Causas del Linfoma en Perros, Síntomas y Tratamiento

La gran mayoría de las personas han oído hablar mucho sobre el Linfoma en Perros, sin embargo, de igual forma escuchar que tu mascota tiene esta condición puede generar un profundo miedo en todos los dueños. Por esto mismo es de suma importancia mantenerse lo más informado posible acerca de esta condición para tomar las medidas pertinentes. Sí deseas saber mucho más acerca de esto no dudes en seguir leyendo este artículo.

linfoma en perros

Linfoma en Perros

Puede que se deba al crecimiento de la esperanza de vida en los perros, pero sin duda alguna el linfoma en los canes se ha hecho mucho más frecuente, específicamente en los canes de edad más avanzada. A pesar de que el hecho de que tu perro tenga cáncer no es nada bueno, debes recordar que esta condición es bastante tratable, y además es de las pocas neoplasias malignas que pueden llegar a entrar en remisión por muchos años de su vida o incluso para siempre.

¿Qué es?

Uno de los nombres más comunes de este cáncer es también «linfosarcoma», este mismo aparece en los nódulos linfáticos o en cualquier órgano que contenga algún tipo de tejido linfoide, estos órganos pueden llegar a ser el hígado, la médula ósea, y también el bazo. Regularmente se manifiesta en los perros de mayor edad o incluso de mediana edad, sin embargo, en casos mucho más raros se ha detectado en perros jóvenes, e incluso en cachorros.

Esta condición ocasiona una proliferación sin control y maligna de las células del sistema linfoide. Realmente la causa real de este cáncer se desconoce, sin embargo, se insinúan distintos factores de riesgo que se pueden encontrar en el ambiente, estos factores pueden llegar a ser el humo del cigarro, herbicidas, distintos virus o cambios en la inmunomodulación de nuestro perro, lo cual significa algún cambio adverso en el sistema inmune del can debido a algún tipo de sustancia que pueda activar o debilitar el mismo; además también hay distintos perros que genéticamente están predispuestos a sufrir de esto.

Hay un pensamiento muy popular que dice que los perros labradores son extremadamente propensoS a sufrir de linfoma, sin embargo, la verdad nos dice que no hay ningún tipo de estudio científico que demuestre esta sentencia. Según la MAF, o por sus siglas en inglés Morris Animal Foundation, en el 2016, en el caso de los bullmastiff si se indica una tendencia al aumento de los casos de linfoma. Por último, este linfoma puede hallarse en distintos estados clínicos, estos pueden ser:

  • Un solo ganglio linfático que este afectado
  • Afección del bazo, o bien, del hígado
  • Una afección generalizada en los ganglios linfáticos
  • Afección en la médula ósea
  • Varios ganglios afectados en la misma región

linfoma en perros

Síntomas de Linfoma

Los síntomas pueden variar mucho en relación con el estado clínico o que tan afectado se encuentre el sistema. De esta forma, si podemos observar o palpar nódulos linfáticos hinchados en la ingle, el cuello, la axila o el pecho, debes sospechar que tal vez tu perro pueda estar sufriendo de cáncer. Además de todos estos síntomas, nuestro perro puede llegar a presentar anorexia, lo cual representa una baja de peso muy importante, aparte de esto puede mostrarse muy aletargado. El bazo o el hígado pueden llegar a estar bastante inflamados, por esto mismo se puede notar un aumento muy significativo en toda la zona abdominal.

Sí en todo este proceso, el pecho se ve inmerso, se puede llegar a encontrar un líquido en toda la cavidad torácica, este mismo fenómeno es llamado derrame pleural, sí este es el caso de tu amigo peludo, es muy probable que tu perro presente graves dificultades para respirar correctamente. En el caso de que el linfoma esté afectando la piel de tu perro podrás observar en tu perro placas que producen un constante prurito, o nódulos. Por el otro lado, sí el sistema afectado es el intestino, tu perro presentará horribles vómitos y diarreas.

Diagnóstico del Linfoma en Perros

Sí tu mascota está presentando cualquiera de estos síntomas debes llevarlo al veterinario de forma inmediata antes de que esta enfermedad se haga mucho más grave. Para poder hacer el diagnóstico del linfoma se pueden realizar distintas pruebas como lo pueden ser el hemograma, el cual nos dará muy importante y también exacta, aquí podremos observar si nuestro perro padece de anemia, los linfocitos inmaduros, y también valores de calcio aumentados, lo cual clínicamente es conocido como una hipercalcemia maligna. A su vez, los parámetros hepáticos pueden estar también bastante alterados.

