Las máscaras africanas y su grandioso papel en el teatro

Las máscaras africanas representan un elemento importante dentro de las tradiciones religiosas y culturales del continente africano. Son elementos que se desempeñan dentro de historias mitológicas tradicional de sus tribus.

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Máscaras africanas

Este tipo de tradición proveniente de África, se puede ver representada en obras de teatro, danzas y hasta rituales espirituales. Las máscaras africanas, por tanto, cuentan con categorías que las diferencian entre sí, como es el caso de las que son utilizados como elemento espiritual que describen a los antepasados, las usadas por los héroes mitológicos, las que combinan ambos elementos y las que se desempeñan como animales.

Se debe tener en cuenta que las máscaras africanas son un aspecto importante que define acciones dentro de las ceremonias que conforman estos países que forman parte de este continente. De igual forma, se puede mencionar que son destacadas para algunos países de Asia, como es el caso de Camboya y Laos.

En los eventos funerarios también son muy utilizadas las máscaras africanas. Quien se coloca la máscara y como tal el objeto en sí son definidas entre sí, por la forma que pretenden representar.

Estructura

Está estructurado por una madera que se encuentra tallada. Además de ello, en las ceremonias que se ejecutan, se establece un bailarín, que cuenta con un traje. Por otro lado, hay un espíritu que también es denominado genio, que se establece dentro del traje. Es importante mencionar que todo esto es considerado sagrado y a su vez un vínculo catalizador que permite la armonía.

Por otro lado, es importante mencionar, que dentro de la sociedad tradicional, la máscara africana, forma parte de instituciones de rasgo social, religioso e incluso político. Si deseas puedes leer el artículo Pepita Jiménez.

Lo que nos permite entender que en muchos casos según las creencias africanas, las máscaras, se convierten en el mediador de Dioses y antepasados con las personas que se encuentran desarrollando una vida en este plano.

Tras esto, es por ello, que las máscaras africanas y las obras de teatro que se implementan con ellas, juegan un papel de importancia dentro de las decisiones políticas, principalmente en temas relacionados a la siembra, cosecha, castigos específicos para aquellos que cometen delitos, desarrollo constante de información que traiga consigo nuevos conocimientos a la población, recibimiento de recién nacidos y despedida al llegar hacia la muerte.

Época colonial

Para la época colonial, las máscaras africanas eran eliminadas, puesto que los misioneros indicaban que este tipo de instrumentos propagaba elementos paganos que no eran propias de Dios. Cuando realmente consideraban que fomentaban religiones que podrían ejercer mayor importancia que la católica, reduciendo así el mando de esta institución religiosa.

Por otro lado, es importante mencionar que nunca se ha autorizado legalmente la exportación de estos objetos en países africanos como es el caso de Costa de Marfil. Además de ello, como una medida de protección de patrimonio cultural, Unesco prohíbe eliminar las máscaras africanas, desde 1990.

Las máscaras africanas forman parte del arte tradicional de esta cultura. Por ello, deben representarse con dignidad y entusiasmo, no permitiendo además que sean profanadas para ser vendidas a coleccionistas.

Elementos significativos

Es necesario mencionar, que dentro de muchas culturas alrededor del mundo, las máscaras representan elementos fundamentales, que cubren el desempeño espiritual de ciertas civilizaciones. Tal es el significado de las máscaras africanas. Sin embargo, se debe destacar que en lugares como Estados Unidos, estas representan solo un accesorio propio de fiestas de disfraces o la celebración del Halloween.

Dentro de las tribus africanas, estos objetos, tienen la intención de describir el vínculo que existe con los aspectos divinos. Lo que los lleva a haces bailes y ceremonias teatrales con estas máscaras como protagonista primordial, según los registros históricos que se han descubierto. Lo que permite además entender que las máscaras africanas son las representaciones de dioses, espíritus divinos y de los muertos.

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Por lo tanto, las máscaras africanas se han convertido en una importante representación cultural de las tribus que corresponden al continente africano. Generando que los objetos sean exclusivos para el desenvolvimiento correcto de rituales religiosos que permiten agradecer a los dioses lo entregado a los seres humanos.

Material

Estas máscaras suelen ser realizadas con madera, pero también se ven elaboradas en cobre, bronce, terracota y marfil. A su vez tienden a ser decoradas con conchas, huesos, plantas, hojas, cuencas y  pieles.

La razón por la que normalmente el material utilizado para este tipo de máscaras sea la madera, se debe específicamente a que las tribus creen que los árboles tienen su propia alma. Asumiendo además que el espíritu que viviría dentro de la máscara se sentiría mucho más tranquilo, puesto que se encontrará dentro de otro ser sagrado.

Al realizarse correctamente la estructuración de la máscara se procedía a decorar, buscando siempre representar elementos propios de la naturaleza, humanidad y elementos espirituales.

Las máscaras africanas, son por lo tanto, una conexión existente entre el mundo de los seres humanos y el divino. En donde las mismas sirven como catalizador comunicacional con los dioses, ancestros y espíritus. A su vez, son los que permiten que estos elementos divinos entren en el cuerpo humano y puedan hacer ceremonias tradicionales repletas de baile y dramatizaciones teatrales.

