LA Originals repasa, entre muchos temas, c√≥mo se populariz√≥ esta foto de Estevan Oriol ('LA HANDS) que muestra el gesto de mano pandillero de Los √Āngeles
LA Originals repasa, entre muchos temas, c√≥mo se populariz√≥ esta foto de Estevan Oriol ('LA HANDS) que muestra el gesto de mano pandillero de Los √Āngeles

LA Originals es la carta de amor definitiva del mundo audiovisual hacia la ciudad de Los √Āngeles, y a su muy particular modo de entender el arte urbano y el Hip Hop. Este nuevo documental de Netflix de 92 minutos pone orden, nombres y apellidos a 25 a√Īos de pop/rock/rap en la California de finales del milenio, y lo hace a trav√©s de la historia de vida de un famoso tatuador, Mr Cartoon, y de un fot√≥grafo (Estevan Oriol, que tambi√©n es el director de este documental).

Un periodo histórico al que, visto desde el 2020 de la pandemia global del Coronavirus, se le está empezando a poner la misma cara nostálgica que se le ponían a nuestros padres cuando nos hablaban de los 70 y 80 del rock and roll.

Crítica de LA Originals: un documental y mil interpretaciones

Nipsey Hussle, rapero californiano fallecido en marzo de 2019, fotografiado por Estevan Oriol
Nipsey Hussle, rapero californiano fallecido en marzo de 2019, fotografiado por Estevan Oriol

Aunque LA Originals podr√≠a recordar por tono a Hip Hop Evolution (tambi√©n de Netflix), aqu√≠ la m√ļsica es un aspecto un tanto secundario. Aqu√≠ los protagonistas son los coches low rider, las zapatillas Cortez, los trapitos Supreme, y las tipograf√≠as alargadas con las que los familiares de los presos californianos firmaban sus cartas en una √©poca en la que √©stas todav√≠a no hab√≠an ocupado las paredes de la ciudad ni las portadas de los Gran Theft Auto o los discos de NWA.

El documental est√° editado a un ritmo mucho m√°s fren√©tico que Hip Hop Evolution y, a ratos, este frenes√≠ es una met√°fora constante de los a√Īos de conciertos y droga que peotagonizan el primer tercio de LA Originals. Es literalmente imposible asimilar en un primer visionado toda la informaci√≥n que LA Originals nos escupe a la cara.

Adem√°s de un documental sobre la influencia de la cultura hip hop en Los √Āngeles, LA Originals es el retrato de una porci√≥n muy concreta de la jet set de Los √Āngeles con miembros a los que les une cierto componente difuso, innombrable, y con muchos elementos en com√ļn con la MTV. Hablamos de Snoop Dogg, Dre, Cypress Hill, The Alchemist, DJ Premier, y tambi√©n de Blink 182, Slash y Justin Timberlake, pero tambi√©n de Nas, Eminem, Beyonc√©, Kobe Bryant, Lebron James y Kim Kardashian.

Como evidencia el uso del Shook Ones de Mobb Deep o varias melodías de Method y Redman, no hace falta pertenecer a la Costa Oeste para, de vez en cuando, dejarte acoger por sus palmeras. Bien lo sabía Biggie.

Eminem siendo tatuado por Mr Cartoon y fotografiado por Estevan Oriol
Eminem siendo tatuado por Mr Cartoon y fotografiado por Estevan Oriol

Pero, por encima de toooodo esto (que no es poco), LA Originals es la historia de dos mexicanos que tuvieron la suerte de estar en el lugar y momento adecuados, con las vibraciones adecuadas y el genio artístico al punto. Más que la presencia de cualqueir celebrity, una de las sorpresas más agradables de LA Originals nos la trae sus compases finales, cuando descubrimos que en realidad lo que hemos estado viendo era un documental sobre la influyente (e insuficientemente reconocida) impronta que ha dejado desde los días de Rodney King la comunidad chicana/mexicana en California.

Mr Cartoon: el tatuador m√°s famoso de la comunidad hip hop

Y todo arranca con un ni√Īo al que, de tanto decirle en la escuela que √©l es el elegido de Dios, se niega a hacer la cama y los deberes, y opta por dibujar y hacer garabatos en la pared. M√°s adelante le veremos tatuando la espalda entera de 50 Cent, dise√Īando el logo de Shady Records o dibujando a mano las portadas de los dicos de Cypress Hill.

