Planeta Saturno: Características, Estructura, Satélites y más

El Planeta Saturno es uno de los planetas preferidos de los científicos y aficionados, gracias a sus atributos, uno de ellos es que se puede observar con facilidad desde la Tierra, la belleza de sus anillos, sus satélites, etc.

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El Planeta de Saturno en cuanto a sus dimensiones le sigue a “Júpiter” que se encuentra en primer lugar en tamaño, en posición con respecto a la cercanía al Sol esta de número seis, cuenta con unos aros los cuales se pueden visualizar desde la Tierra.

En cuanto al nombre viene por el Dios Romano Saturno. Se encuentra en el grupo de las Planetas llamados gaseosos o exteriores.

La parte que más resalta en este planeta son sus luminosos aros. Siempre se consideró como el planeta que se encontraba más lejos del astro rey, siendo para ese momento un planeta que no mostraba nada de interés ni tenia brillantes, esto cambio cuando se inventó el telescopio.

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Los aros del planeta fueron vistos por primera vez en el año 1610 por Galileo, para ese momento el telescopio no contaba con mucha nitidez esto hizo que creyera que los anillos eran dos satélites de gran tamaño.

Años después esta información fue corregida por Christiaan Huygens, que al utilizar equipos mejorados se fijó en los aros, esto sucedió en el año 1659.

Por medio de la matemática fue demostrado que los aros no eran de consistencia sólida y que más bien eran muchas partículas con un tamaño diminuto que estaban agrupadas, por James Clerk Maxwell en el año 1859.

Estos elementos que forman los anillos de este planeta hacen que sus giros tengan grandes velocidades, se calcula que pueden ir a una velocidad de 48.000 km/h, equivalente a cómo va un proyectil.

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El Origen del Nombre del Planeta Saturno

Según la posición respecto al Sol, Saturno se encuentra un punto más lejos que el Planeta Júpiter, es por esto que los romanos le colocaron el nombre del progenitor de Júpiter, que se llamaba Saturno.

Basado en la mitología romana, Saturno era igual al viejo Titán Griego Crono, quien era el primogénito de “Urano” y su madre era “Gea”, en el mundo de los Dioses, gobernado por Crono, los hombres tenían por costumbre devorar a los hijos que le nacían para que este Dios no perdiera su trono.

Uno de los hijos logro escaparse de ser devorado, su nombre era “Zeus”, luego logro sustituir en el trono a su padre.

Los beneficiarios eran los griegos y romanos, quienes heredaron el sumerio (religión histórica del Oriente medio) y la sabiduría, ellos comprendían todo lo relacionado al cielo, confirmaron que eran siete las estrellas que rotaban en el cielo: el Sol, los planetas: Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno, también estaba la Luna.

También habían varias estrellas que vagaban, las cuales tienen diferente velocidad y que realizaban su órbita alrededor del planeta Tierra, a este planeta le decían que era el centro del universo.

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Saturno se mueve con menos velocidad de los cinco planetas, para dar la vuelta al Sol dura unos veintinueve años y cuatrocientos cincuenta y siete días, se tarda unas tres veces más que lo que se tarda Júpiter, que es de once años y ochocientos sesenta y dos días, en cuanto a los tres planetas restantes como Mercurio, Venus y Marte la desigualdad es más grande.

Saturno sobresale porque es muy lento y si se supone que Júpiter es Zeus, Saturno entonces era Crono, el viejo padre, que con mucha lentitud iba pasando por los astros.

Las Características Generales del Planeta Saturno

El planeta tiene aplanado los polos y en el ecuador resalta una especie de esfera oval. Su medida en la zona del ecuador son de 120.536 kilómetros y en la zona polar es de 108.728 kilómetros.

Esto es producido por la velocidad de su movimiento o rotación, la poca gravedad que tiene y su naturaleza gaseosa. El resto de los planetas también tienen una forma oval pero no esta tan marcada.

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Tiene un espesor de unos seiscientos noventa kg/m3, cabe destacar que entre los planetas este es el único en tener una densidad menor de la densidad que tiene el agua siendo de mil kg/m3.

Su atmósfera es de unos noventa y seis por ciento de hidrógeno y tiene un tres por ciento de helio.

