavidad del manto por medio de un orificio. Luego es conducida hacia las branquias hasta que finalmente la arroja, eyectándola por medio del sifón.

Cabe destacar que efectúa la respiración únicamente mientras se encuentran nadando, porque cuando “caminan por el fondo”, no lo hace. Esto quiere decir, que sólo lo logran al tomar el agua que entra por la abertura del manto, rica en oxígeno, hasta completar el proceso. Por lo que su respiración, está enlazada y ajustada al movimiento.

Es importante aclarar, que el mecanismo en el que se abre el orificio en el manto, al igual que el sifón, funcionan como unas válvulas. Cuando abre para entrar el agua, cierra inmediatamente impidiendo que se devuelva y es cuando se conduce a las branquias. Cuando por el contrario va a salir por el sifón, este se abre, el agua sale y se cierra para evitar la entrada del agua por medio de este sitio.

Todo este mecanismo es ejecutado por los músculos del manto, donde mientras más se contraen. Mayor será el impulso tomado en la salida y a su vez más obtención de oxígeno. Que producirá un movimiento de su cuerpo hacia el lado contrario.

Sifón en el Pulpo

Sistema Circulatorio

El pulpo, es el único animal en poseer tres corazones, donde como se describió anteriormente, dos corazones se encargan de conducir la sangre a las branquias. Esta entra sin oxígeno y cuando sale va provista de oxígeno mediante la acción del tercer corazón hacia el resto del cuerpo. Esto hace que se sientan cansados constantemente al nadar, por lo que usualmente se les observa caminando en el fondo sobre el lecho marino.

Su sangre es de color azul y es debido a la hemocianina que contiene, que es la que permite el transporte del oxígeno, la cual incluye cobre. Caso contrario en la hemoglobina, que incluye hierro. Por su parte, sin la hemocianina no fuera posible el transporte del oxígeno en la sangre a bajas temperaturas o cuando estuviera limitado en la obtención del mismo.

Sistema Digestivo

Antes de desarrollar como se efectúa, es necesario aclarar que la rádula es un órgano que contiene poderosos músculos que le facilita impulsarse hacia afuera de la boca. Siendo su mecanismo de acción parecido al de un elemento usado para raspar.

El proceso del sistema digestivo tiene su inicio en el moco que produce y expulsa el pulpo por sus glándulas salivales. Las cuales humidifican la rádula posibilitando amalgamar las porciones a ingerir. Seguido a esto, viene el paso por el esófago hasta el estómago donde se presentan las glándulas digestivas contenidas en el hígado.

En este momento, el traslado de la masa mucosa en el que se encuentra lo ingerido, llamado próstilo, está protegido por una cantidad de cilios. Donde esta masa ingresa a los conductos de las glándulas digestivas, para luego excretar hacia el intestino el desecho.

Excreción

Los órganos excretores que posee el pulpo son los riñones del tipo “metanefridios tubulares”, llamado “órgano de Bojanus”. Estos realmente son dos, siendo importante hacer mención que en los metanefridios se hallan a su vez, dos o más compartimentos líquidos internos. El metanefridio típico se enlaza a través de uno de sus extremos a la cavidad pericárdica.

Por otro lado, el restante se une hacia el exterior por medio de un “nefridioporo”. El cual, es un saco ciego que excreta los desechos por medio de lo que se llama “poros excretores”, inmersos en la cavidad del manto.

Sistema Excretor y Circulatorio del Pulpo

Sistema Nervioso

En lo relativo a su sistema nervioso, el pulpo posee 500 millones de neuronas. Esta cantidad, se pueden comparar, por ejemplo con las presentes en el perro, que son 530 millones de neuronas. También con las halladas en el gato, que suman 250 millones de neuronas. Por lo que son considerablemente bastantes las del pulpo.

Donde, las dos terceras partes de estas, se encuentran en el cerebro, mientras que la porción restante constituye la base de los ocho tentáculos. Esto significa, que cada uno de los tentáculos posee un desenvolvimiento prácticamente independiente.

Sentidos

Este posee de manera destacada el de la visión, el cual es sumamente desarrollado, tanto así que pueden distinguir imágenes y colores. Esto se debe al cristalino, donde además puede graduar la entrada de luz por medio del iris que tiene. Debido a que son totalmente sordos, están impedidos de hacer uso de su vocalización.

En sus tentáculos, las ventosas le sirven para sentir toda sensación y además adherirse, es decir, constituye su sentido del tacto, junto al del gusto. Porque por medio de estas sabe si un alimento es o no de su agrado, al percibir su sabor, gracias a los quimiorreceptores que contiene.

Su sentido del olfato se encuentra al extremo de sus tentáculos, que son unos sensores por el que capta todo olor. Tanto de sus alimentos como de sus depredadores, sabiendo así, al conseguir una grieta, si puede o no esconderse al acercar un tentáculo y captar el olor.

