Planisferio: ¿Qué es?, Elementos y Más

Un Planisferio es una representación o un plano de la superficie terrestre que se asemeja a un mapa. Por esa razón, también ha recibido el nombre por el que probablemente sea mejor conocido, que es el de mapamundi o mapa del mundo. Si tiene curiosidad de saber que son y para que se utilizan, le invitamos a leer este artículo.

¿Qué es un planisferio?

Planisferio se trata de una palabra que está compuesta por dos términos oriundos del latín: planus, que significa plano y sphaera, que quiere decir esfera, estos dos términos juntos se refieren a una representación plana de la Tierra, o mapa estelar hemisferio norte o planisferio celeste, debido a que se efectúan sobre un papel o algún material que tenga una superficie plana.

Existen pruebas históricas de que fueron los babilonios, alrededor del año 2500 a. C., los que en primer lugar se encargaron de hacer una cartografía de lo que en aquella época se pensaba que era la extensión de la Tierra. Esa primera representación era muy básica, porque fue creada como una extensión plana ,con un río a lo largo que separaba las zonas de tierra en dos secciones.

Siglos después, fueron los griegos los que empezaron a teorizar sobre la eventualidad de que la superficie de la Tierra fuera redonda y, con eso en mente, comenzaron a dibujar unos planisferios en los cuales ubicaban a la extensión de agua que hoy es conocida como el Mar Mediterráneo, como el centro de la Tierra, rodeado por las extensiones de tierra conocidas.

En la época de la Edad Media la existencia de mapamundis fue absolutamente decisivo para la planeación y creación de nuevas rutas de navegación, no sólo para extender el comercio, sino para anexar los nuevos territorios descubiertos a lo largo del proceso de conquista y colonización europea de los nuevos territorios americanos.

A día de hoy, se siguen usando los planisferios, en particular en las aulas, para impartir los conocimientos primarios con relación a las Dimensiones de la Tierra, pero han dejado de usarse en otros ámbitos, debido a que se han convertido en ineficaces, si lo que se quiere es enseñar de manera real las extensiones y proporciones de los distintos países y continentes.

Imágenes en los planisferios

Los mapamundis o planisferios han cambiado para mejor a través de los tiempos, no solamente porque en ellos se han podido anexar las nuevas extensiones de territorios, sino que también se han incorporado las recién creadas formas de representación gráfica, que exponen de manera más apegada la realidad de la superficie terrestre.

Mapamundi de Mercator

El mapamundi de Mercator o Proyección de Mercator fue un instrumento fundamental en el siglo XVI para poder hacer referencia a la ubicación de los países y de las rutas comerciales, pero hay que entender que, debido a las limitaciones de esa época, era muy poco exacto.

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Sin embargo, se convirtió en el planisferio más conocido y utilizado en el planeta. Fue creado por Gerardus Mercator en el año 1569 y si bien resultó ser un instrumento de gran utilidad para los navegantes en los siglos XVI, XVII y XVIII, porque mostraba los Mares y Océanos y las costas de los continentes. Hoy se le considera poco fiable, debido a que muestra las zonas cercanas a los polos con unas medidas y dimensiones que son exageradamente superiores a las que tienen realmente.

Siguiendo con el error métrico, otro problema que pudo observarse en el Mapamundi de Mercator, es que en las áreas cercanas al ecuador, las zonas terrestres fueron cartografiadas con medidas muy pequeñas, que tampoco tienen que ver con sus medidas reales.

Mapamundi de Fuller

Recibe el nombre de Proyección de Fuller o Dymaxion, y se trata de un mapamundi que fue dibujado por el inventor estadounidense Buckminster Fuller y que fue patentado en el año 1946. En él se dibuja la superficie terrestre en forma de un poliedro que, cuando es extendido como una superficie plana, tiene como consecuencia un planisferio que tiene una distorsión menor que la del planisferio de Mercator, resultando ser mucho más preciso.

Sin embargo, se puede apreciar que, a diferencia del planisferio de Mercator, la Proyección de Fuller no establece jerarquías con relación al norte o al sur del planeta, cosa que si se encuentra representada en  la Proyección de Mercator, debido, según los investigadores, a cuestiones de tipo cultural.

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Mapamundi de Narukawa

En el año de 1999, un diseñador y arquitecto japonés de nombre Hajime Narukawa adquirió fama y renombre mundial cartográfico, al crear lo que, hasta el momento, ha sido catalogado como el perfil más preciso de la superficie de la Tierra.

Su mapamundi, bautizado con el nombre de  AuthaGraph, fue creado con base en la técnica del origami. Lo logró a partir de la división del globo terrestre en 96 triángulos, construyendo con ellos un tetraedro, que es básicamente un poliedro de cuatro caras. Así que cuando se separa la figura, se puede obtener la figura de un rectángulo, con el que pueden reproducirse las verdaderas proporciones de la Tierra.

Aunque está fuera de dudas el beneficio de este mapamundi, para poder entender la forma en que se encuentra distribuida la superficie de la Tierra, de manera más apegada a la realidad, este planisferio no se encuentra al acceso del público, debido a que es propiedad del catálogo de proyectos de la empresa de diseño de Narukawa, domiciliada en Japón.

Elementos de un planisferio

Para que un planisferio o mapamundi pueda ser de uso práctico, se necesitan estos elementos:

Título

Hay que explicar en el título del planisferio lo que se muestra en la cartografía. Por ejemplo, si representa una división político-territorial, un mapa fluvial o de ecosistemas, entre otros.

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Coordenadas geográficas

Las coordenadas geográficas son esenciales, porque son las referencias para encontrar una ubicación en la superficie de la Tierra. Las coordenadas están integradas por:

  • Latitud: mide las distancias en relación con los paralelos, que son las líneas imaginarias que tienen su base en el ecuador.
  • Longitud: mide las distancias en relación con los meridianos, que son líneas imaginarias que parten de polo a polo.
  • Altitud: la cantidad de metros a los que un territorio se encuentra sobre el nivel del mar.

Puntos cardinales

En un planisferio es costumbre señalar los puntos cardinales con una rosa de los vientos. Esta última es un símbolo universal que identifica este, oeste, norte y sur. Así se puede comprender  fácilmente la orientación del mapa y los territorios que allí se enseñen.

Escala

Es una relación entre la medida que se utiliza en un plano o mapa y su proporción real. Puede ser de dos tipos:

Escala numérica

Se forma con dos cifras: la primera, situada a la izquierda, es la unidad de medida usada en el mapa. A la derecha, enseña la medida real. Entonces, 1:100.000 quiere decir que cada centímetro del mapa es equivalente a cien mil centímetros en el área real.

Escala gráfica

Esta escala se usa en los planisferios de uso escolar, en razón de que es sencilla de explicar y de entender. Sólo necesita tomar una regla y medir la escala del mapa. Con la medida tomada se efectúa una regla de tres.

Por ejemplo, si la escala gráfica dice que 4 centímetros corresponden a cien mil kilómetros, una distancia de 8 cm en el mapa corresponde a 200.000 kilómetros en el área real.

Leyenda

Todo planisferio hace uso de varios símbolos para representar elementos: capitales de países, aeropuertos, ríos, montañas, entre otros. Por ello, la leyenda es esencial, porque en ella se explica el significado de cada símbolo para hacerlo fácil de entender.


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