Medusa Melena de León: Características, hábitat y más

Conocida como la medusa mas grande del mundo, la Medusa melena de león, es una de las especies mas peligrosas de su tipo y del océano, su tamaño es impresionantemente grande y es por eso que causa pánico al verla.

medusa melena de león 1

Aspecto de la medusa melena de león

Esta medusa de agua fría, tiene el aspecto de las medusas comunes:

  • Umbrela circular.
  • Tentáculos.

La diferencia de esta medusa con el resto es que en donde comienzan los tentáculos, se dividen en ocho partes de donde nacen miles de tentáculos, creando así la forma de la melena de un León.

Los tentáculos de la medusa melena de león llegan a medir aproximadamente cincuenta metros de largo, lo que lleva a medir a este animal unos ochenta metros de largo, gracias a este tamaño esta medusa causa mucho temor e impresión.

Los colores de esta medusa tienen mucho que ver con la Clasificación taxonómica de los animales, la medusa melena de león tendrá el color de su antecesor, la genética y el ADN juegan un papel importante en cuanto al tamaño, color y apariencia, aunque el color común es el rojo, se pueden observar medusas de color morado o amarillo.

Hay animales pequeños que habitan dentro de esta medusa, la utilizan como protección ante otros animales, un ejemplo de un animal que hace esta acción es el camarón.

Posee tentáculos venenosos al igual que otras medusas que son utilizados para inmovilizar a su presa, entre ellas podemos nombrar a otras medusas como la Avispa de Mar, peces y plancton, su técnica es paralizare en el océano y esperar que estos animales se dirijan a ella haciéndolos ver que sus tentáculos son un lugar seguro para escapar de otros peligros.

La medusa melena de león fue observada por primera vez en el año 1870 en una playa de Massachusetts, causando mucha impresión a las personas que allí se encontraban.

medusa melena de león 2

Veneno

El veneno de la medusa melena de león no representa un peligro mortal para el hombre, sin embargo es dañino y doloroso, ya que el veneno puede durar en la picadura mucho tiempo y más si esta no es atendida inmediatamente. El veneno va directamente al sistema cardíaco del ser humano y si éste tiene algún padecimiento del corazón la picadura de esta medusa puede ser mortal, aunque su veneno no se compara al veneno de las medusas asesinas.

La sensación que deja esta medusa después de su picadura es de ardor, picazón, erupciones, tenga la persona la piel sensible o no, un remedio casero que puede aplicarse antes de llegar a un centro de salud, es el vinagre blanco, esto alivia el dolor de la picadura de la medusa melena de león.

En cuanto al océano, hay muchas especies que son inmunes el veneno de esta medusa y logran vivir en los tentáculos de la misma buscando protección y también alimentarse de las presas que la medusa atrae.

Alimentación 

Con una alimentación bastante balanceada se puede decir que, la medusa melena de león se alimenta con todo lo que se enrede en sus tentáculos, su alimento preferido es el plancton, la cantidad de alimento es incalculable por su gran tamaño.

Utilizando sus tentáculos expulsan el veneno al capturar a su presa inmovilizándolo y llevándola al centro de la umbrela que es en donde se encuentra su sistema gástrico.

El zooplancton también es un alimento de la medusas melena de león, como los cangrejos, langostas, krill, peces pequeños, medusas rosadas.

La alimentación durante el periodo de reproducción es importante, para que de esta manera poder tener crías mas fuertes y grandes.

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Reproducción de la Medusa Melena de León

La reproducción de la medusa melena de león varía según la temperatura del agua y del alimento que estas ingieran en el transcurso de la semana de reproducción. La ciencia asegura que estas medusas nacen como larvas en aguas cálidas y al cumplir varias semanas las mismas migran a aguas templadas, en donde terminan su crecimiento y esperan su periodo de reproducción.

El acto de reproducción se lleva a cabo en aguas frías, la medusas melena de león son sexuales y asexuales, esto se debe a que algunas de ellas dependiendo de la genética que posean, pueden desarrollar ambos sexos y al momento de la reproducción pueden expulsar óvulos y espermatozoides, los cuales se fecundan y la medusa adulta transporta a aguas calientes esperando su nacimiento.

Esto quiere decir que esta medusa no necesita un compañero, ella es muy capaz de reproducir cualquier descendencia, sin embargo esto representa un problema para las medusas ya que a pesar de que ella reproduce cientos de larvas, al menos la mitad de estas muere.

Las medusas melena de león, también suelen morir por falta de alimento ya que su tamaño dificulta su buena alimentación y esta es la causa por la cual mueren más de la mitad de sus crías, es importante destacar que esta medusa se reproduce una sola vez en su corta vida.

Distribución y hábitat

Debido a su gran tamaño la medusa melena de León no habita en las costas o playas como otras medusas, esta prefiere vivir en el fondo del océano por debajo de los dos mil a cinco mil metros de profundidad, se dirige a la superficie del agua únicamente cuando ya su ciclo de vida va a terminar y esto para alimentar a otros animales lo cual tiene mucho que ver con el ciclo de la vida.

Por décadas han investigado porque esta especie de la medusa hace este viaje antes de morir, pero aún no han conseguido la respuesta a esta pregunta, siendo este otro de los secretos de la medusa gigante, entonces se puede decir que la medusa melena de león vive en el inexplorado abismo marino.

Para encontrar este espécimen debes dirigirte a los mares de Australia, tanto el Pacífico como el Atlántico, allí habitan este tipo de medusas y es en donde los científicos han podido hacer todos los estudios pertinentes. Normalmente en la parte norte de Australia, es en donde ellas permanecen por unos meses teniendo esta un tiempo limitado de vida de doce meses, es decir un año, esto también va a depender del tamaño de la misma.

En la parte norte de Australia se han conseguido las medusas melena de león más grandes, que como se comentó anteriormente miden ochenta metros mientras que en la parte sur de Australia las medusas melena de león son un poco más pequeñas y pueden durar hasta los veinticuatro meses, pero aún así siguen siendo en esta zona de Australia las medusas gigantes.

Comportamiento de la Medusa Melena de León

Esta medusa tienen un comportamiento parecido al de la Ballena Jorobadason solitarias y esto hace que vivan en las profundidades del mar, por su tamaño utilizan las corrientes fuertes del océano para desplazarse y con la ayuda de estas corrientes la medusa se puede mover de manera horizontal en el mar, ya que la forma de desplazarse por si misma es verticalmente.

Para que la corriente no afecte su sistema gástrico, contraen y expanden la corona y esto genera una bolsa de aire, que no deja que la fuerte corriente entre en su sistema gástrico.

Normalmente esta medusa esta acompañada cuando tiene crías, una vez que sus crías cumplan unos tres meses se separan, vuelven a ser solitarias y de esta manera esperan su muerte.

Su comportamiento con otras especies de medusas es agresivo, ya que estas para ella son alimentos con muchos nutrientes.

Esta medusa en el proceso de reproducción como ya se comentó, expulsa óvulos y espermatozoides al océano en ocasiones esto puede generar la mezcla de especies de medusas ya que su periodo de reproducción es igual para todas, pero la medusa melena de león cuando esto sucede se come las larvas que no pertenecen a su linaje.

Conservación

Las Tortugas Galápagos , son uno de los depredadores más fuertes de esta medusa cuando aun no han alcanzado su tamaño total, siendo este un animal marino que se reproduce en enormes cantidades no se encuentra aún en peligro de extinción y aún no han diseñado un plan para la conservación de la misma.


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