Quién era Medusa en la mitología griega

Es una de las Gorgonas quien era mortal y fue condenada injustamente por la diosa Atenea, convirtiendo su melena en víboras y una mirada que transforma en roca a todo aquel que pusiera su vista en ella. Esta es Medusa en la mitología griega cuya historia famosa y emblemática, te la mostraremos a través de este artículo.

MEDUSA EN LA MITOLOGÍA GRIEGA

Medusa en la mitología griega

De acuerdo a los relatos de la mitología griega, Medusa no nació como una mujer con cabeza de serpiente. Ella era una de las Gorgonas junto con sus dos hermanas de nombre Esteno y Euríale, estas dos últimas eran monstruosas, terribles e inmortales desde su nacimiento en cambio Medusa era una joven mortal colmada de belleza, esta cualidad agraciada de la joven atraía la mirada de muchos pretendientes; sus padres eran Forcis y Ceto (aunque algunas fuentes afirman que Gorgon es su padre), quienes eran dos dioses marinos hermanos.

Medusa como sacerdotisa de Atenea

Un día ella decide formarse como sacerdotisa de Atenea, aunque sabía que era una mujer deseable decidió comprometerse con Atenea, la diosa que se consideraba la más poderosa de todas las que residían en el monte Olimpo; por lo que su cariño por Atenea fue correspondido por un tiempo. Fue un gran cumplido para Medusa jurar lealtad a Atenea debido a su gran belleza, especialmente porque uno de los requisitos para ser sacerdotisa del templo era permanecer virgen; sin embargo, esto dudaría un breve tiempo debido a los acontecimientos posteriores.

Poco después de que Medusa en la mitología griega se convirtiera en sacerdotisa de Atenea, esta captó la atención de Poseidón, en parte esto se debió a su gran belleza y por otra porque la joven estaba sirviendo a su rival, Atenea. Por lo que, esto le presentó a Poseidón una oportunidad única: podría perseguir a Medusa como un interés amoroso y afirmar su superioridad como un dios mucho más poderoso que la misma Atenea.

El ataque de Poseidón a Medusa

Hay varias variaciones con lo que sucedió luego, algunas de ellas afirman que Medusa se dejó llevar por los avances de Poseidón y que también desarrolló sentimientos por él, otras en cambio aseguran de que la joven se mantuvo firme en su devoción a Atenea. Independientemente de la versión que se cuente, Medusa decide no abandonar el templo de Atenea debido a su devoción y aquí es cuando Poseidón decide tomar por las fuerzas a Medusa en el interior del templo; como resultado de tal acción Medusa queda embarazada, enojada y confundida.

Después de ser abusada por el dios Poseidón, Medusa quien está devastada no sabe qué hacer ya que había planeado dedicar el resto de su vida a Atenea; ante tal desesperación, ella apela a su diosa y le pide ayuda para seguir adelante con su meta de vida propuesta. No obstante, hay muchas cosas que deben resolverse en esta situación:

MEDUSA EN LA MITOLOGÍA GRIEGA

  • La primera es que Medusa ya no es virgen, aunque fue desflorada contra su voluntad.
  • La segunda es que debido a que perdió su virginidad con Poseidón (y ahora está embarazada de él), técnicamente es su esposa de acuerdo con las leyes del día; por lo que pide a la diosa Atenea sabiduría y consejos sobre cómo seguir adelante.

El castigo de Atenea a Medusa

Atenea al enterarse del incidente, se enfurece porque su templo ha sido profanado por su rival, Poseidón. En ese momento, ella no siente ninguna simpatía por Medusa, por lo que la recrimina y culpa por el suceso castigándola al convertirla en un monstruo indeseable.

Hay varias variaciones del orden de los eventos que vienen a continuación, pero la conclusión es siempre la misma donde Medusa finalmente se transforma en una terrible bestia; algunas narraciones mencionan que esta es castigada con manos y alas de bronce; en otras que su rostro se desfigura con barba y colmillos (otras versiones no hablan de esta desfiguración) y finalmente la más concurrida, es donde su cabello se transforma en un nido de serpientes venenosas.

Al igual que Medusa, sus hermanas Esteno y Euríale también se ven concernidas con el castigo de Atenea por lo que es aquí de donde se generan su monstruosa y temible transformación. Aunque la razón de esto varía en algunas versiones, donde unas afirman que las hermanas se transformaron porque defienden a Medusa y socavan la voluntad de Atenea, siendo desfiguradas de manera similar y obligadas a regresar a la isla de Sarpedón.

