Mar de Galilea: Características y Mucho Más

Se trata de uno de los mares internos más famosos del mundo, no solo por sus propias características, sino porque está muy ligado al nacimiento de una de las religiones más extendidas en el mundo, el cristianismo. Le invitamos a conocer más del Mar de Galilea.

Mar de Galilea

Descripción

Usualmente, en el mundo occidental, se le conocer con el nombre de Mar de Galilea, pero en las regiones del Medio Oriente, es designado con el nombre de lago Tiberíades o lago de Genesaret, lo que resulta estar más acorde con sus características. Realmente se trata de una extensión de agua dulce dentro de tierra, que se encuentra a 209 metros  por debajo del nivel del mar y está ubicado al noreste de Israel, en el norte del Valle del Jordán y a constituye lo que han denominado las orillas de la ciudad de Tiberíades.

Tiene una cuenca de hidrografía que encierra zonas que pertenecen al estado de Israel, a Líbano y a Siria, y como hemos dicho antes en este artículo, es muy conocido entre las personas que profesan la religión cristiana, por haber sido el lugar en el que ocurrieron muchos de los relatos del Nuevo Testamento, entre los cuales se encuentra el relato en el que Jesús de Nazaret caminó sobre las aguas.

El Mar de Galilea constituye el único lago natural con agua dulce de todo el territorio israelí. Si extensión es de alrededor de 164 a 166 kilómetros cuadrados, lo que puede expresarse en 20 a 21 kilómetros de longitud, 12 a 13 kilómetros en el lugar donde es más ancho y 4 kilómetros cúbicos de volumen.

Su lugar más hondo está situado en la zona noreste, y tiene una profundidad de entre 44 y 48 metros, aunque el promedio de profundidad del Mar de Galilea es de entre 25.6 a 26 metros. Se mantiene gracias a los Ríos afluentes que son manantiales subterráneos y, esencialmente, al río Jordán.

El río Jordán corre por medio del lado y sigue su curso hacia el sur por una extensión de alrededor de 39 kilómetros. También el Mar de Galilea se nutre de otros reservorios de agua dulce, como los arroyos que descienden del Golán y los riachuelos que transportan agua descendiendo desde las colinas de Galilea.

Mar de Galilea

Datos sobre el mar de Galilea

El área en la que se encuentra el Mar de Galilea es una zona en la que normalmente se tienen veranos que son cálidos e inviernos muy benignos, disfrutando de una temperatura promedio de 14 ºC. En sus costas se pueden encontrar lugares muy relevantes, no sólo para la historia en sí misma, sino también para la historia del cristianismo, como ocurre con la ciudad bíblica de Cafarnaúm, por lo que asiduamente el Mar de Galilea recibe a muchos turistas y peregrinos.

Formación del Mar de Galilea

Ubicado por debajo del nivel del mar, Galilea es de agua dulce con formación que son es el efecto de un proceso tectónico. El valle en el cual se encuentra el Mar de Galilea es el producto de una separación que ocurrió entre la placa Africana y la placa Arábiga, en conjunto con una expansión que sufrió el fondo marino.

Antes de que la sedimentación de lagos y pequeñas cantidades de agua llenaran una parte de esa zona, la depresión que contiene al Mar de Galilea fue creada a finales del período Plioceno. Hay que tener en cuenta que esa era la zona ocupada originalmente por el Mar Rojo, pero debido al proceso tectónico, sus aguas se separaron y ahora, tanto el Mar de Galilea como el Mar Muerto, son extensiones de lo que originalmente fue el Mar Rojo

Un antecedente que puede interesarle es que durante la era Cuaternaria la Tierra disfrutaba de un clima particularmente húmedo, y entonces el Mar Muerto, que hoy se encuentra situado al sur del Mar de Galilea, se agrandó y se extendió hasta que logró alcanzar a este último, pero producto de las modificaciones geológicas, el agua comenzó a retirarse hace aproximadamente unos 20,000 años.

Información sobre el Mar de Galilea

Son varios los datos que pueden ser interesantes del Mar de Galilea, entre ellos tenemos:

Biodiversidad

Posee un clima inmejorable y la prodigalidad de agua han producido un suelo fértil que es muy apto para el cultivo de muchas especies de plantas. El cultivo del plátano, el dátil, las hortalizas y las frutas cítricas es una actividad muy próspera en esa región desde hace siglos, y a lo largo de la costa no es rara la visión de cañas de pescar.

El agua del Mar de Galilea contiene una extensa diversidad especies de crustáceos semiterrestres y acuáticos, como Potamon potamios; moluscos como Unio terminalis y Falsipygula barroisi; algas microscópicas y peces como Tristramella simonis, Tristramella sacra  Acanthobrama terraesanctae, peces damisela (Pomacentridae), peces del suborden Blennioidei, peces gato, barbos y una especie de tilapia (Tilapiini), a la que se conoce como pez de San Pedro.

Muchas de estas especies de peces se encuentran emparentadas con las especies que viven en otros lagos de África. Hasta mediados del siglo XX, la nutria europea (Lutra lutra) era uno de los mamífero que llegaba a las aguas del mar de Galilea.

Amenazas

La actividad pesquera es la principal actividad económica en la zona del mar de Galilea desde tiempos ancestrales; sin embargo, la actividad turística le ha quitado terreno debido a que en el entorno del Mar de Galilea, como hemos dicho antes, se encuentran ciudades cuya historia data de hace milenios, relacionadas con el Judaísmo y el Cristianismo.

Actualmente, el Mar de Galilea es una zona conocida por brindar las comodidades requeridas para vacacionar en sus playas, aunque esas actividades del hombre han tenido un efecto negativo sobre su ecosistema.

En los años en los que hay sequía, el nivel del agua del Mar de Galilea desciendo a niveles alarmantes, lo que causa gran consternación a los ecologistas, debido a que el mar surte de agua potable a la población de Israel, la cual va aumentando su demanda debido a su gran crecimiento.

 

Uno de los temores fundados es que el Mar de Galilea se transforme en un lago de agua salada, debido a que debajo de él se encuentran manantiales de agua salada. Por otro lado, la especia de pez  Tristramella sacra  no ha sido observada desde la década de 1990, por lo que se teme que se haya extinguido.


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