Cuenta con un volumen que es el requerido para aguantar al planeta Tierra, teniendo una masa nada más noventa y cinco veces más que la terrestre, por la poca densidad que posee.

El tiempo de rotación del planeta es dudoso ya que es un planeta sin superficie y existe una variación en su atmósfera, cada vez que realiza un giro en una latitud diferente.

Desde que se enviaron las ondas sonoras llamadas Voyager, se estima que el tiempo de rotación del planeta, según el ciclo de las cantidades de señales de radio expuestas por este, tenía un aproximado de 10 horas 39 minutos con 22 segundos.

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Cassini y Ulisses son misiones espaciales que lograron dar demostración que ese lapso de emisión en radio siempre hace variaciones en el tiempo, por ejemplo en este momento es de 10 horas y 45 minutos y con un aproximado de cuarenta cinco segundos.

La variación del periodo de rotación del radio puede ser causado por la acción criovolcanica (que es una especie de volcán de hielo y agua), similar a un géiseres (que es una fuente térmica que en lapsos de tiempo lanza liquido con temperatura alta junto a gases de aire), del sexto satélite de Saturno Encelado, que suelta elementos en órbita del planeta haciendo interacción con el campo magnético del exterior de este.

El cual es usado para saber cuánto mide la rotación del núcleo donde se inicia. En resumen, el lapso de rotación de la parte interna del planeta solo puede ser conocido realizando cálculos aproximados.

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Saturno tiene un tamaño que es nueve veces el tamaño que tiene el planeta Tierra, y se encuentra nueve veces más lejos del Sol.

Si se observa desde el Sol al planeta Tierra y a Saturno en el momento que se encuentran en el mismo sitio, en el punto que la órbita es cortada por medio de la elíptica, los dos planetas serán observados del mismo tamaño.

La Estructura Interna del Planeta

Según los modelos planetarios típicos, la parte interna del Saturno es muy similar a la parte interna de Júpiter, en donde el núcleo es rocoso envuelto por helio, hidrógeno y rastros de algunas sustancias que son volátiles.

El exterior está cubierto por un manto de hidrógeno líquido, consecuencia de las altas temperaturas y debido a las presiones exageradas.

Hay una atmósfera creada por el helio y también el hidrógeno en la parte externa del planeta en un aproximado de treinta mil kilómetros.

Se piensa que en el interior del planeta se encuentra un núcleo creado por materiales con bajas temperaturas los cuales se encuentran desde la creación del planeta y su consistencia debe ser liquida realizando presión y la temperatura debe ser similar a la temperatura que tiene el núcleo.

La temperatura se encuentra cercana a los dos mil K, casi el doble de la temperatura que tiene la superficie del Sol.

Saturno de la misma manera que Júpiter y Neptuno, refleja una gran cantidad de calor hacia afuera mayor que la recibida por  Estructura del Sol. Una porción de esta energía es generada por una pausada contracción que realiza el planeta liberando energía potencial gravitatoria que nace de la presión.

Este tipo de mecanismo se llama mecanismo de “Kelvin-Helmholtz”. El excedente de calor que es creado a causa de una división de los ciclos entre el hidrógeno y el helio que son muy parecidos, los cuales están perdiendo similitud desde que se está formando el planeta, soltando la energía gravitatoria como calor.

Atmósfera

La capa de gas de Saturno tiene una especie de cintas de tonos claros y otras oscuras las cuales son similares a las que tiene Júpiter, teniendo como diferencia que las bandas que tiene Saturno son más claras.

La atmósfera en el planeta está acompañada por grandes vientos que tienen dirección a los paralelos alternativos en su latitud y con muchas simetrías en los dos hemisferios, pese a la consecuencia estacional de lo inclinado que se encuentra el planeta.

Una gran corriente que viene de la zona ecuatorial domina el viento a la altura de las Nubes con un alcance en cuanto a su velocidad de cuatrocientos cincuenta m/s en el tiempo de Voyager. Sucede lo contrario de lo que ocurre en Júpiter, no son grandes vórtices, hay una variedad de menor tamaño.

Se presume que las nubes más altas estén compuestas por cristales de amoníaco. Por encima de estos cristales se extiende una neblina que va alrededor del planeta, consecuencia de fenómenos fotoquímicos en toda la capa de gas de la atmósfera más alta, aproximadamente unos diez mbar.

