Niños superdotados, ¿cómo acompañarlos?

niños superdotados

Los padres y educadores de niños de «alto potencial» suelen preguntarse cuál es la forma de ayudarlos a expresar su talento.

¿Son Anna y Michele “niños genios”? ¿Cómo desarrollaron las habilidades que acabamos de describir con tanta facilidad?. Veamos sus casos.

Anna y Michele

Michele es un niño de 10 años y lleva unos meses estudiando piano. La música siempre ha sido su compañero de juegos favorito y el profesor que lo sigue informa que su progreso es realmente notable en relación con la media. Hace que los ejercicios en el instrumento parezcan mucho menos pesados ​​de lo habitual.

Anna tiene poco más de 4 años, pero sus padres se han dado cuenta de que, con solo observar a su hermana mayor que asiste a la escuela primaria, ha aprendido a leer. Dedicarse a la lectura la divierte mucho, pues las historias que descubre en los libros la fascinan y despiertan su interés. Incluso observar el entorno natural, las plantas y los animales la llena de curiosidad, y muchas veces sus consideraciones y preguntas sorprenden a los adultos.

Niños superdotados

Niñas y niños como Anna y Michele, que muestran habilidades notables pero muy diferentes, se indican con varias expresiones, a menudo pronunciadas con admiración, para subrayar habilidades extraordinarias, «con un alto potencial cognitivo». Se les define como niños » superdotados » o «superdotados», o incluso niños ingeniosos, talentosos, muy inteligentes, precoz, excepcional, excelente, creativo…

Se trata a menudo de expresiones genéricas e inespecíficas o que se refieren sólo a algunos aspectos, pero que pretenden enfatizar habilidades particulares que representan un desafío para educadores y padres. Estos plantean el problema de qué es correcto hacer para acompañar a los niños en un crecimiento que garantice su bienestar psicofísico y la realización de sus potencialidades.

Faltan recursos

En España, la atención a las necesidades educativas de los niños y adolescentes con capacidades superiores a la media, como vienen señalando desde hace tiempo los estudiosos que se ocupan de ello, es muy incompleta y el proceso aún está en sus inicios.

niñas estudiando

Definición de «capacidades excepcionales»

En primer lugar, es importante tratar de aclarar los términos utilizados, que a menudo son genéricos y poco precisos. Cornoldi recuerda: «Por ejemplo, “plus endowment” es un término genérico que traduce el igualmente genérico inglés gifted y significa que una persona posee en algún aspecto una dotación fuera de lo común.

En principio, todos los aspectos concernientes al ser humano podrían considerarse como una potencial manifestación de la superdotación: intelectual, artística, motriz, etc., pero, más allá de algunos usos marginales, solemos hablar de superdotación para referirnos a la inteligencia, el talento y la creatividad. Como he tratado de ilustrar en mis estudios, se trata de tres aspectos distintos pero que tienen elementos en común».

Niños superdotados: ¿cómo reconocerlos?

Veamos a continuación cómo reconocer y distinguir las características de los niños superdotados.
Una persona que muestra algunas habilidades específicas que, sin embargo, generalmente no conciernen a todos los aspectos del funcionamiento mental puede definirse como » talentosa «: una habilidad excepcional dirigida, por ejemplo, a la mecánica, las habilidades viso-espaciales o el cálculo puede representar un talento, si en otras áreas o campos no hay habilidades particulares o si, por el contrario, hay debilidades.

Pensamiento divergente

Una notable habilidad para combinar elementos de formas nuevas y fuera de las más usuales y aparentemente lógicas, utilizando el llamado » pensamiento divergente » es, sin embargo, propio de las personas que se definen a sí mismas como » creativas» .”. Luego están algunas personas con capacidades cognitivas generales muy altas (cuando se habla de superdotación, generalmente se hace referencia a este caso), que, como enseña la historia, pueden, en casos excepcionales, converger en lo que se suele llamar “genio”.

Algunos niños y adolescentes con capacidades intelectuales superiores, para no amplificar sus inseguridades y no ser excluidos del grupo de pares, por ejemplo en la escuela, evitan emerger o resaltar explícitamente sus capacidades. En estos casos, algunos estudiosos han hablado de superdotados «underground», que se caracterizan por su fragilidad, ansiedad y por no ser plenamente conscientes de sus talentos.

niño haciendo una fotografía

Niños superdotados: pruebas y herramientas de evaluación

Una de las características de las niñas y niños con alto potencial intelectual es el hecho de que muestran habilidades que parecen estar por encima de la media de los de su misma edad, y este aspecto también lo destacan las pruebas utilizadas por los expertos. La precocidad no es una característica necesaria, pero en todo caso es propia de la superdotación y es un elemento que permite reconocerla en el tiempo.

