Jirafas: Características, Alimentación, ¿Cómo nacen? y más

En el ámbito animal existe un conglomerado de animales exóticos que llaman muchísimo la atención, unos por su tamaño, otros por el colorido y otros por su gracia, como es el caso de las Jirafas, considerado el animal con más tamaño del planeta es cubierta por una gracia especial que siempre atrapan la mirada de quien los conoce.

Jirafas 1

Curiosidades y datos a conocer sobre el animal más alto del mundo

Conocerás más de cerca a uno de los más fascinantes animales entre los más gigantescos que tiene el entorno natural, ellas son las Jirafas que, son consideradas las más impresionantes en el mundo natural, además de ser una figura muy importante en las grandes extensiones de tierra africana. Esta especie es imposible perder de vista, ellas crecen tanto que logran alcanzar una altura de hasta 5 metros.

En lengua latina puede verse que su nombre Giraffa camelopardalis viene de los romanos, para ellos, esto consistía en un cruce hecho entre el Leopardo y Camello. Interesante acotación aclarar que, tanto las Jirafas como el okapi, conforman las dos estructuras únicas de las especies actuales que existen en la familia Giraffidae.

Qué curioso que, la jirafa (Giraffa camelopardalis) es un tipo de criatura de los mamíferos artiodáctilo de la raza Giraffidae nativa de la demarcación africana. Es considerada como la criatura de mayor tamaño que existe en los animales del planeta.

Su gran tamaño se ha certificado en 5.8 metros y que tiene un peso que va desde los 750 y 1600 kg. Se puede ver que, es una raza que no solo se ha distribuido, sino que además se ha extendido a partir de la demarcación norte de Chad siguiendo hacia el Sur de Sudáfrica, y desde el Oeste de Níger hacia la zona Este de Somalia.

Aunado al recorrido de las Jirafas, surgiría la pregunta, ¿Qué comen las Jirafas? son amantes de los pastizales, así como de las grandes Sabanas, prados y bosques baldíos. Las hojas de acacia son su alimento favorito, ella pasta en espacios hiper altos que otros animales no pueden alcanzar, es realmente asombrosa y fascinante no solo por su tamaño sino por su exótica belleza.

Se nota un aspecto muy interesante sobre la etapa adulta de las Jirafas y es que los Leones las persiguen, mientras que sus crías son acosadas por hienas manchadas, perros salvajes y leopardos. Puede claramente apreciarse que, entre las Jirafas adultas no existen lazos sociales sólidos, a pesar de que se juntan en grupos libres, no son egoístas, pues se mueven con plena destreza entre el espacio que ocupan.

Lo que si puede observarse es la forma de regirse al construir una cadena social de importancia a través de combates distinguidos como los cuellazos, una batalla donde hacen del cuello y la cabeza fuertes armas. En las que, solo los machos dominantes prevalecen y pueden aparearse con las hembras.

En relación con los datos investigados se aclara que, jirafa es un nombre básico, cuyo término se considera primero porque proviene del nombre binomial Giraffa del árabe الزرافة (o zurapha o ziraafa) aludiendo a «alto».

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Tomando en cuenta que, el segundo término que califica a la especie camelopardalis surge del griego καμηλοπάρδαλη camelopardale, así como de la expresión latina camelopardalis, implica la denominación de camello leopardo.

Quien trajo por primera vez a la región europea la Jirafa fue Julio César cuando andaba en sus viajes y cruzadas en Asia Menor y Egipto, que además fue donde tuvo el placer de conocer a Cleopatra.

No tenían los romanos ni el más mínimo conocimiento de lo que era y lo llamaron cameleo pardo, un híbrido de leopardo y camello, quedando así establecido de manera científica ese nombre hasta la actualidad.

Gracias a su aspecto particular, la jirafa se ha convertido en un raudal de  interés en diferentes sociedades, desde las antiguas hasta las actuales, fue tomada como figura principal en dibujos de comiquitas, en libros, pinturas y cartillas de lectura.

Precisamente es el año de 2016, cuando la UICN se dio cuenta que ya no era un tipo de animal que requería poca atención, sino que la vio como un tipo muy frágil y eso lo pudieron confirmar al ver la gran reducción de la población que abarcó hasta el 40% en el curso de 1985-2015. Aun se puede conseguir a las Jirafas en ámbitos de reserva nacional y en los parques.

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Etimología

Jirafa es un nombre cuyas raíces más puntuales surgieron de la expresión árabe Zarafa (زرافة) como pudo haber sido en cierta legua africana, lo que concluyó que significa caminante velocísimo.

​Un dato más específico es que, esa expresión en árabe surgió de geri, como calificativo somalí de esta especie. Se determina también en italiano, giraffa, calificativo que se levantó durante la década de 1590.

Las derivaciones del nombre surgieron en distintos silabeos en inglés medio, que fueron, gerfauntz, ziraph y jarraf. La innovadora forma inglesa, giraffe, que tuvo su apogeo alrededor de 1600 a partir de la forma francesa girafe. Lo que es más interesante es que su origen procede de la expresión latina, camelopardalis.