Con más profundidad y con un alrededor de diez bar de presión, el agua de la atmósfera puede llegar a concentrarse en una capa de nubosidad de agua que para la actualidad no se ha observado.

Hay tormentas en la atmósfera, como las que ocurren en Júpiter, desde la Tierra se han observado algunas de ellas. Como en 1933 hubo una sombra blanca que estaba a nivel del ecuador, fue vista por el astrónomo William Thomson.

La mancha era tan grande que fue visualizada con un refractor de 7 cm, duro muy poco, desapareció de inmediato. La cual tiene relación a un asunto de alineación de inmensas tormentas.

Hay placas fotográficas que fueron tomadas en el siglo pasado, con un intervalo de treinta años entre ellas. Donde se pueden ver sombras parecidas a las que se han encontrado años anteriores. En el año 1994 se presentó una tormenta que también fue vista pero su tamaño era cincuenta por ciento más pequeña que las del año 1990.

Para el año 1962 empezó a crecer una sombra, no tuvo avance. Para el año 1990 se llegó a observar una nubosidad gigante de color blanco que estaba en el ecuador de Saturno, que fue integrada a un grupo de tormentas de gran tamaño.

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En Saturno han sido captadas varias tormentas de considerable tamaño, por medio de la sonda Cassini.

Hay una tormenta gigante, en la cual tuvo rayos de diez mil de potencia más que cualquier tormenta que se haya presentado en la Tierra, su aparición fue el día 27 de noviembre de 2007, y duro unos siete meses y medio, en aquel momento fue un record por todo el tiempo que había durado, nunca antes visto en el sistema solar.

Esta tormenta tuvo presencia en el hemisferio sur del planeta, la zona en la cual fue localizada se llama “callejón de las tormentas” ya que en ese lugar eventualmente se presentan estos sucesos. El registro fue superado por la aparición de otra tormenta en el mismo lugar, esto ocurrió en el año 2009 en el mes de enero, con una duración de nueve meses.

Se presentó una tormenta tan grande que arropo todo el planeta, esta ocurrió en el mes de diciembre de 2010, esta vez fue en el hemisferio norte creando un vórtice central de un color sombrío con un ancho de cinco mil kilómetros.

Parecida a la sombra que se presentó en Júpiter llamada la «Gran Mancha Roja», fue muy fuerte, quizás la más potente que cualquier tormenta que se haya presentado. Esta tormenta se llevó nubosidades de cristales de amoniaco en la parte más honda de la atmósfera de Saturno.

Duro unos doscientos días más o menos, con la colaboración de la sonda Cassini y de telescopios terrestres se realizaron análisis de ella, aumentando su tamaño hasta llegar a tener un área de unas ocho veces el tamaño que tiene la Tierra, se logró apreciar con la facilidad de las ondas de radio que se generaron con el dispositivo eléctrico conectado a ella.

Las zonas polares tienen una corriente en chorro a “78°N y 78°S”. En la década de 1980 las sondas Voyager detectaron una especie de figura hexagonal en la zona del polo norte que fue vista por el telescopio Hubble desde el espacio en la última década del siglo XX.

Las sondas Cassini captaron las imágenes más actualizadas donde muestran el vórtice polar en detalle. Saturno hasta el momento es único en poseer un vórtice polar con esta tipología cuando los vórtices también están presentes en los planetas de Venus y la Tierra.

En cuanto al hexágono que se encuentra en el polo norte de Saturno, cada lado tiene aproximadamente trece mil ochocientos kilómetros en su medida, es mucho más grande que el diámetro que tiene la Tierra, el hexágono tiene una rotación similar al movimiento que tienen los planetas.

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La diferencia es que esta es una onda estacionaria que no varía en su tamaño, tampoco tiene variación en la estructura, como sucede con las otras nubosidades que se encuentran en la atmósfera.

Las figuras poligonales que poseen de tres a seis caras se han repetido por medio de fluidos en las rotaciones en simulacros de laboratorios.

En cambio en el polo sur están presentes unas corrientes de chorro, según muestran las imágenes captadas, estas no son ondas hexagonales, ni tampoco son Vórtices. Igualmente la NASA dio un informe en noviembre 2006 donde dice que la sonda Cassini capto un huracán cerca del polo sur, teniendo un ojo nítido.

