Lucio Anneo Séneca (Parte1)

Séneca

Séneca es sin duda uno de los pensadores más importantes y conocidos de la época imperial romana. Tanto por algunos aspectos biográficos que le vinculan con los emperadores de la época, como por su carácter de moralista, crítico intransigente de los vicios del imperio romano. sociedad y promotor de nuevos valores.

Toda la vida de Séneca transcurrió bajo el reinado de cinco emperadores diferentes. Parte de la dinastía Julio-Claudia; se convertirá en el tutor y consejero de Nero. Sin embargo, este último, cegado por la riqueza y el poder, obligará al filósofo a suicidarse, acusándolo de haber participado en la conspiración de los pisonianos.

Apuntes biográficos: vida y obra

Poco sabemos de la juventud de Lucio Anneo Séneca. Nacido en Córdoba (en España) de familia ecuestre, entre el 4 y el 1 aC. Su padre, un rico caballero al que se conoce como Séneca el Viejo o Séneca el retórico, era un culto hombre apasionado por la historia y la retórica. Éste se trasladó a Roma para estudiar con mayor soltura y escuchar a los oradores más ilustres y permitir que sus tres hijos recibieran una educación adecuada.

Séneca comenzó a asociarse con algunos de los intelectuales más famosos de la época. Sozione el Joven (filósofo neopitagórico), Attalus (estoico) y Papirio Fabiano (retórico y filósofo). A través de ellos conoce las doctrinas de Quintus Sextius, que había predicado un ideal de vida ascética, inspirado en parte también por el neopitagorismo, al que siempre se mantuvo fiel. Séneca se mudó alrededor del año 26 dC a Egipto con un tío para curar su mala salud. Aquí comenzó su carrera oratoria y política alrededor del año 31 d. C. y, a los pocos años, se convirtió en senador.

Las primeras fricciones con el poder se remontan al año 39 d.C., cuando se arriesgó a la pena de muerte, al parecer por un capricho del envidioso Calígula, en cuya presencia había defendido brillantemente una causa, pero más probablemente por su vinculación con el entorno cercano. Germánico, hostil al emperador. En esta ocasión una amante de Calígula lo salvó, quien le señala al emperador que no valía la pena matar a ese intelectual enfermizo, que seguramente habría muerto en poco tiempo.

Coliseo de Roma o Teatro Flavio, máximo representante del anfiteatro romano

Acusaciones contra Séneca

En el año 41 dC Séneca es víctima de un complot palaciego y, tras ser acusado de adulterio con una de las hermanas de Calígula, es desterrado a Córcega por el nuevo emperador Claudio. El exilio -en efecto, una relegación- duró del 41 al 49 d. C. Esta vez fue Mesalina, la primera esposa del emperador Claudio, la responsable de la condena. De hecho, teme al antiguo clan de los Germánicos, representado por las hermanas de Calígula, y por eso hace acusar a Séneca de adulterio con la más joven de ellas, Giulia Livilla.

El regreso de Séneca a Roma es promovido por Agripina, esposa de Claudio, tras la muerte de Mesalina. De hecho, la nueva esposa del emperador prepara la sucesión al trono de su hijo Lucio Domizio Enobarbo, el futuro Nerón, de un matrimonio anterior, y considera al filósofo cordobés un consejero ideal para él.

En el 54 d. C., Claudio murió, quizás envenenado por la propia Agripina, y fue sucedido por Nerone, de dieciséis años, flanqueado por Séneca y el prefecto pretoriano Afranio Burro. Nerón será un príncipe muy controvertido en su época; de hecho, tendrá algunos méritos innegables, especialmente en la primera parte de su imperio, pero también será responsable de crímenes y actitudes despóticas.

Compromisos y más compromisos

Séneca concibe entonces el ambicioso plan de guiar al joven alumno hacia un ejercicio ilustrado del poder. Lo hizo ratando de lograr una mediación entre el poder imperial y el poder del Senado. Sugirió a Nerón una política de respeto a las prerrogativas de la aristocracia. Sin embargo es un período difícil para el filósofo, no sólo por el compromiso que le exige esta política, sino sobre todo por los múltiples compromisos que tiene que aceptar. Por un lado el carácter de Nerón, intolerante con su tutela, y por la otra las tramas de Agripina, que quería controlar a su hijo a través de Séneca y Burro, para gestionar así su poder.

El primer quinquenio del principado estuvo marcado por un período de aparente equilibrio -el llamado «período de buen gobierno»- pero después la situación pareció decaer drásticamente. La influencia positiva de los dos ilustres tutores fue de hecho de corta duración; Nerone, lleno de ambición y presunción, comienza a deshacerse de quienes obstaculizan su proyecto de afirmación individual, traicionando los mismos valores y principios con los que fue educado por su maestro.

nerón

Le tocó un emperador malvado

El despótico emperador pronto comenzó a ser protagonista de terribles acciones. Hizo matar al hijo de Claudio, Británico, en el 55 d.C. Unos años más tarde, en el 59, hizo matar a la propia madre Agripina, tras fuertes conflictos. Séneca, sin embargo, permaneció al lado del emperador hasta el año 62 d.C.

