Pavo Real: Hábitat, Características, Alimentación y Más

¿Tienes preguntas acerca del Pavo Real? Pues te recomendamos que leas este artículo, porque aquí encontrarás toda la información que necesitas saber sobre esta llamativa ave, su hábitat, sus características, su comportamiento, sus mutaciones y adaptaciones y mucho más.

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El Pavo Real

El pavo real común, que tiene la denominación de pavo cristatus, conocido igualmente como pavón real, pavo real de pecho azul o pavo real de la India, es una especie de ave cuya forma es semejante a las gallináceas, que pertenece a la familia Phasianidae,​ que es una de las dos especies que existen del género Pavo.

Desde tiempos pretéritos tuvo un lugar sobresaliente entre los animales que eran fascinantes para el hombre, por razón de su hermoso abanico de múltiples colores que forma la cola de los machos.

Distribución o hábitat

El pavo real es procedente de Asia de su zona sur,  habitando el subpaís indio en toda su extensión, así como en las áreas secas de Sri Lanka, particularmente en zonas cuya altitud es inferior a los 1800 metros, aunque en pocas ocasiones llega a vivir en zonas que se encuentran cerca de los 2000 metros de altitud.

Lo usual es que habiten en bosques caducifolios, no importa si son húmedos o secos, pero estas aves han logrado adaptarse a la vida en regiones de cultivos agrícolas y cerca de poblaciones humanas, siempre que en esos lugares exista disponibilidad de agua.

Varios investigadores han sugerido que esta especie fue llevada a Europa por Alejandro Magno, pero otros piensan que ya podía ser encontrada en la Antigua Grecia, cerca del año 450 a. C., por lo que se concluye que fue introducida antes de esa fecha.​ Aproximadamente desde esas fechas ha sido introducida en muchos otros lugares del planeta, convirtiéndose en un ave salvaje en algunas zonas.

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Características

El pavo real es una especie de ave que tiene un acentuado dimorfismo sexual. El macho de la especia puede llegar a tener una medida de entre 100 a 115 centímetros, medidos desde el pico hasta la cola, llegando a medir entre 195 y 225 centímetros, si llevamos la medición hasta la punta de sus largas plumas.

Se puede decir que dichas plumas son especializadas, porque están perfectamente ubicadas para formar un abanico, que es la cola secundaria del pavo real, cuando han llegado a la plenitud de su desarrollo. El peso de estas aves varía entre 4 y 6 kilos. La hembra de la especie es de menor tamaño y peso, llegando a tener una medida de alrededor de 95 centímetros y un peso de 2,75 a 4 kilos.​

Macho

Las plumas de la parte anterior del pavo real so de un color azul cobalto iridiscente, mientras que posee reflejos de color verde a ambos lados de su cráneo. En la cabeza se encuentra insertado un pico que es de color gris y la misma se encuentra coronada por un copete de plumas con su centro desnudo blanco y las puntas del copete de color azul verdosas.

Una característica a resaltar es que no posee plumas ni en la parte superior ni en la parte inferior del ojo, pudiendo observarse en esa zona que su piel es blanca.​ La zona de su espalda está compuesta por plumas que producen la impresión de ser escamas, de colores verdes y negras con reflejos bronces y cobres.

Sus alas y la inserción de las mismas en la región escapular son de color negro con barras o listas blancas, pero las plumas primarias sólo son visibles durante el vuelo, y son de color canela.

La verdadera cola del pavo real es de color marrón oscuro, mientras que las plumas largas supracobertoras que conforman la cola secundaria tienen un color verde-dorado con tonos iridiscentes de bronce y azul, adornadas de ocelos con franjas azules, marrones y verdes. Los ocelos son esos dibujos al final de las plumas que parecen ojos. Algunas de esas plumas especializadas no tienen ocelos y terminan en su extremo en una media luna negra.

Hembra y crías

La hembra del pavo real tiene la cabeza de un color marrón rojizo pero su cara es de color blanco. Poseen un copete de plumas pequeñas, parecido al del macho, aunque sus puntas son de color castaño con los bordes verdes. Las hembras son menos propensas a socializar y tienden a pasar desapercibidas, debido a que no son tan espectaculares, porque las plumas de sus cabezas son marrones, y sus rostros y vientres son blancos.

Aunque tienen un copete o corona, como los machos, las plumas del mismo tienden a ser de un color castaño con los bordes verdes.

