Conoce el porqué los Perros comen Pasto y las razones

¿Te has dado cuenta que de forma periódica tu perro desarrolla cierta inclinación por comer hierba?, pues en este artículo te vamos a explicar no sólo porque los Perros comen Pasto y muchos otros temas relacionados con esa extraña conducta, así que te invitamos a leerlo completamente.

porque-los-perros-comen-pasto-1 ¿Por qué los perros comen pasto?

Con cierta regularidad las personas se preguntan la razón por la cual los perros comen pasto. La creencia popular es que lo hacen porque sienten la necesidad de purgarse, pero esa no es la verdadera razón, o por lo menos no es lógico. ¿O es qué por casualidad tu perro procede a vomitar luego de haber comido pasto? El mío, al menos, no lo hace.

En este artículo voy a tratar de explicar lo que realmente se sabe sobre esa tendencia que tienen los perros, el porque los perros comen pasto, hierbajos y plantas y cuáles son las pruebas científicas que demuestran que comer pasto no necesariamente en todas las ocasiones es útil para purgarse. Finalmente te contaré si es saludable permitir a los perros que coman hierbas o si no lo es.

El falso mito que un perro come pasto para purgarse

¿Por qué un perro come pasto?. Es una pregunta originada por la curiosidad manifestada tanto por personas que son dueñas de perros como por las que no lo son. Así como la razón por la cual en algunas ocasiones proceden a vomitar luego de comerlo.

Pero la respuesta común de la mayoría de las personas es que lo hacen porque sienten la necesidad de purgarse con el pasto que comen, no es del todo razonable. No está dentro de mi intención llevar la opinión contraria a la supuesta sabiduría popular, ni mucho menos, lo que ocurre es que esa respuesta no me satisface y, ni siquiera, funciona con mi propio perro.

Por supuesto que mi perro come pasto en oportunidades en las que lo saco a pasear y que en varias de esas oportunidades ha vomitado. Pero es que, además, en muy contadas ocasiones mi perro demuestra síntomas de que tenga el estómago irritado o que sienta mal antes de proceder a comer pasto. Por ello pienso que en todo esto que siempre nos dicen no yace la respuesta a tal conducta.

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Si un perro come pasto con la finalidad de purgarse, ¿por qué no vomita luego? ¿Y por qué no demuestra síntomas de estar mal del estómago antes de proceder a comérsela? Sencillamente, no puede ser que la necesidad de purgarse sea la única explicación que tenga validez para justificar ese comportamiento.

Existen otras razones que tampoco son válidas

Hay otra respuesta que se utiliza para justificar la razón porque los perros comen pasto y es que se trata de un comportamiento atávico que han heredado y convertido como propio y que procede de los lobos, que son sus ancestros salvajes.

Ciertamente, los perros son una adaptación evolutiva que tuvieron sus ancestros primigenios a partir de los lobos, cuya conducta usual es cazar y comer animales que normalmente se alimentan de hierba como conejos, ciervos, ratones, y muchos otros.

El caso es que cuando los lobos cazan a sus presas, y las consumen, ingieren también las hierbas que se encuentra digerida en sus estómagos e intestinos. Se piensa que esta materia vegetal contenida en el aparato digestivo de sus presas, puede representar un aporte nutricional para los cánidos o, inclusive, que puede ser esencial para éstos por el aporte de  fibra que les facilita.

Es la opinión de algunos veterinarios que los perros consumen pasto para poder obtener algún aporte nutricional y fibra, de la misma manera en que lo hacen sus antepasados los lobos. Pero hasta nuestros días no existe ningún estudio científico que de un soporte racional a esa hipótesis.

Ciencia, perros y hierba

Aunque el perro ha sido considerado como el mejor amigo del hombre, resulta, por decir lo menos, sorprendente que existan muy pocas investigaciones científicas sobre un aspecto tan conocido como el porque los perros comen pasto.