La claridad de los ojos solo se observaron en el planeta Tierra, ni siquiera en la Gran Mancha Roja de Júpiter por la sonda Galileo se ha detectado alguna imagen que muestre un ojo bien definido.

El vórtice que tiene más o menos ocho mil Kilómetros en su diámetro, no pudo ser fotografiado hasta el momento, ni analizado tampoco por la sonda Cassini, los vientos han presentado una medición de quinientos Kilómetros por hora.

En el año 2010 en el mes de abril, la NASA publico algunas imágenes y videos que muestran el instrumento eléctrico ligado a las tormentas que se producen en su atmósfera, esto sucedió por primera vez en esa fecha.

Órbita del Planeta Saturno

El Planeta Saturno le da la vuelta al Sol con una distancia media de mil cuatrocientos dieciocho millones de kilómetros y la Órbita de excentricidad es de 0,056, la ubicación del punto que se encuentra más lejos del Sol respecto a Saturno (afelio) es de mil quinientos millones de kilómetros, y el perihelio a unos mil doscientos cuarenta millones de kilómetros. Saturno fue ubicado en el perihelio en el año 1974.

El tiempo en realizar la vuelta al Sol es de unos 29 años y 167 días, y el periodo sinódico (que es el tiempo que se tarda en dar la vuelta y encontrarse en el mismo punto) es de 378 días, esto quiere decir que dura un año de la Tierra, la contraposición se origina con un retraso de casi dos semanas con referencia al año anterior.

El lapso de rotación sobre su punto central es breve, unas diez horas y catorce minutos, siempre se encuentran algunas variaciones con el ecuador y los polos.

Las unidades orbitales de Saturno son variables con una escala de novecientos años por una resonancia orbital de tipo 5:2 respecto al planeta de Júpiter, los astrónomos de Francia del siglo XVIII le colocaron el nombre de “la grande inégalité” (Júpiter realiza cinco vueltas por cada dos vueltas que realiza Saturno).

Los planetas no tienen una resonancia que sea exacta, estas resonancias casi siempre son similares para que las perturbaciones sean apreciadas.

Satélites del Planeta Saturno

El planeta cuenta con muchos satélites, un total de unos ochenta y dos con órbitas normales, actualizado en el año 2019, siendo el satélite más importante el “Titán” el cual cuenta con un sistema con una atmósfera de gran importancia.

Los satélites con mayor tamaño, los cuales son conocidos antes de que iniciara la investigación espacial son Minas, Tetis, Encélado, Dione, Titán, Rea, Jápeto, Hiperion, Febe.

En el caso de Encélado y Titán son los dos satélites preferidos para los científicos, el primero porque se piensa que es viable la teoría de que en él se encuentre agua líquida no muy lejos de la superficie, por encima de la emisión de vapores de agua en géiseres y el segundo, en el cual está la presencia de una atmósfera rica en metano y es muy parecida a la de la Tierra antigua.

El resto de los satélites, en total treinta también tienen nombre aunque el número es dudoso porque hay muchos elementos que se encuentran orbitando cerca del planeta. En el 2000 se incluyeron unos doce más.

Estas doce lunas según sus órbitas se ven como pedazos de elementos de mayor tamaño que fueron atraídos por el planeta. En la misión Cassini-Huygens también han hallado varias lunas, el último hallazgo fue difundido el 3 de marzo de 2009 y que hace la número 61 del planeta.

El supuesto aro del Titán, el cual no es nada nítido, es una circunferencia de color naranja con una orilla de tono más oscuro, se puede visualizar desde un telescopio que no sea profesional, con tan solo 200mm de apertura, requiriendo unos trescientos de aumento y cielos despejados. Lo más cercano que se logra medir puede ser de unos 0,88 segundo de arco.

Los otros satélites son más pequeños y tienen una similitud a las estrellas. Los satélites que se encuentran en el interior pueden ser observados, hasta con una cámara CCD usando focos con más de 2m.

