Conoce aquí todos los detalles sobre el libro American Gods, una majestuosa novela británica que mezcla lo cotidiano con experiencias fantásticas e increíbles.

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Ciencia ficción y fantasía en un solo libro

Libro American Gods

Neil Gaiman, es un renombrado escritor y autor de historietas Inglés, nacido el 10 de noviembre de 1960 en Hampshire, Inglaterra. Desde niño fue un amante de la lectura y de las historietas, hecho que lo llevó a formar parte del equipo de DC Comics.

Dentro de la compañía, su obra más destacada es The Sandman, un cómic de 75 números que fueron publicados entre enero de 1989 y marzo de 1996, convirtiéndose en un icono de la cultura de los cómics. A diferencia de otras historias, la de Gaiman no estaba basada en superhéroes y villanos, se centraba principalmente en historias de terror y con el tiempo fue evolucionando hasta integrar elementos fantásticos y mitológicos.

Ha colaborado como guionista en series como Doctor Who o Babylon 5, además es el autor de la reconocida novela Coraline, la cuál ha sido adaptada al cine en 2009, llevando el mismo título del libro. Ahora bien, publicada el 19 de junio de 2001, American Gods de Neil Gaiman, es una novela que mezcla diversos subgéneros como la fantasía, ciencia ficción y mitología, todo ello dentro de la cotidianidad estadounidense.

Es la primera incursión en solitario del autor en este tipo de obras literarias y en el año 2011 debido a la celebración del décimo aniversario de la publicación, fueron añadidas 12.000 palabras más al libro. El libro ha inspirado la serie de televisión emitida por el canal premium Starz, que lleva el mismo nombre y cuyo primer episodio fue emitido en Estados Unidos el 30 de abril de 2017.

Resumen

En el libro American Gods, la historia se centra en el viaje y las aventuras de Shadow (Sombra en la traducción al español), un hombre que pasó 3 años privado de su libertad y que ha sido liberado de prisión unos días antes de la fecha pautada debido a un trágico suceso.

Laura, su mujer, ha muerto en un accidente de tráfico en el que además, iba acompañada de su mejor amigo, para Shadow esta situación representa un golpe muy duro, ya que en prisión anhelaba estar con su mujer y trabajar con su amigo.

Aturdido por lo ocurrido, nuestro protagonista logra conseguir trabajo como guardaespaldas de un misterioso hombre llamado Sr. Wednesday (Sr. Miércoles, en español). Gracias a este empleo, viaja por todos los Estados Unidos, conociendo antiguos colegas de su jefe y reclutando a algunos de ellos, considerados importantes.

Con el transcurrir del tiempo, se revela que el Sr. Wednesday es la encarnación de un dios, específicamente de Odín, dios de la guerra, la sabiduría  y la muerte. Las personas que van siendo reclutadas, son en realidad dioses que han permanecido ocultos entre los mortales, bien sea porque sus poderes han perdido fuerza por la disminución de los creyentes o por el paso del tiempo.

El objetivo de Odín es armar su propio ejército de dioses para iniciar una guerra contra los nuevos dioses, representados a su vez por el avance de la tecnología (transporte, internet, televisión, etc.).

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Desarrollo

La primera parte de la trama suele percibirse como lenta debido a que no solo narra los viajes de Shadow y el Sr. Wednesaday, sino que, también detalla detenidamente cómo fue que cada dios llegó hasta Norteamérica. Por otra parte, el protagonista ignora el hecho de que los dioses conviven con los mortales y más aún que él está ayudando a reclutar a alguno de ellos, hasta que Odín y la diosa de la primavera usan sus poderes frente a él.

Mientras tanto, la segunda parte de la historia es mucho más dinámica, con la guerra en desarrollo vemos como los dioses miden sus estrategias y poderes. Ya que el poder y fuerza de los dioses dependen de los creyentes, los mortales son los más afectados por la guerra, es a ellos a quienes desean destruir tanto los dioses nuevos como los viejos, para que así unos y otros se queden sin adeptos.

Shadow muere al colgarse del famoso Árbol del Mundo atravesado por una lanza durante nueve días, obedeciendo e imitando a Odín luego de que los nuevos dioses consiguieron asesinar al Sr. Wednesday. Luego de morir, Shadow tiene la oportunidad de visitar la tierra de los muertos, allí el Sr. Ibis (Thot, dios de la sabiduría, la escritura y la Luna) lo guía, mientras que el Sr. Jacquel (dios Anubis) se dedica juzgarlo durante la visita.

El tiempo que Shadow Moon permanece en la tierra de los muertos, entre la vida y la muerte, le sirven para descubrir que es hijo de Odín (Wednesday) y que su concepción forma parte de la estrategia de su padre. El protagonista resalta durante la historia, que América no es una buena tierra para la permanencia de los dioses  ya que disminuye sus poderes y provoca la muerte de estos.

Hacia el final

Finalizando la historia, se revela que Loki es el jefe de los nuevos dioses y que ha acordado con Odín provocar la batalla entre ellos, el objetivo es que el poder de este último se potencie gracias a la batalla y las muertes, mientras que Loki se alimenta del caos producido por la guerra, convirtiéndose así en los dioses más poderosos.

