Montañas Rocosas: Características, Formación y más

Las Montañas Rocosas, son un Sistema de Cordilleras, que abarcan una zona Occidental de América del Norte. De Cota Máxima, 4.401 m.s.n.m, en el Pico Elbert del Estado de Colorado. Declarados sus Parques por la UNESCO, en 1984, Patrimonio de la Humanidad. Descubre todo sobre ellas aquí.

Montañas Rocosas

Montañas Rocosas

Las Montañas Rocosas, también identificadas con los nombres de “Cordillera de las Montañas Rocosas” o simplemente “Rocallosas”. Son un sistema de elevaciones, que se encuentran acopladas, empalmadas o bien, enlazadas entre sí, es decir, son una cordillera. Las cuales están ubicadas en la zona Occidental de América del Norte, también identificada como Norteamérica o Noramérica.

Que además describe una marcha paralela a la Costa Occidental. A partir de la Provincia de Colombia Británica, que igualmente se identifica como Columbia Británica o simplemente BC situada en el Noroeste. Recorriendo o atravesando el límite de la Provincia Alberta y Colombia Británica, alcanzando incluso el Suroeste de Estados Unidos de América, en su Estado de Nuevo México.

En otras palabras, este sistema de elevaciones acopladas entre sí, describen una marcha paralela a partir de la Costa Occidental de Norteamérica, exactamente desde Alaska. Ubicada en el Noroeste, atravesando Canadá y culminando con el Suroeste de Estados Unidos de Norteamérica. Su Pico más elevado o cota máxima, se encuentra ubicado en el Monte Elbert, Colorado, a una altitud de 4.401 metros sobre el nivel del mar (m.s.n.m).

En el año 1915, se establece lo que se conoce como el Parque Nacional de las Montañas Rocosas, en los Estados Unidos de América. Donde 69 años más tarde, específicamente en el año 1984, es declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, los Parques de las Montañas Rocosas Canadienses.

Es importante hacer mención, que gracias a sus espectaculares paisajes, al igual como su inigualable, exuberante y salvaje Flora y fauna. Sus espacios han sido los mejores ambientes o escenarios de grabaciones, para darle vida a diversas películas del oeste. Constituyendo además en toda su orientación Noroeste – Sureste, la mejor de las atracciones turísticas, tanto de visitantes vacacionistas como por los amantes de los deportes.

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Origen de las Montañas Rocosas

El origen de las Montañas Rocosas se expresa o manifiesta desde el inicio de la influencia o efecto del movimiento de las placas tectónicas. Referidas en sí, a la placa del Océano Pacífico en oposición al subcontinente de América del Norte.

Donde se tiene que, el sistema de las Montañas Rocosas empezó su creación paulatinamente, mientras la corteza continental del globo terráqueo se iba disminuyendo. Debido al impacto, producto o consecuencia de la presión, la cual se llevaba a cabo con una cuantía de 2,5 centímetros anualmente.

Por lo que además se tiene que aún continúa su ascenso, porque geológicamente lo siguen haciendo, teniéndose que a efecto de registro y estudio se establecen como jóvenes.

¿De Dónde Proviene su Nombre?

El nombre de Montañas Rocosas proviene de un vocablo o expresión de la voz de los Indios de América. Luego en 1752, Jacques Legardeur de Saint-Pierre, de origen europeo le establece llamarle del modo “Montagnes de Roche”.

Tantos las Montañas Rocosas, como todo lo que se encuentra en sus adyacencias, se consolidó como el sitio de alojamiento de diversas poblaciones autóctonas. Que llegando a lo que es el pasado muy remoto, fueron el área de desenvolvimiento donde se cazaban animales como los bisontes y hasta mamuts, que desde hace mucho se encuentran extintos.

Indios Americanos en las Montañas Rocosas

En todo momento estas Montañas Rocosas fueron vistas como un sitio sagrado, ejemplo de la creencia lo consolidaron poblaciones como lo fueron las poderosas tribus guerreras de los Apaches o la Sioux.

Inicio de su Exploración

Cabe destacar que a lo largo del inicio de la Colonización efectuada por los españoles, las Montañas Rocosas, se conservaron casi en su totalidad desconocidas. No obstante, para lo que constituye el Siglo XVI, es que se empieza a tomar en cuenta su presencia y nace el deseo de exploración. Teniéndose que la persona que da inicio a adentrarse y examinarla, es Sir Alexander Mackenzie, de origen escocés, en el año 1793.