Saco de Tinta

En la Clasificación taxonómica de los animales, específicamente en la realizada al inicio del presente artículo, se hace mención del suborden del pulpo. Donde se nombra que uno de los dos que le integran es los “cirrinos”, pues, éste es el único desprovisto del saco de tinta. El cual, se llena por la secreción que produce la glándula de tinta hallada debajo de la glándula digestiva.

Esta glándula de tinta, es la misma que la rectal, que pasa a ser de tinta tras haberse modificado. A su vez, se tiene que este espacio donde se encuentra almacenada la tinta se halla próximo al sifón. Por lo que cuando arroja el chorro de agua junto a la tinta se mezcla de tal modo que se forma como una nube a su alrededor. Su principal pigmento se denomina melanina, que es lo que le provee la coloración negra.

Huevo de Pulpo Eclosionando

Ciclo Vital del Pulpo

El ciclo vital de los pulpos se encuentra compuesto por la reproducción y su esperanza de vida, del que se tiene que:

Reproducción

Estos animales octópodos, tienen una completa reproducción sexual, en el que el macho le introduce a la hembra su miembro reproductor. Que es el que se visualiza como el tercer tentáculo derecho. Este se llama científicamente “hectocotylus”. Siendo capaz de penetrarle a la hembra por la cloaca los cuantiosos espermatóforos que la fecundarán.

Culminado el acto, la hembra se dirige a su cueva donde deposita en el techo de la misma hasta un aproximado de 150.000 huevos (vistos como racimos). Al transcurrir un tiempo que oscila por los 30 días estos eclosionarán y nacerán sus crías. Seguido la madre pulpo morirá de hambre porque ella aguanta hasta verlos nacer sin moverse de la cueva. Sólo los protege y les oxigena el ambiente.

Cabe destacar, que los pulpos son semélparos, esto significa que únicamente ejecutan un evento reproductivo dentro de lo que es su esperanza de vida.

Esperanza de Vida

Esta especie de animales invertebrados marinos, tiene una esperanza de vida realmente corta. Que según la especie va desde los 6 meses hasta los cinco años. Donde el macho alcanza a vivir unos pocos meses después de fecundar a la hembra. Mientras que la hembra después del acto sexual, muere en el momento en que sus crías nacen. Que es aproximadamente un mes más tarde.

El Pulpo, Depredador y Presa

Al igual como el pulpo es un excelente depredador marino, no deja de ser una presa de animales como anguilas, morenas y hasta tiburones. Por lo cual, tiene que valerse de toda su inteligencia, habilidades y hasta engaños, para salir airoso ante la presencia de estos enemigos.

Sin embargo, otros se convierten en su dieta, tras pasar al rubro de depredador. Que con su potencial ingenio y delicadeza atrapa a animales de gran tamaño como lo son las nutrias, delfines o focas, hasta comerlos totalmente.

Curiosidades de los Pulpos

Entre las curiosidades más destacadas se tienen que:

  • Perciben el olor por medio de los sensores ubicados al extremo de sus tentáculos.
  • Todas sus especies son venenosas.
  • Poseen tres corazones.
  • Nueve cerebros comandan su vida y acciones.
  • Son ovíparos y la hembra deposita un aproximado de 150.000 huevos.
  • Poseen un pico córneo.
  • Es el más inteligente de los invertebrados.
  • Su sangre es azul.
  • Pueden caminar, al igual que sujetarse de lo que sea y por supuesto nadar.
  • Su flexibilidad les permite entrar en cualquier lugar.

Pulpo Escondido

  • Sus tentáculos pueden regenerarse.
  • Tienen alrededor de 500 millones de neuronas.
  • Sólo experimentan un evento reproductivo durante su vida y a lo poco les llega la muerte.
  • Su mejor defensa es el camuflaje.
  • Es un gran imitador.
  • Habita en todos los océanos del globo terráqueo.

Alimentación del Pulpo

Entre sus características, se tiene que éstos octópodos, son Animales omnívoros, es decir, su dieta es basada en peces, crustáceos (langostas, cangrejos, camarones), moluscos (mejillones, berberechos, almejas) y algas marinas.

No obstante, estos tienen igualmente la facilidad de ingerir lo que les pase por delante cuando no consiguen lo que desean. La forma en que ingieren a su presa es desgarrándola, con la fuerza de sus poderosas mandíbulas, por medio del uso de su pico córneo. Donde para lograrlo, previamente la ha dejado inmóvil al inyectarle su veneno a través de su saliva.

El Pulpo en el Arte Gastronómico

Gastronómicamente es considerado un verdadero manjar, que sólo le queda perfecto a quien realmente posee la habilidad de cocinarlo. Mientras para unos su cocción es fácil, para otros es una pesadilla. Porque de un momento a otro, su carne se endurece con tendencia a ser chiclosa y muy difícil de masticar.

Se recomienda que su limpieza se realice bajo un grifo antes de proceder a cocinarlo y que la olla a utilizar sea grande. Por otra parte, es importante hacer mención de que su carne es rica en selenio, magnesio, hierro, potasio, fósforo y vitamina B principalmente. Junto a esto, la ventaja de ser un alimento bajo en calorías, muy nutritivo, delicioso y apetecido por muchos.

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