La citología también es una prueba de gran importancia para determinar un diagnóstico exacto de linfoma en los perros, la prueba se realiza con células de algún nódulo linfático agrandado, estas células son extraídas mediante aspiración con una aguja fina. Estos mismos nódulos también puede llegarse a extirpar para hacerles un biopsia. Una radiografía y también ecografías del abdomen y tórax pueden ayudar significativamente a valorar y estudiar de forma los nódulos linfáticos, masas y los órganos. A su vez, cabe destacar que se pueden hacer otro tipo de pruebas como la resonancia magnética.

Tratamiento

Se debe valorar específicamente todos los casos para aplicar el tratamiento más indicado para tu perro, ya que como nos hemos dado cuenta, hay muchas variaciones en esta condición, se debe tener muy en cuenta la extensión del linfoma y el tipo de linfoma, esto debido a que puede estar localizado en una zona específica, o haber hecho metástasis. El objetivo principal de todos los tratamientos para tratar el linfoma en perros es prolongar al máximo la esperanza de vida de nuestra mascota, y a su vez mantener una calidad de vida bastante alta durante el tiempo que el can pueda vivir.

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Sí en el caso de tu perro, se trata de un solo nódulo linfático este puede tratarse a través de una extirpación quirúrgica, desafortunadamente en la gran mayoría de casos, este linfoma se encontrará generalizado alrededor de todo el organismo de tu perro, por esta misma razón siempre se recurre a aplicar un tratamiento de quimioterapia, ya que esta casi siempre acostumbra a ser la mejor opción.

Se debe tener muy en cuenta que el tratamiento de quimioterapia puede llegar a ocasionar una serie de efectos secundarios, estos mismos síntomas puede ser relativos a todo el sistema gastrointestinal o a los linfocitos, disminuyendo mucho este número, pero sin embargo, esto mismo hace que nuestro perro sea mucho más propenso a las infecciones. Entre los otros efectos secundarios nos podemos encontrar con la irritación por la extravasación del fármaco, fármaco el cual se administra de forma intravenosa; también la cistitis hemorrágica o incluso distintas reacciones alérgicas.

En muchos casos, la operación quirúrgica se aplica solo de forma paliativa, es decir, que esto solo se lleva a cabo para mejorar la calidad de vida de nuestro perro, a pesar de que esta intervención no significa necesariamente la curación total de nuestro perro, y ni siquiera un aumento real de la esperanza de vida. Muchas veces también se puede aplicar la inmunoterapia y también la radioterapia.

El pronóstico depende totalmente de la fase en la que el linfoma se encuentre al momento de que nuestro amigo peludo empiece su tratamiento. Es extremadamente importante que lleves a tu mascota al veterinario y empiece tu tratamiento lo más rápido que se pueda, sin esperar que el cáncer haga metástasis o exista una recidiva, pues, si esto ocurre puede complicar mucho la evolución de la salud de nuestro perro.

¿El Linfoma tiene cura?

Esta es una pregunta bastante común cuando se plantea la posibilidad de que tu mascota presente cáncer, sin embargo, debes saber que la respuesta va totalmente ligada al tipo de linfoma y al estado en que se encuentre este mismo. Como mencionamos anteriormente, también existen muchos casos de linfoma que se pueden curar a través de distintos tratamientos u operaciones quirúrgicas, a pesar de estos existen otros casos donde no es posible la curación total, y el tratamiento se basa solamente en mejorar la calidad de vida del perro durante el mayor tiempo posible.

Esperanza de vida en Perros con Linfoma

Esta esperanza de vida es extremadamente subjetiva, esto debido a que como hemos mencionado anteriormente, existen muchos tipos diferentes de linfomas, sin contar que es muy determinante la fase en la que se encuentre este mismo. Sí no tratamos rápidamente el linfoma, desafortunadamente nuestro perro podría llegar a morir en cuestión de un par de semanas; por el otro lado, si tratamos a tiempo esta enfermedad, la esperanza de vida podría llegar a subir entre un año, o un año y medio, sin mencionar que hay muchos casos que han llegado a vivir hasta tres años más.

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