En lengua africana existe una gran gama de nombres para identificar a la Jirafa, tales son, etiika (luhya) ekori (ateso), kanyiet (elgon), tiga (kalenjin y luo) kameelperd (afrikáans), Kuri (ma´di), indlulamitsi (siawati), nduida (gikuyu).

Ondere (lugbara), lenywa(meru), ndwiya (kamba), hori (pare), nthutlwa (Shangaan), nudululu (kinyaturu),Iment (samburu), olchangito-oodo (masai) u oloodo- kirragata y   twiga (swahili) así como otros tantos, también en la parte Sur ndlulamithi (zulu) y en el lado Este a tutwa (lozi),  thultlawa (sotho), thuda ( banda).

Especies de Jirafas 1

Características de las Jirafas

Entre las Características de la Jirafa que más destacan en esta asombrosa y majestuosa obra de la naturaleza se encuentran diversidades de rasgos que la distinguen. Puede verse que, tiene una altura que oscila entre los 5 metros.

Nada más eche a volar su imaginación y visualice lo largo que son sus patas, las cuales alcanzan hasta dos metros de alto, eso es por encima de lo que tendría un humano. Con respecto a su peso a 1.600 kilos llegan los machos, en tanto que, las hembras pesan alrededor de 800 kilogramos.

A pesar de su esbeltez, se visualiza también lo atractivo que son sus manchitas  que tienden a ser  en colores una de las partes más llamativas de las jirafas son sus manchas de color oscuro, en negro así como rugosas u ovaladas, son tan perfectas que pegan con su amarillento pelaje, es tan hermoso su colorido como el de las Mariposas, creación perfecta del gran arquitecto dueño del Universo.

Al igual que las manchas o la rayas en las diferentes criaturas, como en los tigres o las cebras, son en cada individuo especiales, las manchas en los animales son similares la huella dactilar de cada persona, eso es una distinción perfecta que hace que cada individuo sea diferente uno de otro.

Del mismo modo, tiene dos cuernos ligeros lo bastante diminuto que yacen sobre su cabeza. Como lo indican las investigaciones sobre herencias más recientes, hay todo menos un solo grupos de Jirafas, su pudo constatar que existen cuatro tipos, hay las que tienen su propia subespecie.

 Cuernos de las Jirafas 1

En ellas hay una manera única de distinguirlas a saber, su tamaño, diseño, pelaje y el colorido de sus preciosas manchitas. Los contrastes más eminentes se ven entre la jirafa tippelskirchi y la jirafa reticulada, comprobándose que, en la reticulada sus manchitas son algo redondas y las de la otra son dentadas, ya por esa parte una distinción que las caracteriza.

Taxonomía y evolución de las Jirafas

Por orden de las ciencias que han estudiado a esta hermosa especie, la jirafa tiene su lugar de pertenencia con el suborden de las Ruminantia, tomando en cuenta que una gran parte de esos Ruminantias se definieron en la época del Eoceno en Asia Central, Sudeste de Asia y América del Norte.

Pensar en sus condiciones naturales fue impresionante porque ayudó en gran manera para que a través de este periodo se distribuyeran por diversas partes del mundo.  Al igual que la figura del okapi, nótese que, la jirafa ha sido la más predominante de la familia Giraffidae.

De antemano, porque esa familia era mucho más extensa, de ella se consiguieron más de diez géneros fósiles detallados. Teniendo como parientes a los climacoceridos, actualmente acabados. Que también contaba con la casta Antilocapridae, de quien queda actualmente berrendo, tienen también su lugar de origen con la inmensa familia Giraffoidea.

Han sido criaturas que por años han avanzado mediante el ciclo del mioceno desde la familia que se extinguió la Palaeomerycidae en Europa, región sur 8.000.000 de años atrás. Por otro lado, se tienen los Jiráfidas arcaicas, entre ellas a, la Sivatherium, cuyos cuerpos eran densos y fuertes, otros más, como la Palaeotragus, Giraffokeryx, quien lo precedería sería el okapi, Samotherium y Bohlinia mucho más largos.

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El Okapi

Puede verse que, el Bohlinia ingresó a China y al norte de la India a raíz del cambio atmosférico. El género Giraffa avanzó desde ese punto, ingresando a África alrededor de 7,000,000 años antes. También los cambios climáticos originaron la erradicación de las Jirafas de Asia, a lo que, las jirafas de África perduraron, formando ciertas variedades animales.

Giraffa camelopardalis se levantó alrededor de muchísimo tiempo en África oriental en medio del Pleistoceno, que fueron épocas muy antiguas, pero que no han dejado de ser importantes. Es por ello que ciertos investigadores conocedores de la biología recomiendan que la jirafa actual se origina de G. jumae; mientras que por otro lado asumen que procede de G. gracilis, tenido como el más afín.

Es de comprender que, influyó bastante la transformación de los grandes bosques a entornos cada vez más abiertos, esto fue el principal impulsor del avance de las jirafas, un procedimiento que comenzó desde hace bastante tiempo.

