Lechuza: Características, Mitos, Sonido y más

La lechuza, se trata de cualquier miembro de un orden uniforme de aves rapaces que se encuentran distribuidas en todo el planeta. Continúa leyendo este artículo para conocer como son las lechuzas, ver las fotos de lechuzas más impresionantes, descubrir que significa escuchar una lechuza y mucho más.

Lechuza

¿Qué es una lechuza?

Las lechuzas son consideradas Aves de rapiña. Estos animales son carnívoros y noctámbulos además. Basándose en la dimensión, las hembras acostumbran a ser de mayores dimensiones que los machos. Las lechuzas se convirtieron en un símbolo de la inteligencia porque se pensaba que presagiaban eventos.

Sus hábitos secretos, vuelo silencioso y llamadas inquietantes los han convertido en objetos de superstición e incluso miedo en muchas partes del mundo. En la Edad Media, se utilizó como símbolo de la «oscuridad» antes de la venida de Cristo; por otra extensión, se usó para simbolizar a un no creyente que habita en esta oscuridad.

De manera similar, la lechuza abundante fue considerada un ave de mal agüero y posteriormente se convirtió en un símbolo de desgracia. El estudio científico de las lechuzas es difícil debido a su silenciosa actividad nocturna, con el resultado de que la ecología, el comportamiento y la taxonomía de muchas especies siguen siendo poco conocidas.

 Características de la lechuza

El rango de tamaño de la lechuza es aproximadamente el mismo que el de sus contrapartes activos durante el día, los halcones, con longitudes de aproximadamente 10 a 76 cm y una envergadura de entre 30 y 200 cm. La mayoría de las lechuzas se encuentran en el extremo inferior del rango de tamaño. Las lechuzas aparentemente se alimentan solo de animales. Los roedores son la presa más común; las especies más pequeñas, sin embargo, comen Insectos voladores.

Todas las lechuzas tienen la misma apariencia general, que se caracteriza por una fisonomía plana con un pico mínimo en forma de ancla y ojos amplios que miran hacia delante. La cola es pequeña, como recortada y las alas con forma semicircular. Como las aves rapaces vespertinas, tienen extremidades grandes con garras aguzadas. La diversidad se da en tamaño, en apariencia o deserción de pelambres conocidos como «orejas» y en la forma de las plumas cerca de la cara.

Lechuza Características

Proceso de reproducción

En su mayor parte, las lechuzas son criaturas muy recogidas. Sin embargo, todo eso cambia a medida que se aproxima la primavera porque es entonces cuando puede ocurrir la cópula. Aquí es cuando los machos y las hembras se encontrarán para poder tener crías. Sin embargo, es elemental tener en cuenta que el tiempo de reproducción puede ser otro para diversas especies.

En climas más cálidos se aparearán antes que en áreas más frías. Si es difícil encontrar refugio o alimentos, no será tan probable que participen en el apareamiento. Sin embargo, cuando se satisfagan adecuadamente sus necesidades básicas, lo harán. Durante la temporada de apareamiento, aumentan los gritos de estos animales.

Los machos lo usan para averiguar dónde están las hembras cerca de ellos. Los machos son generalmente muy territoriales y más cuando están tratando de encontrar pareja. No toleran que otros machos estén en el área, lo que podría reducir sus posibilidades de encontrar pareja.

La llamada es la parte más común del ritual de apareamiento. Los machos generalmente permanecerán en su misma ubicación y sus llamadas pueden atraer a las hembras hacia ellos. A menudo la llaman después de que llega e incluso buscan comida para llevarle. También puede acicalarse para la hembra y ayudar en el proceso. Todo esto se hace para que consienta en el proceso de apareamiento. Una pareja pasará muchos días apareándose juntos.