Cuando, tras la muerte de Burro (quizás envenenado), los contrastes se acentuaron cada vez más tanto con el estilo de vida de Nerón y Tigelino, el nuevo prefecto del pretorio, como con un estilo de vida cada vez más autoritario.

En este punto, Séneca se da cuenta del peligro de la situación y comienza a frecuentar cada vez menos el palacio imperial, especialmente después del incendio de Roma en el año 64. Además, pide al emperador poder retirarse de la vida política. A pesar de su negativa, se aleja paulatinamente en sus villas de campo, dedicándose al estudio de la filosofía. Precisamente en este período Séneca compuso algunas de sus obras más importantes: las Naturales quaestiones, el De providentia y las Cartas morales a Lucilio.

La sentencia de Nerón

La actitud de desapego progresivo de las opciones políticas de Nerón lleva a que vean a Séneca como un opositor al régimen. Por lo tanto, cuando en el año 65 d.C. se frustró una conspiración senatorial contra Nerón, encabezada por Cayo Calpurnio Pisón (conocida como la «conspiración de Pisón»), Séneca no pudo escapar a la sospecha de haber tomado parte en ella y Nerón lo condenó a muerte. Entonces recibe la orden de quitarse la vida, muriendo con honor según los principios del mos maiorum. Si no lo hubiera hecho, habría sido ejecutado de todos modos, ya que Nerón sigue firmemente convencido de su participación en la conspiración pisoniana. Séneca quizás solo esté informado de la conspiración, pero no sabemos con certeza si realmente participó en ella. Incapaz y no dispuesto a escapar, el filósofo opta por el suicidio y no tiene otra opción.

La muerte de Séneca está narrada por Tácito, quien la describe inspirándose en la muerte de Sócrates en el Fedón y Critón de Platón, con tonos muy similares; Séneca se dirige a los estudiantes y a su esposa Pompea Paolina, a quien le gustaría suicidarse con él, pero a pesar de que el filósofo la empuja a no hacerlo, ella insiste.

Los últimos momentos según Tácito

Tácito describe así los últimos momentos de la vida del filósofo: «Mientras tanto Séneca, como la espera era prolongada y la muerte tardaba en llegar, rogó a Estacio Anneo, cuya larga amistad y arte médico había experimentado, que le vertiera el veneno preparado tiempo atrás, el mismo con el que fueron extinguidos en Atenas los condenados por sentencia popular. Se lo trajeron, pero lo bebió en vano; porque sus miembros ya estaban fríos y su cuerpo cerrado a la acción del veneno. Finalmente, se hizo colocar en una tina de agua caliente, y rociando con ella a los sirvientes más cercanos, volvió a decir que ofrecía aquella libación a Júpiter el libertador. Finalmente colocado en un baño de vapor, fue asfixiado por el calor y fue incinerado sin ninguna ceremonia fúnebre. Esto lo había dispuesto en su testamento cuando, todavía muy rico y en el apogeo de su poder, ya pensaba en su fin ».

Un suicidio entendido por muchos

Suicidio valeroso y justificable para aquel que no teme a la muerte y que ha vivido toda su vida buscando la felicidad en la virtud, la sabiduría y la tranquilidad de espírituonsidera la importancia del tiempo de vida no en función de su duración, sino de la calidad con que se vive. se vive El que, a través de sus tragedias, intentó, condenando el furor, enseñar a su soberano a evitar los excesos de ira, dedicando incluso uno de sus Diálogos a esta maligna pasión (el De ira), incluso si es víctima de ella. La suya es una muerte que, sin embargo, corona gloriosamente una vida plenamente vivida; siempre es capaz de adaptarse a las circunstancias positivas y negativas, dejando a la posteridad un rico repertorio de obras, tanto de carácter filosófico como moral, a través de sus diez Diálogos y sus Epístolas, de carácter más íntimo y personal.

El filósofo, que durante mucho tiempo fue acusado de no vivir de acuerdo con sus preceptos, de haber acumulado riquezas y practicado la usura, de haberse comprometido con el poder y de haber apoyado las matanzas de Británico y Agripina, con su teatral muerte socrática finalmente pone la paz entre su vida y sus obras. El intenso y dramático pasaje de Tácito de los Annales (15, 62-64) –que, además, inspiró la tradición iconográfica moderna, de Rubens a David– es, junto con la Historia romana (25, 1-3) de Cassius Dio, la principal fuente para la reconstrucción del suicidio de Séneca. Como él mismo afirma en las Cartas a Lucilio(libro VIII, 70, 6 y 28): «Morir bien significa escapar del peligro de vivir mal. (…) La misma razón nos exhorta a morir de la manera, si es posible, que nos guste».


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