Luego de una larga e infructuosa búsqueda, me encontré con un artículo en el que pude encontrar información que me interesó mucho. Es un artículo que se encuentra publicado en una revista llamada Phicology Today, y que firma el psicólogo y etólogo canino Standley Coren, que es una autoridad reconocida en estudios relacionados con los canes.

En el mencionado artículo se hace mención de uno de los dos únicos estudios científicos serios que se han efectuado hasta el momento para determinar la razón de porque los perros comen pasto. No es otro que un estudio del año 2008, que a su vez fue publicado por la revista científica Applied Animal Behavior y que procederé a comentarles a ustedes de seguidas.

Existe otro artículo que fui capaz de encontrar navegando por internet, y es del año 2007. Se denomina Grass eating patterns in the domestic dog, Canis familiaris, por su traducción, Patrones de ingesta de hierba en el perro doméstico, Canis familiaris. Los resultados de este estudio llegan a la conclusión de que los perros comen hierba con mayor asiduidad cuando se encuentran hambrientos que cuando no tienen apetito.

Un estudio científico desmiente que los perros comen hierba para purgarse

La investigación que antes les mencioné del año 2008, que fue efectuado por investigadores que pertenecen a la Universidad de California, tenía como finalidad demostrar si los perros comían hierbas y plantas con el objetivo de purgarse en aquellas ocasiones en que sienten que tienen un malestar gástrico o bien si la razón por la que lo hacen es para ingerir un complemento en su dieta, debido a que la misma tiene deficiencias nutricionales.

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El estudio inicial de porque los perros comen pasto

La investigación primigenia se llevó a cabo con una encuesta aplicada a 25 estudiantes de veterinaria que eran propietarios de perros.

Por supuesto, todos los estudiantes encuestados indicaron que sus perros ingerían pasto, hierbas y plantas. Ninguno de ellos manifestó que hubiera observado algún síntoma o signo en sus perros de padecer una enfermedad antes de comer pasto o plantas y sólo el 8% indicó que su perro vomitaba con asiduidad luego de comer pasto.

Un segundo estudio de porque los perros comen pasto

Teniendo estos resultados en la mano, los investigadores tomaron la decisión de continuar con sus investigaciones y procedieron a realizar otra encuesta, pero esta vez a 47 propietarios de perros. De ellos, un 79% indicó que si se había dado cuenta de que su perro consumía plantas, en la mayoría de los casos pasto.

Sólo 4 de los entrevistados admitieron haberse dado cuenta de que su perro exhibía síntomas de malestar antes de que éste procediera a ingerir hierba y solo 6 indicaron que sus respectivos perros habían procedido a vomitar luego de haber comido pasto.

El tercer estudio de porque los perros comen pasto

Luego de haber llevado a cabo estos dos estudios previos, por medio de encuestas, los investigadores tomaron la decisión de continuar adelante y lograron ampliar la muestra a 1.571 propietarios de perros. Nuevamente, un 68% indicó que su perro comía pasto y plantas de manera asidua. Sólo el 8% manifestó que había podido observar síntomas de malestar en sus perros antes de la ingesta de hierba y sólo un 22% dijo que su perro vomitaba después de comerla.

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Las muestras del estudio llevaron a los científicos a la conclusión de que la mayoría de los perros comen plantas y pasto, y que esto no es otra cosa que un comportamiento normal en ellos. También concluyeron que ese comportamiento, de manera general, no se encuentra vinculado con que el perro esté padeciendo alguna enfermedad o malestar estomacal previo a la ingesta de pasto y plantas.

Los resultados

Los resultados de ese estudio demuestran, entonces, que los perros no consumen pasto y planta con la finalidad de purgarse porque se sienten enfermos del estómago o porque quieran expulsar algo que les moleste en el interior de su estómago. Aunque sí parece ser cierto que, en los casos en que los perros exhibieron síntomas de alguna enfermedad estomacal antes de ingerir hierbas o pasto, la reacción de vómito es más frecuente.