Cada pareja solo se aparearán entre sí por período. En algunos casos, ciertos grupos de lechuzas, poseerán la misma pareja durante toda su vida. Cada año se volverán a encontrar con el designio de emparejarse y luego perseguirán caminos solitarios nuevamente. Las lechuzas no crean sus propios nidos, sino que encuentran nidos abandonados de otras aves que pueden usar como un lugar para poner sus huevos. Dependiendo de la especie de lechuza, esto puede ser solo unos pocos huevos o más de una docena.

La incubación es de aproximadamente 30 días antes de que los huevos comiencen a eclosionar. Cuando las crías comienzan a nacer, la hembra usará su pico para ayudarlas. Los huevos eclosionarán a intervalos que pueden estar separados por varios días. El macho y la hembra se turnarán para vigilar los huevos, cuidar el nido y traer comida a las crías. Los jóvenes mayores y más fuertes son los que obtendrán más alimentos. Es poco probable que todos los jóvenes puedan sobrevivir.

En las lechuzas chillonas norteamericanas, un dúo que parece reforzar el vínculo de pareja comienza con una canción especial del macho. Finalmente, la mujer le responde de la misma manera, a menudo desde la distancia. Después de 10 a 15 minutos de canto antifonal (respuesta), durante los cuales los dos se acercan, la pareja cambia a un segundo dúo, durante el cual se encuentran. A principios de la primavera, esto puede ir seguido de llamadas y posturas pre-copulatorias y luego apareamiento.

Otras llamadas de la lechuza chillona incluye una nota pronunciada por la hembra para estimular a la lechuza bebe a revelar su ubicación después de que hayan abandonado el nido; una llamada de las crías para pedir comida y ladridos acompañados de chasquidos, que indican que estos están siendo expulsados ​​del territorio. Las llamadas también se utilizan durante el ajuste de los límites territoriales.

En muchas especies más pequeñas que normalmente no cantan a dúo, el macho puede cantar toda la noche desde una sola posición. La lechuza cornuda macho se inclina profundamente con cada canción y levanta la cola sobre la espalda. Las lechuzas de madera se inclinan, se balancean y bailan, especialmente al cortejar.

¿Cuál es la alimentación de la lechuza?

Las lechuzas son aves que deben comer a otros animales para subsistir. Su alimentación abarca, pescados, lagartos, otros pájaros y algún mamífero. El alimento primordial depende en gran parte de la especie de la lechuza. Por ejemplo, las lechuzas chillonas se alimentan esencialmente de bichos, mientras que una lechuza común se alimenta principalmente de ciertos Tipos de ratas.

Lechuza Alimentación

Las lechuzas más grandes, como la lechuza real, se alimentan de conejos, lobos jóvenes y pájaros del tamaño de patos y algún tipo de caza. Algunas especies se han especializado en la captura de peces, como las lechuzas pesqueras asiáticas y las lechuzas pesqueras africanas. Aunque ciertas especies tienen estas preferencias por el tipo de comida, la mayoría de las lechuzas son oportunistas y cazarán cualquier presa disponible en el área.

Distribución y Hábitat

Estas aves se encuentran en todos los continentes excepto en la Antártida y en la mayoría de las islas oceánicas. Algunas, como la lechuza común y la lechuza chico, se encuentran entre las aves de mayor distribución; otros, como la lechuza de Palau y la lechuza de la Seychelles, son especies isleñas endémicas con pequeñas poblaciones. Las lechuzas suelen alcanzar densidades de población más altas que los halcones y han sobrevivido mejor en áreas de actividad humana.

Sus hábitos nocturnos y su comportamiento discreto durante el día les brindan cierta protección contra los disparos. Las mayores densidades de población son alcanzadas por especies pequeñas, territoriales e insectívoras, con parejas espaciadas a unos 250 metros en un bosque adecuado.

Los grandes abetos son el hogar de la lechuza manchada. Los bosques abiertos es donde se encontrará especies que incluyen la vida de la lechuza halcón norteño. Hay bosques frondosos que ofrecen hogares para la lechuza gris y la lechuza barrado. Sin embargo, solo la lechuza nival puede vivir donde hay tundra congelada. La temperatura en un ambiente influirá en los tipos de lechuzas que pueden vivir allí. Necesitan poder mantenerse lo suficientemente calientes.