La ira de Medusa hacia los hombres

A partir de este momento, se sabe que las hermanas son monstruosas y despiadadas que se vengan de cualquier hombre que ponga un pie en esta isla. El personaje de Medusa cambia mucho después de que Atenea la castiga injustamente, la misma tiene dificultades para reconciliarse con su nueva identidad, pero finalmente acepta su papel y comienza a vengarse de los hombres, ya que esta es una de las únicas formas en que puede intentar vengarse de Poseidón; pero, esto la obliga a permanecer en una perenne soledad, refugiándose en su isla la cual no abandona.

Una vez transformada, muchos hombres comienzan a apersonarse en la isla ya no como pretendientes, sino como cazadores que buscan la gloria a través de su decapitación. Así que medida que pasan los años, ella se vuelve cada vez más viciosa y vengativa.

Perseo y la caza de Medusa

Perseo era el hijo de Zeus y Dánae. Al padre de Dánae, Acrisio rey de Argos se le dijo a través de una consulta con el Oráculo de Delfos  que sería ultimado por su propio nieto hijo de Danae. Esto causó en él pánico y miedo, por tal razón encerró a Dánae en una cámara de bronce de por vida para que no fuera pretendida por hombre alguno. Sin embargo, ante tal reto Zeus se convirtió en una lluvia dorada, ingreso al recinto donde se encontraba la joven y la embarazó con esta mística aparición.

Acrisio al enterarse del estado de su hija, decidió arrojarla a ella junto con Perseo al mar en un cofre de madera; y así es como llegan a Sérifos donde son recibidos y rescatados por Dictis hermano de Polidectes. Este crió a Perseo hasta la edad adulta, que es cuando el rey de Sérifos encarga a una misión suicida al joven; y así es como comienza la trama entre Medusa y Perseo.

Hay muchos hombres diferentes que intentan y fracasan cazar a Medusa, hasta que el rey de Sérifos, Polidectes  contrata a Perseo para que encuentre y traga la cabeza de Medusa. El Rey desea casarse con la madre de Perseo, pero Perseo no se lo permite. Como truco, Polidectes le dice a Perseo que le traiga la cabeza de Medusa (que es una misión muy peligrosa), a lo que Perseo obedece y acude a los dioses para que lo ayuden en su viaje.

Muerte de Medusa a manos de Perseo

Los dioses le dan regalos para ayudarlo en su travesía, para conquistar  su triunfo sobre Medusa. Así que de Atenea recibe un escudo reflectante, de Hermes unas sandalias aladas, de Hefesto (el dios del fuego, los herreros y trabajadores del metal) recibe una espada y por último de Hades recibe un yelmo de invisibilidad.

MEDUSA EN LA MITOLOGÍA GRIEGA

Utilizando estos dones, viaja y recopila información que es vital para su búsqueda, luego se cuela en la isla de Sarpedón y decapita a Medusa mientras ella duerme usando el escudo de espejo de Atenea, para guiar sus movimientos para que no tenga que mirar a Medusa directamente. Luego de ello intenta escabullirse de la isla, pero las hermanas descubren el cuerpo de Medusa antes de que él pueda irse.

Acto seguido estas comienzan a recorrer la isla en busca del asesino de su hermana Medusa, pero no pueden encontrar a Perseo debido a los regalos que le ofrecieron los dioses; siendo capaz de escapar sin ser visto gracias a su yelmo de invisibilidad. Las hermanas quienes están enfurecidas, no pueden hacer nada más que llorar, por lo que los gritos de Euríale resuenan en la isla, un acto por el que se vuelve más famosa en la mitología.

Aunque la historia de Medusa en la mitología griega tiene cierta relevancia y simbolismo ante de su trágico final, podría decirse que ella tiene la mayor influencia en su muerte. A través de su fallecimiento, le da al mundo importantes contribuciones a la mitología y la medicina al mismo tiempo que brinda al público una nueva forma de protección.

Los hijos de Medusa

Tan pronto como Perseo le corta la cabeza a Medusa, nacen sus dos hijos que vuelan fuera de su cuello completamente desarrollados. El primero en emerger es Pegaso, una de las criaturas más famosas de toda la mitología, este era un semental alado de color blanco puro y de naturaleza poderosa.

Tras su nacimiento luego de la decapitación de su madre Medusa, se dice que ascendió a los cielos donde fue recibido por Zeus. Fue entonces cuando se le ordenó a Pegaso que llevará los relámpagos y los rayos en nombre de los olímpicos; otro de los poderes de Pegaso es que se sabe que fue capaz de hacer surgir fuentes y manantiales mágicos e inspiradores de la Tierra cada vez que golpeaba el suelo con sus cascos, y es probable que este poder esté habilitado por el linaje de Pegaso (ya que es un hijo de Poseidón).

