Montes Apalaches: Características, Formación y más

Para los que aman practicar el senderismo, estar en contacto con los árboles y las aves, es una buena opción visitar los Montes Apalaches. Es la cordillera montañosa más importante de Norteamérica. Descubre en este artículo todo sobre los Montes Apalaches, sus características, formación, economía, flora, fauna y mucho más

montes apalaches

¿Qué son los Montes Apalaches?

Los Montes Apalaches, son considerados uno de los más grandes sistemas de montañas de Norteamérica. Forma una línea paralela con la costa del Atlántico y recorre Quebec, hasta la parte norte de Alabama.

La longitud de este sistema montañoso es de unos 2500 kilómetros, el ancho de las Montañas puede superar los 500 kilómetros y su mayor altura es de 2200 msnm.

Etimológicamente la palabra Apalaches, tiene un origen indígena. De acuerdo a relatos históricos, en 1528 se conformó un grupo de exploración dirigida por Pánfilo de Narváez, quien era el gobernador de Florida.

La expedición durante su recorrido de la zona, se encontró con un asentamiento de indios norteamericanos. Estos aldeanos se hacían llamar Apalchen, los exploradores para facilitar su registro exploratorio, le asignaron el nombre de Apalaches a estas zonas montañosas.

Características de los Montes Apalaches 

La extensión de los Apalaches alcanza los 2500 kilómetros y recorre todo el sureste canadiense, hasta la parte central estadounidense en el estado de Alabama.

Por la antigüedad geológica de la cadena montañosa, sirvió de base de estudio para estudiar y postular la Teoría tectónica de placas, en los años 70. Pero es muy probable que el sistema montañoso de los Apalaches, se sumerja en el mar de Canadá.

Este sistema montañoso está dividido en tres sectores:

  • Lado norte, cubre las regiones de Terranova, Labrador hasta el río Hudson.
  • Región central, recorre todo el río Hudson hasta los límites de New River.
  • Extremo sur, a partir de New River hasta el final del sistema de montañas.

El relieve de los Apalaches es bastante variado, particularmente en la región de Nueva Inglaterra resalta la cadena de montañas, conocida como Montañas Blancas. También, en el estado de Vermont se encuentran las Montañas Verdes y la Cordillera Azul, en el extremo este de los Estados Unidos.

En cuanto a la altitud de este complejo de montañas, pueden observar en dirección norte – sur, altitudes considerables. Pero estas, disminuyen notablemente en la zona central de los Apalaches. Las elevaciones en promedio oscilan el kilómetro, sobre todo en la parte norte.

La mayor altitud pueden ubicarla en el pico del Monte Mitchell, con más de 2000 msnm. Otro de significativa relevancia en altura es el Monte Washington, con una altura de 1920 msnm. Es característico ver en este pico, presencia de nieve.

Las temperaturas que se registran en estas regiones montañosas, oscilan entre los 10 °C y los 20 °C, de acuerdo a su altitud.

Otra característica importante y que define el clima de la cadena de montañas, son las precipitaciones. El promedio anual de lluvias es de 90 centímetros, siendo la zona de los valles centrales, la que recibe el mayor porcentaje pluviométrico.

pico washington de los montes apalaches

Formación

Se cree que la formación de los Montes Apalaches, se produjo a partir de la Era Paleozoica, cuando aún existía el súper continente Pangea. Para ese entonces, lo que ahora se conoce como Norteamérica, Europa y la parte norte de África estaban unidas.

La cadena montañosa de Las Villuercas, en España y el Atlas en Marruecos, eran un solo bloque junto a los Apalaches. Por tal razón, al fracturarse Pangea la gran cordillera, también se fracturó. Quedando una parte en América, en Europa y gran parte en África.

Producto de los choques entre las placas tectónicas, hace más de 500 millones de años. Los picos de estas cordilleras empezaron a emerger y tras continuos modelados geológicos, se tienen estas espectaculares cumbres como se conocen en la actualidad.

La modelación del relieve Apalaches, se ha dado constantemente desde el Paleozoico. Para ese entonces de produjeron los dobleces en el extremo sur de la cordillera, desde hace millones de años estas transformaciones permanecen estables.

Sin embargo, debido a las erosiones eólicas e hídricas, el paisaje se ha modificado. Pero esos cambios no han sido tan severos, como a los que se vieron sometidos en la Era Paleozoica.

Diversidad biológica

La cadena de montañas Apalaches es bastante diversa, gracias al gran número de especies biológicas, el clima y lo generoso de sus suelos.

La flora de los Apalaches

Sus montañas son ricas en suelos fértiles, que dan cobijo a una gran variedad de especies vegetales. Estas especies forman parte del pulmón vegetal de Norteamérica. Pero además, son el sustento para la alimentación de muchos animales herbívoros.

El clima de la región, también juega un papel importante para que infinidades de vegetales tengan este santuario, como lugar para su conservación y multiplicación.

Parte de las especies vegetales característica de los montes Apalaches, consiste en líquenes, pequeño arbustos, hierbas y musgos. Es muy común que puedan observar este tipo de vegetación, en el extremo canadiense, en la cordillera de La Gaspesia.