Clasificación de los Satelites

  • Titán: Es la luna más grande, tiene un tamaño similar a un planeta, en este caso equivalente al tamaño de Mercurio. Su atmósfera es espesa. Tiene la característica de poseer anillos nítidos los cuales pueden ser vistos por cualquier persona que tenga afición a ver planetas, estrellas y satélites, con un telescopio que sea superior en su diámetro a 200mm de abertura y un aumento mayor a trescientos; en sus mejores oposiciones puede tener una medida de unos 0,88 segundos en su arco.
  • Satélites medianos helados: Son las lunas que tienen un tamaño medio, estas lunas fueron vistas por primera vez a través de telescopio, el grupo está integrado por: Mimas, Tetis, Encélado, Rea, Dione, Japeto e Hiperión. Las superficies de todos están cubiertas de hielo, y poseen gran cantidad de cráteres.
  • Satélites de Anillo: Estas son las lunas que están orbitando dentro de los discos del planeta, mantienen las regiones despejadas de materias. Como ejemplo se encuentra Pan, que apoya a dividir a Encke. Existe otra luna que es pequeña, Dafne (S2005 S 1), a la que se le da la responsabilidad de hacer la división de Keeler.
  • Satélites Pastores: Son las lunas que tienen órbitas cercanas al sistema en los aros de Saturno y colaboran con modelar la estructura de los aros. Pandora y Prometeo se encargan de modelar al aro F.
  • Lunas Troyanas: Estas lunas realizan sus orbitas compartiendo distancias con el planeta, tienen unos sesenta grados de diferencia entre ellas y las lunas con mayor tamaño. Están “Calipso y Telesto” son lunas troyanas de la luna “Tetis”, “Pollux y Helena” que no tienen mucho tiempo de haber sido descubiertas, por la misión de Cassini-Huygens, son troyanos de la luna Dione.
  • Lunas Coorbitales: Son las lunas que su órbita la comparten entre ellas, en este grupo están “Epimeteo y Jano”, cuando fueron descubiertas hubo algo confuso, los científicos pensaban que era solo un satélite, en la dinámica orbital hacen una especie de cambio entre ellas para de evitar colisionar.
  • Lunas Irregulares: En este conjunto están la mayoría, la luna que tiene mayor tamaño es “Febe”; las lunas restantes son pequeñas, no poseen muchos kilómetros en su diámetro, orbitan lejos del planeta. Este conjunto puede estar dividido en subgrupos, como el conjunto de Inuit, el de Norse y el conjunto de Galic.
  • Lunas interiores menores: Son las lunas con poco tamaño que orbitan en medio de las lunas Mimas y Encélado, están Palene y Metone, descubiertos hace poco por la misión de Cassini-Huygens. Por la colaboración de esta misión, se han realizado varios hallazgos como el arco de discos que orbitan cerca de estas lunas, como son Metone y Anthe, la causa puede ser por posibles choques de algunos meteoritos en estas lunas.

Las Lunas sin Nombres

Cuando se descubre una luna, siempre se le da un nombre provisional mientras la Unión Astronómica Internacional, le asigna el nombre. Siempre se rigen por unas reglas:

  • Se le asigna una “S” mayúscula que da la simbología de “satélite”.
  • A continuación la barra “/” y le sigue en año de su hallazgo.
  • Se anexa la inicial del nombre del planeta en donde está orbitando; ejemplo si orbita en Saturno se coloca la “S” siempre en mayúscula.
  • La descripción finaliza con la numeración ordinal de la fecha que se encontró, colocando el año. Ejemplo: S/2006 S 14, quiere decir que es el satélite número 14 hallado en el año 2006.

Sistemas de Anillos del Planeta

Una de las propiedades más resaltante del Planeta Saturno son sus aros, lo cual fue motivo de asombro para los primeros científicos y curiosos que llegaron a visualizarlo, como es el caso de Galileo. Que no tenía un telescopio con las capacidades para llegar a distinguir con claridad lo que estaba a los lados de Saturno, imaginando que el planeta estaba acompañado de dos elementos a cada lado.

Pasaron varios años, fue cuando lograron ver con claridad que eran dos aros a cada lado, Galileo se extrañó al saber de la desaparición de los objetos que estaban junto al planeta. Luego Christiaan Huygens en el año 1659, tenía un telescopio con más potencia.