El color de las plumas del cuello es verde metálico y las plumas del pecho son de color marrón oscuro con reflejos verdes. Las plumas de la parte superior de su cuerpo son de color marrón pardo con manchas pálidas. Las plumeas de la cola y las primarias y secundarias de las alas son de color marrón oscuro. Lamentablemente las hembras no tienen una cola secundaria, por lo tanto no poseen un hermoso abanico como los machos. La región inferior es blanquecina.

Al nacer, las crías del pavo real son de color pardo, casi amarillento, poseyendo motas que son de un color más oscuro mientras son más jóvenes. La nuca de las crías tiene una mancha marrón oscura que se conecta con los ojos del polluelo.

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El color de las plumas de los machos jóvenes es semejante al de las hembras, pero tienen las alas de color castaño y un copete pequeño. Al inicio de sus vidas, los machos no tienen una cola secundaria, sino que comienzan a desarrollar esas inmensas plumas supracobertoras que conforman esos hermosos abanicos a partir de su segundo año de vida.​

Mutaciones

Pueden encontrarse distintas variaciones en el fenotipo o aspecto del plumaje del pavo real por razón de que han sufrido diferentes mutaciones en su genética. Las mutaciones ocurren de manera infrecuente cuando viven en su estado natural, pero debido a han podido ser criadas de manera selectiva en cautiverio, han aparecido diversas variedades, algunas de las cuales se han hecho comunes, teniendo que relegarse el término pavo real azul para los que se encuentran en estado salvaje.

Gracias a las mutaciones, hoy existen dos clases de variaciones de colores y de patrones. Las variaciones de color han dado origen a distintas tonalidades en todo el plumaje, mientras que los cambios de patrón pueden observarse por regiones del plumaje o a la repartición del pigmento, aunque siempre conservan en la base el color de la estirpe salvaje o de una de las variedades.

Es frecuente ver que un color se mezcle con uno o con varios patrones, lo que ha dado origen a diferentes pavos reales, como es el caso del pavo real opal arlequín plateado.

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Variedades de color

Entre las distintas variedades de color de los pavos reales podemos encontrar los siguientes:

Blanco

Se trata de una de las mutaciones más llamativas de las variedades que han sido logradas. Se obtuvo por un cruce selectivo entre pavos que tenían manchas blancas en el patrón de su plumaje. La mutación que causada les produjo un leucismo total, razón por la cual se impide que la melanina se fije en las células de sus plumas, ocasionando que el plumaje, tanto de las hembras como de los machos, sea completamente blanco. Sus crías al nacer son de color amarillo claro.

Bronce

En esta mutación de pavo real, el plumaje situado en la cabeza, el cuello y los ocelos de las largas plumas de su cola secundaria son de un color marrón intenso, conservando algunos reflejos verdes metálicos que se agrupan en torno a su cabeza, oscureciéndose el color de las alas en las zonas próximas a su cuerpo.​

Cameo

Previo a la época de cortejo y celo, el plumaje de estas aves mutadas es de color marrón oscuro, pero puede observarse que va perdiendo el color en la medida en que los días se hacen más largos, llegando a adquirir el color del café con leche, ocurriendo que las plumas de las alas llegan a ser más claras que las largas plumas de abanico de la cola secundaria en los machos.

La cabeza y el cuello conservan las plumas de color marrón oscuro, mientras los ocelos se presentan en diferentes tonos de color marrón. En el caso de las hembras, el color del plumaje es crema. Esta variedad no tiene plumas iridiscentes.

Charcoal

Aquellas zonas en que la especie que vive en la naturaleza son azules iridiscentes, existe una variedad de color negro mate, sin iridiscencias. Las largas plumas del abanico de la cola secundaria son negras grisáceas, con ocelos de tonos oscuros. En las hembras de esta especie se puede observar que sus plumas son más oscuras que las pavas azules y sin las iridiscencias verdes que tienen en el cuello.​

Jade

En esta especia mutada, las plumas de la parte anterior del ave es del color verde intenso del jade. Las plumas de la cola secundaria son marrones y tienen destellos oliváceos con ocelos verdosos.​

Midnight (media noche)

Es una variedad parecida a la de la estirpe salvaje charcoal, pero con un melanismo total que provoca que se les oscurezcan las plumas de todo el cuerpo.

Opal

Las plumas de la parte anterior del macho son de color gris oscuro, mientras que las plumas del resto del cuerpo son de un color gris más tenue. La iridiscencia de las plumas de su pecho es de color violeta, mientras que las largas plumas del abanico de su cola secundaria tienen un tono oliváceo con reflejos verdes, azules y púrpuras. En esta especie, las hembras y sus polluelos son completamente de color gris.