Ciertos estudios científicos conjeturaron que el nuevo territorio provocó un cambio en la alimentación de las Jirafas de forma alternativa, eso implicaba las hojas de acacia, que pudieron haber expuesto a las Jirafas a las toxinas que fueron las causantes de las masivas cargas de transformación a un ritmo más rápido, llevándolas así a un inmenso desarrollo más acelerado.

En el año de 1.758 fue el tiempo donde la jirafa fue incorporada por primera vez a través de Carlos Linneo, él fue quien la llamó de forma binomial Cervus camelopardalis. La familia Giraffa fue agrupada por Morten Thrane Brünnich en 1772.

Morten Thrane Brünnich en 1772 y la Jirafas 1

Es por ello que, en pleno  siglo XIX, Jean-Baptiste Lamarck fue quien recomendó que la largura del cuello de la jirafa era una característica ganada, creada cuando las edades de las jirafas primitivas intentaron llegar a las hojas de los árboles que eran bien altos.

Por ende, esta teoría fue rechazada, y los investigadores actualmente han creído que el cuello de la jirafa fue extendido por la opción darwiniana como orden natural, lo que implica que desde hace mucho tiempo las jirafas primitivas con largos cuello eran muy favorecidas porque esa cualidad les permitía tener una mejor reproducción.

¿Cuántas son las Subespecies?

Hay datos muy interesantes que dicen que, solo hasta el año 2016 se registraban nueve subespecies. Fue una data conseguida mediante la investigación del ADN atómico y mitocondrial que claramente se demostró que las jirafas no son de una sola especie, ellas son de cuatro especies distintas. Por razón del último estudio hereditario se ha establecido que, las especies y sus subespecies, se nombrarían así, una data poblacional hecha en el año de 2010:

Giraffa camelopardalis

Puede establecerse a la jirafa de Nubia, Giraffa camelopardalis, como la subespecie nominal que bien puede ubicarse en la demarcación de Etiopia hacia el suroeste, así como también al Oriente de la región de Sudán hacia la parte Sur. Por lo que fácilmente se ha registrado un tanto menos de 250 individuos que se encuentran en total condición salvaje, teniéndose que sigue siendo un numero incierto para dicha aseveración.

Es poco común el estado de cautiverio, a pesar de que hay una buena recogida de Jirafas en el zoológico de Al Ain en los Emiratos Árabes Unidos. Y por ello para el año 2003, ya era un grupo de 14 miembros. Teniendo en cuenta además que, la jirafa de Kordofan anti quórum, se distribuyó hacia la República Centroafricana, al noreste de la República Democrática del Congo, el norte de Camerún y al Sur de Chad.

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De antemano, se pudo constatar que, las poblaciones en Camerún tenia a la Giraffa. c. Peralta, sin embargo, esto se consideró ilógico. Esta subespecie se evalúa para tener una población de menos de 3000 en la naturaleza. Hubo un desorden impresionante entre esta subespecie y Giraffa. c. peralta muy atenta con la diversidad que había en cautividad en los parques en zoológicos.

Sucede que, en el año de 2007, se descubrió que todos los supuestos Giraffa. c. Peralta que se hallaban en los zoológicos europeos, eran realmente las Giraffas. c. anti quórum, lo que llevó a considerar que al tener en cuenta esta modificación se pudo decir que, alrededor de 65 se encontraban en zoológicos.

La otra es la jirafa de África occidental, Giraffa. c. Peralta, a la que suele llamarse jirafa de Níger o jirafa nigeriana, la misma es una especie nativa de esa región del suroeste de Níger, constatando que hay un aproximado de unos 220 individuos que viven en total libertad en medio de la naturaleza.

Las jirafas en el norte de Camerún fueron aceptadas porque se llegó a la conclusión de que, era parte de esa subespecie, más adelante ocurren hechos que indican que realmente tenían su lugar de origen era con Giraffas c, anti quórum, que conllevó a una falta muy compleja porque se prestó para oscurecimiento.

Que provocó un desorden sobre su estado en los zoológicos, sin embargo, en el año de 2007, surge la imperante conclusión de que, las Giraffas. C. Peralta encontradas en los zoológicos europeos sean realmente Giraffas. c. anti quórum.

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Es de establecer que, la Jirafa de Rothschild, Giraffa, tiene ese nombre en honor a Walter Rothschild, suele designarse asimismo como jirafa de Baringo o jirafa de Uganda y su gran masa se consigue distribuida en regiones muy vastas de Kenia y de Uganda, lo que es realmente importante en medio de la naturaleza para adornar con su belleza el paisaje.

​El los espacios ambientales del sur de Sudán no se ven regularmente o mejor dicho es escasa su presencia, solo se ha calculado un estimado de aproximadamente 700 Jirafas que viven en total condición de libertad en la naturaleza, solamente unas 450 las tienen en cautividad en los parques de los zoológicos.