Logro visualizar los aros del planeta, estos se expanden por el área ecuatorial de Saturno a partir de los 6.730 hasta 120.700 kilómetros arriba del ecuador del planeta y el contenido de estos anillos son granos acompañados de una gran cantidad de agua fría.

Las dimensiones de los granos tienen una variación que va desde las microscópicas hasta piedras de un metro.

La gran cantidad de “irradiación” que es reflejada en la superficie en relación a la “radiación” que cae sobre esta área, es el “albedo”, que se encuentra en los aros dejando ver que son recientes en relación al tiempo que ha pasado y la manera Cómo se Formó el Sistema Solar.

En los inicios imaginaba que estos aros eran inestables, esto se creyó por un gran tiempo, quizás por millones de años, existe otro dato descubierto no hace mucho, las sondas Cassini calculan que los aros tienen muchos mas años que los estimados hasta entonces.

Estos aros tienen un funcionamiento orbital complicado dando a conocer ondas de densidad, también intercambio con los satélites del planeta, en especial con los satélites denominados pastores. Como se encuentran al ras de la parte interna de “Roche”, los aros están impedidos de desarrollarse y formarse como un cuerpo superior.

Los aros se dividen en áreas con gran cantidad y menos cantidad de densidad de contenido quedando evidentes particiones en las áreas. Existen los aros más importantes y son llamados A y B, distanciados por la partición de Cassini. En la zona interna del aro B se puede ver otro aro con más ligereza pero amplio: C y esta otro aro más claro y delgado: D.

En la zona exterior se logra ver un aro fino y frágil el cual lleva el nombre de aro F. El sutil aro E va desde “Mimas” hasta “Rea” y llega a la densidad más alta cerca de “Encelado”, quedando entendido que este lo surte de partículas, a causa de las muestras de unos géiseres que están ubicados en el Polo Sur.

Hasta los años ochenta la constitución de los aros se exponía a través de los impulsos gravitatorios que son manifestados por los satélites que se encuentran más cerca.

Las sondas Voyager descubrieron la constitución radial y sombría que están ubicadas en el anillo B y tienen como nombre cuñas radiales o spokes, que no tenían explicación, porque el movimiento de rotación que rodea los anillos no era permanente con el mecanismo orbital.

Queda entendido que estas agrupaciones sombrías se relacionan con la zona magnética de Saturno, porque su movimiento de rotación hacia los aros tenía una velocidad similar a la velocidad de la magnetosfera del planeta. Aunque el sistema que puntualizo su proceso no se ha identificado. Hay probabilidad de que se muestren las cuñas y se dispersen de manera estacionaria.

En el año 2005, el día 15 de agosto, los materiales que estaban en el interior de la nave Cassini sacaron a la luz la existencia de una muestra similar a la atmósfera rodeando el sistema de aros, integrada mayormente de oxígeno molecular.

Con esta información se llegó a una conclusión, la atmósfera que está en el sistema de aros del planeta tiene mucha similitud a la que hay en las lunas de Júpiter, de nombre “Europa y Ganimedes”.

El 19 de septiembre del año 2006, la NASA expuso el hallazgo de otro aro en el Planeta Saturno, por la nave de Cassini en medio de una investigación solar, fue en el instante que el Sol pasaba exactamente atrás de Saturno y en ese momento la nave Cassini se encuentra en la sombra que deja Saturno y en ese lapso de tiempo los aros se muestran más luminosos y brillantes.

https://www.youtube.com/watch?v=bJB1xlsLKdA

Es normal que el encubrimiento solar dure una hora, pero el 17 de septiembre de ese año estuvo por unas doce horas, esta ha sido la más larga que tiene registrada la misión Cassini. Esta ocultación le permitió a Cassini hacer un mapa de la existencia de elementos microscópicos que no podían ser vistos regularmente, en el sistema de aros.

El aro que fue descubierto, poco se visualiza, se encuentra entre el aro F y el Aro G.

Estas coordenadas concuerdan con las órbitas de los satélites de Saturno “Jano y Epimeteo”, son dos lunas coorbitales del planeta donde la separación con el centro del planeta tienen diferencias muy pequeñas al tamaño de los satélites, los cuales tienen una especie de baile que hace que se muevan de órbitas entre ellos.

