¿Por qué está en Peligro de Extinción el Tigre Blanco?

Una variación genética tan atractiva y hermosa como lo es el tigre blanco no tiene una población muy numerosa hoy en día, estos ejemplares además de ser poco comunes en su especie corren el riesgo de dejar de existir por varias razones ¿Por qué está en peligro de extinción el tigre blanco? es lo que se responderá en esta entrada.

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Tigre blanco

El tigre blanco, tigre albino o tigre de bengala no es más que el tigre común que pertenece al género Panthera, pero la información del tigre blanco lo diferencia solo por la condición genética con la que nacieron que elimina el pigmento de coloración del pelaje que normalmente tienen los tigres, que es naranja.

Mantienen en común todo con respecto a los ejemplares anaranjados conocidos comúnmente, como en la forma de su cuerpo, la alimentación, el comportamiento, las rayas negras, etc. Se diferencian por sus ojos azules, su nariz rosa claro, su pelaje blanco y en algunos ejemplares las rayas no se mantienen negras sino que son grises e incluso cafés.

Realmente es la misma especie llamada Panthera tigris solo que con una coloración inusual, así como en los seres humanos hay personas que nacen con el cabello o otros bellos de color blanco, la piel muy clara y ojos claros, a los cuales se les llama albinos. No son otra especie, sino ejemplares con genes diferentes de los individuos de los que descienden. La pantera negra también es otra especie que tiene un pelaje completamente negro por la Melanina en su organismo.

Algunas personas los clasifican como una subespecie del tigre de bengala o Panthera tigris tigris ya que esta es una especie realmente, igualmente al tigre blanco se le coloca como una subespecie del casi extinto tigre siberiano o Panthera tigris altaica, sin embargo, los ejemplares con su pelaje todo blanco no son más que variaciones de la especie que solo son diferentes en su color, tamaño y pelaje, otro ejemplo de eso es el tigre dorado.

Los tigres dorados tienen generalmente las patas blancas y sus rayas son mucho más pálidas que las de los tigres blancos, teniendo una coloración amarilla, naranja o rojiza en la parte superior de su cuerpo. Los tigres dorados también tienen un peso y un tamaño superior al de sus descendientes anaranjados, incluso además de su pelaje parcialmente dorado ellos lo tienen mucho más suave que cualquier otro ejemplar de esta familia.

De los tigres dorados solo se tenía registro de treinta ejemplares hace unos años, los cuales son producto del cruce de un tigre blanco con un tigre siberiano. Estos ejemplares se encuentran en cautiverio, el primero de ellos se encontraba en Florida, otros se encuentran en Australia, Europa – España, Alemania y América del norte.

Características

El tamaño de los tigres blancos tiende a ser un poco más grande que el de los tigres naranja (inclusive desde que nacen), los cuales pueden medir entre 190 o 330 centímetros (los machos) o de 177 a 275 centímetros (las hembras) y pesar entre 50 o 258 kilogramos (los machos) y 24 o 167 kilogramos (las hembras). Ningún ejemplar adulto que tenga una coloración naranja, ha sido descrito con un tamaño mayor al de los tigres blancos, que puede ser de más de 3 metros y más de 230 kilos (los machos).

La esperanza de vida que tienen varía dependiendo del sexo del ejemplar, los tigres blancos pueden vivir entre diez o doce años, mientras que algunos pueden superar ese límite, especialmente las hembras. Incluso pueden vivir más si son cuidados correctamente cuando están en cautiverio, sabiendo que los tigres blancos y los dorados se pueden ver solo en Zoológicos es natural conocer que sus edades superen los 15 años.

Los tigres blancos pueden ser encontrados en el sureste de Asia o en la India en mayor cantidad, ya que la vegetación del sur de estos lugares es ideal para que ellos sobrevivan. Hay otros ejemplares en todo el mundo, que han sido transportados para su cuidado en zoológicos. Ellos prefieren los manglares o las selvas en las que haya suficiente agua.

Los registros hacen una aproximación a la cantidad de tigres blancos en el mundo actualmente, que casi llegan a los 100, aun así ¿por qué está en peligro de extinción el tigre blanco? es una pregunta que suelen hacerse muchas personas. Realmente en comparación con la cantidad de tigres de bengala, tigres de Amur y otros, los tigres blancos son pocos, los dorados mucho menos. Además de eso tres subespecies de la Phantera tigris se ha extinguido durante el siglo XX, más adelante se hablará de las razones.