MEDUSA EN LA MITOLOGÍA GRIEGA

El segundo en salir del cuello de Medusa es Crisaor, del cual se dice que nació con una espada de oro en la mano y se sabe que se casó con la náyade Calírroe, producto de este vínculo amoroso nació Gerión. Adicionalmente, este hijo de Medusa gobernó como rey de Iberia.

Un antiguo poeta griego de nombre Píndaro dijo que Atenea estaba tan conmovida por el lamento de los hijos de Medusa al nacer, que hizo salir a los Aulos de sus lágrimas y tristezas; el Aulos es una melodía triste y melancólica de doble tubo.

La cabeza de Medusa

A pesar de la muerte de Medusa en la mitología griega, se dice que su cabeza aún tenía propiedades mágicas. Así que cuando Perseo viajaba por la tierra, comenzaron a ocurrir cambios significativos a medida que las gotas de sangre de la cabeza de Medusa comenzaron a caer. Mientras sobrevuela Libia, cada gota de sangre que cae al suelo se transforma en una víbora venenosa; a esto se le atribuye la existencia de víboras venenosas en Libia hasta el día de hoy.

A la sangre de Medusa también se le atribuye la creación de la Anfisbena, una criatura temible que se parecía a un dragón y tenía la cabeza de una serpiente al final de la cola. Por último, pero quizás lo más interesante, se cree que la sangre de la famosa Gorgona fue la razón por la que se formaron los corales del Mar Rojo; por lo que muchos autores afirman que los corales se crearon cuando gotas de sangre se derramaron sobre las algas en las aguas de abajo.

Perseo convierte al Titán Atlas en piedra

Según la leyenda, después de que Perseo decapitó a Medusa y viajaba de regreso para salvar a su madre cuando se encontró con Atlas el titán gigante que sostenía el cielo, Perseo le pidió al Titán que le permitiera descansar, pero Atlas se negó y trató de atacarlo.

MEDUSA EN LA MITOLOGÍA GRIEGA

Perseo sabía que no podría luchar contra Atlas por su cuenta, pero con un pensamiento rápido se da cuenta de que puede usar la cabeza de Medusa a su favor, por lo que sostiene la cabeza hacia la mirada de Atlas, quien se transforma inmediatamente en una montaña; este es uno de los primeros casos en que los poderes de Medusa se han utilizado para mostrar la naturaleza protectora de las Gorgonas.

El rescate de Andrómeda y Dánae usando la cabeza de Medusa

Mientras vuela por Etiopía, Perseo espía a la joven princesa Andrómeda atada a una roca como sacrificio a la temible criatura marina Cetus. Andrómeda está siendo sacrificada como castigo a Casiopea (su madre), quien fue lo suficientemente tonta como para jactarse de que su hija era más hermosa que las Nereidas del mar. Perseo en ese momento considera que es capaz de vencer al monstruo con la poderosa cabeza de Medusa, por lo que se enfrenta al monstruo marino salvando finalmente a Andrómeda.

Enamorado de la joven, Perseo se percata que esta no puede casarse con él porque ya estaba comprometida con Proteo el usurpador del trono de Argos y tío de de ella; para ello Perseo volvió a utilizar la cabeza de Medusa en Proteo apartándolo así de su camino para finalmente casarse con Andrómeda.

Cuando Perseo finalmente regresa de su búsqueda, el rey Polidectes se sorprende al ver al joven héroe con vida. Así que conspira para matar a Perseo para poder casarse con la madre del joven héroe, pero Perseo logra detener el ataque usando la cabeza de Medusa convirtiendo a Polidectes y sus cómplices en piedra. Por lo tanto, su madre es salvada por los poderes protectores de Medusa.

Entrega de la cabeza de Medusa a Atenea

Después de todos los problemas que ha causado la traición de Medusa en la mitología griega por parte de Atenea, los dos finalmente se reúnen simbólicamente cuando Perseo le da la cabeza de Medusa a Atenea después de que él ha completado su viaje; luego de ello Atenea pone la cabeza en su escudo, la Égida.

De igual manera, la diosa hace uso de la sangre restante que aún sale de la cabeza cortada de Medusa. Se dice que la sangre que venía del lado izquierdo de su cabeza tenía el poder de quitar la vida, mientras que la sangre del lado derecho de su cabeza tenía el poder de revivir a los muertos; este poder se le dio a Asclepio, quien lo usó en consecuencia.

