La paloma mensajera se trata de un ave muy desenvuelta y expedita siendo su finalidad fundamental llevar a cabo una misión de forma rápida, lo que es bastante fácil debido a su óptima ubicación en el espacio. Continúa leyendo este artículo para aprender todo sobre esta asombrosa ave.

Paloma Mensajera

Historia de la paloma mensajera

La paloma mensajera como método de comunicación es probablemente tan antiguo como los antiguos persas, de quienes probablemente provino el arte de entrenar a las aves. Los mogoles también los han utilizado como mensajeros. Los romanos utilizaron mensajeros de palomas para ayudar a sus militares hace más de 2000 años. Frontino dijo que Julio César usó palomas como mensajeros en su conquista de la Galia.

Los griegos divulgaron a los vencedores de las olimpiadas a las diversas ciudades por este medio. En el siglo XII, se utilizaron palomas mensajeras de color en Bagdad. El capellán naval Henry Teonge describió en su diario un servicio postal regular de palomas que utilizan los comerciantes entre İskenderun y Aleppo. Antes del telégrafo, este método de comunicación estaba muy de moda entre los corredores de bolsa y los financieros.

El gobierno holandés estableció un sistema civil y militar en Java y Sumatra a principios del siglo XIX, obteniendo las aves de Bagdad. En 1851, Paul Julius Reuter, nacido en Alemania, abrió una oficina en la City de Londres que transmitía las cotizaciones bursátiles entre Londres y París a través del nuevo cable Calais to Dover.

Se establecieron numerosas sociedades para la cría de palomas de esta clase en todos los países europeos importantes y, con el tiempo, varios gobiernos establecieron sistemas de comunicación con fines militares por correo de palomas.

Después de que el palomar entre fortalezas militares se había probado a fondo, se centró la atención en su uso con fines navales, para enviar mensajes a los barcos en aguas cercanas. También fue utilizado por agencias de noticias y particulares en diversas ocasiones. Los gobiernos de varios países establecieron sus propios métodos entre ellos el uso de palomas mensajeras.

Se aprobaron leyes que tipificaban como delito grave la destrucción de tales palomas, además se ofrecieron premios a sociedades privadas para estimular la eficiencia y se otorgaron recompensas por la destrucción de estas aves. Antes de la llegada de la radio, los periódicos utilizaban palomas para informar sobre carreras de yates y algunos yates estaban equipados con palomares.

Durante el establecimiento de los servicios formales de correos de palomas, se introdujo el registro de todas las aves. Al mismo tiempo, con el fin de obstaculizar la eficiencia de los sistemas de países extranjeros, se colocaron dificultades en el camino de la importación de sus aves para entrenamiento y en algunos casos se entrenó especialmente a los halcones para interrumpir el servicio en tiempo de guerra.

Los alemanes dieron el ejemplo al emplear halcones contra las palomas de París en 1870-71. No parece que se haya desarrollado ningún método satisfactorio para proteger a las aves más débiles, aunque los chinos anteriormente proporcionaban a sus palomas silbatos y campanas para ahuyentar a las aves de presa. Sin embargo, a medida que se desarrollaron la radiotelegrafía y la telefonía, el uso de palomas se limitó a la guerra de fortalezas ya en la década de 1910.

Como ejemplo, el Almirantazgo británico suspendió su servicio de palomas a principios del siglo XX, aunque había alcanzado un nivel de eficiencia notablemente alto. Sin embargo, aún se mantenían grandes cantidades de aves en las grandes fortalezas del interior de Francia, Alemania y Rusia cuando estalló la Primera Guerra Mundial. Durante la Segunda Guerra Mundial, el Reino Unido utilizó alrededor de 250.000 palomas mensajeras.

¿Cuáles son las características de una paloma mensajera?

Las palomas mensajeras pertenecen al orden Columbiformes. Su nombre científico es Ectopistes migratorius. Ectopistes significa «moverse o deambular» y migratorius significa «migrar». El nombre científico tiene la connotación de un ave que no solo migra en la primavera y el otoño, sino que también se mueve de una estación a otra para seleccionar el ambiente más favorable para anidar y alimentarse.

La apariencia física de esta ave era acorde con sus características de vuelo, velocidad y maniobrabilidad. La cabeza y el cuello eran pequeños; la cola larga y en forma de cuña y las alas, largas y puntiagudas, estaban impulsadas por grandes músculos del pecho que le daban la capacidad para un vuelo prolongado.

Paloma Mensajera Características

La longitud promedio del macho era de aproximadamente 42 cm. La hembra era aproximadamente unos 3 cm menos. La cabeza y las partes superiores de la Paloma macho eran de un gris azulado claro con rayas negras en los escapularios y coberteras alares. Las manchas de iridiscencia rosada a los lados de la garganta cambiaron de color a un bronce metálico brillante, verde y púrpura en la parte posterior del cuello.