Giraffa reticulata

Cuanta belleza se consigue en una naturaleza con tantas expresiones animales como la jirafa reticulada, Giraffa. r. reticulata, que, además es llamada jirafa somalí, puede verse que este tipo de Jirafa es nativa del noreste de Kenia, justo en el sur de Etiopía y Somalia.

Al registrase se puede fácilmente describir que solamente unas 5,000 permanecen en la naturaleza, y como lo indican las datas del Sistema Internacional de Información alusivas a las Especies, estipuló que alrededor de 450 las mantienen en zoológicos en total cautividad.

Giraffa tippelskirchi

Es la majestuosa jirafa Masai, Giraffa t. tippelskirchi, que además es llamada jirafa del Kilimanjaro, ellas la puedes localizar tanto en la región centro y sur de Kenia como en la de Tanzania. Alrededor de unas 40 mil siguen disfrutando de la libertad en la naturaleza, y cerca de 100 las puede conseguir en los zoológicos donde viven en cautividad, a pesar de que le procuran dar un espacio lo más natural posible con fin de que se adapten.

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Es tan extensa y masiva la forma como se ha distribuido esta especie, que se consigue entre ellas a la jirafa de Zambia, Giraffa. t. Thornicrofti, es distinguida por su gracia y hermosura, esa es la jirafa de Thornicroft la cual en honor a Harry Scott Thornicroft, lleva ese nombre, está vinculada al collado de Luangwa que se ubica al este de Zambia. Hay una cantidad de 1,500 individuos que viven libremente en la naturaleza, ellas no están en los zoológicos ni en los parques.

Giraffa giraffe

Ahora se ha de mencionar a la graciosa jirafa sudafricana, Giraffa. G, ella se localiza en la parte norte de Sudáfrica, también en el sur de Botswana, y en el sur de Zimbabue de igual manera se concentra en el suroeste de Mozambique. Con un estipulado de unas 12,000 Jirafas que libremente pastan en la naturaleza, solo un tanto de unas 45 están en cautividad en parques y en zoológicos procurando vivir adecuadamente.

Muy curiosa la aparición de la jirafa angoleña o jirafa namibiana, Giraffa. g. angolensis, considerada su localización en la región del norte de Namibia, como también en el suroeste de Zambia, Botswana, así como en el oeste de Zimbabue.

En el año de 2009 se hizo un estudio con base hereditaria de esta subespecie en la que se muestra una densa población en el norte del desierto de Namibia y el Parque Nacional de Etosha comprendiendo con ello una subespecie inconfundible.

Por lo cual se ha determinado que, unos 20 mil individuos se hallan en libertad viviendo en la naturaleza de forma abierta y no en cautividad como las 20 que viven en los parques y en los zoológicos. Es bien importante comprender que, cada subespecie de jirafas es distinguida a través de sus marcas naturales hechas en la piel.

Como puede verse muy claramente en el caso de, la jirafa Masai y la reticulada que muestran los dos límites en la formación de las manchas en su piel. En al reticulada se pueden ver las manchas en diseño dentado y en la Masai son redondas. Ahora bien, si se ubica en lo ancho de las marcas pude verse que, tiene una separación muy discreta.

Puede concretarse que, en la elegantísima jirafa de África occidental esas marcas presentan unos gruesos delineados, en tanto que, si se observa esa distinción de marcas en la jirafa reticulada y la jirafa nubia se puede dar cuenta que, son líneas muy finas.

Otra cosa a destacar es que, en el caso de la jirafa africana de occidente su pelaje es totalmente claro, no es igual a las otras subespecies. Es por ello que, en el año 2007 se toma como referencia una serie de datos recogidos de un estudio reciente sobre las cualidades hereditarias de seis subespecies.

Entre ellas las jirafas Masai, reticulada, de África occidental, Rothschild, Angola y Sudáfrica, a partir de allí, ya la realidad era otra, porque se sugirió que podrían ser varias especies en lugar de subespecies. Todo ello en vista del corcho hereditario en el ADN mitocondrial (ADNmt) y atómico.

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Se confirma luego que, mediante este estudio las jirafas nativas de estas masas eran puestas en apartados con el fin de confinamiento reproductivo y normalmente, evitando el cruce entre ellos, independientemente de la forma en que no haya inconvenientes comunes para el acceso entre las poblaciones específicamente.

Lo cual incorpora entre ellas a ciertas poblaciones contiguas de lo que son las jirafas Rothschild, Reticulada y Masai. Es importante aclarar que, la jirafa Masai puede tener un origen de ciertas especies totalmente aisladas por el inmenso prado del Rift como factor determinante en su genética.

Por consiguiente, se determina que, con las jirafas reticuladas y Masai se concentra una gigantesca variedad bastante elevada de ADN mitocondrial, indicando con ello que, las jirafas tuvieron su inicio en África Oriental. Y que por ende las siguientes poblaciones más nórdicas se desarrollaron mediante las anteriores, mostrando así que, aquellas poblaciones australes avanzaron su desarrollo desde las poblaciones nórdicas.