También se sabe que se colocaron dos gotas de su sangre en un frasco al que la diosa entregó a su hijo Erictonio. De manera similar a los poderes anteriores, una gota de sangre tenía la cura para cualquier enfermedad o veneno, mientras que la otra gota de sangre era el veneno más mortal del mundo.

Finalmente, le cortaron un mechón de pelo y lo metieron en un frasco al que como regalo la diosa entregó al semidiós Heracles (también conocido como Hércules). Hércules a su vez, lo tomó y se lo entregó a Estérope la hija de Cefeo que utilizó este para proteger el reino de Tegea, en Arcadia su ciudad natal. Si bien el mechón de cabello en sí mismo no tenía el poder de petrificar a un guerrero rival, pero infundiría un miedo terrible en el corazón de cualquiera que tuviera la desgracia de verlo.

Medusa se convierte en protectora

Mientras que Medusa en la mitología griega fue condenada injustamente por Atenea y obligada a vivir el resto de su vida como un monstruo terrible, experimenta algo de redención en la muerte. Debido a que su cabeza se situó sobre el escudo de Atenea (la Égida) y se reveló que su sangre tenía el poder de la vida y la muerte, la cabeza de Medusa se convirtió en un símbolo de protección. De hecho, su cabeza pasó a inspirar uno de los talismán más poderosos de su tiempo: el Gorgoneion.

El Gorgoneion era un amuleto que llevaba la cabeza de una Gorgona; se pensaba que este símbolo alejaba el mal de quienes invocaban su protección usándolo como colgante. Además de que se sabe muestra un gran poder que incluso se pensaba que implicaba al linaje o protección divina, que probablemente se deba en parte a Zeus y Atenea, quienes eran conocidos por usar un Gorgoneion.

Interpretaciones modernas

A lo largo del tiempo, la historia de Medusa ha inspirado a muchos grandes pensadores y artistas. La doncella transformada en monstruo ha inspirado muchas grandes obras de arte y filosofía, y ha experimentado un resurgimiento en popularidad en la actualidad.

En la Historia 

Diversos estudiosos de los primeros clásicos analizaron la historia de Medusa en la mitología griega como cuasi fidedigna: «fundamentado o reformado a partir de un suceso, tradición, modo del pretérito» o un recuerdo «exaltado» de una invasión real, por lo que en particular:

«La leyenda de Perseo decapitando a Medusa significa que «los helenos invadieron los principales santuarios de la diosa» y «robaron a sus sacerdotisas sus máscaras de Gorgona», siendo estas últimas caras apotrópicas con las que los profanos estaban aterrorizados.

Es decir, sucedió a principios del siglo XIII a.C. Una ruptura histórica real, una especie de trauma sociológico registrado en este mito, como Freud llama al contenido implícito una neurosis que se registra en el contenido manifestado de un sueño: registrado pero oculto, registrado en el inconsciente pero desconocido o falso por la conciencia interpretado.»

En la Psicología

Entre las muchas figuras históricas que quedaron fascinadas con la historia de Medusa en la mitología griega se encontraba Sigmund Freud, quien se interesó mucho por la historia de Medusa y lo que puede simbolizar en términos de la psicología en los jóvenes.

Freud planteó la hipótesis de que el mito podría simbolizar la reacción de un niño que hasta cierto momento, se ha negado a considerar la idea de la castración como una posibilidad real. Creía que ver los genitales de una mujer (especialmente los genitales de una madre), en su estado adulto habría representado un verdadero terror para los hombres jóvenes y pensó que la historia de Medusa podría haber sido creada para simbolizar esta idea.

Además, Freud comparó a Medusa como una hermosa doncella con la imagen de una madre a los ojos de un inocente, antes de que un niño haya visto los genitales femeninos adultos. La versión clásica de Medusa, sin embargo, era algo que Freud vio como un síndrome tipo Edipo y se pensaba que la decapitación del monstruo representaba la castración y el miedo.

En el Feminismo

Las feministas modernas también han adoptado una postura sobre el simbolismo que rodea a Medusa. Muchas feministas académicas tienden a comparar la imagen de Medusa con la actitud de la sociedad hacia las mujeres de poder, argumentando que cualquier mujer que tenga un poder reconocible especialmente el poder sobre los hombres, es inmediatamente criminalizada y convertida en un monstruo.

A las feministas también les gusta señalar las condiciones del descenso de Medusa al mundo de los monstruos, como una criminalización de las víctimas de violación que también es típica de la sociedad moderna.