Otras especies de lechuzas que pueden sobrevivir en las áreas más frías tienen una característica distintiva en común, sus garras están cubiertas de pelo. Esto ayuda a sus cuerpos a retener el calor que precisan para conservarse de la mejor manera. La lechuza es una de las escasas aves del mundo que no intervienen en el transcurso de desplazamiento al año. En algunas áreas, se trasladan a climas más cálidos, como los que se encuentran en el norte.

Algunas especies

Existen cualquier cantidad de sub-especies diferentes en el mundo de estas interesantes aves, a continuación se describen algunas de las más resaltantes:

Lechuza cornuda

Con sus largos mechones en forma de conde, su mirada intimidante de ojos amarillos y su voz profunda y ululante, el búho cornudo es el búho por excelencia de los libros de cuentos. Este poderoso depredador puede derribar aves y mamíferos incluso más grandes que él. Es uno de los búhos más comunes en América del Norte, igualmente en casa en desiertos, humedales, bosques, praderas, patios traseros, ciudades y casi cualquier otro hábitat semiabierto entre el Ártico y los trópicos.

Lechuza Especies

Búho o lechuza barrado

Pero esta atractiva lechuza, con conmovedores ojos marrones y plumaje de rayas marrones y blancas, también puede pasar completamente desapercibida mientras vuela silenciosamente a través del denso dosel o duerme en la rama de un árbol. Originalmente un ave del este, durante el siglo XX se extendió por el noroeste del Pacífico y hacia el sur hasta California.

Búho o lechuza Nevado

Este búho norteamericano más grande (por peso) aparece irregularmente en invierno para cazar en campos o dunas azotados por el viento, una forma pálida con ojos amarillos como felinos. Pasan los veranos al norte del círculo polar ártico cazando a la luz del día las 24 horas.

Lechuza o Búho chico

Son aves que a menudo parecen tener una expresión de sorpresa gracias a los largos mechones de orejas que generalmente apuntan hacia arriba como signos de exclamación. Estos cazadores nocturnos se posan en un denso follaje, donde su camuflaje los hace difíciles de encontrar y se alimentan de los pastizales en busca de pequeños mamíferos, son ágiles voladores, con un oído tan agudo que pueden atrapar presas en completa oscuridad.

Lechuza Especies

Lechuzas gavilanas

Un ave de bosques boreales, el búho halcón norteño se comporta como un halcón pero parece una lechuza. Su cuerpo ovalado, ojos amarillos y cara redonda encerrada entre paréntesis oscuros son claramente de lechuza. Sin embargo, su larga cola y el hábito de posarse sobre árboles solitarios y cazar a la luz del día recuerdan a un halcón. Es un ave solitaria que tiende a quedarse en el bosque boreal, pero algunos inviernos se traslada al sur hacia el norte.

Lechuza Especies

Comportamiento

El sonido de lechuza es importante, especialmente en el apareamiento y la defensa territorial. El camuflaje, la inmovilidad diurna y el vuelo silencioso pueden combinarse para hacer que sea tan difícil para las lechuzas verse entre sí como para los enemigos naturales y los observadores humanos. Los sonidos habituales incluyen chasquidos del pico, aplausos de las alas en vuelo y una variedad de vocalizaciones, con tonos, timbres y ritmos únicos para cada especie.

El tono difiere entre sexos (la hembra más alta). Aunque menos melodiosas que las llamadas de algunas aves, las vocalizaciones de muchas lechuzas son «canciones» en el sentido biológico y pueden incluso resultar musicales para el oído humano. La canción varía desde gritos profundos en algunas especies grandes hasta chirridos, silbidos o gorjeos en muchas lechuzas pequeñas.