Transcurren varios años y surge una exploración de la mano de Lewis y Clark, ejecutada entre lo que conforma los años 1804 – 1806, con la que además recopilan muestras para diversos estudios.

Historia y Cultura

Las originarias agrupaciones errantes, que llegaron a establecerse en las Montañas Rocosas, hacían uso de sus ríos para ejecutar su comercialización, así como también para pasar de un lado a otro. Para finales del 1800, que se encontraban en pleno auge los exploradores europeos, así como también los hallazgos de los tantos metales preciosos, aumenta drásticamente el asentamiento de pobladores.

Se da inicio además al establecimiento de nuevas vías, como lo fue para el ferrocarril transcontinental. Que como es sabido, formó parte del desarrollo durante el siglo que ya transcurrió. Donde aparte de haber una mayor conexión y contacto, poco a poco constituyó el avance moderno de hoy día.

Formación de las Montañas Rocosas

El proceso de formación de las Montañas Rocosas, se lleva a cabo por medio de la “orogénesis cenozoica”. Teniendo que se componen de un “núcleo de rocas cristalinas”. En el que, este núcleo se halla envuelto por roca sedimentaria. Estableciéndose finalmente, que su formación es producto de:

  • Erosión atmosférica.
  • Accidentes volcánicos.
  • Huellas de la Glaciación Cuaternaria.

Por otra parte, se tiene que en el carbonífero tardío, que corresponde al quinto lugar de la Era Paleozoica, fue un periodo de intensa actividad tectónica. Donde las placas Laurentia y Gondwana llegaron a impactar, produciéndose el proceso de evolución de la orogenia apalache, que significa “creación de montañas”.

Luego, a lo largo del Paleoceno e inicios de Eoceno, ocurre el deslizamiento del borde de la placa de la corteza terrestre, a poca profundidad. Por debajo de la existente hoy día en la Occidental América del Norte. Dando inicio a la elevación de la corteza, es decir, a las Montañas Rocosas.

En las que a lo largo de más de 60 millones de años, durante su evolución y formación, han sufrido embates del clima, geología, entre otros, sin que se detenga su desarrollo.

Características de las Montañas Rocosas

Las Montañas Rocosas se destacan por presentar las siguientes características, las cuales son:

  • Están situadas en el Oeste de América del Norte.
  • Su longitud oscila por los 4.800 kilómetros, mientras que su ancho es cambiante entre el rango de los 110 a los 480 kilómetros.
  • El pico de mayor elevación es el Monte Elbert a 4.401 metros sobre el nivel del mar.
  • Parte de las Características del clima de las Montañas Rocosas, lo constituye ser el hogar de diversas cabeceras de los más prominentes ríos de América del Norte. Ejemplo de estos son el Río Columbia y el Bravo.
  • Sus límites se ubican desde Norte de Alberta y la Colombia Británica, en Canadá. Incluso el Sur de Nuevo México, Estado de Estados Unidos de América. A través de las Grandes Llanuras en el Este y diversas cuencas, así como también mesetas en el Oeste.
  • Integra la Divisoria Continental de América, la cual es la responsable de dividir las cuencas que vierten sus aguas en el Océano Pacífico.
  • Se encuentran divididas por secciones, las cuales son: Montañas Rocosas Canadienses en Canadá; Montañas Rocosas del Sur; Montañas Rocosas del Norte y Montañas Rocosas del Centro. Estas últimas tres pertenecen a montañas de Estados Unidos.
  • Su vegetación es predominantemente escasa, cambiando totalmente hacia el Norte donde posee un denso bosque de coníferas.
  • En su parte Norte es donde se presentan y visualizan diversos valles que se destacan por su estrechez y profundidad.
  • Es completamente común que en el área de la montaña se experimenten recurrentes movimientos telúricos producto del avance que practican en contraposición las Placas tanto del Océano Pacífico como la del Subcontinente de América del Norte.
  • Su cordillera conforma una barrera climática que inmoviliza o detiene la humedad de los vientos del Oeste.