La parte más baja del cogote y el pecho son más sonrosado, que gradualmente se volvía blanco en la parte baja del vientre. Los iris presentaban un escarlata intenso; el pico pequeño, negro y delgado; las patas y las piernas de un rojo claro. Los colores de la hembra eran más disipados y pálidos. Su cabeza y espalda presentaban un gris negruzco, las manchas iridiscentes del cuello y la nuca eran menos brillantes y el pecho era de un rosa pálido.

Su hábitat y distribución

Naturalmente, estas aves prosperan en entornos de acantilados, particularmente acantilados oceánicos. Los individuos introducidos y salvajes pueden vivir en entornos de acantilados, pero han encontrado un nicho perfecto en la vida urbana. Las ciudades les brindan oportunidades perfectas para recolectar basura, ya que los humanos producen mucha de esta.

Estas aves viven de forma natural en el sur de Europa, el oeste de Asia y el norte de África. En Europa se encuentran tanto en el oeste como en el sur y en Asia se encuentran en el oeste y el sur. También se han introducido en un gran número de regiones. Su área de distribución no nativa consiste en el resto de Europa, otras partes de Asia, el sureste de Australia, el sur de África, partes de América del Sur, partes de Canadá y todo Estados Unidos y México.

¿Cómo es la conducta de la paloma mensajera?

Debido a que estas aves están relativamente indefensas y en riesgo a la depredación, permanecen en masa de aves con mucha periodicidad. En conjuntos más tupidos, es mucho menos probable que un solo pájaro sea el objetivo y el movimiento de muchos animales puede confundir a los depredadores. Algunas de las aves de una masa de aves son productoras y localizan las fuentes de alimento. Los demás son gorrones y se unen a la alimentación después de que los productores hayan localizado la comida.

Paloma Mensajera Conducta

¿De qué se alimenta la paloma mensajera?

La alimentación oportunista es una de las claves del éxito de esta ave. Algunos alimentos comunes incluyen granos y semillas, verduras, frutas, bayas, insectos, caracoles, lombrices de tierra y más. En las ciudades consumirán prácticamente cualquier cosa comestible. La basura humana proporciona una amplia variedad de alimentos y se aprovechan de lo que encuentran.

¿Cómo se da su proceso de reproducción?

Las palomas son aves monógamas y se emparejan de por vida. Tanto la hembra como el macho empollan los huevos y cuidan a los pichones. Los machos edifican nidos a lo largo de acantilados costeros, así como acantilados artificiales creados por altos edificios urbanos con cornisas y techos accesibles.

La reproducción puede ocurrir en cualquier época del año, especialmente en áreas donde la comida es abundante. Sin embargo, es mucho más común en primavera y verano. La hembra pone unos tres huevos y ambos padres empollan esos huevos durante 15 a 20 días. Los pichones se alimentan con leche de cultivo producida por sus padres. Después de aproximadamente 30 días, los pichones aprenderán a volar y se volverán autosuficientes.

Entrenamiento de palomas mensajeras

Estas interesantes aves tienen una rica historia de transporte de mensajes y suministros entre dos ubicaciones. Estas aves eran una herramienta de transmisión de mensajes común antes de la revolución digital. Hoy, sus habilidades siguen siendo relevantes en situaciones que limitan la comunicación digital y física. Adiestrar a las palomas es sencillo, pero requiere tiempo, dedicación y cuidados adecuados.

Establecer la ubicación base

Las palomas mensajeras llevan mensajes entre dos lugares. Primero debe establecer la ubicación de la base, la sala de la casa, como punto central. Esta sala es el lugar donde las palomas pasan la mayor parte de su tiempo y sirve como estación de comida y agua. Debe tener una trampilla que permita la entrada de palomas, pero restrinja la capacidad de salir a voluntad.

Paloma Mensajera Entrenamiento

Practica en intervalos

Es ideal aclimatar a las palomas practicando a distancias variables. Por ejemplo, sacar a las palomas de la caseta y usar una jaula para llevarlas a una milla de distancia. Soltarlas y estas regresarán a casa. Hacer esto varias veces para practicar. Luego aumentar el alcance a 8 kilómetros y repetir el proceso. El aumento gradual del rango le permite probar estas aves mientras el grupo desarrolla resistencia y gana confianza.

Incentivos con alimentos y agua

Esta ave se entrena en uno o dos lugares utilizando incentivos de comida y agua. Se puede utilizar la ubicación de la base de operaciones como ruta única de retorno para los mensajes o crear una ruta entre dos ubicaciones establecidas. Para una ruta de vuelo bidireccional, retirar la comida de la base. Llevar manualmente la paloma a la segunda ubicación y proporcionar el alimento.