En LA Originals vemos cómo MR. Cartoon es el responsable de la famosa espalda entera tatuada de 50 Cent.
En LA Originals vemos cómo MR. Cartoon es el responsable de la famosa espalda entera tatuada de 50 Cent.

Everlast es uno de los pocos que no tiene un tatuaje de Mr Cartoon porque, asegura, no le apetece nada de nada pagar los 50.000 dólares que le costaría ser tatuado por el dios de la tinta cuyas obras hasta las recepcionistas de hoteles en Beijing son capaces de identificar (o eso dijo Kobe Bryant en una entrevista).

Estevan Oriol: talento fotogr√°fico sin igual

Justo cuando crees que el documental va a centrarse en la vida y obra de Mr. Cartoon, artista gráfico y posiblemente el tatuador/celebrity más prestigioso de la historia, la narración vira y se centra en Estevan Oriol, aficionado a la fotografía y a la grabación compulsiva de todo cuanto le rodea.

De Estevan Oriol nos cuentan lo mismo que nos dicen de cualquier otro genio de la fotograf√≠a: apenas necesita unos segundos para capturar el alma de la persona que fotograf√≠a; entiende mejor que nadie la instra historia del momento para reflejarla en la imagen, etc, etc, (como si de verdad nadie supiera que aquel era el √ļltimo¬†concierto de Blink 182…).

Nadie ha retratado mejor que Estevan Oriol el d√≠a a d√≠a de los pandilleros de Los √Āngeles

Dicho esto, la obra de Estevan Oriol es impresionante. Es una fotógrafo de talento magistral que no goza del suficiente reconocimiento mundial. Estevan Oriol es un dios del retrato y de la fotografía urbana.

Desde su celeb√©rrimo LA Hands (la mano femenina haciendo el LA sign,¬†cuya camiseta por cierto acaba de agotarse en su web por culpa del estreno del documental en Netflix) hasta retratos de Robert De Niro, Al Pacino y fotograf√≠a urbana MAGISTRAL, Estevan Oriol es uno de esos extra√Īos talentos innatos capaces de moldear a su antojo, como si de una extensi√≥n de su propio cerebro se tratase, la belleza pl√°stica del mundo que nos rodea para capturar una est√©tica y atm√≥sfera √ļnicas. Y si este don te pilla en la LA de finales de los 90 con malotes de barrio como colegas, mejor que mejor.

S.A. Studios

Sentados los pilares narrativos de Mr Cartoon y Estevan Oriol, pronto se hace evidente que los caminos de estos dos artistas se entrecruzar√°n en LA Originals, y cuando eso pasa sucede algo maravilloso llamado Soul Assasyns.

Despu√©s de escuchar por millon√©sima vez por boca de Xzibit, The Game o Fat Joe que Mr Cartoon es el mejor tatuador de todos y que si no tienes un tatuaje de Mr Cartoon no vales nada, etc, etc, nos toca escuchar a Estevan decir otro par de mill√≥n de veces lo afortunado que se sent√≠a por ser el √ļnico camar√≥grafo incrustado en las giras mundiales de Cypress Hill o en el Anger Management de Eminem, 50 Cent, d12, Obie Trice & compa√Ī√≠a. Justo cuando¬†LA Originals amenaza con estancarse, S.A. Studios¬†viene al rescate.

Oriol y Cartoon hacen de espina dorsal de un colectivo que, a lo Andy Warhol con su Factory, acepta a artistas de todo tipo de disciplinas, acogiéndolos a todos en el seno de S.A. Studios, una inmensa nave industrial del barrio del Skid Row, famoso por su superpoblación de white trash homeless y heroinómanos.

Por supuesto, el colectivo no dura para siempre y la llegada de la crisis inmobiliaria y econ√≥mica del 2008 barre con la nave entera, dej√°ndolo perdido de cafeter√≠as gentrificadas y recuerdos bellamente encapsulados en este documental de peligros√≠sima exposici√≥n: a todo aquel que se exponga a LA Originals le ser√° muy dif√≠cil no sentir la m√°s venenosa de las envidias. ¬ŅPor qu√© no estuve ah√≠? ¬ŅPor qu√© no viv√≠ ese momento?