Cuando los polluelos de la lechuza se ven amenazados, los jóvenes emiten una llamada que se asemeja al zumbido de advertencia de una serpiente de cascabel, un habitante frecuente de las madrigueras de roedores. La rutina nocturna de la mayoría de las lechuzas implica picos de actividad al atardecer y al amanecer.

La lechuza abandona su escondite cerca del anochecer y se mueve con vista al área de caza. Hay un breve período de canto, seguido de aproximadamente media hora de búsqueda de alimento, luego un período más largo de canto. La mayor parte de las horas más oscuras de la noche se pasan inactivas, con un período de canto y caza alternados justo antes del amanecer. La postura de las lechuzas cantantes indica que se comunican tanto por la vista como por el sonido.

Una exhibición de defensa dada por la mayoría de las lechuzas cuando están amenazadas o cuando defienden el nido implica aumentar el tamaño aparente del cuerpo extendiendo las alas hasta la mitad y girándolas hacia adelante. Las plumas del cuerpo se levantan y la apariencia temible se realza al romper el pico y balancear el cuerpo de lado a lado.

Cuando se busca evitar la atención durante el día (especialmente cuando es atacado por pájaros pequeños), la lechuza comprime el plumaje, eleva los mechones de las orejas y cierra los ojos a medias. Combinado con su color de corteza y el patrón del plumaje, pareciendo una rama rota.

Sonidos que emiten

Las lechuzas anuncian sus territorios con gritos profundos y suaves con un ritmo tartamudo: hoo-hoo-hoo. El macho y la hembra de una pareja reproductora pueden realizar un dúo de llamadas alternas, con la voz de la hembra reconociblemente más alta que la del macho. Las lechuzas jóvenes emiten gritos penetrantes cuando piden comida, mientras que los adultos pueden gritar para defender el nido.

Los adultos hacen una variedad de otros sonidos, incluidos silbidos, ladridos, chillidos, silbidos, arrullos y llantos vacilantes. Las lechuzas cornudas rompen sus picos en respuesta a condiciones estresantes o disturbios, particularmente cuando los depredadores potenciales (como los humanos) se acercan a sus crías.

Amenazas

Las lechuzas enfrentan una amplia gama de amenazas mientras realizan sus actividades diarias. Las amenazas más peligrosas para estas aves incluyen:

Veneno

Los venenos utilizados para matar ratas y ratones permanecen en los cuerpos de los animales y pueden envenenar a las lechuzas que pueden atacar a esos animales.

Vehículos

Muchas lechuzas vuelan bajo sobre las carreteras mientras cazan, o pueden atrapar presas al costado de las carreteras y luego ser vulnerables a ser atropellados por automóviles que pasan. Esto es especialmente problemático cerca de campos agrícolas así como en áreas boscosas que albergan grandes poblaciones de búhos. Debido a que las lechuzas cazan de noche, es posible que un conductor no vea al ave a tiempo para evitar una colisión con seguridad.

Cercas

Las cercas son una amenaza para estas aves que se alimentan en áreas abiertas, como lechuzas comunes y lechuzas de orejas cortas. Mientras vuelan sobre los campos para cazar, estas aves pueden chocar fácilmente con las cercas y enredarse en el alambre o la red, causando lesiones, plumas dañadas, estrangulamiento o inanición.

Supersticiones

Muchas culturas tienen supersticiones sobre las lechuzas como precursores de la muerte o del mal y debido a esos conceptos erróneos, las aves pueden ser discriminadas y dañadas deliberadamente.

 Conservación

La lechuza es una parte vital de cualquier ecosistema. Ayudan a mantener el equilibrio con varias otras criaturas, incluidos ratones. Sin ellos, este tipo de criaturas se saldrían de control. Sin embargo, el medio ambiente natural de esta ave sigue siendo arrebatado por los humanos. Tala de áreas forestales, poda de árboles para hacer madera etc.