Shadow viaja a Islandia para encontrarse con otra encarnación de Odín, dándose cuenta que a pesar de lo que él cree aunque Wednesday representa a este dios, Odín no es Wednesday. Shadow entrega al dios un ojo de vidrio que pertenecía al señor Wednesday y que debe ser protegido.

El aspecto sexual es parte fundamental del libro American Gods, se evidencia cuando el Sr. Wednesday trata de ganarse la atención de mujeres jóvenes a través del cortejo durante sus viajes o cuando la versión mortal de una diosa egipcia seduce a Shadow.

Para seguir con las historias con toque misterioso, pasa por el siguiente artículo y déjate envolver por una maravillosa historia de misterio y amor, La Sombra del Viento.

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Personajes del libro American Gods

A lo largo de la novela van apareciendo diversos personajes mitológicos pertenecientes a distintas culturas, entre ellos encontramos al dios Odín, segundo protagonista de esta historia y a otros como Loki, Anansi, Eostre, Thot, Anubis o Bast.

También, se hace referencia a Shadow como el dios de la mitología nórdica, Baldr, hecho que se confirma a medida se va desarrollando la novela. Además de dioses, se incluyen otros personajes como Johnny Appleseed, propio de la cultura estadounidense.

Shadow Moon

Sombra-Mike Ainsel, en español, es el personaje principal de la trama, el mismo que sale de prisión luego de haber cumplido una condena de 3 años por diversos delitos y una vez libre debe hacerle frente a la muerte de su esposa y de su mejor amigo. Trabaja como guardaespaldas para el Sr. Wednesday, con el que viaja por Estados Unidos para encontrarse con antiguos conocidos y reclutarlos para la batalla contra la tecnología moderna.

Hacia la segunda parte del libro, Shadow decide vivir en un pequeño pueblo donde conoce a nuevas personas y opta por cambiarse el nombre para no ser identificado.

Sr. Wednesday/Odín

Es el hombre que contrata a Shadow como su guardaespaldas, tiene un carácter fuerte y es capaz de hacer lo que sea con tal de lograr sus objetivos. Es poseedor de grandes conocimientos y datos acerca de todo lo relacionado con los dioses, además de tener mucha información sobre diferentes temas, lo que lo hace un señor muy sabio.

Viaja con Shadow a través de tierras estadounidenses, evidenciando las distintas realidades que existen según el territorio, las oportunidades y las personas. Le gusta cortejar a mujeres jóvenes y siempre quiere tener la razón sin importar las circunstancias.

Sr. Jacquel/Anubis

Dios egipcio de la muerte y la resurrección, es dueño de una funeraria junto con el señor Ibis, ubicada en un pequeño pueblo conocido como Cairo. También, es llamado «chacal por el señor Wednesday.

Sr. Ibis/Thot

Dios egipcio de la sabiduría y la escritura, Ibis es socio del señor Jacquel en el negocio fúnebre y juntos decidieron ayudar a Shadow dándole trabajo como conductor de un auto perteneciente a la funeraria.  Ambos son grandes amigos de Wednesaday.

Sr. Nancy/Anansi

Anansi, es un personaje de leyendas de África occidental y el Caribe, amigo leal y fiel del señor Wednesday, se convierte en un buen amigo de Shadow, al que tiene mucho cariño. En el libro titulado «Los hijos de Anansi», es padre de Charlie Nancy y Araña.

Laura Moon

En el libro American Gods, es la esposa de Shadow, quien después de fallecer en un accidente de automóvil suele visitar a su esposo en forma de zombi gracias a una moneda mágica que el mismo Shadow colocó en su tumba. Durante la historia, Laura explica que mantuvo una relación más allá de la amistad con Robbie Burton, el mejor amigo de su esposo, ya que se sentía sola, sin embargo, reconoce que quería terminar el romance antes de que Shadow saliera de prisión.

Laura nunca llega a terminar o a contar nada sobre su relación con Robbie ya que ambos mueren en el accidente los días previos a la salida de Shadow de la cárcel.

Personajes secundarios

Chernobog

Es un hombre anciano al que le gusta jugar a las damas, juego en el que venció una vez a Shadow, vive en Chicago junto a las hermanas Zoryas y tiene un hermano llamado Bielebog que está desaparecido. Le tiene mucho cariño a Shadow, sin embargo, quiere destruirlo desde que le ganó en la partida de damas. También es amigo de Nancy y Wednesday.

Hinzelmann

Cuando Sombra llega a Lakeside, el pequeño pueblo al que se muda y en donde se cambia el nombre, Hinzelmann se convierte en su mejor amigo y en la persona que lo guía para que conozca el pueblo. Representa la figura de un alcalde, maneja los asuntos del pueblo y en invierno se dedica a realizar apuestas, pero Hinzelmann guarda un secreto muy oscuro.

