Los profetas del antiguo testamento de la Biblia eran aquellos personajes que tenían un nivel superior de intercesión o una profunda intimidad con Dios. A estos personajes bíblicos, el Señor los usaba como una vía para informar con autoridad a Israel, sobre su Palabra. Descubramos quiénes son.

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Los profetas 

Para poder definir lo que es un profeta a los profetas es necesario conocer el origen de la palabra desde su etimología. El término profeta proviene de la raíz griega profētēs, cuya sinonimia en lengua castellana se relaciona con mensajero, portavoz, etc.

En la Biblia el término griego profētēs luego traducido a profeta es introducido por primera vez en la versión de los Setenta o Septuaginta, como vocablo traducido de la palabra hebrea nāḇîʾ o nabí. No obstante esta sinonimia se hace estrictamente en el sentido monoteísta. Ya que el termino hebreo nabí se refiere a un mensajero o portavoz de Dios.

Mientras que a los que portan un mensaje que no viene del Dios de Israel son denominados como pseudo-profētēs o pseudo-profeta, es decir falsos profetas. Entendiéndose que el prefijo Pseudo- se deriva del griego ψεῦδο, el cual se coloca antes de una asignatura, profesión, concepto o persona; a fin de referirse a algo que se parece, o que es falso, engañoso o imitador. El uso entonces de la palabra profeta en el sentido riguroso monoteísta se encuadra a las culturas judía, cristiana y musulmana, proveniente del hebreo mediante la palabra nabí o נְבִיא.

Una vez definido el significado de la palabra profeta. Se puede decir que los profetas son aquellas personas que poseen la autoridad dada por Yahweh o Señor de los ejércitos para fungir como intercesor entre la deidad y su pueblo. Es decir los profetas son mensajeros de la palabra de Dios. Mientras que la capacidad de interpretar el mensaje desde la perspectiva de Dios, se entiende como el don de profecía.

Los profetas de Israel

Los profetas del antiguo testamento ocupan gran parte de la historia de Israel. Estos profetas de Israel tenían el llamado de Dios y eran llenos de su Espíritu, 1 Samuel 10:10 (RVR 1960):

10 Y cuando llegaron allá al collado, he aquí la compañía de los profetas que venía a encontrarse con él; y el Espíritu de Dios vino sobre él con poder, y profetizó entre ellos.

De esta forma los profetas transmitían la palabra de Dios al pueblo de Israel, se puede decir que un profeta era un predicador o un ministro de Dios. Cuando ellos profetizaban lo hacían diciendo por lo general: -Así habla el Señor-. Dando a entender que no eran ellos los que hablaban sino Jehová Dios, que era El Señor en persona el que hablaba. Pero ante de saber quiénes fueron los profetas de Israel es importante conocer el origen de ellos.

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Origen de los profetas en Israel

La nación de Israel surgió de la división del reino o pueblo de Dios, ocurrida 931 años antes de Cristo. Antes de esto eran los hebreos, es decir Abraham y los descendientes de su hijo Isaac. Israel era el pueblo que habitó las tierras de Canaán o la tierra prometida de Israel. Lugar donde se asentaron los descendientes de Jacob, hijo de Isaac. Que posteriormente Dios le cambiaría el nombre de Jacob por Israel. Los israelitas incluyen además a los reyes del reino de Israel tanto antes como después de la división del reino a: reino de Israel y reino de Judá.

Estos pueblos en un principio vivían en tribus nómadas y Abraham era uno de sus patriarcas. En dichos pueblos existían una especie de chamanes que llamaban videntes, que al parecer experimentaban un trance luego de practicar danzas o llevar a cabo ayunos prolongados. Estos videntes al salir de ese estado de trance expresaban haber estado en contacto con la divinidad.

A partir de Moisés en el pueblo hebreo es que se inicia un tipo de videntes diferentes y en realidad los estados de trance con danzas seguían existiendo. Pero la capacidad de visión y de intercesión en la persona de Moisés pasó a tener un nuevo sentido, el sentido de profecía.

Los profetas adquieren desde entonces la función de controlar al pueblo para que no se aparte de la fe en Dios. Por tanto el verdadero profeta deberá hacer seguir al pueblo la ley de Dios. ¿Sabes cuál es esta Ley?, entra en este artículo para conocer los verdaderos mandamientos de la ley de Dios.

Nunca un profeta podía inducir al pueblo a servir a otros dioses porque de hacerlo sería entonces un falso profeta. Posteriormente Dios hace el llamado a los profetas para hablar por medio de ellos, a fin de usarlos como acusadores cuando toda la nación de Israel se encontró al borde de la autodestrucción.