Mientras más se adentra el recorrido sobre este extraordinario animal, se consiguen maravillosos detalles que la distinguen y categorizan como una especie muy especial, entre esos datos puede notarse que, las jirafas procuran que sus parejas sean muy semejantes a ellas, teniendo muy similar el pelaje, lo que lo define cuando son pequeñas.

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Todos estos datos han venido a formar parte de los más ingeniosos descubrimientos realmente excelentes para la preservación de la jirafa, ellos se recogieron del puño de David Brown, el creador principal de la investigación, quien le dijo a la BBC que “reunir a todas las jirafas en un grupo de animales envuelve la verdad de que algunos tipos de jirafas están al borde de extinción”.

Una parte de estas poblaciones nada más verifica doscientas o trescientas criaturas requiriendo así, una pronta protección seguridad. Por otro lado, se tiene que, de conformidad con esa revisión científica, la jirafa de África occidental se encuentre más firmemente identificada con las jirafas Rothschild y reticulada que a la jirafa de Kordofan, un punto muy interesante a considerar.

A lo que cabe hacer mención, es que sus orígenes pudieron distribuirse de alguna manera a través del tránsito desde este al norte de africano, para posteriormente pasar a su área de distribución actual por el desarrollo inmenso que partió desde el desierto del Sahara. Lo que significó que, precisamente durante el Holoceno, el lago Chad, por su condición pulcra y amplia funcionó como ese obstáculo en su estado natural que separaría a las Jirafas de Kordofan de las jirafas de África occidental.

¿Cuál es la anatomía y morfología de las Jirafas?

Teniendo en cuenta ciertos aspecto se ha de mencionar que, cuando las Jirafas son adultas logran llegar a medir entre 5 y 6 m de alto; los machos tienden a ser más grandes que las hembras, vea que el macho adulto consigue un peso de 1.192 kg mientras que, la hembra llega a pesar 828 kg.

Interesante que tanto sus piernas como su cuello son bastante largos, a diferencia del cuerpo que es bien corto. Tiene grandes ojos, muy bien ubicados en los dos lados de la cabeza, son enormes y sobresalientes y lo que le brindan una gran visión panorámica desde una altura increíble, son perfectas las Jirafas.

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Tienen además una inteligencia muy admirable porque distinguen bien los colores, su olfato y sus oídos son realmente excelentes y muy desarrollados para captar lo necesario y suficiente, usan un mecanismo de defensa contra las hormigas y las terribles tormentas de arenas al cerrar muy fuerte los huecos de la nariz.

La lengua de la Jirafa es prensil y llega a medir alrededor de 50 cm de largo, su color es púrpura oscura, tal vez para resguardar de las quemaduras del sol, la usa muy bien para tomar el follaje, al igual que para preparar y limpiarse la nariz. El labio superior es igualmente prensil y se utiliza durante el surtido de follaje. Los labios, la lengua y el interior de la boca están asegurados con papilas que brindan seguridad contra las espinas.

Recordando además que, el labio de arriba es prensil también, le sirve perfectamente para agarrar las ramas de los árboles, algo más curioso es, que, tanto sus labios como en centro de la boca y la lengua los recubren las papilas que son manto de protección contra las espinas que hallan en los árboles.

De manchas oscuras y parches se cubre su cuerpo, en unas Jirafas son de color Castaño, naranja, marrón buscando hacia él negro, aislados por pelo claro, que mayormente tienden a ser blanco o crema, un aspecto importante es que, en los machos estos matices se van poniendo mucho más oscuros al paso que van envejeciendo.

Es interesante el parecido que tienen con el tigre blanco en su diseño de manchas. Otro punto de importancia y esta vez tiene que ver con, el diseño de la piel que le permite camuflarse muy bien en medio de la luz y la sombra de la sabana emboscada.

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Muestra también otro punto de interés con relación a la piel que se halla debajo de las manchas que son exclusivas para el sistema venoso al igual que, para los grandes órganos de transpiración, cuyo fin es brindar la termorregulación del cuerpo en su totalidad.

Entendiendo además que, mayormente la piel de la Jirafa es oscura y gruesa, es increíble como este animal transita entre los arbustos y solamente su piel le sirve de chaleco protector contra el espinaje que hay en la vía por donde esta pasa sin que eso le acuse ningún tipo de daño.

De igual manera el pelaje le funciona como un fungicida natural, permitiendo con ello que los repelentes de parásitos que tiene le brindan un aroma especial muy propio de ellas. Entendiéndose que su pelaje lo conforman 11 compuestos sintéticos de olor dulce, a pesar de que el indol y el 3-metilindol son quienes le dan el más intenso aroma.

Los machos poseen en sí mismos un aroma más penetrante que las hembras, se cree que ese aroma tenga un fin verdaderamente sexual en las Jirafas. Puede también observarse que a lo largo de su cuello muestran una hermosa melena de pelillos cortitos y empinados, que su cola tiene una medida de un metro y que en la punta tiene un moñito de pelo oscuro muy útil para espantar a los insectos que le causen molestias.