Los científicos que se encuentran en la NASA están seguros de que el choque de los meteoritos con los satélites ha provocado que otras materias se integren al aro.

Imágenes que fueron captadas por los equipos que se encuentran en la nave de Cassini descubrieron un material con baja temperatura que se encuentra en una área de unos miles de kilómetros empezando en el “Encélado”, hay otra evidencia que muestra que este satélite lanza partículas que pueden ser la causa de la formación del aro E.

La luna “Encélado” se llegó a visualizar por medio del aro E viendo los chorros que salen de la superficie que parecen “dedos”, que van dirección a este aro, estos chorros están integrados por partículas frías muy finas, estas son echadas por los géiseres que se encuentran en el Polo Sur de “Encelado” y se introducen el aro E.

“Tanto el nuevo anillo como las estructuras inesperadas del E nos dan una importante pista de cómo las lunas pueden lanzar pequeñas partículas y esculpir sus propios ambientes locales”, dijo Matt Hedman, un investigador asociado a la Universidad Cornell en Ithaca, Nueva York.

Cassini también logro captar una imagen a color del planeta Tierra, con una cercanía de unos mil quinientos millones de kilómetros en distancia, en esta imagen se ve un globo de color celeste. Existe otra imagen, que fue captada en el mismo evento, donde se puede ver a la Luna.

La persona que coordina el grupo que maneja los equipos de la sonda Cassini, se llama Carolyn Porco, del Instituto de Ciencias Espaciales de Boulder, en Colorado, comento en esta ocasión:

“Nada tiene tanto poder para alterar nuestra perspectiva de nosotros mismos y de nuestro sitio en el cosmos como esas imágenes de la Tierra que obtenemos de lugares tan lejanos como Saturno.”

El 24 de octubre del año 2007, la NASA informo el hallazgo de una especie de cinturón de microlunas al ras de la parte externa del aro A y las medidas era diferentes, calculando que su similitud en tamaño era la de un camión de pocas medidas, hasta una medida que era similar al de un estadio, dicen que puede ser por la pérdida de uno de los satélites pequeños.

El telescopio espacial Spitzer revela un gran aro en torno a Saturno, el cual tiene más tamaño que los otros anillos que lo están rodeando. Tuvieron que pasar varios siglos, para ser descubierto, ya que es tan extraño que no es fácil de ver.

El más reciente cinturón se expande por todo el sistema saturniano. Con una masa que da inicio a seis millones de kilómetros de Saturno y se pliega hasta trece millones de kilómetros de su diámetro. La luna que se encuentra más lejos del planeta, “Febe”, el cual órbita dentro del aro, quizás sea el origen de su estructura.

Magnetosfera de Saturno

Júpiter tiene el campo magnético más fortalecido que el campo de Saturno, la magnetosfera de este planeta es aproximadamente la tercera parte de la que contiene Júpiter. Saturno tiene una magnetosfera que contiene un grupo de cinturones de radiación toroidales y en su interior se encuentran electrones y núcleos atómicos.

Estos cinturones se encuentran desplegados aproximadamente en una distancia de dos millones de kilómetros del centro de Saturno, y es posible que sea un poco más, van en vía contraria al Sol, la magnetosfera tiene un tamaño que puede variar, todo depende de la intensidad del viento solar (que es el flujo del Sol en partículas cargadas).

Los aros de Saturno, satélites y el viento solar proveen partículas que están contenidas en el cinturón de radiación.

El lapso para hacer la rotación es de una diez horas, treinta y nueve minutos y veinticinco segundos en la parte interna de Saturno, esta medición la realizo el Voyager cuando pasaba entre la magnetosfera, que da vuelta de manera sincronizada con la parte interna de Saturno.

La ionosfera interacciona con la magnetosfera, la ionosfera es el manto más alto de la atmósfera del planeta, provocando muestras aurorales de radiación ultravioleta; análisis que se han realizado y dicen que en la zona del polo norte específicamente hay un aro con auroras menores como es el caso de Júpiter o en la Tierra que hay una sola aurora gigante con figura de aro.