El mensaje profético en la Biblia

El sentido entonces de la profecía a partir de allí en la Biblia radicaba en el profeta transmitía el mensaje del Señor. Sin necesidad de entrar en estados de trance para llevar a cabo el llamado de Dios. La palabra de Dios a través de la voz de los profetas en la Biblia es penetrante, clara, serena en un mensaje entendible, que en muchas veces era para dar esperanzas al pueblo.

Otras tantas para denunciar las injusticias o iniquidades cometidas por los líderes o el pueblo de Israel. Por otra parte el mensaje profético según la Biblia no aparta de la realidad al pueblo ni los lleva a vivir de ilusiones o de temores, como suelen hacerlo los profetas falsos o paganos.

Por tanto la función o misión del profeta es recordarle a Israel que viva la alianza con dios y le sea fiel. Que el pueblo siga sus mandamientos no sólo en la letra sino que ame a Dios y a su prójimo. ¿Que he de hacer contigo Efraín? pregunta Dios y dice cómo he de tratarte Judá, Oseas 6:4-5

4 Pero Dios respondió: «Habitantes de Israel y de Judá: ¿qué voy a hacer con ustedes?, ¿cómo debo tratarlos? Ustedes dicen que me aman, pero su amor es como la niebla y como el rocío de la mañana: ¡muy pronto desaparece!» 5 Por eso el mensaje que les di por medio de mis profetas, fue como un rayo destructor que les trajo la muerte. » 6 Ustedes me traen ofrendas, pero eso no es lo que quiero. Lo que quiero es que me amen y que me reconozcan como su Dios

Los profetas son los mensajeros enviados por dios, que vigilan que la ley de Dios y su palabra sean respetadas y cumplida por el pueblo.

El auge de los profetas en Israel

Durante el exilio de Israel el mensaje profético hizo énfasis en la esperanza. En este tiempo el pueblo de Israel entra en cautiverio de regiones vecinas como Asiria y Babilonia a causa de apartarse de Dios. Fue un tiempo en que el mensaje profético adquirió su momento de mayor auge.

Israel en el exilio no contaba con sacerdotes y reyes que los guiaran. Por lo que los profetas fueron llamados por Dios para sembrar la esperanza y que la fe en Dios se fortaleciera en el pueblo. El mensaje profético anunciaba el fin de la esclavitud y la vuelta del exilio, el profeta Isaías en el pasaje cap. 41:1-20 es porta voz de la seguridad de Dios para Israel, Isaías 41:10:

10 No temas, porque yo estoy contigo; no desmayes, porque yo soy tu Dios que te esfuerzo; siempre te ayudaré, siempre te sustentaré con la diestra de mi justicia.

Pero también los profetas hacían llegar la ira de Dios por las iniquidades del pueblo, a través de su mensaje, un ejemplo en el profeta Jeremías 29:15-20

Sin la influencia de los profetas durante el exilio no se habría podido mantener la fe en el pueblo de Israel.

Los profetas de Israel llevan a cabo su liderazgo ministrando en Israel durante el periodo que va desde el siglo 11 hasta el 4 antes de Cristo. En la actualidad y a la luz de lo dicho por Jesús al citar al profeta Isaías estando en la sinagoga de Nazaret, Lucas 4:17-19

17 Y se le dio el libro del profeta Isaías; y habiendo abierto el libro, halló el lugar donde estaba escrito: 18 El Espíritu del Señor está sobre mí, Por cuanto me ha ungido para dar buenas nuevas a los pobres; Me ha enviado a sanar a los quebrantados de corazón; A pregonar libertad a los cautivos, Y vista a los ciegos; A poner en libertad a los oprimidos; 19 A predicar el año agradable del Señor.

Los ministros del Señor hoy en día

Se puede decir que todo cristiano está llamado a cumplir la misión de los profetas. El pueblo cristianos son los mensajeros y quienes son, los profetas de hoy día, de cierta forma. Claro está que la palabra de Dios ya fue escrita. Que todo lo que acontecerá hasta la venida del Señor ya fue escrito. No obstante nosotros al recibir a Cristo en nuestras vidas, su Espíritu Santo mora en nosotros. Al creer en nuestro corazón que el profeta que anunció Dios por boca de Moisés en Deuteronomio 18:15-18, al cual el pueblo debía escuchar es el propio Jesús.

Creemos de igual forma que ser un ministro o siervo de Cristo es anunciar con fidelidad el evangelio de Jesús y ser lumbrera para los que anhelan y necesitan de su salvación. Te invito si estás leyendo estas líneas que entres en el artículo partes de la Biblia, donde te podrás enterar que en ella existen 16 libros proféticos. Estos libros en lengua hebrea se denominan nǝḇîʾîm y fueron escritos por los mismos profetas o por sus escribas o intérpretes.