En la parte de los Estados Unidos, específicamente en la cordillera Presidencial, de las Montañas Blancas, también encontrarán durante su recorrido este tipo de vegetación.

flora de lo montes apalaches

La zona oeste del complejo montañoso Apalaches, en la parte estadounidense, si llegan a sus mesetas y colinas, pueden toparse con los bosques mixtos de la zona.

Estos bosques tienen en sus ricos suelos, árboles madereros de amplios follajes y de grandes troncos, entre los que sobresalen:

  • Pino.
  • Álamo.
  • Roble.
  • Nogal.
  • Cerezo.
  • Abedul.
  • Olmo.
  • Castaño americano.
  • Abeto.
  • Ciprés.
  • Cedro.

La reserva vegetal de los Apalaches, es refugio de más de 150 especies de árboles de gran porte, además de otras especies menores.

Fauna

Por la disponibilidad de fuentes de agua, ricos suelos que permiten la proliferación de especies arbustivas apetecibles para algunas especies u árboles con frutas y semillas que forman parte de la dieta de otros, esta región se posiciona como un de las reservas más grandes de Norteamérica.

En los montes Apalaches podrán encontrar, reptiles, felinos, roedores, rumiantes, entre otros. A continuación se mencionan alguna de las especies que hacen vida en este hermoso santuario natural:

  • Mofetas.
  • Pumas.
  • Tortugas.
  • Castores.
  • Ciervos.
  • Alces.
  • Zorro rojo.
  • Serpientes.
  • Oso negro.
  • Mapaches.
  • Ardillas.
  • Ranas, de distintas variedades.
  • Reinita cerúlea.
  • Pájaro carpintero.
  • Búho.

fauna de los montes apalaches

Recursos hídricos

Los montes Apalaches se encuentran seccionados en dos regiones. Estas regiones son los Apalaches del extremo norte y los ubicados en dirección sur. A pesar de pertenecer a un mismo sistema montañoso, cada uno de ellos tiene su clima característico.

La sección de los montes Apalaches ubicado en dirección sur, por ser la zona de menor altitud, presenta un gran número de ríos que tributan sus caudales de agua al Océano Atlántico.

Por la cercanía a las costas, el clima predominante es bastante húmedo, lo que favorece una aceleración en el ciclo hidrológico. Con las consecuentes precipitaciones.

Hacia el extremo norte de los montes Apalaches, el clima es el típico de montaña y por ende se presentan constantes precipitaciones, que potencian los aportes de agua a los ríos de la región.

Los ríos y cascadas que forman estos cuerpos de agua, tienen un valor agregado para el desarrollo de actividades turísticas en la zona.

Entre los ríos de mayor importancia de los montes Apalaches pueden citarse los siguientes:

  • El río Hudson.
  • Delaware.
  • El Potomac.

Otra de las características de los ríos de la cadena montañosa Apalaches, es que son de longitudes relativamente cortas. Pero el caudal de sus cauces, es bastante significativos,  tal punto de que se forman grandes cascadas en sus desniveles.

En las zonas de los valles, también existen nacientes de agua. Estas nacientes dan origen a los ríos Ohio y Tennessee, que al final de su recorrido hacen su aporte al gran Río Misisipi.

río potomac en los montes apalaches

Montes Apalaches y los recursos económicos

Gracias a las distintas etapas de transformaciones durante la Era Paleozoica, esta cadena de montañas quedó impregnada de grandes recursos naturales en su subsuelo, que son de gran importancia económica para la región.

Los recursos con que cuenta la zona, para ser explotados en beneficio y progreso de la nación son:

Minas de carbón y hulla bituminosa, que forman parte de la vida económica de Pennsylvania. Esta actividad se viene desarrollando desde 1860 aproximadamente, como motor de desarrollo de la región.

Las autoridades se han visto en la obligación de imponer nuevas reglas en la manera de extraer este mineral, para evitar que se siga cometiendo un daño a estos frágiles ecosistemas.

montes apalaches y la minería

Actividades de interés en los Apalaches

El trekking o recorrido al aire libre por lugares montañosos, es una de las actividades de mayor auge en todo el mundo.

Los amantes del senderismo, encontrarán en los montes Apalaches un lugar de ensueño. Con atractivos naturales inigualables, además de lugares históricos, la convierten en la mejor opción para estar en contacto con la naturaleza.

Es la ruta trekking más mayor demanda en los Estados Unidos, su recorrido es de 3500 kilómetros. Los participantes en la ruta, salen desde Georgia y culminan el recorrido en Maine.

A la actividad, concurren miles de participantes cada año, atravesando por senderos donde podrán ver los animales y plantas autóctonas. Y relajarse respirando el aire fresco de la montaña.

Si se atreven a participar de esta emocionante aventura, tienen que saber, que la travesía por estos senderos inhóspitos pero fascinantes, atraviesan más de 10 estados. Y si continúan el trayecto llegarán a la parte norte de Canadá.


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