Descubre la organización social de los Zapotecas

Los zapotecas era el pueblo nativo más grande del Estado federal de Oaxaca, que ha existido desde el período prehispánico. En este artículo, abordaremos el cómo estaba compuesta la Organización Social de los Zapotecas, esto es representativo debido a su vinculación con la religión, la economía, la política y lo social.

ORGANIZACIÓN SOCIAL DE LOS ZAPOTECAS

Organización Social de los Zapotecas

El vocablo «zapotecas» emana del náhuatl, el dialecto original de los aztecas que ha subsistido hasta nuestros días gracias a los pequeños grupos de nativos que todavía lo hablan. En Náhuatl, el vocablo es «tzapotecatl» que se describe a la fruta conocida en México como zapote, que les da el nombre a estos aborígenes.

Mucho antes del hallazgo de América, este pueblo nativo consiguió crear una nación avanzada. De hecho, los vestigios de Monte Albán, Mitla y Yagul revelan la presencia de una sociedad zapoteca adelantada a su tiempo; mucho antes del arribo de los españoles.

No obstante, a partir del siglo XVI los europeos asediaron las regiones zapotecas para extraer la riqueza natural de la zona; a pesar de esto, este pueblo nativo  no se vio tan afligido como otros (ejemplo: los mayas y aztecas), en los que la incursión española tenía un carácter fuertemente militar.

A continuación, se presentan algunas características de la organización social de este pueblo nativo, con referencia a elementos prehispánicos y contemporáneos:

Organización social

Entre las interacciones sociales que se aplicaban en este pueblo indígena, para la consecución de objetivos en común para el bienestar propio y el de la comunidad tenemos:

Matrimonio

Los zapotecas realizan la endogamia, lo que indica que los integrantes de un clan familiar pueden contraer matrimonio con otro integrante del propio entorno familiar; hay que recalcar, que no está prohibido establecer una familia con individuos de otras familias.

 ORGANIZACIÓN SOCIAL DE LOS ZAPOTECAS

Distinguen dos tipos de matrimonios: la cohabitación, que sigue la ley común de los zapotecas, y el matrimonio de la iglesia católica. La Iglesia prohíbe el divorcio, pero a veces las parejas simplemente se separan y se unen libremente con otras personas.

Patriarcado

Las comunidades zapotecas se organizan según el sistema patriarcal, lo que significa que el centro de la comunidad es el hombre; muy pocas son las tribus que están organizadas de manera matriarcal.

Familia

Los zapotecas prefieren familias numerosas (formadas por padres, hijos, abuelos, tíos y primos), que a las familias nucleares. En el caso de que una familia sea nuclear (compuesta solo por padres e hijos), generalmente viven cercanamente al resto de la familia.

Herencia

La regla zapoteca es que, en caso de fallecimiento de los padres la herencia se divide por igual entre todos los hijos; pero, a menudo sucede que el hijo menor se beneficia más que otros niños, ya que este todavía vivía con sus padres cuando murieron.

Además de esto, la descendencia masculina generalmente hereda más propiedades que la descendencia femenina, motivado a que es una sociedad patriarcal. Por su parte, la tierra se puede heredar incluso antes de que los padres mueran: cuando uno de los hijos se casa y los padres son tan viejos que no pueden trabajar la tierra.

División social

Cuando visualizamos la composición de la organización social zapoteca, esta se muestra con una distribución sencilla y básica, pero profundamente clasista, ya que solo se fraccionó en dos clanes que claramente concedieron la superioridad a una de las capas.

El primero está compuesto por «sacerdotes, comerciantes y continúa con los militares». Este primer grupo, que constituía la clase dominante, que a su vez tenía una estructura piramidal; es decir, la parte superior estaba ocupada por sacerdotes, les siguen de inmediato los nobles, quienes trabajaban en el área comercial y  cierra esta capa social dominante, la clase militar.

La clase avasallada o el segundo grupo de la organización social de los zapotecas contendrían a los «aldeanos, porteros, cazadores y artesanos», que también se catalogaron como el grupo anterior, pero esta vez en función de los oficios y las artes que cada uno realizó, recibió una jerarquía.

Al conocer a los zapotecas en su organización social, se revela que esta ciudad ancestral en sus orígenes siempre ha sido fundada con ideas estructurales teocráticas, dando así una preponderancia en la sociedad a la clase religiosa o sacerdotal. Pero este mismo sistema original tuvo que ser cambiado al final, dada su debilidad no frente a su propia comunidad, sino frente a terceros.

La organización social de los zapotecas, en sus clases era considerablemente débil, sus miembros en su generalidad eran individuos con un evidente carácter sereno, ya que sus actividades elementales de sustento se llevaban a cabo en una esfera de trabajo típica de los grupos agrícolas y de caza, llevada a cabo por campesinos y cazadores. Los complementaron, otro grupo aún más débil debido a sus tendencias artísticas, que no eran más que orfebres y tejedores.

Las localidades vecinas a los zapotecas percibirían esta fragilidad y luego las hostigarían a través de grupos dominadores. El principal clan, ante la inminente necesidad de proteger todo lo que tenían, incluidas sus familias y sus propias vidas; se vieron forzados a tomar la decisión de agregar un estrato militar, donde la asistencia en cualquier conflicto bélico sería obligatoria para todos los hombres.

Religión

Los zapotecas del momento prehispánico conceptuaban que el cosmos estaba sitiado de cuatro elementos, cada uno de un tono de color concreto y con ciertas propiedades sobrenaturales. Además, colgaron a los dioses con elementos naturales, como el sol, la lluvia, las mareas, entre otros; asimismo, durante este período el tiempo se consideró cíclico y no lineal.

En la actualidad, los zapotecas siguen en parte el credo católico, que estaba sincretizada con las afirmaciones prehispánicas. Los dogmas zapotecas actuales incluyen:

  • La veneración de Jesucristo (niño y adulto).
  • Creencia en los animales guardianes (llamados tonos). Al nacer, cada persona adquiere un tono, que puede ser cualquier criatura; se cree que esta criatura le da al individuo algunas de sus características naturales (fuerza, velocidad, agilidad, inteligencia, entre otras).
  • La existencia de brujos, brujas y demonios en formas masculinas y femeninas.

Además de los sacerdotes católicos, las sociedades zapotecas tienen ciertos sacerdotes responsables de guiar los rituales espirituales; dichos sacerdotes se llaman «hechiceros» y son responsables de las ceremonias principales, tales como: bodas, funerales, bautizos, mudarse a un nuevo hogar, limpiezas espirituales, entre otros.

Ceremonias

Los zapotecas del período prehispánico ejecutaron una serie de rito propuestos a complacer a los dioses. Estos cultos contuvieron dádivas de sangre y oblaciones tanto de humanos como de animales. A menudo, los guerreros apresados de otros pueblos se daban a cambio de la asistencia de los dioses para conseguir buenas recolectas para acabar el tiempo de sequía, entre otras cosas.

Los cultos zapotecas de hoy están más encaminados a acontecimientos que constituyen pieza clave del ciclo de la vida, como el bautismo, comuniones, matrimonios y exequias. Dos de las ceremonias más significativos son la que se lleva a cabo el día de todos los Santos y la que se lleva a cabo el día del santo patrón de cada localidad.

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