Peach (melocotón)

Tienen las plumas de la cabeza y sus proximidades, incluyendo la corona o copete, de un color marrón sólido, mientras que las plumas del resto de su cuerpo se van aclarando hasta llegar a un color marrón en degradación hacia el anaranjado, parecido al de los melocotones, hasta que la degradación de color lleva al casi blanco. En las hembras se puede observar un color marrón más claro.​

Púrpura

En esta especie mutada, el plumaje del cuello es de un color azul más intenso, mostrando reflejos de color morado. La banda situada en posición más cercana al centro oscuro del ocelo es de color púrpura. En las hembras, las plumas del cuello también tienen iridiscencias moradas.​

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Taupe

Se trata de una especie mutada semejante a la variedad opal, pero el plumaje de los machos es de color gris claro uniforme, presentando distintos tonos de marrones claros.

Variedades del patrón

También han surgido variedades de pavos reales en función del patrón que presenta su plumaje, entre los cuales se encuentran:

Ala negra

El principio esta especie fue clasificada como una subespecie del fenotipo del pavo real salvaje (P. c. nigripennis), pero en realidad se trata de una variación genética que produce una modificación del melanismo en los machos. La diferencia es observable en las plumas terciarias y secundarias de las alas que, en lugar de presentar el patrón a rayas, muestra una coloración absolutamente negra o con machas blancas muy pequeñas.

La mutación en el melanismo igualmente produce efectos en el plumaje azul que se encuentra en el pecho y el cuello, siendo de una tonalidad más oscura en el ala negra. En el caso de las hembras, su plumaje también se ve afectado, así que las plumas de todo su cuerpo son de color crema, pero presentar franjas oscuras distribuidas de forma indiscriminada.​

Arlequín

En esta especie existe un leucismo parcial en extensas zonas de su cuerpo, razón por la cual se pueden ver grandes extensiones de manchas blancas distribuidas de forma indiscriminada por el plumaje de ambos sexos de esta especie, mientras que se pueden encontrar zonas con plumas pigmentadas con el color de base.​

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White eye

En esta especie de pavo real el ocelo policromado tiene color blanco en distintas concentraciones. Las plumas primarias de sus alas igualmente adquirieron el color blanco. Sin embargo, el resto del plumaje puede presentar cualquier patrón de color.​

Arlequín plateado

Se llama de esta forma al conjunto de dos variaciones de patrones que hemos mencionado anteriormente, lo que da lugar a un pavo real arlequín que presenta ocelos blancos en las plumas de la cola de abanico secundaria. La mayor parte de sus plumas es de color blanco con pequeñas zonas en vetas de color plateado y azul.

En la actualidad, mediante reproducción selectiva, se está intentando combinar esta clase con las especies mutantes que tienen diferentes variantes de color.​

Híbridos

Se les conoce como pavo real Spalding a las crías híbridas que sobreviven y que son el resultado del cruce entre un ejemplar de Pavo cristatus de cualquiera de sus variedades y uno de la especie afín Pavo muticus, o pavo real cuelliverde. Ese nombre les fue puesto en honor a Keith Spalding de California, quien fue la primera criadora de estas aves.

Las plumas de este pavo real híbrido son una mezcla de ambas especies, cuyo resultado presenta plumas de color verde con algunos reflejos dorados en el cuello y pecho. La corona o copete resulta ser algo tupido y estirado.

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En la cara se les puede ver un área blanca sin plumaje, que está compuesta por la piel orbital que se encuentra ubicada en torno a los ojos y los oídos. Se diferencian del pavo real común en que tienen una mayor talla y longitud, además su cuerpo es mucho más delgado.

Comportamiento

El alimento de estas aves es principalmente omnívoro, y se compone esencialmente de frutos, semillas, plantas, vallas, verduras, ranas, insectos y pequeños reptiles.

El pavo real se alimenta y hace sus nidos en tierra, haciendo un hueco que tiene poca hondura, al que es usual que proteja con hojas o ramas. Aunque su tamaño es grande y sus plumas son muy largas, lo cual lo convierte en un ave pesada, es capaz de realizar vuelos cortos, que efectúa particularmente para poder posarse en las ramas de los árboles en las que descansa y pasa el lapso de nocturnidad.

Se trata de aves territoriales y polígamas. Lo normal es que un macho tenga unas cuatro o cinco hembras para aparearse, las cuales no pueden permanecer muy cerca.

Su período de celo y reproducción ocurre en la primavera, en el cual el macho es capaz de aparearse hasta con seis hembras. La puesta de cada hembra es de entre cuatro a ocho huevos y son de color castaño claro.