Eostre

Es una joven de cabello rubio que representa la primavera y la pascua, incluso cree que esta última sigue siendo una de las festividades más famosas alrededor del mundo y que es una de las que más seguidores tiene. Infortunadamente, Wednesday se encarga de mostrarle que lo que cree es mentira, la Pascua  ya no se celebra como antes. Eostre tiene un poder muy especial y poderoso, puede devolver la vida.

Low Key/Loki

Un personaje misterioso, con secretos oscuros e intenciones maliciosas, Loki es el villano de esta historia, busca llevar a cabo todos sus planes y está muy interesado en Shadow. Muere gracias a Laura, cuando esta lo empala junto a ella.

Marguerit Olsen

Es vecina de Shadow en Lakeside, mujer viuda, es madre de dos hijos pero solo vive con uno de ellos, el otro desapareció hace algunos años, probablemente para irse con su padre.

Samantha «Sam» Cuervo Negro

Es hermana de Marguerit, de padre nativo americano, conoce a Shadow a raíz de un auto-stop o lo que es lo mismo, al pedirle un aventón. Es estudiante de bellas artes y le encanta realizar figuras de bronce.

Chad Mulligan

Es el sheriff de Lakeside, se muestra receptivo al aceptar a Shadow en su pueblo y quiere confiar en él, sin embargo, la confianza dura hasta que Audrey Burton, su prima segunda y mujer con la que mantiene una relación sentimental, llega al pueblo. Chad, es buen amigo de Hinzelmanny de Marguerit, de quien por cierto está enamorado pero no se da cuenta hasta que Shadow lo menciona.

Personajes extras

Audrey Burton

Audrey es la viuda de Robbie Burton, el mejor amigo de Shadow. Después del accidente de tráfico, pasa a odiar a su marido ya difunto, a Laura y al mismo Shadow. Está relacionada sentimentalmente con su primo segundo, Chad Mulligan.

Robbie Burton

Mejor amigo de Shadow, amante de Laura y esposo de Audrey, se estaba preparando para celebrar la libertad de su amigo ofreciéndole un nuevo empleo, pero esto no pudo darse debido al accidente.

La Reina de Saba

Es la representación de la mortalidad entre los dioses, esto se debe a que muere atropellada por una limusina perteneciente a un hombre que previamente la había engañado. Trabajaba como prostituta, situación que aprovechaba para encantar a sus clientes.

Sweeney El Loco

Era empleado del Sr. Wednesday, antes de que Shadow trabajara para su jefe, decidió probarlo al retarlo a una pelea en un bar, todo para saber si iba a ser buen guardaespaldas. Fue el responsable de darle la moneda mágica a Shadow que posteriormente este arrojaría a la tumba de Laura permitiéndole volver a la vida como zombi. Muere un día en el que se encontraba bebiendo alcohol.

Las Zoryas

Son tres hermanas que viven junto con Chernobog en Chicago, representan los tres momentos del día, es decir, mañana, tarde y noche. Son una de las primeras opciones de Wednesday y Shadow para reclutar aliados.

Bast

Representa a la diosa gato Bastet, por ello le gusta conservar forma de gato, es compañera de Ibis y Jacquel, además, es capaz de saber que está sucediendo en cualquier parte donde se encuentre un dios. Existen otros personajes como Johnny Appleseed o Whiskey Jack, que también se encuentran en la historia pero su participación es mínima.

Premios

En el año 2002, el libro American Gods ganó el Premio Hugo a la mejor novela, este premio es entregado cada año a las obras literarias pertenecientes a los géneros o subgéneros de ciencia ficción y fantasía, publicados el año anterior. Igualmente, se hizo merecedor del Premio Nébula, otorgado por la Asociación de Escritores de Ciencia Ficción y Fantasía de Estados Unidos o la SFWA a obras literarias de más de cuarenta mil palabras.

De igual forma, ganó el Premio Locus de la revista estadounidense Locus Magazine, gracias a los votos del público y el Premio Bram Stoker de la Asociación de Escritores de Horror británica, ambos a la mejor novela. La novela fue nominada a los premios de la BSFA, otorgados por la Asociación de Escritores de Ciencia Ficción de Reino Unido y a pesar de no ganar este galardón siguió siendo una obra muy difundida entre los amantes de este género.

Curiosidades sobre American Gods

El libro combina situaciones mágicas con lugares reales como Rock City o la «Casa en la Roca», locaciones turísticas que pueden ser visitadas en la vida real. American Gods, guarda cierta semejanza con el libro Eight Days of Luke de la autora británica Diana Wynne Jones, el mismo Gaiman asegura que si existe este parecido pero que su historia no está basada en la de su colega.

Por último, más allá de la trama sobre dioses en la que se centra este libro, la novela lleva al lector a través de un viaje por la cultura y la esencia americana, esa que ha permanecido por años y que hoy se ve influida en mayor o menor medida por las nuevas creencias y tecnologías.

Es un debate continuo entre lo nuevo y lo viejo, y cómo hacer que ambos congenian en un punto que permita sacar el máximo provecho de los dos para beneficio de todos.

Sigue leyendo acerca de grandes obras literarias como la descrita a lo largo de este artículo y descubre las grandes creaciones que la literatura tiene a tu disposición, para ello te recomendamos la famosa obra, La Ratonera.

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