Herramientas

Además es importante saber que se consideran sagradas las herramientas con las que se tallan las máscaras africanas. Por lo que las mismas son pasadas de generación en generación. De igual forma, es importante mencionar que pintan las máscaras con pigmentos que provienen de la naturaleza, como es el caso de insectos, tierra y sangre.

Se creía que las herramientas utilizadas de generación en generación, traían consigo poderes que permitían una fabricación sagrada de las máscaras. Por lo que esto nos hace entender que no cualquier herramienta podía realizar una buena máscara.

Casi siempre quienes realizaban las máscaras africanas formaban parte de las actividades sacerdotales o se desempeñaban como jefes de la tribu, por lo que no solo eran figuras importantes por laborar dentro de determinado rol, sino que también permitían la comunicación constante con el mundo espiritual.

A su vez, es importante saber que las enseñanzas que permitían aprender este arte, podían generarse en un lapso largo. Puesto que se buscaba que el aprendiz estuviera lo suficientemente preparado para poder ejecutar esta labor correctamente.

Máscaras africanas como objeto de poder

Los que portaban las máscaras africanas, asumían que estos objetos eran los que le permitían ejercer cierto poder que conducía a una conexión con lo divino. Situación que hacía que este tipo de objeto fuese considerado por la cultura tradicional africana un elemento sagrado.

Por otro lado, cada una de las máscaras cumplía una función determinada, por lo que su valor dependía de qué tipo de misión tenía la misma. Además de todo, su descripción nos permite entender que las máscaras se convertían en el nexo que existía entre el más allá, en donde se encontraba el mundo de los dioses, ancestros y espíritus y el más acá  en donde se desenvuelve la humanidad.

En el momento en el que los participantes de los rituales se colocaban las máscaras, estas provocaban que el portador se despojara de su ser para convertirse en un ser sobrehumano. De esta forma, se lograba una comunicación más precisa con los seres divinos, lo que a su vez permitía una veneración de los mismos más sencilla.

Caducidad

Es importante saber que las máscaras africanas eran utilizadas por las tribus únicamente en momentos especiales. Como era el caso de la ejecución de iniciación, ceremonias que desempeñaran un solsticio, fiesta que estuviera dedicada a los dioses y espíritus divinos y funerales.

Por otro lado, es importante saber que las máscaras africanas eran utilizadas en una sola ceremonia. Posterior a ello, debían ser eliminadas, casi siempre acababan con ellas a través del fuego, con la intención de que no quedara rastro de ellas.

Tradición oral

Las tribus africanas no desarrollaron la escritura, por lo que son pocos los registros existentes que se basan en esta actividad. Es por ello, que las historias eran trasmitidas de forma oral.

Lo solían implementar a través de representaciones que eran similares a una obra de teatro. Para este tipo de actividades las máscaras señalaban un implemente fundamental.

Sus historias eran desarrolladas en compañía de la naturaleza, quien era un Dios en la cultura africana.

Formas y patrones

En muchas ocasiones las máscaras africanas cuentan con una geometría considerada casi perfecta. Por lo que permite visualizar patrones realizados con mucha delicadeza y determinación.

Es de esta manera que se puede entender que las formas que conforman estos objetos, poseen datos que se encuentran codificados, en donde se podía apreciar si la máscara era de género femenino o masculino.

De igual forma, si se apreciaba bien la máscara, se podía observar las condiciones sociales en las que vivía el portador, describiendo además los poderes en los que se desenvolvía.

Tras esto podemos entender que las funciones de las máscaras africanas eran diversas. Por lo que su significado era variado. En algunos casos, simplemente eran utilizadas para informar el rol que poseía quien portaba la máscara mientras se ejecutara la ceremonia.

Por otro lado, otras máscaras buscaban describir a seres divinos que se vinculaban directamente a los elementos que se encuentran dentro de la propia naturaleza. Con la intención de realizar las ofrendas requeridas para las deidades, ofreciendo así sus servicios como creyentes de forma sencilla.

A su vez, podía ser parte útil como medio de comunicación entre distintas tribus. Sometiéndose en sí a generar temor entre los adversarios que se consideraran potencialmente peligrosos. No dejes de leer Biografía de José Clemente Orozco

Arte tradicional

Las máscaras africanas, se consideran elementos fundamentales dentro del desarrollo de la cultura tribal. Normalmente son utilizadas durante rituales religiosos que permiten que los miembros de la tribu agradezcan a los dioses por sus constantes labores.

Aquellos que se disponen a portar la máscara, tienen el objetivo de representar a los espíritus, sus antepasados, héroes que se encuentren en la mitología y almas de animales resaltantes. Todo con el fin de tener una verdadera conexión con el arte espiritual.

La naturaleza de las máscaras africanas

Se busca al portar una máscara africana, sufrir una transformación en un ser completamente poderoso. Puesto que logra generar vida a personajes naturalmente espirituales. Para llegar a este proceso se debe realizar un ritual ceremonial de rango religioso y a su vez social.