La paloma se alimenta y eventualmente regresará a la base. Se debe repetir este proceso hasta que la paloma migre entre las dos ubicaciones de forma independiente.

Adjuntar el mensaje

Los mensajes se llevan con pequeñas mochilas. Las mochilas usan correas de tela para los hombros y ranuras de sujeción de tela o plástico. La tela es ligera y fácil de diseñar, pero muchos materiales son susceptibles de sufrir daños por el agua y los elementos. Los tubos pequeños proporcionan recintos seguros para notas y suministros.

Los diversos tipos de palomas mensajeras

Existen una variedad de raza de palomas mensajeras, las cuales se detallan a continuación de forma más precisa:

  • De gran rapidez: estas son poco encantadoras no poseen mucha actitud, tienen alas más seccionadas, esta ave muestra ser más rígida tiene un temperamento precipitado, comen de manera exagerada aun así su sentido de orientación es extraordinario y su cola elevada es una de sus características diagnósticas.
  • De gran fondo: esta ave es mucho más tranquila que la anterior, con una mayor dimensión en longitud que la anterior, su cola puntea hacia la parte inferior y su cabeza es pequeña siempre esta derecha, sus alas son largas y espesas también las patas son más rectas, su personalidad es noble y más social, suelen alimentarse más pausadamente.
  • De medio fondo: es una combinación de los ejemplares anteriores. Es baja debido que sus extremidades se encuentran desiguales, el cuello es extenso, su cola más corta, la naturaleza de esta paloma es impaciente y se alimenta de forma rápida y cuantiosa.

Todo sobre un Palomar 

Un palomar es una estructura diseñada para albergar palomas e incluso otras aves pequeñas. Estas estructuras proporcionan un entorno seguro para que las palomas aniden, además de crear una base de hogar clara para las aves, esto las anima a asentarse y hacer de un palomar su hogar ideal.

Los palomares modernos que se compran hoy a menudo se utilizan para albergar palomas mensajeras, incluidas las palomas ornamentales. El mantenimiento de palomas en entornos de jardín comenzó a popularizarse durante la década de 1920 y esta tendencia ha continuado hasta la actualidad.

Varias características de diseño básicas son comunes a todos los palomares. Por lo general, tienen una gran cantidad de compartimentos o cubículos para servir como nidos individuales, también están elevados para disuadir a los depredadores. La forma de un palomar varía mucho. Los palomares circulares, cuadrados y octogonales son todos relativamente comunes.

Por lo general, la estructura de los palomares más antiguos y tradicionales es lo suficientemente grande como para que alguien entre y estaba ahuecado, con los cubículos que recubren las paredes interiores. Estos palomares son muy pocos y distantes ya que a lo largo de los años han sido demolidos o descuidados. Además de los grandes palomares tradicionales de ladrillo, también es posible encontrar estructuras mucho más pequeñas, que están diseñadas para fincas, jardines públicos y privados de cualquier tamaño.

Limpieza y cuidado

De vez en cuando es importante asegurarse de que se limpien los compartimentos del nido. Este puede ser un trabajo tedioso y complicado, pero es esencial, al igual que con cualquier otro animal, que su hábitat esté limpio para evadir infecciones, daños o bichos. Es importante hacer esto cuando las palomas hayan volado del nido durante el día.

Algunos expertos recomiendan revestir los compartimentos del palomar con tiras de fieltro que se pueden reemplazar fácilmente de vez en cuando. De forma opcional, se recomienda usar una herramienta raspadora para limpiar la mayor parte del desorden y luego aplicar un paño con agua tibia y jabón para asegurarse de que se limpie todo el desorden, pero evitando la Humedad. Evitar el uso de productos de limpieza de olor fuerte.

Se recomienda pintar el palomar anualmente, preferiblemente en los meses de primavera, cuando el clima no es ni demasiado cálido ni demasiado frío. Antes de comenzar, hay que cerciorarse de que las áreas donde se está aplicando pintura estén limpias. Algunas áreas pueden necesitar lijado, hágalo con papel de lija suave y cepillar el polvo.

¿Cómo funciona el sentido de orientación de una paloma mensajera?

A pesar de muchos estudios científicos a lo largo de los años, nadie entiende completamente cómo las palomas mensajeras navegan a casa a través de largas distancias. Hay varias teorías que los expertos creen que explican al menos parte de los procesos en funcionamiento. Los científicos ahora creen que las palomas mensajeras tienen mecanismos de brújula y mapa que les ayudan a navegar a casa.