Para hacerse una idea de la precocidad que muestran los niños y niñas, los expertos utilizan cuestionarios que envían a los padres. Naturalmente, el cuestionario es solo el comienzo de un estudio más complejo, que a menudo también incluye la medición de las capacidades cognitivas, con una prueba de coeficiente intelectual, que, sin embargo, ciertamente no agota la evaluación. Cornoldi añade: «Las pruebas de inteligencia más acreditadas son muy precisas, sin duda más que algunas pruebas médicas en las que nos basamos, y ofrecen información útil e importante.

Cuidado con los tests de inteligencia

El problema es entender de qué información se trata y no pasar del extremo de negar su validez al opuesto de confiar en un número para entender a una persona. En particular, el número principal que se obtiene de un test de inteligencia, el famoso IQ, es un indicio aproximado y global de un perfil mucho más complejo. Por ejemplo, no diferencia entre inteligencia general y talento, y entre varias formas de inteligencia. Sólo el experto puede ayudar a las familias a comprender lo que se esconde detrás de una evaluación compleja de la inteligencia ya captar los límites de una determinada evaluación».

Cada persona es única

Una cosa muy importante que los educadores y los padres deben tener en cuenta es, en efecto, que no existe una única manera de acompañar y potenciar las capacidades o talentos de todas las personas. Continúa el experto: «Puede ser confuso y quizás incluso irritante que te digan que no existen reglas generales y que los consejos deben adaptarse al caso individual. Pero es así, porque cada niño es diferente no sólo en sus características dotadas, sino también en las asociadas.

Por ejemplo, aunque la superdotación a veces se acompaña de fragilidad emocional y relacional, que también ha surgido de algunos estudios, no es apropiado generalizar.

niño pequeño con instrumentos musicales

No son todos iguales

«Se suele decir –añade Cornoldi– que los dotados son muy frágiles, como magníficos objetos de cristal que pueden romperse en mil pedazos, pero esto es una exageración. Por ejemplo, una encuesta muy grande  ha demostrado que los intelectualmente dotados, en promedio, están mejor emocional y socialmente que otros niños.

Esto no quiere decir que puedan existir casos con dificultades que requieran una atención particular, como sucede por ejemplo con aquellos con la llamada » doble excepcionalidad «, que también combinan un problema específico con una superdotación, como un trastorno específico del aprendizaje o del neurodesarrollo. Una reciente conferencia interuniversitaria propuso nuevas pautas para acompañar mejor el camino de estos niños y niñas».

“Jardineros”, no “constructores”

Como decíamos, no hay caminos que puedan ser válidos para todos. Sí es posible darles a padres y educadores algunos consejos generales, que se pueden estudiar más a fondo con la ayuda de expertos. «La recomendación fundamental – recuerda Cesare Cornoldi – es cultivar el talento (y evitar que encuentre obstáculos en su despliegue) según la lógica del «jardinero», sin forzar ni imponer mejoras con la lógica del «constructor», para promover tanto el bienestar psicológico como la potenciación de talento».

La metáfora del «jardinero» y el «constructor», introducida por Alison Gopnik, opone dos estilos educativos que se basan en principios diferentes. El primero se basa en promover el crecimiento creando las condiciones para que el potencial se exprese al máximo, eliminando obstáculos y proponiendo pequeños ajustes. La segunda prevé una intervención más activa del educador, que se moviliza para potenciar los talentos mostrados por niños y niñas a través de cursos especiales, el estudio de técnicas artísticas y similares, sin esperar a que existan solicitudes particulares al respecto.

Niños superdotados y problemas a los que enfrentarse

Un «padre constructor» tiende a tratar a su hijo o hija como un adulto pequeño y prefiere mostrar sus habilidades excepcionales. Aunque faltan datos fiables y precisos sobre los efectos de los estilos educativos en relación con la superdotación, los expertos creen que la actitud del constructor puede hacer que los niños sientan demasiada presión, minando su serenidad y, en general, su bienestar psicológico. Además, el modelo del jardinero permite complacer las habilidades sin someterlas a restricciones que corren el riesgo de impedir su manifestación de la mejor manera para la persona individual.

Entre los consejos que los expertos dirigen a los padres de niñas y niños de alto potencial, también está la atención a evitar comparaciones con otros niños, mantener un diálogo abierto y disponible, evitar expectativas excesivas y no desanimar a los niños. Pero, como se subraya, ni siquiera hay que caer en el miedo de no estar «a la altura» de la inteligencia y el potencial del niño, porque lo primero que necesitan las niñas y los niños es saber que pueden contar con el amor y la el apoyo de sus padres.


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