Dándole la vuelta a la órbita de Titán, y extendiéndose a la órbita de “Rea” se puede ver una gran nubosidad toroidal compuesta por átomos de hidrógeno neutro. También hay un anillo de plasma, el cual contiene hidrógeno y quizás iones de oxígeno, que abarca desde la parte de afuera de la órbita de “Tetis” y casi llega a la órbita de “Titán”. El plasma da vueltas sincronizado de una manera casi perfecta con el campo magnético de Saturno.

Observaciones del Planeta Saturno

Saturno se puede visualizar de manera sencilla, es fácil de ver de cualquier parte de las alturas en cualquier momento y sus aros pueden verse con un telescopio sencillo.

Se visualiza con exactitud en el momento que se realiza el distanciamiento angular con el Sol (elongación) de ciento ochenta grados, esto hace parecer que se encuentra en la parte opuesta al Sol en el espacio.

El 13 de enero de 2005, el planeta se logró ver con un límite el cual será difícil de volver a visualizar, solo en el 2031, por la orientación que tienen los aros en relación a la Tierra.

Saturno se puede ver en cualquier momento, en la noche con un cielo despejado, se ve como un punto que está iluminado, sin parpadear, una luz de tono amarillo y mucho brillo, su magnitud puede variar de +1 y 0, para realizar la vuelta al Sol toma unos veintinueve años y medio.

Con ayuda de un telescopio, binoculares o cualquier aparato que ayude a observar, por lo menos 20x puede llegar a visualizar con claridad los anillos de Saturno.

Fechas importantes en la observación y exploración de Saturno

  • 1610: Galileo observa por medio de su telescopio los aros de Saturno.
  • 1655: Titán fue encontrado por el astrónomo holandés Christiaan Huygens.
  • 1659: Christiaan Huygens visualizo con gran claridad los anillos de Saturno y describe su verdadera apariencia.
  • 1789: Las lunas Mimas y Encélado son vistas por primera vez, por William Herschel.
  • 1979: Sobrevuelo por la Pioneer 11. El 1 de septiembre de 1979 la sonda estadounidense Pioneer 11 se acercó a una distancia de 20,000 km de las nubes mas altas.
  • 1980: Acelerada por el campo gravitatorio de Júpiter, la sonda Voyager 1 alcanzó Saturno el 12 de noviembre a una distancia de 124 200 km. En este momento fue vista las estructuras complejas en el sistema de aros del planeta y consiguió datos de la atmósfera de Saturno y de su mayor satélite, Titán de la que pasó a menos de 6500 km.
  • 1982: Voyager 2 se acerca a Saturno.
  • 2004: Cassini/Huygens alcanza Saturno. Se convirtió en el primer vehículo en orbitar el lejano mundo y acercarse a sus aros. La misión espacial tiene programado su término durante el año 2017.
  • 2009: Gracias al telescopio espacial Spitzer, se descubre otro aro rodeando a Saturno, que era invisible desde la Tierra y que, a su vez, es el más grande del sistema solar.
  • 2017: La sonda Cassini/Huygens se introdujo pasando en medio del planeta y su aro más cercano con una rapidez de 124.000 kilómetros por hora. A través del planeta y su aro más cercano hay una distancia de 2.000 kilómetros aproximadamente. Esto ocurrió en el cuarto mes del año 2017.  Para esto, debió desconectarse de la Tierra, retomando la conexión unas 20 horas después. Esto sucedió en los primeros 22 encuentros cercanos planeados.

Saturno en Distintas Culturas

  • En cuanto a religión en India: cuentan con 9 planetas, con los nombres Navagrahas. Saturno es llamado “Sani o Shani”, es el Juez ante todo sistema planetario, se encarga por determinar a cada uno según lo realizado sea bueno o malo.
  • En la Cultura China y japonesa: Nombran a Saturno como una estrella de la tierra, en representación a lo tradicional del oriente, el cual usa cinco elementos para la clasificación de los elementos naturales.
  • En la Cultura Hebrea: A Saturno lo llaman Shabbathai. Teniendo como Ángel a Cassiel. Con inteligencia, o espíritu beneficioso, son Agiel (layga), y su espíritu (el semblante mas sombrio) es Zazel (Izaz).
  • En la Cultura Turca y Malaya: El nombre utilizado es Zuhal, tomado del árabe زحل.
  • En la cultura griega: Es conocido con el nombre de Φαίνων.

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