El mecanismo de la brújula les ayuda a volar en la dirección correcta, mientras que el mecanismo del mapa les permite comparar dónde están y dónde quieren estar (casa). El mecanismo de la brújula de una paloma mensajera probablemente se basa en la luz solar. Como muchas otras aves, estas pueden usar la posición y el ángulo del Sol para determinar la dirección adecuada para el vuelo.

Sin embargo, el mecanismo del mapa sigue siendo un misterio. Algunos investigadores creen que las palomas mensajeras utilizan la magneto-recepción, que implica depender de los campos magnéticos de la Tierra como guía. Los investigadores han descubierto que las palomas mensajeras tienen concentraciones de partículas de hierro en sus picos que les permitirían detectar campos magnéticos fácilmente.

Posibles depredadores y peligros

Las palomas no tienen mecanismos de defensa naturales para protegerse de los depredadores. Su capacidad para volar es lo único entre ellos y los depredadores en la tierra, que incluye zarigüeyas y mapaches. Sin embargo, las palomas a menudo son capturadas por aves depredadoras como los halcones peregrinos, los halcones de cola roja la Lechuza chillona.

Los pichones y sus huevos también están en riesgo por la población de felinos domésticos. A pesar de estar en la lista de casi todos los depredadores, los grupos de palomas no están peligro de extinguirse. La mayoría de los humanos ven a estas aves como plagas sucias, pero en realidad su capacidad para propagar dolencias es bastante baja.

Existe una pequeña posibilidad de contraer algunas infecciones fúngicas o bacterianas por contacto con las heces de las palomas, pero estas son muy poco comunes. Estas aves pueden contraer una serie de padecimientos, incluido el virus del Nilo occidental y la influenza aviar, pero no parecen ser capaces de transmitirla a otros animales. Los humanos toman represalias matando a estas aves, pero no se verán amenazados realmente por la actividad humana.

Creencias y supersticiones

Hay muchas referencias a las palomas en la sociedad moderna. Las personas pueden tener dedos encasillados o encasillados, o incluso actuar como palomas fecales. Estos pájaros están en todas partes. Debido a que las palomas prosperan en entornos artificiales, se han vuelto extremadamente comunes dondequiera que haya personas. De hecho, las palomas abundan en Europa, Asia y África, así como en toda América del Norte. Además de ser temas de leyenda y tradición, estas criaturas también son el foco de muchos conceptos erróneos.

  • Es buena suerte que una paloma defeque encima de alguien: Es difícil de probar, pero es muy probable que las heces de paloma no trae buena suerte.  Bien, este es difícil de probar o refutar con algún tipo de precisión científica, pero el consenso es que ser defecado por alguien o algo es algo malo. Por un lado, las heces de paloma huelen mal. Y en segundo lugar, aunque no es tóxico en pequeñas cantidades, puede causar infecciones fúngicas graves y potencialmente mortales si se inhala en cantidades significativas.

Además, hay que considerar que las palomas también son portadoras de parásitos, que pueden pasar a los humanos a través del contacto con sus desechos. Cuando contrarresta esto con la escasez de evidencia para respaldar las afirmaciones de buena fortuna después de este evento, queda claro que se debe evitar pararse debajo de una bandada de estas aves a la hora de comer.

  • Las palomas son seres divinos: Las palomas han sido símbolos importantes en los escritos religiosos, pero ¿esto las hace divinas?  Una vez más, este mito es difícil de discutir racionalmente, pero debía ser incluido en la lista ya que las palomas aparecen con tanta frecuencia en las escrituras y los escritos del mundo antiguo. Ya sea sirviendo como sacrificio en la tradición judía o como mensajero de Noé en el arca, las palomas juegan un papel central en la tradición de las religiones del mundo.

Las palomas también representan la paz, la pureza, la fe y la fidelidad en cuantiosas culturas de todo el mundo. Es complicado discernir por qué estas aves ocupan un terreno tan consagrado en las sociedades humanas.

  • Las palomas pueden volar miles de kilómetros por día: Las palomas pueden volar lejos, pero no tanto. Aun así, 900 kilómetros en un día es bastante impresionante. Basado en las increíbles habilidades de vuelo de las palomas, las historias sobre su desempeño alado se han inflado enormemente a lo largo de los años. Por ejemplo, las palomas tienen una capacidad notable para encontrar el camino a casa, pero no desde el otro lado del mundo, como diría la leyenda.

Palomas condecoradas

La Condecoración Dickin, es el más reconocido galardón por el valor concedido a un ser no humanos. Fue autorizada para una extensa cantidad de palomas, incluido el Servicio de Pichones del Regimiento de América del Norte. Joe y la paloma mensajera irlandesa fue una de las incluidas en este honor tan memorable.

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