En cuanto a su alimentación, ellos son carnívoros y se alimentan de otros mamíferos de menor tamaño, por ejemplo, los ciervos, los cerdos, los jabalíes, los monos, los peces, elefantes bebés, peces, entre otras especies. Suelen cazar individualmente, de hecho son animales que se mantienen solos gran parte de su vida, solo para viajar o cuando se reproducirán es que se juntan con otros tigres (aunque son grupos pequeños).

La reproducción de esta especie se da cuando alcanzan su madurez sexual a los 5 años (los machos) o a los 3 (las hembras). Su periodo de gestación tiene una duración de 104 días o unos días más y pueden tener entre 2 o crías. Ya que son ejemplares que tienen genes recesivos que se encuentran ocultos en ellos, al tener crías ellas no serán del todo blancas.

Es posible que algunas crías tengan una coloración pálida como la de los tigres dorados o que tengan un descendiente totalmente anaranjando. Realmente es una cuestión de genética y de cómo actuarían los genes heterocigotos y homocigotos en estos nuevos ejemplares. Para asegurar su descendencia y la presencia del gen recesivo de estos ejemplares sus cuidadores los reproducen con otros individuos de ascendencia común, es decir, endogamia. Aunque esto puede producir malformaciones u otros defectos.

Razones por las que el tigre blanco está en peligro de extinción

El título «Tigre de bengala blanco en peligro de extinción» ha sido mostrado en muchos lugares de noticias, en Lima – Perú, por ejemplo, se encontraban dos ejemplares de tigres blancos que no tuvieron crías por mucho tiempo, aunque poco a poco tuvieron descendencia, sumando hasta 2018 cuatro camadas de cachorros blancos y naranjas. Sin embargo, ellos nacieron en cautiverio y solo gracias a su cuidado y a las leyes en Perú que los protegen por ser una especie en peligro de extinción, es que han sobrevivido.

Los tigres en sí mismos han sido cazados desde que la población humana comenzó su crecimiento acelerado y abarcó muchas más zonas del mundo, la primera razón por la que son cazados es por su pelaje, en este sentido, si los tigres anaranjados han sido casi extintos por su pelaje la esperanza de supervivencia de los tigres blancos es casi nula. Ya que estos tienen un pelaje más atrayente y exótico que el de sus descendientes.

Además de sus pieles ellos han sido cazados por sus huesos, incluso para ser disecados y mantenidos en casas de sus captores. Junto a eso la pérdida de los ecosistemas en los que habitan han afectado su supervivencia y por supuesto, su reproducción y desarrollo.

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Esto porque no cuentan con el espacio adecuado para desenvolverse día a día, aunado a la reducción de los animales que funcionan como sus alimentos, sin esas condiciones necesarias para su supervivencia es lógico que mueran o dejen de reproducirse. Esto va de la mano con las sanciones que las naciones no han aplicado para protegerlos correctamente como especie ni a sus hábitats.

Evitar su extinción

Los ejemplares de tigres blancos en Lima se han encontrado bajo el cuidado del Parque zoológico Huachipa y del zoológico del Parque de las Leyendas, estas especies han sido cuidadas para asegurar que tengan descendencia cuando alcancen su madurez sexual. No solo han sido protegidos de las personas sino de ellos mismos, ya que en una ocasión Clarita (la madre) rechazó una de sus crías y tuvieron que separarla de su espacio.

En este sentido, más allá de preguntarse ¿por qué está en peligro de extinción el tigre blanco? lo primero es asegurar su supervivencia manteniéndolos en lugares donde su conservación y protección esté asegurada. Los zoológicos en los que se mantienen actualmente han trabajo en la continuación del gen recesivo que causa su característico color blanco en el pelaje, es por esto que lo segundo es apoyar los estudios que capaciten a sus cuidadores sobre la genética animal.

Así mismo, se deben apoyar y seguir las medidas para la reinserción de los mismos en nuevos espacios para que cuando los ejemplares sean dejados en libertad para que vivan en estado salvaje, puedan sobrevivir. Lo más importante respecto a esto es tomar conciencia, realizar campañas para protegerlos de cazadores que deseen capturarlos para quitarles sus pieles y o disecarlos.

Finalmente, lo más importante es conservar sus hábitats. La actividad humana ha perjudicado demasiados espacios y destruir sus ecosistemas traerá como consecuencia su extinción lógicamente.


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