Aun así, no todos se aprovechan del medio ambiente de estas aves. De hecho, hay algunos que hacen todo lo que pueden en la línea de los esfuerzos de conservación, educando a las personas sobre las lechuzas y el trabajo que desempeñan en el ecosistema.

La caza furtiva de búhos en Malasia es una preocupación muy seria. Miles de ellos fueron asesinados en informes que se publicaron en 2008. A pesar de que existen leyes vigentes en su contra, hacer cumplir esas reglas y encontrar quién es el responsable sigue siendo muy difícil.

En otras áreas, las lechuzas mueren mediante el acceso a venenos de segunda mano. Existen diferentes venenos que se usan para matar roedores y otras plagas. Cuando las lechuzas los consumen como alimento, terminan con el veneno en sus propios cuerpos y eso los matará. La falta de comida para las lechuzas también ralentizará su deseo de reproducirse y, por lo tanto, su número también puede caer en picado como resultado de eso.

Mitos y supersticiones

Muchas aves están impregnadas de la tradición, pero la lechuza es un raptor sin escasez de supersticiones. Son famosos por su vista excepcional y se pensó que podría obtener una mejor vista de ellos. En Inglaterra, el método consistía en cocinar huevos de búho hasta que se convirtieran en cenizas y luego incorporarlos a una poción. El folclore de la India tenía un método más directo: comer ojos de lechuza.

Las lechuzas son un signo de muerte en muchas culturas, incluidas algunas tribus nativas americanas. Por ejemplo, soñar con una lechuza significaba la muerte cercana para los apaches. Los llamados de lechuza eran un llamado de los espíritus a la gente y si se respondía con un silbido y no se recibía respuesta, era una señal de que la muerte de esa persona era inminente. Por otro lado, la gente de Dakota creía que las lechuzas de madriguera actuaban como espíritus protectores para los guerreros, por lo que no todos eran malos.

Para algunas culturas, la lechuza era sagrada. Entre los aborígenes australianos, los búhos son los espíritus de las mujeres y, por lo tanto, son sagrados. La gente de Kwakiutl también pensaba que las lechuzas eran el alma de las personas y no deberían ser lastimados porque si lo mataban, la persona cuya alma llevaba la lechuza también moriría.

De hecho, muchas culturas diferentes creían que una persona se convertía en lechuza después de la muerte. Por supuesto, las lechuzas están asociadas con la brujería. Los griegos y los romanos creían que las brujas podían convertirse en lechuzas y de esta forma llegarían a absorber la sangre de los bebés. En otras culturas, eran simplemente los mensajeros de las brujas, o los ululaban para advertir de la llegada de una bruja.

Aunque la actividad nocturna de la lechuza estaba en la raíz de muchas supersticiones, la asombrosa capacidad de un ave de estas para girar su cuello en grados extraordinarios se convirtió incluso en un mito. En Inglaterra se creía que si caminabas alrededor de un árbol en el que estaba posada una lechuza, seguiría a la persona con los ojos, dando vueltas y vueltas hasta retorcer su propio cuello.

Curiosidades

Las lechuzas son aves intrigantes que capturan fácilmente la atención y la curiosidad de los observadores de aves. Estos hechos pueden ayudar a aclarar un poco su misterio y revelar lo que realmente son.

  • Muchas especies de lechuzas tienen orejas asimétricas. Cuando se encuentran a diversas elevaciones en la cabeza del ave, sus oídos pueden señalar la ubicación de los sonidos en múltiples dimensiones.
  • Los ojos de una lechuza no son auténticos «ojos». Sus ojos en forma de conducto están totalmente inertes, suministrando una mirada binocular que se orienta completamente en su captura y desarrolla la apreciación de profundidad.
  • Las lechuzas pueden virar el cuello 300 grados. Un sistema de acumulación de sangre recoge sangre para nutrir el cerebro y los ojos cuando el movimiento del cuello impide la circulación.

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