Recursos de las Montañas Rocosas

Las Montañas Rocosas se destacan por beneficiar con los siguientes recursos, los cuales son:

  • Reservas de Minerales: Las reservas minerales con los que favorece principalmente son oro, plata, molibdeno, cobre, zinc, carbonato de sodio y plomo, entre otros. Teniéndose que, aparte en otras zonas o territorios secundarios se ha encontrado carbón y hasta petróleo.
  • Cultivos en el Valle: Cabe destacar que la pradera de elevada montaña es la que abarca toda el área, no obstante, en los valles es donde se ubican los diversos sembradíos agrarios de patatas y cereales principalmente. Mientras que en la parte Norte se encuentra la ganadería ovina.
  • Turismo: El turismo constituye un poderoso atractivo de estas montañas. En las que los diversos deportes que se pueden practicar forman parte de las novedades del lugar, sobretodo en la época de invierno. Otro gran atractivo es el ofrecimiento del que se dispone para la permanencia de vacacionistas. Sin dejar a un lado el estupendo disfrute que otorga el ferrocarril, que prácticamente atraviesa de lado a lado las montañas permitiendo apreciar sus hermosos paisajes.

 

Geografía de las Montañas Rocosas

Geográficamente, las Montañas Rocosas son un sistema de cordilleras, teniéndose que en la zona son completamente común y recurrente los movimientos telúricos, así como también los eventos volcánicos. Hacia la cadena costera, la misma está notablemente plegada, debido a que es donde se produce el roce entre las Placas del Océano Pacífico y la del Subcontinente de Norte América. Donde, esto se debe al efecto de avance que se generan.

La adjudicación que tienen horst y graven, hacen posible que se hallen cuencas internas relativamente apartadas o retiradas. Las Montañas Rocosas en su lado Este, muestra las grandes planicies centrales. Respecto al Oeste, es la zona donde las mismas bajan hasta ubicarse en las cuencas que tiene en su interior. Donde es completamente apreciable el efecto erosivo que experimentan las rocas.

Aparte hacia el lado Sur, también bajan hasta tomar un mayor ensanchamiento abarcando a su vez una mayor área en el Estado de Wyoming. Ya para el Estado de Colorado, experimenta una notable estrechez, tanto así que se posicionan en varias pequeñas cordilleras de menor tamaño.

Cabe destacar, que las Montañas Rocosas, integran una relevante divisoria de sus aguas de río que llegan a verterse en los Océanos Ártico, Atlántico y Pacífico. Se tiene además que en muchas áreas, la sequedad representa una de sus notorias particularidades, del que muchos le asocian este hecho a su lejanía con el mar.

Con el que a su vez, las cordilleras ejercen una cierta barrera climática haciendo que se detenga, paralice o inmovilice la humedad de los vientos provenientes del Oeste. Su vegetación se caracteriza por ser predominantemente escasa, siendo solamente en el lado Norte de la montaña, donde la misma se encuentra cubierta de un extenso y muy concentrado y espeso bosque de conífera.

Flora y Fauna de las Montañas Rocosas

Una de las poderosas atracciones que poseen las Montañas Rocosas, es que es completamente abundante en lo que se refiere a las especies silvestres. Constituyendo así diversos biomas, que son las características unidades ecológicas que abarcan una extensa superficie con igual condición climática.

Así como también variados ecosistemas, que es la estructura conformada por los seres vivos que se encuentran en el área, junto al medio ambiente que les es típico, propio o particular. Teniéndose que todo el conjunto ha sido una respuesta a las incontables erosiones, así como también glaciaciones acaecidas durante los últimos 60 millones de años.

En tal sentido, se tiene entonces, las amplias o extensas Características de la biodiversidad reinante, que es totalmente apreciable. Siendo común los paisajes de:

  • Tundra
  • Llanura
  • Bosque
  • Pradera
  • Humedales, entre otros.

Vegetación de Bosque en las Montañas Rocosas

Flora

Respecto a la flora, en su variedad permite visualizar una amplitud de plantas provistas de flores, hierbas, coníferas, pastos, musgos, entre otras. Teniéndose una vegetación prominente de:

  • Pino Ponderosa (Pinus ponderosa)
  • Abeto de Douglas (Pseudotsuga menziesii)
  • Pícea de Engelmann (Picea engelmannii)
  • Roble (Género Quercus)
  • Abeto Alpino (Abies lasiocarpa)
  • Álamos (Populus sect. Aigeiros), entre otros.

Donde, para el lado Oriente de las Montañas Rocosas, específicamente en el área del Norte, su vegetación es dada por la existencia de un terreno húmedo con elevadas hierbas. Mientras que en el área del Sur, su vegetación es igual, por medio de un terreno húmedo, pero la diferencia es que se manifiesta con hierbas de pequeño tamaño o desarrollo.