El estudio tampoco encontró ninguna evidencia de que los perros coman hierba para llenar una carencia nutricional porque aquellos perros a los que se les complementaba la dieta con suplementos vegetales a la dieta, como verduras o frutas, no mostraron una motivación especial por ingerir pasto que recibían una dieta sin suplementos.

Otro de los asuntos que se deben ponderar de las conclusiones a las que llegó la investigación realizada por la Universidad de California es que, aparentemente, son los canes de menor edad los que muestran alguna inclinación por comer pasto de manera habitual. Así mismo, son los más jóvenes los que con menos intensidad exhiben síntomas o signos de alguna enfermedad antes de comer pasto y los que vomitan menos después de haberlo ingerido.

Los perros comen pasto como herencia de los lobos

Los investigadores llegaron a la conclusión de que la razón de porqué los perros comen pasto puede encontrarse en el hecho de que sea un comportamiento que muestre un condicionamiento innato que fue heredado de sus ancestros los lobos. Según investigaciones, aparentemente en los lobos el ingerir pasto puede actuar como método de purga para eliminar parásitos intestinales por dos motivos:

1- El factor vegetal resulta de ayuda al poder arrastrar los gusanos a través del tracto intestinal.

2- La fibra que contiene la hierba aumenta los movimientos intestinales, lo que también contribuye al arrastre de los parásitos por el tracto intestinal.

Ciertamente la mayoría de los perros domésticos a día de hoy se encuentran libres de parásitos, es probable que prosigan con ese condicionamiento conductual innato heredado de los lobos de ingerir pasto como método para eliminar los parásitos y las lombrices intestinales.

Sin embargo, una de las razones más admitidas sobre porqué los perros comen pasto es que, sencillamente, les gusta su sabor o el efecto relajante que produce su olfateo, elección de brotes y masticación. Quizás sea por eso que a los cachorros y canes jóvenes, que por naturaleza son más curiosos y les gusta explorar, exhiben este hábito de comer pasto con mayor asiduidad que los canes de mayor edad.

Pero, para el veterinario Michael Goldberg, del Hudson Place Veterinary Clinic, situado en Vancouver, Canadá, aún existe una explicación alternativa más: Opina que es probable que los perros ingieran pasto, por imitación de sus ancestros, los lobos, con la finalidad de camuflar su olor corporal, en los momentos en que salían de cacería. De la misma forma en que muchos perros se restriegan encima de cadáveres de animales en estado de descomposición y otras piezas olorosas.

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¿Dejar que el perro coma hierba o impedírselo?

Citando la opinión del veterinario Adrián Aguilera, ciertamente comer pasto no tiene por qué ser un problema grave en un perro que se encuentre sano, sin embargo resulta conveniente tomar algunas precauciones.

Por lo general, no hay de qué asustarse en caso de que un perro coma pasto, así como resulta innecesario hacer esfuerzos para impedir que lo haga. Son embargo, hay que tener en cuenta que cuando un animal procura provocarse el vómito para sacar un cuerpo extraño de su organismo, puede terminar agravando él mismo el problema que tenga.

En la mayor parte de los casos el resultado es contraproducente, ya que usualmente lo que hace es provocarse una dolencia gástrica. Si un perro que tiene dolor de estómago como pasto, sólo logrará complicarse más. Otro asunto que debemos tomar en consideración es que al comer pasto, los perros pueden correr el riesgo de ingerir algún tipo de planta venenosa o nociva para su organismo o puede ser que haya sido tratada con algún fertilizante que resulte  tóxico.

En todo caso, amigos, no podemos ir en contra de un atavismo que lleve al perro a comer pasto, pero si podemos tener el debido cuidado respecto a las hierbas que pueden encontrarse en aquellos lugares en los que usualmente los paseamos.

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