Estas actividades se ejecutan  en ritos agrarios, funerarios inicio de una nueva vida, iniciación de la adultez y la honra formidable de seres de importancia religiosa, como es el caso de las deidades.

Es tras  estas razones que las máscaras africanas cubren características propias de animales y humanos. A su vez, muestran así una forma de unificar el poder del hombre y la importancia del entorno que lo rodea para llegar a ese punto espiritual.

Por otro lado, como ya se ha mencionado, el material más requerido a la hora de realizar este tipo de instrumento artístico es la madera. De igual forma, la decoración suele estar impuesta por pieles, conchas, huesos, plantas y hojas. Posee diversos tamaños, dependiendo de lo que se desea ejecutar con ella.

Tipos de máscaras africanas

La cultura de África  cuenta con muchos tipos de máscaras que se estructuran según sean las tribus en las que se ejecute y a su vez para que se requieran. Incluso, algunas cumplen con la función de generar temor. Entre los tipos de máscaras se encuentran las siguientes:

Kanaga de Malí

Este tipo de máscara africana se utiliza en la ceremonia de Dogón. La misma tiene el objetivo de brindar honra a la creación del universo. A su vez también se usa en funerales, específicamente en la tribu Awa. Esto se debe a que la máscara tiene el objetivo de representar el pájaro africano. Por esta razón se compone por ser triangular, con un cono inferior que se ubica en la boca y además de ello cuenta con una corona que a su vez tiene el objetivo de representar las alas del ave que simbolizan.

Fang de Camerún, Gabon y Guinea Ecuatorial

Cuenta con elementos que le dan un aspecto alargado y a su vez poseen hendiduras que se prolongan desde el inicio de sus ojos hasta sus mejillas. Este tipo de máscaras se utiliza para implementar acciones de aspecto judicial. Puesto que evoca elementos que resguardan la paz de los sitios que se utilizan.

Entre sus objetivos, permite eliminar cualquier tipo de mala energía. Por otro lado, este tipo de máscara llego a inspirar en muchas obras al pintor Picasso, sobre todo en la llamada Las señoritas de Avignon.

Otras máscaras

Entre otras máscaras africanas destacadas están la Dan, Senufo, We, Baule, Kulango que se originó en Costa de Marfil, la Sowie que se ubica en Sierra Leona, así como de Nigeria, Akuaba propia d Ghana, Andoni de Níger, Pende de Angola.

También se encuentran destacadas Salampasu propia del Congo, Bindji que era de Zaire y Bamileke que es propia de Camerún. Todas estas nos permiten entender que las máscaras africanas representan aspectos religiosos, sistemas sociales, reciben nueva vida, ofrecen sabiduría y acompañan en el último aliento de quienes creen en ella.

Importancia para las tribus africanas

El significado de las máscaras africanas son las que representan las formas antiguas de los elementos artísticos, aspectos religiosos y además de ello, forman parte importante de los trajes representativos ceremoniales. A su vez, posee gran importancia cultural y tradicional dentro de las sociedades que conforman a los indígenas africanos.

Estas se suelen utilizar dentro de la cultura africana en diferentes tipos de eventos. Los más destacados se relacionan al nacimiento de niños e iniciación de la infancia a la adultez. Por otro lado, representa parte importan de la cosecha y cultivos. De igual forma parte importante de inicios y fines de guerras.

Son las máscaras la representación de los espíritus de deidades, antepasados y elementos propios de la naturaleza. Además de ello, son las máscaras africanas el transporte que permite la comunicación con héroes mitológicos.

Se busca a través de ritos y bailes que logran un trance profundo que permite una unión espiritual con los seres divinos. Por otro lado, es importante mencionar que los que utilizaban este tipo de máscaras eran miembros de sociedades secretas en la mayoría de los casos buscando generar elementos propios del teatro.

Las máscaras africanas en Occidente

Para Occidente, las máscaras africanas representan elementos decorativos, que a lo mucho pretenden honrar el significado espiritual que poseen dentro de las tradiciones africanas.

Sin embargo, en su mayoría, las personas que cuentan con este tipo de objetos en su hogar, no saben la importancia que traen consigo, ni mucho menos tienen presente los elementos míticos que poseen las máscaras de origen africano.

Es importante mencionar que a inicios del siglo pasado, artistas europeos de gran importancia decidieron realizar representaciones que lograran honrar al arte y a su vez a la cultura africana, representando así este tipo de máscaras tradicionales de la región.

Esta situación fue la que provocó que muchos en la actualidad vean estos objetos como elementos decorativos apropiados para los hogares. Sin embargo, a pesar de que los artistas que iniciaron con este movimiento si tenían en cuenta el significado de cada una de las representaciones que hacían, en la actualidad se desconoce casi por completo sus descripciones.

Por esta razón es que se denominan más bien en occidente como objetos vanguardistas que reflejan la importancia del arte africano, representando además elementos que definen una personalidad exótica.


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