Clasificación de los profetas

La clasificación más general que se puede hacer de los profetas de la Biblia en el Antiguo Testamento es la de los profetas anteriores y posteriores a la división del reino:

Anteriores y primeros profetas:

  • Moisés
  • Aarón
  • Eldad y Medad
  • Josué
  • Samuel
  • Natán
  • David
  • Salomón
  • Ajías
  • Elías
  • Eliseo
  • Eliezer
  • Zacarías

Profetas posteriores: Estos profetas se sub clasifican en profetas mayores y profetas menores

Profetas mayores

Estos profetas son llamados mayores no porque tengan más relevancia que los otros. Sino porque sus textos o escritos son los más amplios con más capítulos que los denominados menores. Los profetas mayores fueron:

  • Isaías: Un profeta que proporciona una exposición amplia del evangelio de Dios en Jesucristo. Te invitamos a conocer más de este importante libro profético entrando al artículo, Isaías: Un libro escrito en época de iniquidad y apostasía
  • Jeremías: Predica sobre el pecado de Israel, anuncia la destrucción y la gloria futura de Jerusalén
  • Ezequiel: Anuncia la caída de Jerusalén, su restauración y su porvenir glorioso
  • Daniel: Predica sobre los cuatro reinados, así como anuncia el reinado universal y eterno de Dios

Profetas menores

Estos libros con mensajes proféticos son llamado menores por ser más cortos que los anteriores, incluso algunos de ellos son muy breves. Los profetas denominados menores son:

  • Óseas: Mensaje profético de la condenación de Israel continuado de la misericordia y el perdón de Dios a su pueblo
  • Joel: Anuncia el juicio de Dios por medio de una invasión extranjera
  • Amós: Anuncia proclamas de juicio contra las naciones, principalmente a la de Israel
  • Abdías: Anuncia la destrucción completa de la región de Edon
  • Jonás: Profeta desobediente ante el mensaje profético sobre la destrucción de Nínive, y tras su historia lleva a este pueblo al arrepentimiento
  • Miqueas: Anuncia el juicio de Dios y su promesa de restauración por medio del mesías
  • Nahúm: Anuncia la destrucción de la región de Nínive
  • Habacuc: Este profeta alaba el inminente juicio de Dios contra Judá
  • Sofonías: Anuncia profecía de juicio de destrucción y posterior bendición de Dios
  • Hageo: Hace el llamado a la reedificación del Templo de vuelta del cautiverio babilónico
  • Zacarías: Anuncia la profecía mesiánica y el llamado a terminar la construcción del templo de Dios
  • Malaquías: Mensaje profético de destrucción seguida de la promesa de bendición del Mesías

Ubicación cronológica de los profetas mayores y menores

De los 16 profetas entre mayores y menores, trece de ellos están relacionados con la destrucción del pueblo hebreo y tres con su restauración. Ahora bien posterior al reino de Salomón (961 a.C.), se produce la división del reino (931 a. C.). El cual se divide en el reino del norte o reino de Israel y el del sur o reino de Judá. La caída o destrucción de los reinos del norte y del sur se llevan a cabo en dos tiempos o etapas.

Caída del reino del norte

La caída del reino del norte se produce durante el período entre el 734 y 721 año antes de Cristo. En este periodo o etapa se ubican a los profetas:

  • Joel
  • Jonás
  • Amos
  • Oseas
  • Isaías
  • Miqueas

Caída del reino del sur

La caída del reino del sur se produce durante el período entre el 606 y 586 año antes de Cristo. En este periodo o etapa se ubican a los profetas:

  • Jeremías
  • Ezequiel
  • Daniel
  • Adías
  • Nahúm
  • Habacuc
  • Sofonías

Restauración de la Nación

La restauración de la nación se lleva a cabo durante el periodo entre el 536 y 444 antes de Cristo. En este periodo se ubican a los profetas:

  • Hageo
  • Zacarías
  • Malaquías

El profeta Elías

En los llamados libros históricos de la Biblia como los libros de Samuel, de Reyes, Jueces y Crónicas. Se recrean historias sobre el profeta considerado como el más importante de todos los profetas del antiguo testamento, el profeta Elías. Un profeta cuya influencia fue tan potente y de gran autoridad en Israel, que durante el ministerio de Jesús en la tierra, era a quien esperaban para preparar el camino del Mesías.

Para finalizar se puede decir que los profetas tenían su misión y su mensaje especial cada uno de ellos. Pero en general su misión fue la de tratar de salvar a las naciones de su iniquidad e idolatría, ellos fracasaron en esto. Los profetas anunciaban que un remanente sería salvado de en medio de las naciones. De ese remanente vendría un renuevo que se levantaría en la familia de David para extender el reino de Dios a todas las naciones, ese renuevo era Jesucristo.

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