Luego todo cambia sobre la línea de árboles, porque lo único que será apreciable es muy pocas hierbas y una que otra planta de cojín, por lo que es evidente la deficiente variedad, que es lo que hace posible que se puedan tener tan diversos paisajes, como los nombrados anteriormente, que son opuestos unos de otros, en una misma montaña.

Oso Negro de las Montañas Rocosas

Fauna

La fauna integrante de las Montañas Rocosas es variada a lo largo de su extensión, mostrando aves y mamíferos representativos. Entre los que se destacan, el oso negro (Ursus americanus), la cabra blanca (Oreamnos americanus), el borrego cimarrón (Ovis canadensis). El glotón (Gulo gulo), lince canadiense (Lynx canadensis), venado de cola blanca (Odocoileus virginianus), cisne trompetero (Cygnus buccinator). Así como también, el ciervo canadiense (Cervus canadensis), venado bura (Odocoileus hemionus), coyote (Canis latrans), oso pardo (Ursus arctos), lagópodo coliblanco (Lagopus leucura), entre otros.

Montañas Rocosas de Canadá

Las Montañas Rocosas Canadienses, se hallan ubicadas dentro de los cuatro Parques Nacionales:

  • Banff
  • Jasper
  • Kootenay
  • Yoho

Así como también, dentro de las tres Provincias:

  • Monte Assiniboine
  • Hamber
  • Monte Robson

Esta Cordillera de las Montañas Rocosas Canadienses, se encuentra dividida entre las Provincias de Alberta y Colombia Británica. De los cuatro parques, los de mayor atractivo y que por excelencia reciben más turistas son Banff y Jasper.

Respecto a la belleza y particularidad que estos muestran, son catalogados como un verdadero “santuario de la naturaleza”. En el que se apreciará totalmente una diversidad de flora, con presencia de bosque, lagos, cumbres, glaciares, ríos, entre otros. Por el que la variedad de fauna es prominente en toda su amplitud.

Se caracteriza por haber sido declarado a través de la UNESCO, en el año de 1984, Patrimonio de la Humanidad.

El Parque Nacional Banff, es el más remoto que registra Canadá, en el que es considerado como tal desde el año 1885. Donde en su área total de 6.642 kilómetros cuadrados, se tiene una amplia oportunidad de inolvidables paisajes y experiencia. En el que las visitas que no se pueden evadir son las de:

  • Bow Lake y Peyto Lake.
  • Lake Louise, Lake Agnes y Moraine Lake.
  • Bow Valley Parkway y el Johnston Canyon.

Por otra parte, tomando en cuenta el segundo más visitado, el Parque Nacional Jasper, que se encuentra en el lado Norte de las Montañas Rocosas Canadienses. Es catalogado con esta mención desde el año 1930 y posee un área total que ampliamente abarca 10.878 kilómetros cuadrados. En este parque, las visitas recomendadas que no se olvidaran por su gran belleza, la conforman:

  • Icefield Centre y el Glaciar Athabasca.
  • Sunwapta Falls y Athabasca Falls.
  • El Medicine Lake y el Maligne Lake.

Fauna de las Montañas Rocosas Canadienses

Las Montañas Rocosas Canadienses, se caracterizan por ser una exuberante gloria terrenal, ofreciendo además la más singular fauna, que se maneja por todo el parque sin restricción alguna. En la que la protección implementada por los guardaparques es estricta y acorde a la envergadura que les merece. Donde los turistas son los que se deleitan, constituyendo este ambiente la mejor de las atracciones.

Cabe destacar que de acuerdo al hábitat, así es la fauna que se llegará a ver, cada una liderando en su espacio. El más representativo y espectacular de todos es el oso grizzli, con sus más de 500 kilogramos de peso. A este le sigue el oso negro, que aunque no sea tan impulsivo y violento como el grizzli, no deja de ser una amenaza de quien cuidarse.

Aparte están otros que entre la variada Flora es posible encontrar, como lo son: los pumas, ciervos, borregos cimarrones, águilas calvas. Así como también los alces, wapití, ardillas, cabras blancas de montaña, lobos, castores, linces, entre otros. Donde unos serán más fáciles de ver, mientras que otros son de avistamiento común, tanto para los guardaparques como para los visitantes.


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