Datos muy importantes del cráneo y los osiconos

Tanto las Jirafas hembras como los machos tienen en su estructura osiconas, ordenaciones muy notables que son muy similares a unos cuernos; que se enmarcan a partir de huesos blandos que se endurecen, los cuales son asegurados con piel y combinados con el cráneo en los huesos parietales muy importante tenerlo presente.

Las osiconas cumplen un papel fundamental en la termorregulación, especialmente es un arma que usan los machos cuando se enfrenta en duelos. Al ver la forma de las osiconas se puede reconocer el sexo o la edad que tiene una jirafa. Por ejemplo, en las Jirafas que son jóvenes y en las hembras son delgadas y tienen un mechón de pelo arriba, no así en los machos adultos una perillita con una especie de calvicie en la parte alta.

Siguiendo este maravilloso recorrido por la parte anatómica de las Jirafas, se puede destacar que, en los machos se nota un bulto medio, articulado progresivamente, el cual se eleva desde el frente del cráneo. En los machos se crean reservas de calcio que conforman abolladuras en el cráneo al paso que van envejeciendo. Tienen asimismo diferentes senos craneales que hacen que el cráneo sea más liviano.

Teniendo en cuenta que, en el caso de las Jirafas machos ese cráneo se torna un tanto más pesado, siendo muy similar a un palo de golf al tiempo que van envejeciendo, eso sin duda alguna les favorece muchísimo a la hora de una batalla. Y que la mandíbula de arriba posee un paladar bastante ranurado, no tiene dientes frontales. Curioso que sus molares solo tienen una superficie arrugada e increíblemente útil.

¿Qué de las patas, la locomoción y postura de las Jirafas?

Al ver una Jirafa, quizás se pregunte ¿Qué tanto pueden medir sus patas? Se le aclara que las finísimas patas delanteras y traseras tienen una misma longitud. El cúbito y el radio de las patas delanteras son acoplados por el carpo que trabaja como una rodilla, a pesar de que es básicamente idéntico a la muñeca de un ser humano.

Treinta centímetros de diámetro tienen el pie, con un casco que tiene 15 cm de alto en los machos, siendo más chico en  las hembras con 10 cm. Vea algo un tanto curioso, y es que, la parte trasera que tienen los cascos es relativamente baja, quedando muy cera del suelo el espolón, eso es lo que ayuda a que el pie pueda aguantar el gran peso del animal. No tiene glándulas interdigitales. La pelvis, posee un ilion que lo abarca todo en los extremos superiores.

Las Jirafas se mueven bajo dos modalidades muy características que son galope y andar. Ellas transitan al movimiento de sus largas patas muy coordinada con el cuerpo de un lado a otro. Cuando galopan se nota una manera muy elegante de como mueve las patas traseras alrededor de las patas delanteras antes del último empuje hacia adelante, conservando la cola encogida.

Es asombroso que al paso que ellas galopan, cada movimiento lo hacen en dependencia de la acción que ejecutan al hacerlo hacia adelante y hacia atrás de la cabeza en conjunto con el cuello para mantener el ajuste y equilibrío. Es increíble que suelen llegar a una velocidad de hasta 60 km / h en breves separaciones y puede continuar el galope a una velocidad de 50 km / h en una separación de unos pocos kilómetros.

Dobla sus patas para acostarse y descansar sobre su cuerpo, precisamente en sus patas que ha doblado. Un punto interesante, es que, se doblan sobre sus patas delanteras, bajando cuidadosamente el resto del cuerpo con el fin de caer muy suavemente para descansar. Para colocarse de pie, puede ver que, se arrodilla y estira las patas traseras para levantar la grupa, enderezándose bien sobre sus patas delanteras.

En cada movimiento, mueve la cabeza, cuando están en cautividad las Jirafas, descansan irregularmente alrededor de 4,6 horas del día, esencialmente a la hora de la tarde. Normalmente dormita tumbada, a pesar del hecho de que se han tenido en cuenta los casos de reposo sobre sus pies, especialmente entre las jirafas más experimentadas, es decir que pueden dormitar paradas.

En lo gratos momentos en que se tumban para descansar, experimentan ciclos muy breves de «descanso profundo», que lo hacen inclinando el cuello hacia atrás para poner la cabeza sobre la cadera o el muslo, es una posición que toman para dormitar, lo que indica un descanso asombroso.

Esta es otra faceta muy fascinante de las Jirafas y es que cuando ellas necesitan tomar agua, giran hacia abajo para beber, ensancha sus patas delanteras a lo largo del costado o dobla sus rodillas.

Es por ello que, las jirafas en natación no serían nadadores excelentes porque sus patas son muy largas y eso le serían extremadamente incómodo en el agua, a pesar del hecho de que sea concebible que puedan deslizarse y flotar. Cuando están en el agua se les dificulta nadar, por eso el tórax se verá agobiado por el peso de las patas delanteras, lo que entorpecerá a la criatura, que pueda mover el cuello y las patas congruentemente al igual que conservar la cabeza sobre el exterior del agua.

¿Cómo es el cuello de las Jirafas?

