La Mariquita: Definición, Ecosistema y Más

La Coccinellidae o popularmente la mariquita, es un insecto proveniente de la familia Coleóptera, las cuales también son provenientes de la super familia Cucujoidea. Estos minúsculos insectos reciben muchísimos nombres alrededor de todo el mundo, pero como anteriormente se mencionó, el más común es «Mariquita». A continuación podrás descubrir absolutamente todo lo relacionado acerca de este interesante y pequeño insecto.

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La Mariquita

Las mariquitas son uno de los insectos más fácilmente reconocibles y sobre todo bastante apreciados por los agricultores. Lo primero que entra en la cabeza de las personas al pensar en este insecto, es su característica principal y más vistosa, su redonda espalda con un color rojo vibrante y pequeñas manchas redondas de color negro. A pesar de esto, igual hay muchas variedades, las cuales poseen colores distintos al rojo. Estas Coccinellidaes suelen comer pulgones, lo cual las hace extremadamente útiles.

Este pequeño y singular insecto posee distintos nombres o apodos según el país donde este y según la variación. Los más comunes popularmente son: mariquita, vaquita de San Antonio, catita, chinita, en Chile, específicamente en el norte y también en el norte de Argentina, es llamada catita; petita en varias zonas alrededor del sur de la provincia de Buenos Aires, es también llamada mariquita en la mayoría de países de habla hispana, podemos destacar aquí a, España, Puerto Rico, Perú, Venezuela, Colombia, Bolivia, Paraguay, Bolivia, Panamá, Nicaragua, entre otros.

En Venezuela y en partes de España es llamada «coco», saratontón o sanantonito en Islas Canarias; catarina en México, San Antonio en Uruguay, y también tortolita en Guatemala.

Hábitat

Estos pequeños insectos pueden ser vistos en absolutamente cualquier lado del planeta, incluso en el campo son bastante fáciles de ver, ya que estos no evitan ser vistos. Regularmente, tienden a trepar hasta lo más alto de las hojas. Existen aproximadamente 6.000 géneros y 360 especies. Estas siempre están situadas en hojas, donde encuentran a sus víctimas, como áfidos o pulgones.

Reproducción

Se reproducen estando adheridas a las ramas de los árboles, troncos u hojas, regularmente tienden a pasar más tiempo en las hojas. Estas ponen pequeños huevos de color amarillo, los cuales son colocados uno por uno, o en pequeños grupos sobre los tallos u hojas de las plantas, casi siempre en las cercanías de alguna colonia de pulgones, el cual es su principal alimento.

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Luego de una semana, de estos huevos emergen pequeñas larvas, las cuales poseen seis diminutas patas, mismas que tienen una grandiosa movilidad. Algunas de estas larvas son ligeramente espinosas o verrugosas, de un fuerte color negro con pequeñas manchas de color blanco o naranja, aunque la variedad de colores es infinita según la especie.

Las pequeñas larvas pasan por cuatro estados antes de convertirse en pupas, que vendría siendo la adolescencia de estos pequeños insectos. Las pupas siempre se adhieren a las hojas, tallos o algunas rocas; también son de color negro o rojo. Pueden llegar a ser confundidas incluso con excremento de aves. Partiendo de esta pupa, se convierte en adulto, siendo de un color bastante amarillento, pues aún no son definidos los colores finales con los que la mariquita se quedará en su adultez, a pesar de que estos colores finales aparecen pocas horas después.

No está de más, mencionar que estos huevos también puede ponerlos en grandes cantidades, de hasta 400 huevos por cada puesta, los cuales terminan eclosionando entre marzo y abril. Al momento del invierno, un grupo bastante extenso de estos insectos se reúnen para hibernar juntas, y así mismo protegerse del frío, además al final del invierno por esta cercanía, las ayuda mucho a reproducirse más fácilmente. Se dicen que estos pequeños insectos suelen vivir de media un solo año, aunque todo depende de la especie, hay algunas de estas que pueden llegar a vivir hasta tres años.

Alimentación

Las mariquitas son muy queridas por los agricultores, pues estas son grandes depredadoras de los áfidos, cochinillas, ácaros, larvas de las moscas, u otras plagas molestas de la agricultura. Regularmente, los adultos conservan la misma alimentación que las pupas, pero algunas pueden llegar a consumir polen, néctar o incluso hongos. Se piensa que una mariquita puede llegar a consumir más de mil de estos minúsculos animales en un solo verano, tomando en cuenta que una hembra puede llegar a poner hasta un millón de crías, caeremos en cuenta del aprecio que le tienen los agricultores.

En muchísimos lugares del mundo estas mariquitas son utilizadas como una forma de control biológico para plagas, ya que funcionan perfectamente como un insecticida natural, sin utilizar ni un solo producto químico.

La única excepción a esta regla es una subfamilia de las mariquitas, la cual es llamada Epilachninae, pues estas son herbívoras, se alimentan de hojas, granos o semillas de varias especies de cultivos. Estas no llegan a ser consideradas una plaga, pero el número de ellas pueden llegar a crecer de forma exponencial cuando sus enemigos, las avispas parasitoides, llegan a ser muy escasas en el ambiente donde se encuentren, en este caso podrían ocasionar un daño bastante serio a los cultivos. Pueden ser encontradas en cualquier parte del mundo con climas muy templados y tropicales.

Cabe destacar que los principales depredadores de todas las mariquitas son las avispas, algunos pájaros, ranas e incluso libélulas. A pesar de poseer un buen número de potenciales depredadores, se conoce que estos insectos poseen un sabor desagradable, lo cual las protege de todas estas amenazas.

Investigación

Curiosamente, en el siglo XX, en 1999, fue llevado a cabo un proyecto el cual fue propuesto por un grupo de alumnas de una escuela secundaria en Chile, una mediana colonia de estas mariquitas fue llevada al espacio. Estas fueron parte de una misión llamada STS-93 del transbordador de Columbia, estas mariquitas fueron añadidas a un estudio sobre el comportamiento de las plantas y diferentes artrópodos en ambientes con micro gravedad.

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