El Oso Perezoso, sus Características y Más

El Oso Perezoso, o también conocido en la comunidad científica bajo el nombre de Folívora y también de Phyllophaga, encontramos que en los últimos años estos mamíferos han ganado una gran popularidad en las redes sociales por su comportamiento bastante peculiar y porque se han llegado a ver en diferentes ciudades. Sí deseas aprender mucho más acerca de estos hermosos animales, no pienses en irte sin antes haber leído este gran artículo.

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El Oso Perozoso

Los perezosos, a su vez, son un suborden de mamíferos placentarios que también pertenecen a un orden llamado Pilosa. Estos hermosos y singulares animales son muy bien conocidos por ser extremadamente lentos, pero la realidad es que las curiosidades de esta especie se pueden llegar a contar por decenas, a continuación podrás aprender mucho más acerca de estos grandes mamíferos.

¿Qué es un Oso Perezoso?

Uno de los primeros mitos que deben ser aclarados completamente acerca de esta especie, es que a pesar de que son mamíferos arborícolas, los perezosos o las perezas no deben ser confundidas en lo absoluto con los primates. Y es que en realidad, los perezosos son familia directa de los osos hormigueros, y a su vez, pueden ser clasificados como perezosos de tres o de dos dedos.

Esta clasificación se debe a que los perezosos poseen dos, o bien, tres dedos con unas garras muy grandes y poderosas las cuales están en forma de garfio, las cuales también les permite colgarse de todos los árboles. También, estas garras tan grandes son muy útiles para que todas las crías se mantengan colgadas a la panza de su madre, pues, al momento de nacer, estos perozosos nacen con casi todas las garras formadas.

A su vez, esta singular clasificación nos hace entrar en una de las curiosidades más grandes que tienen los perezosos, pues, estos son de los pocos mamíferos que existen que no cuentan con siete vértebras cervicales. E incluso, los perezosos cuentan con más vértebras que una jirafa, lo que hace que el cuello de estos tenga una flexibilidad increíble.

Alimentación

Los parientes más cercanos de todos estos animales son insectívoros, sin embargo, a pesar de esta característica, no impide que los perezosos sean animales primordialmente folívoros, lo que nos indica que estos se alimentan de diferentes plantas. De hecho, como un dato curioso, muchos perezosos pueden llegar a usar las algas de su pelaje como un complemento a cada comida.

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Y es que también, el pelaje tan grueso y áspero que poseen estos mamíferos es una de sus características más resaltantes, este mismo presenta unos colores grisáceos y también pardos; además, por más que parezca algo increíble, en sus pelos pueden llegar a crecer diferentes algas las cuales les dan una apariencia verdosa que les ayuda a camuflarse muy bien todo su entorno.

Es bien sabido que las hojas que estos animales consumen no les proporciona una cantidad de energía muy grande, por lo tanto, los perezosos poseen un estómago que ocupa el tercio de su cuerpo, y que también puede llegar a ejecutar digestiones que tardan hasta varias semanas en las diferentes cámaras de su estómago, algo muy similar se puede apreciar en los gorilas.

¿Por qué los Osos Perezosos son tan lentos?

A pesar de su apariencia tan singular, la característica principal de estos animales, es su asombrosa lentitud. Este rasgo se debe a que los perezosos cuentan con muy poca masa muscular y como se dijo en el apartado anterior, con un metabolismo bastante lento, de hecho, el metabolismo de los perezosos es el más lento de todos los mamíferos que existen, aunque también algunas especies pueden llegar a verse superadas por los osos pandas.

De hecho, tanto es así que la temperatura corporal promedio de estos mamíferos es de aproximadamente unos 30 grados centígrados, la cual supera por al menos unos seis grados a la del resto de todos los mamíferos que existen, los cuales podrían llegar a morir fácilmente a estas temperaturas.

En consecuencia a este metabolismo tan particular y su gran lentitud, los perezosos pueden pasar días completos subidos en los árboles y solo bajar para hacer sus necesidades biológicas o en un caso de extrema necesidad, como puede ser por ejemplo beber agua. En las ramas, estos mamíferos pueden compensar su gran lentitud con una protección muy grande frente a sus principales depredadores como lo son algunas aves rapaces.

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Depredadores

Desafortunadamente, a día de hoy el principal depredador de estos hermosos y curiosos animales, son los seres humanos; sin embargo, además de este, los perezosos poseen depredadores naturales como las serpientes constrictoras, o mejor conocidas como anacondas, felinos muy grandes como los jaguares o las panteras, y en muchas ocasiones, algunas aves de presa como el águila harpía.

A pesar de esto, como se mencionó anteriormente, los perezosos cuentan con dos o tres dedos con garras muy largas y filosas, las cuales además de servirles para colgarse de las ramas, también las usan como una poderosa arma de defensa contra todos estos depredadores. Cuando estos deben cruzar por ríos donde la vegetación no es tan grande como para formas puentes, estas garras también los ayudan a nadar muy rápido.

Importancia ecológica de estos animales

Los perezosos en su pelaje no solamente tienen algas, sino que también poseen unas polillas que han generado una relación simbiótica con estos animales. Cuando estos animales bajan de sus ramas para defecar, las polillas que están habitando en su piel siempre ponen huevos en sus heces; luego, una vez que estas nacen, las larvas se alimentan de estas mismas heces depositadas por el perezoso, una vez que pasen a su fase adulta, volverán a habitar en la piel de los perezosos, donde alimentarán a las algas del pelaje, que luego de un tiempo el mismo perezoso usará como un suplemento nutricional.

Peligro de extinción de los Osos Perezosos

Desafortunadamente, una gran parte de todos los perezosos del mundo se encuentran en peligro de extinción, la cual es debida principalmente a la destrucción de su propio hábitat natural por manos de los seres humanos. Sumado a esto, la gran lentitud de estos animales les complica mucho más adaptarse o hacer frente a los grandes cambios que están viviendo los ecosistemas.

Además todo esto, como se mencionó al principio del artículo, los perezosos han llegado a ser vistos en diferentes ciudades del mundo y se han hecho muy famosos en redes sociales por su apariencia tan simpática e inofensiva; por desgracia, esto solo ha hecho que los perezosos sean, a día de hoy, unas grandes víctimas del mascotismo y del tráfico de esta misma especie, sin contar que reiteradas veces estos animales son usados como un atractivo turístico. Siempre se debe recordar que los animales salvajes nunca deben ser tenidos como mascotas, ni mucho menos ser explotados para el turismo de formas no éticas.

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