Es de visualizar que, el cuello de la jirafa es extremadamente estirado que llega a medir 2 m de largo, eso es lo que la hace tan especial e indica en gran manera la altura vertical que tiene. La largura de su cuello es el efecto secundario del estiramiento ladeado de las vértebras cervicales, condición que no es porque tenga vértebras adicionales, sencillamente su cuello es largo y eso la hace ser muy atractiva.

Es muy congruente que, cada vértebra cervical presenta una largura de más de 28 cm. Lo que implica que toma el 52 al 54% de la largura que tiene la columna vertebral de la jirafa; por correlación, el 27-33% se maneja en representación de camellos enormes que son semejantes, lo que indica que sea el miembro más cercano de la jirafa, del okapi, que igualmente es largo.

Es sumamente importante que el estiramiento del cuello pasa en su mayor parte después del nacimiento, porque de lo contrario sería muy difícil para la hembra e implicaría que tengan problemas al parir con extensiones de cuello similares a las jirafas adultas.

Es de entender además que, tanto el cuello como la cabeza se enganchan a través de un tendón nucal y enormes músculos que están atados por espinas dorsales lo suficientemente largas a la vértebra torácica frontal, que se lo que le da a la criatura una protuberancia.

El cuello tiene rotulas en sus vértebras, así que, nótese, que, la articulación atlas, axis (C1 y C2) son las vértebras que ayudan específicamente a que la jirafa ladee su cabeza verticalmente para llegar a las ramas más elevadas con su lengua y las tome para sí.

Es de considerar que su punto de coyuntura entre las vértebras cervicales y torácicas de la jirafa se ha movido eficazmente hacia la primera y segunda vértebra torácica (T1 y T2), en contraste con la mayoría de los diferentes rumiantes, donde la coyuntura está entre la séptima vértebra cervical (C7) y T1, dentro de los puntos más destacados de sus vertebras.

Ello le garantiza que la vertebra C7 favorezca rectamente a la longitud del cuello a que se expanda, dando paso a la encomienda de que T1 es sin duda C8, presuntamente se cree que las jirafas incluyeron una vértebra cervical adicional y que allí radica su largura.

No obstante, esta recomendación no se reconoce comúnmente, ya que T1 tiene otras cualidades morfológicas, por ejemplo, una coyuntura de la costilla, pensada en la determinación de las vértebras torácicas.

Destacando a la luz de que hay casos especiales en el extremo más alejado de siete vértebras cervicales entre las criaturas bien evolucionadas y que, se describen típicamente por una expansión de las variaciones neurológicas de las distintas anomalías así como de ciertas  y l enfermedades que lo ocasionan.

Hay dos especulaciones principales sobre el punto de partida transformador y la preservación de la largura en el cuello de la jirafa.  Se concibe por ello a la «teoría de la rivalidad entre ramoneadores» la cual, fue propuesta inicialmente por Charles Darwin, y últimamente fue abordada. Y por supuesto cuestionada.

Se entiende que, esta especulación sugirió que el grave peso entre los pequeños ramoneadores, por ejemplo, kudu, steenbok e impala, incitó el alargamiento del cuello en la jirafa, porque le concedió el acceso a alimentos que estaban fuera del alcance de las especies contendientes.

Esta posición es bastante favorable y muy valedera, teniendo en cuenta que las jirafas se alimentan de copa de los árboles que alcanzan hasta de 4.5 m de alto, en tanto que, los contendientes que se han considerado gigantescos entre ellos al kudu, solo descubren cómo pastar hasta una altura de 2 m solamente, he allí la diferencia con las Jirafas.

​Además, hay investigaciones que proponen que existe una seria rivalidad entre los ramoneadores en los niveles inferiores, por lo que las jirafas se alimentan de manera más productiva, aumentando la biomasa de las hojas con cada mordisco, cuando se alimentan de esas partes que están muy altas como los rebrotes.

No obstante, esas investigaciones difieren sobre el tiempo que pasan las jirafas cuidando en niveles más allá de lo que podían lograr los diferentes ramoneadores, lo que, indicó un informe realizado en el año 2010 que descubrió que las jirafas adultas con cuellos más largos inclusive padecieron más y morían mediante las estaciones secas que aquellas que tenían corto su cuello.

Fueron estudios que sostuvieron que se requerían más suplementos para mantener un cuello más estirado, eso hace que las jirafas con cuellos largos corran el riesgo de perecer en medio de momentos cuando halla deficiencia alimentaria.

La hipótesis del segundo principio, que es la teoría de la elección sexual, sugiere que los cuellos largos avanzaron como una marca sexual opcional, porque presentaron una posición preferida en los machos en medio de las peleas de cuello, por lo que se construye el predominio entre los machos rivales, permitiendo el acceso a las hembras explícitamente receptivas sexualmente.

Es por tal razón que los machos poseen un cuello más desarrollado que las mismas hembras aun teniendo una edad muy similar, por lo que los machos no tienen otra forma de batalla, esto se presume que favorecería lo que declaraba esta hipótesis.