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Los huevos son incubados exclusivamente por la hembra por un lapso de veintiocho días, al término de los cuales eclosionan y nacen los polluelos, los cuales ya deben tener unas pocas plumas de color parduzco, semejantes a un pequeño penacho.

Sonidos de Pavo Real

Los sonidos que produce el pavo real no son tan llamativos como su imagen. Usualmente se trata de graznidos que pueden ser relacionados con la forma en que maúlla un gato, y trompeteos extraordinariamente graves. En algunos casos ha podido captarse que efectúan chillidos como los de un niño pequeño pidiendo auxilio.

Los sonidos, en época de celo y apareamiento, ​normalmente son acompañados de un despliegue de las largas plumas de su cola secundaria y un estrepitoso llamado, para atraer la atención de las hembras.

Cortejo del Pavo Real

Probablemente te estés preguntando ¿cuál es la razón de que el macho tenga esa llamativa cola?, y ¿Por qué las hembras no la tienen también? A diferencia de otras especies de animales, donde son las hembras las que llaman la atención, en el caso de los pavos reales, es el ejemplar masculino el que tiene que destacar porque así han sido programados por la genética de la naturaleza, así que es el quien posee las armas naturales para seducir.

Al empezar la época de celo y apareamiento, el comportamiento del macho para llamar la atención de las hembras es exhibir sus dotes y abrir su cola de abanico, de manera que las hembras la puedan ver desde mucha distancia. El macho puede abrir y cerrar su cola todas las veces que así lo quiera, ejecutando una especie de danza amatoria que atrae a las hembras con las que procederá a aparearse, y como es polígamo, lo hará con, al menos, 5 o 6 de las que sean atraídas por sus encantos.

El problema es que son las hembras las que eligen al macho con el que desean aparearse, y será aquel cuya cola sea la más grande, la más llamativa por sus colores exuberantes, el que tenga el plumaje más sano o grueso y que haya podido terminar su baile con la mejor forma de ejecución

Como antes hemos afirmado, si bien es cierto que el mismo macho puede aparearse con varias hembras en cada época de celo,  también es verdad que tiene que conquistarlas a todas y cada una de ellas, ejecutando todos los pasos necesarios tantas veces se requiera. Por esa razón el dimorfismo sexual es tan relevante en esta especie.

Enfermedades

Se trata de aves que son extremadamente sensibles a la humedad excesiva y a las temperaturas bajas. Son susceptibles de contraer enfermedades de tipo respiratorio, así como la tuberculosis e infecciones intestinales. Resulta frecuente que con temperaturas que bajen unos dos centígrados, a estas aves se les entumezcan las patas, llegando a ocasionar que pierdan la movilidad.

Reseña Histórica

Esta ave es oriunda de la India. Cuando Alejandro Magno se convirtió en el regente del occidente de la India en la antigüedad, trabó conocimiento con estas aves y se llevó varios ejemplares hasta la ciudad de Babilonia. Desde Babilonia estas aves fueron trasladadas hasta la antigua Persia y Asia Menor. Desde esos reinos, los romanos las capturaron y las llevaron hasta Italia.

Las antiguas civilizaciones comenzaron a tener gran predilección por los huevos y la carne de estas hermosas aves. El orador Quinto Hortensio Hórtalo fue el primero que implantó entre los romanos el gusto por comer la carne del pavo real, cuando hizo que las prepararan y las sirvieran con su plumaje en una muy exclusiva celebración que dio con ocasión de que fue nombrado augur. Marco Anfidio Luco fue el primero de los romanos que pensó en hacer que estas aves fueran obligadas a trasladarse en parvadas para que engordaran.

El pavo real es un elemento decorativo muy común en los monumentos y palacios antiguos. Desde un punto de vista mitológico, se han encontrado imágenes de la diosa Juno acompañada de un pavo real, animal que le fue consagrado a ésta deidad.

Puede ser encontrada también su figura en las medallas de Samos, adquiriendo notoriedad debido al culto que se ejercía a esta diosa y también aparece en las medallas romanas en las que se hizo una representación de Juno Regina.

En otros artefactos encontrados puede apreciarse al pavo real, colocado a los pies de la diosa Isis y de la diosa Providencia, con lo cual es un ave que se encuentra relacionada con la consagración de las emperatrices. Además, un pavo real que muestra su cola secundaria en abanico desplegado fue considerado como una representación de la vanidad.

El pavo real era también muy apreciado en tiempos de la caballería, el cual era calificado como ave noble. Su carne era utilizada como alimento exclusivo para los valientes y para los amantes, además con su cola se convirtió en el ornamento predilecto de todos los banquetes.