En el Nihilismo

Curiosamente, la historia de Medusa también ha sido adoptada por los nihilistas (uno que cree que la vida no tiene sentido). Usan el simbolismo de no poder mirar a Medusa a los ojos como símbolo de cuántas personas navegan por el mundo moderno, por lo que es su pensamiento que la gente mantenga la mirada baja para evitar enfrentarse a la realidad (Medusa) para que no se congelen al darse cuenta de que la vida no significa nada.

Recordatorio de jerarquía

Por último aunque ciertamente no menos importante, muchos ven la historia de Medusa en la mitología griega como un recordatorio de las muchas dinámicas que entran en juego cuando las grandes fuerzas del mundo (en este caso, los dioses del Monte Olimpo) están en acción. Aunque Medusa era una sacerdotisa devota de Atenea, no estaba protegida de ser violada por Poseidón siendo castigada injustamente por una situación sobre la que no tenía control.

Esta parte de la historia de Medusa da una idea clara de la perspectiva de los dioses sobre los mortales: son peones sin sentido en un juego que existía antes de su nacimiento y continuará mucho después de que se hayan ido. Quizás entonces, Medusa es una historia de la gran injusticia que sufrieron aquellos que no han hecho nada malo, y la poca importancia de estas injusticias para los poderes más grandes de este mundo.

Medusa en el arte y obras escritas

A lo largo de la antigua Grecia, hay una cadena de reseñas a la historia de Medusa por parte de los antiguos literarios griegos Higinio, Hesíodo, Esquilo, Dionisio Escitobraquión, Herodoto y los autores romanos Ovidio y Píndaro. Cuando se la personifica en el arte, generalmente se presenta su cabeza con una cara ancha, a veces con colmillos y serpientes por cabello; en otras imágenes tiene colmillos, una lengua bífida y ojos saltones.

Si bien generalmente se considera que Medusa tenía un aspecto horripilante, un mito afirma que fue su gran belleza no su fealdad, fue lo que paralizó a todos lo que la vieran. Algunos estudiosos creen que su forma «monstruosa» representa un cráneo humano parcialmente descompuesto, con dientes que comienzan a aparecer a través de los labios en descomposición.

Además, se pensó que la imagen de Medusa era símbolo de protección, por lo que era muy usual verla reflejada en estatuas pretéritas, escudos de bronces, receptáculos y otros objetos. Algunos de los artistas célebres se han iluminado con la historia de Medusa y la épica hazaña de Perseo, entre ellos: Leonardo da Vinci, Benvenuto Cellini, Peter Paul Rubens, Gialorenzo Bernini, Pablo Picasso, Auguste Rodin y Salvador Dalí.

Medusa en emblemas y banderas

La representación de Medusa ha sido utilizada en algunas parte del mundo como emblemas de localidades regionales como es el caso de la bandera de Sicilia, que usa la cara de Medusa y tres piernas que la rodean haciendo la figura de un trisquel (distintivo nórdico), colocarla en el centro la atañe con la protección de la diosa Atenea quien llevaba la imagen de esta en su escudo. Asimismo, es representada la Medusa en el escudo del pueblo checo de Dohalice.

Medusa en la ciencia

Como forma de rendir honor a este popular personaje de la mitología griega, además de su vinculación con las serpientes; se ha empleado su nombre para nombrar a diversas especies de víboras en el mundo como por ejemplo:

  • Apodochondria medusae
  • Archimonocelis medusa
  • Atractus medusa
  • Australomedusa
  • Boeromedusa
  • Bothrops medusa
  • Caput medusae
  • Cardiodectes medusaeus
  • Chama oomedusae
  • Cirratulus medusa
  • Coronamedusae
  • Csiromedusa
  • Csiromedusa medeopolis
  • Discomedusa lobata

En la cultura pop

La imagen petrificante con cabeza de serpiente de Medusa es instantáneamente reconocible en la cultura popular. La historia de Medusa en la mitología griega ha disfrutado de un renacimiento desde que la historia apareció en las películas «Furia de titanes» en 1981 y 2010, y «Percy Jackson y los olímpicos» también en 2010, donde Medusa es interpretada por la actriz Uma Thurman.

Además de la pantalla plateada, la figura mítica aparece como personaje en televisión, libros, dibujos animados, videojuegos, juegos de rol, generalmente como antagonista. Además, el personaje ha sido conmemorado en una canción por UB40, Annie Lennox y la banda Anthrax.

En las pasarelas, puede visualizarse a través del emblema del diseñador e ícono de la moda Versace que utiliza una cabeza de Medusa; según la casa de diseño, se seleccionó porque personifica la belleza, el arte y la filosofía.

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