Popocatepetl o don Goyo el volcán más activo de Méjico

Popocatepetl

Popocatepetl, también conocido como Don Goyo es un volcán activo de México. Con una altitud de  5400 metros de altura es el segundo volcán más alto de México.

Hoy conocemos cómo es el Popocatepetl, su historia y las erupciones más importantes que ha tenido.

El Popocatepetl o Don Goyo

El Popocatepetl es un volcán de forma cónica simétrica y solo por detrás del volcán Citlalpépero es el más alto de México. Ese volcán tenía glaciares perennes cerca de la boca del cono. Hacia el norte se une con Iztaccíhualt.

El nombre Popocatepetl viene de las palabras en náhuatl: “Popoca” y “tepetl” qué significa “humear” y “montaña” por lo que el nombre es: montaña que humea.

La geología nos ha permitido estudiar el volcán y establecer que tiene aproximadamente unos 730.000 años.

Popocatepetl volcán

Historia del Popocatépetl

Para conocer la historia del volcán se han ido realizando excavaciones en su falda que han determinado que hubo poblaciones humanas viviendo bajo el desde el 800 a. C. Esta ocupación del hombre se vería interrumpida en varias ocasiones debido a las erupciones. La última de estas erupciones hacia el 700-800 d. C.  Por ello se creó una capa de piedra pómez en torno al volcán de unos 2 metros de espesor.

Desde 1354 se han venido registrando algunas de sus erupciones, que hasta el presente serían un total de dieciocho erupciones. En 1519 se tiene documentado el primer ascenso al volcán (primer ascenso documentado) por Diego de Ordás con la llegada de los españoles.

En 1927 tuvo una de sus grandes erupciones seguida de un periodo de reposo hasta la siguiente erupción en 1994, el gas y las cenizas fueron transportados por el aire hasta 25km de distancia del volcán.

Actualidad del volcán

A partir de esa ultima erupción importante, se ha mantenido una actividad moderada pero constante, emitiendo fumarolas (gases y vapor de agua) de manera repentina, también emisiones de ceniza y marial volcánico.

Su última erupción violenta fue registrada en diciembre del 2000, algo que se preveía y por tanto se pudo evacuar a todo el mundo. En el 2005 tuvo de nuevo otra erupción con humo, cenizas y lava. Siguió su rutina habitual de fumarolas, e incluso ha hecho temblar la tierra en más de una ocasión.

Desde el 2012 se ha ido advirtiendo de la gran actividad que ha ido presentado el volcán, aunque sin peligro aparente. Sin embargo hizo que se elevara a la alerta volcánica de fase amarillo 2 a amarillo 3 y volviera a fase 2.

En 2013, se volvió a subir la alerta por incremento de la actividad, con explosiones, tremores y exhalaciones. Pero regresaría a la alerta 2. Ha continuado con actividad y con alertas desde aquel momento hasta la actualidad, por ejemplo en el 22 de enero de 2019 lazó material incandescente y ceniza y una explosión que pudo sentirse en zonas aledañas. 

Popocatepetl erupcion

Actualmente, la Coordinación Nacional de Protección Civil informa que el Popocatépetl está o sigue en nivel de alerta amarilla fase 2, y que la actividad que presenta no es un riesgo para la población. Ahora mismo, a 28 de febrero de 2024, el volcán lleva horas con una intensa actividad, 77 exhalaciones compuestas por vapor de agua en su mayoría, 952 minutos de tremor debido al movimiento del magma dentro del cráter, e incluso, un sismo volcanotectónico de magnitud de 1.2. Todo ello lleva a un incremento en la vigilancia del volcán ahora mismo.

Los efectos de la actividad del volcán también son patentes en las zonas anexas como Morelos, Tlaxcala, Hidalgo, Estado de México y partes de la Ciudad de Mexico. A todas ellas puede llegar la ceniza volcánica.

Saber si va a entrar en erupción con exactitud es muy difícil. Los expertos saben mucho del volcán pero no pueden avanzar tanto en sus predicciones.

¿Qué pasaría si entrara en erupción?

Una erupción del Popocatépetl por baja que fuera, sería suficiente para que su entorno se sumergiera en la tragedia. La vegetación quedaría afectada así como la fauna y el desequilibrio que conlleva. La agricultura también se vería dañada seriamente y se perderían cosechas enteras. Son muchas las familias del entorno del volcán que necesitan de la agricultura para subsistir.

Aquellos centros de aguas termales y medicinales cercanos (estado de Morelos) quedarían afectados por la contaminación química del volcán. Pero, además, la población debería marcharse a las ciudades con lo que ello supone.

Para estar siempre alerta se recomienda a los ciudadanos estar siempre pendientes del semáforo de alerta volcánica. Hay diseñadas rutas de evacuación por si hicieran falta.

La población está acostumbrada a la actividad continua del volcán y conviven con ella, por ello ventanas, techos y puertas de las casas están preparadas para evitar que se filtre la ceniza. Los depósitos y estanques de agua potable están cubiertos.

Hubo una erupción provocada por el hombre

En el siglo pasado la acción humana hizo que el volcán entrara en erupción. Los intereses fueron comerciales y la codicia. En 1919 aquella erupción marcaría un precedente en la geología ya que fue resultado de la mano humana que quería extraer azufre. Fue un fenómeno artificial, que por supuesto merece la pena estudiar según marcan algunos expertos como el Doctor Atl.


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