Era una figura de un pavo real la que servía de blanco a los caballeros cuando se encontraban adiestrándose en la utilización de las armas. En los casos en que hubiera que pronunciar un juramento o un voto solemne, se llevaba a la mesa con gran afectación por las damas o damiselas un pavo real asado colocado en una bandeja de oro o de plata.

Luego de que se hubiera pronunciado sobre él un voto o juramento por cada uno de los asistentes al banquete, su carne era distribuida entre todos los comensales.

Simbolismo, Mitología y Cultura Popular

La simbología y el misticismo representado por el pavo real es de larga data, debido a que su belleza y majestuosidad llamaron la atención del hombre desde épocas muy pretéritas. Aunque se trata de un ave que es asociada con el concepto de vanidad, el pavo real representa, en casi todas las culturas, un símbolo solar que está vinculado a la belleza, la sabiduría, la gloria y la inmortalidad.

Gracias a que Alejandro Magno lo trasladó hasta el occidente, junto con su significado simbólico, logró cruzar Babilonia, Persia y Asia Menor, llegando hasta Grecia en el período clásico. Su simbolismo solar se encuentra estrechamente relacionado con su larga cola de colores en forma de abanico y patrones de dibujo en forma de ojos que, debido a su representación circular y a su brillo, lo vinculan igualmente con el ciclo vital y eterno de la naturaleza.

El pavo real es el ave nacional de India. En la cultura hindú, el pavo real es la montura que utiliza Skanda, quien representa al dios de la guerra. Múltiples tradiciones, en particular en el área sur de la India y en Sri Lanka lo vinculan igualmente con sus deidades locales, representando, en un caso, al poderoso trueno.

Varias de las danzas folclóricas de la India contienen pasos que han sido inspirados por el baile de cortejo que realiza el pavo real. Se suele decir popularmente en los países hindúes que cuando un pavo real despliega el abanico de su cola, es señal de que va a llover.

En la Grecia de la antigüedad, el pavo real era un ave que simbolizaba la representación de la diosa Hera, quien fue la diosa griega más importante del Olimpo, esposa legítima de Zeus y diosa de las mujeres y el matrimonio.

Según la mitología griega, la diosa Hera le hizo un encargo a Argos, quien se dice que era un gigante con mil ojos, que pusiera vigilancia a una de las amantes de su infiel esposo Zeus, pero en esa historia fue asesinado por el dios Hermes. Cuando la diosa Hera se enteró de la muerte de Argos, agarro sus cien ojos y los colocó en la cola del pavo real, lo que le confirió el aspecto que actualmente tiene.

En la Roma de la antigüedad, las princesas y emperatrices eligieron al pavo real como su símbolo personal. Gracias a ello, el pavo real pasó del simbolismo romano al simbolismo cristiano, estrechamente vinculado a la Gran Diosa, por lo que no resulta en absoluto difícil entender su lazo positivo con la Virgen María y las delicias del Paraíso.

En la religión cristiana, el pavo real representa el símbolo de resurrección de Cristo, porque durante la primavera, en tiempo de Pascua, esta ave muda la totalidad de su plumaje. No es usual que se la represente en esa religión con su cola de abanico abierta, ya que es una representación que se inclina hacia la vanidad, lo que constituye un conocimiento contrario a la caridad y la humildad del mensaje del cristianismo.

Es posible observar mosaicos del siglo IV con la figura de un pavo real en la iglesia de Santa Constancia, en la ciudad de Roma, así como en varias catacumbas cristianas. Es usual que, en las representaciones de los pavos reales, se pueda observar a estos bebiendo de un cáliz o de una fuente, esta última simbolizando a la fuente de la vida, pero también simbolizando un renacimiento espiritual, que se encuentra vinculado con el bautismo y con la eternidad del alma.

La extrema belleza y majestuosidad del pavo real tuvo su influencia en el hombre desde tiempos muy antiguos, habiendo sido incorporado a la cultura popular y a la religión en diferentes períodos históricos, partiendo de las regiones geográficas orientales que son su hábitat original.

Cuando en el Antiguo Testamento se hace una descripción de las riquezas del rey Salomón, se incluye entre ellas al pavo real en posición preponderante. Otras referencias de carácter religioso que exaltan a la condición del pavo real las podemos encontrar en:

  • Primer libro de Reyes, 10:22, Reina-Valera, 1960
  • En el Islam se asocia a Iblís, jefe supremo de los demonios, con el pavo real.
  • En la religión yazidi el pavo real se asocia a su dios Melek Taus.

En la época actual, es común encontrar que los más importantes zoológicos de todo el mundo tienen una colección de pavos reales como uno de los más importantes atractivos para el público que los visita.

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