Kobe Bryant casi forma parte de Diamantes en bruto (Uncut gems)
Kobe Bryant casi forma parte de Diamantes en bruto (Uncut gems)

Kobe Bryant es el único jugador de baloncesto que ha ganado un Oscar (y casi el único que ha mostrado interés por participar en películas de calidad (Space Jam y los escarceos de Pippen y Shaq no cuentan). Sucedió en 2017 gracias a Dear Baketball, un cortometraje de animación del que fue productor, guionista y narrador. Le valió para alzarse con el Oscar a Mejor corto de animación. Lo que no muchos saben es que el ex jugador de los Lakers estuvo a punto de tener el rol de Kevin Garnett en Diamantes en bruto, el último gran éxito de Netflix.

Kobe, el Kevin Garnett que pudo haber sido

Estrenada en EE UU en diciembre y ayer en Netflix España, Diamantes en bruto ya es una de las mejores películas de 2020. Y no sólo por Adam Sandler. El ex baloncestista Kevin Garnett sorprende con una actuación muy a la altura y un papel relevante (no es un simple secundario como lo es The Weeknd). ¿Y si te dijésemos que el papel de Kevin Garnett originalmente estuvo pensado para Kobe Bryant y que existe hasta una versión del guión de Uncut Gems con el personaje de Kobe Bryant? Aquí lo cuentan sus responsables: (y si no lo entiendes, a continuación te lo traducimos).

Además de Kobe (tristemente fallecido hace unos días), para el papel de Kevin Garnett en Diamantes en bruto también sonaron Amar’e Stoudemire (descarga el guión de 2015 en este enlace) y Joel Embiid. Así lo revelaron hace unos días Josh Safdie y Benny Safdie en una entrevista concedida al medio especializado Vulture.

Diamantes en bruto: 10 años con la historia en un cajón

Los hermanos Safdie tenían claro desde un primer momento que Adam Sandler tenía que ser la estrella protagonista. Y lo tenían tan claro que, ante la negativa inicial de su representante (¡hace diez años!) decidieron guardar el guión para más tarde (el propio Sandler se lo contó a Conan O’Brien en diciembre).

Mientras los Safdie lanzaban películas como la genial Good Time con el carismático (y desaprovechado) Robert Pattinson (de actualidad por El faro), otra negociación se producía en las sombras. Mientras los hermanos Safdie aguardaban pacientemente a que Adam Sandler aceptase ser parte de esta rocambolesca historia del Diamond District de Manhattan, los nombres de Kobe Bryant iba, Stoudemire y Joel Embiid se paseaban por su plan de rodaje. He aquí un repaso cronológico de lo que sucedió antes de que Kevin Garnett fuese el elegido para Diamantes en bruto.

Kevin Garnet, una de las estrellas invitadas de Diamantes en bruto
Kevin Garnet, una de las estrellas invitadas de Diamantes en bruto

Uncut Gems: ¿Kobe Bryant, Amar’e Stoudemire o Joel Embiid?

Diamantes en bruto estaba hecha para Stoudemire

«Garnett juega un papel central en la película. Cuando empezamos a escribir la película el personaje estaba pensado para Amar’e Stoudemire, que es famoso entre todos los jugadores de baloncesto por ser excéntrico y, ya sabes, también se le conoce por ser una persona judía negra».

«Los temas de la película funcionaban muy bien con él, con esta tribu de judíos etíopes encontrando el ópalo negro y llegando a Nueva York. Stoudemire en cierto modo también fue una gema cuando llegó a Nueva York y resucitó a su equipo. Era un símbolo de Nueva Yor. Por lo tanto, empezamos a escribir la película con él en mente».

Amar’e Stoudemire era el jugador para el que se había escrito el guión de Uncut Gems
Amar’e Stoudemire era el jugador para el que se había escrito el guión de Uncut Gems

Diamantes en bruto y el comodín Kobe Bryant

«Por motivos financieros, en 2015 me empujaron para que fuésemos a por Kobe. Sabíamos que Kobe quería actuar en alguna película. Así que me tomé el tiempo de reescribir todo el guión con Kobe en mente, algo que es difícil porque la película tiene que girar en torno a partidos reales y tienes que escribir la personalidad del juegador».

«Y es duro, porque tengo que analizar a Kobe. Además, ¿¡podremos encontrar partidos de la costa este que encajen? Finalmente decidimos centrarnos en el famoso partido de los 60 puntos de Kobe en el Madison Square Garden [disputado en 2009 contra los NY Nicks]».

«Los de la agencia me presionaban y yo le decía que la reescritura de un guión requiere tiempo. Un buen día me dijeron que ya no lo querían. Que Kobe Bryant ahora estaba interesado no en actuar sino en dirigir».

¿Y si Kobe Bryant formado parte de Uncut gems?
¿Y si Kobe Bryant formado parte de Uncut gems?

Joel Embiid se queda fuera por un retraso del rodaje de Uncut gems

«Más tarde tomamos la decisión de no hacer una película del pasado sino una contemporánea. Y así dimos con Joel Embiid, que estuvo comprometido hasta cuatro meses antes del inicio de la producción».

«Era perfecto y todos los temas de la película funcionaban a la perfección con un jugador africano que podía sentirse identificado con esta idea de reclamación de lo que le pertenece. Joel, además, era conocido por su sentido del humor tan troll».

«Y de repente, tuvimos que atrasar el rodaje y ya no pudimos contar con Joel Embiid porque la temporada había comenzado y no se puede rodar con un jugador que está en activo jugando en mitad de la temporada».

Joel-Embiid estuvo a punto de formar parte de Diamantes en bruto
Joel-Embiid estuvo a punto de formar parte de Diamantes en bruto

Kevin Garnett: a la cuarta va la vencida

«Nos fijamos en la lista de jugadores recientemente retirados, y fue entonces cuando dimos con Kevin Garnett. A Garnett, como fan de los Nicks que soy, lo odié instintivamente desde el minuto 1. Me avegüenzo porque el fan del deporte de mi interior me estaba cegando la parte del cerebro encargada de determinar si alguien es un buen actor o no».

«Le odiaba porque cada noche iba a la cancha para interpretar un papel frente a 20.000 personas, como si aquello fuese una obra de teatro. En nuestra primera reunión por teléfono se lo dije bien claro nada más empezar: odio cada parte de ti. Y eso le encantó».

Y como podemos ver, la película salió a pedir de boca.

No es que Kevin Garnett lo haya hecho mal, pero cuantísimo nos habría gustado ver a la figura histórica de los Lakers luchando con Howard Ratner por arrebatarle el ópalo.