¿Por qué el cielo es azul?

¿POR QUÉ EL CIELO ES AZUL?

La respuesta más rápida y sencilla de porqué el cielo es azul es que el aire de la atmósfera terrestre absorbe la luz que le llega del Sol. La luz azul se dispersa más que otros colores porque viaja en ondas más pequeñas y anchas. Y la luz azul se esparce por todo el aire, haciendo que nuestro cielo parezca azul la mayor parte del tiempo.

Pero si quieres saber más a detalle de por qué el cielo es azul, a continuación te contamos el fundamento científico un poco más completo, además de otras curiosidades.

Composición de la atmósfera terrestre

Composición de la atmósfera

Antes de nada, vamos a empezar con una breve introducción de la composición de la atmósfera terrestre. Ya que la composición de la atmósfera influye en el color del que vemos el cielo.

La atmósfera es la capa más externa de nuestro planeta, que es la más ligera, está formada por varios gases en diferentes proporciones. Estos gases son necesarios para que exista toda la vida en el planeta. La atmósfera también contiene sólidos y líquidos en suspensión de origen natural o derivados de las actividades humanas. Los gases que componen la atmósfera son: nitrógeno, oxígeno, dióxido de carbono, argón, gases nobles, metano, hidrógeno, óxido nitroso, monóxido, de carbono, ozono, vapor de agua y aerosoles. A continuación te hablamos un poco de los más importantes.

Nitrógeno

El nitrógeno constituye alrededor de 4/5 de la atmósfera; el 1/5 restante es argón. El componente de la atmósfera con mayor volumen es el nitrógeno.

El nitrógeno es un elemento esencial para la fertilidad del suelo; es uno de los gases más comunes en la atmósfera. Sin embargo, las plantas solo absorben el 1% de este elemento porque el nitrógeno es un gas que no se quema y es difícil de combinar con otros gases. Como resultado, se requiere que ciertas bacterias descompongan estas moléculas de nitrógeno para que las plantas las usen.

Oxígeno

Es el segundo elemento más abundante en el universo. Representa el 21% del volumen del gas; sin embargo, también es esencial para que todos los organismos vivos respiren y crezcan. Su presencia es necesaria para que se produzcan todos los procesos de combustión.

El oxígeno es un elemento químico esencial para todos los seres vivos. Más de una cuarta parte de todas las moléculas de todos los seres vivos son oxígeno. Esto facilita que el oxígeno se combine con otros elementos para formar nuevas moléculas.

Dióxido de Carbono

El Dióxido de Carbono (CO2) es uno de los muchos gases en la atmósfera. Su proporción en la atmósfera puede variar según el tiempo y el lugar. El CO2 se produce a través de la descomposición de la materia orgánica, la respiración de los seres vivos y la quema de combustibles fósiles. Además, la fotosíntesis en plantas y océanos puede compensar esto.

Antes de la Revolución Industrial, había 280 partes por millón de dióxido de carbono en el aire. Sin embargo, los niveles de este gas de efecto invernadero han aumentado drásticamente a lo largo de los años debido a la pérdida de vida vegetal. En promedio, 410 partes por millón de dióxido de carbono están actualmente en el aire. Esto se debe a que las razones atróficas provocan más de la mitad de las 410 partes por millón en el aire.

Metano

Antes de la era industrial, nuestra atmósfera contenía aproximadamente un 200 % del metano que contiene ahora. Las estimaciones sugieren que la concentración atmosférica actual de metano es de aproximadamente 2 partes por millón.

En comparación con el dióxido de carbono, el efecto invernadero del metano es 25 veces más potente. Desafortunadamente, el efecto del dióxido de carbono en la atmósfera es solo el 17% del total. Esto se debe a que el efecto del C02 es mucho mayor cuando se encuentra en concentraciones más pequeñas.

Ozono

El ozono conforma una capa de protección contra la radiación ultravioleta del sol. Si no fuera por el ozono, la radiación del Sol destruiría toda la vida en el planeta. La atmósfera de este gas cambia estacionalmente y varía según su altitud y latitud. Por lo general, oscila entre 15 y 35 kilómetros de altitud.

Aerosoles

Se ven principalmente implicados en la formación de núcleos de condensación, que son críticos en la formación de nubes. Además, provocan contaminación atmosférica debido a su presencia en la atmósfera. Algunas también se consideran partículas suspendidas líquidas o sólidas. Las fuentes de aerosoles incluyen materia orgánica, partículas de polvo, humo, cenizas y cristales de sal. Ciertos procesos naturales también pueden crear aerosoles, por ejemplo, el movimiento de las olas en el mar.

¿Por qué el cielo es azul?

Por qué el cielo es azul

El arcoíris contiene todos los colores de la luz solar. La luz del sol parece blanca, pero en realidad tiene todos los colores del arcoíris.
Un prisma es un cristal que tiene una forma única, y cuando la luz blanca lo atraviesa, separa la luz en todos sus colores.

La NASA en su página tiene un apartado explicado para niños que se llama: The Land of Magic Windows. Aquí muestra que hay muchos tipos diferentes de luz que nos rodean, más allá de lo que podemos ver.

Algunas luces se mueven en ondas cortas y otras se mueven en ondas largas. La luz azul viaja en ondas más cortas y la luz roja viaja en ondas más largas. La luz también viaja en ondas, como la energía que circula en las olas del océano.
A menos que la luz viaje a través de un objeto, viaja en línea recta. Si viaja a través de un objeto, una de las siguientes cosas le puede pasar a la luz:

  • Que se refleje: como los espejos reflejan cosas o un estanque refleja el cielo.
  • Que se doble: como los prismas y otros objetos que desvían la luz.
  • Que se disperse: lo mismo que sucede con los gases que se encuentran en la atmósfera.

La atmósfera de la Tierra está llena de gases y partículas, que dispersan la luz en todas las direcciones al entrar en la atmósfera. La luz azul que llega a la Tierra se dispersa más que otros colores porque choca con moléculas más pequeñas en la atmósfera y porque sus ondas son más cortas y pequeñas. La mayoría de las veces, podemos ver un cielo azul debido a la dispersión de la luz azul en todas las direcciones.

Cuando el sol está bajo en el horizonte, el cielo se ve blanco o azul pálido. La luz que ha atravesado muchos metros de aire ha sido dispersada y desviada por las moléculas de aire varias veces. La superficie de la Tierra también ha reflejado y esparcido luz. Cuando todos estos colores se mezclan de nuevo, vemos más blanco y menos azul.

Si el cielo se ve azul, ¿por qué la puesta de Sol es roja?

por qué la puesta de Sol es roja

Cuando el Sol se pone bajo en el cielo, brilla a través de más secciones de la atmósfera, dispersando gran parte de la luz azul. La luz roja y amarilla pasan sin moverse, y podemos verla con nuestros ojos.

¿De qué color se ve el cielo en Marte?

atardecer en Marte

Puesta de Sol en Marte

Marte tiene una atmósfera delgada que contiene dióxido de carbono y está llena de diminutas partículas de polvo. La atmósfera dispersa la luz de manera diferente a la atmósfera de la Tierra, hecha de gases y partículas de polvo más grandes.

En este planeta, el cielo adquiere un color naranja o rojo durante el día y un color gris azulado cuando se pone el Sol. La NASA tiene fotos que muestran esto en sus Rovers y módulos de aterrizaje.


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