En cualquier caso, una queja es que la hipótesis no aclara por qué las hembras son asimismo cuellos largos, es realmente curioso. A todo ello conseguimos que, la familia Giraffidae tiene solo dos especies; por causa del llamativo cuello largo de la jirafa, los genómicos contemplados se han esforzado por aclarar este importante rasgo en las jirafas.

Una vez que se han alcanzado las secuencias de los dos individuos de esta familia y mediante una investigación relativa con otras criaturas de sangre caliente euteriana, se reconocieron 70 cualidades que dan numerosas indicaciones de ajuste de la jirafa. Estas cualidades codifican controladores de eventos óseos, cardiovasculares y aprensivos.

Por lo que, en otro examen, las sucesiones de los dos tipos de la familia Giraffidae se alinearon con las de los novillos (Bos Taurus). Logrando establecer con ello que el cuello largo de la jirafa es probablemente la consecuencia de transformaciones en dos arreglos de cualidades hereditarias, en uno de esos grupos que controla los diseños de articulación de calidad hereditaria a través del crecimiento del cuello y la otra que controla la declaración de los factores de desarrollo.

Por lo tanto, varias cualidades identificadas con el avance genético de un cuadro cardiovascular más notable y que se conectaron adicionalmente para enfrentar el problema de un cuello más extendido que también precisa flujo sanguíneo adecuadamente.

Esta es la razón por la cual la jirafa tiene problemas fisiológicos más confusos, por lo que, tales ajustes o arreglos de la naturaleza, particularmente de acuerdo con su marco circulatorio, pueden ser valiosos para el tratamiento de afecciones cardiovasculares e hipertensión en las personas.

Sistemas internos

Estos sistemas en animales de sangre caliente como los mamíferos, son bien importantes a saber, el nervio laríngeo recurrente izquierdo que tiene más largura que el derecho; en la jirafa por ejemplo puede notarse que, tiene 30 cm más largo. Estos nervios tienen más largura en la jirafa que en alguna otra criatura viviente.

Es un nervio que se localiza en la parte izquierda con una largura de 2 m, si bien es cierto véase que, cada célula nerviosa en esta línea se origina en el talluelo del cerebro la cual atraviesa el cuello haciendo un recorrido por la larga extensión del nervio vago para posteriormente ramificarse adecuadamente en el nervio laríngeo recurrente que nuevamente pasa por el cuello hasta la laringe, un interesante y favorecedor recorrido para la Jirafa.

En consecuencia, se puede ver que, estas células nerviosas miden aproximadamente 5 m de largo en las jirafas que son más grandes.  Algo también llamativo es la conformación del cerebro de una jirafa el cual es muy parecido con el de las vacas domésticas.

Impresiona que, la conformación que tiene su esqueleto, es un tanto rara, porque solo permite un pequeño volumen pulmonar comparable a su masa. Su cuello largo le da un gran volumen a su cuerpo, independientemente de su tráquea limitada. Ellos son componentes que incrementan la protección contra la corriente del viento.

En cuanto al marco circulatorio que tiene la jirafa se puede visualizar que, en ella hay algunos ajustes debido a su altura. Si se tiene en cuenta su corazón, se establece que este llega a un peso de 11 kg, con alrededor de 61 cm de largo en tamaño, esto hace que produzcan mucha más afluencia de sangre que la que debería necesitar un ser humano para lograr un buen equilibrar en la circulación de la sangre en la cabeza.

De esta manera, se observa que la pared del corazón puede ser tan gruesa que posee 7,5 cm. Para un recorrido de 150 pulsaciones por cada minuto, por el enorme tamaño que tiene la Jirafa tiene un pulso anormalmente alto.

Posee además un sistema de regulación de presión en el punto más alto del cuello, es una red maravillosa, que evita la abundancia del flujo sanguíneo que va al cerebro en el momento en que esta dobla hacia bajo su cabeza.

Tiene una conformación venosa de diversas venas yugulares, lo que implica que contienen unas siete válvulas muy útiles que sirven para evitar que la sangre fluya hacia la cabeza desde la vena cava inferior y hacia la aurícula derecha al movimiento realizado por la Jirafa al bajar al cabeza.

Por el contrario, las venas que se localizan en las patas inferiores siempre se mantienen a una presión muy alta, por ocasión de su peso que impulsa hacia abajo. Por ese motivo es que tienen la piel de sus patas inferiores gruesa y ajustada que protege la acumulación de sangre en las patas.

Con relación a los músculos los que tiene la jirafa son esofágicos anormalmente sólidos muy eficaces al momento de arrojar los alimento desde el estómago hacia el cuello, luego a la boca para masticar. Lo hace tan igual que los diferentes mamíferos, ellas tienen un estómago de conformado por cuatro cámaras, el primero se ajusta a su rutina de alimentación particular.

El tracto digestivo de la jirafa mide 80 m de largo con un equilibrio entre el intestino pequeño y grueso. Tiene su hígado pequeño bien espeso. La vesícula biliar se mantiene presente en todo el tiempo que tarda la vida fetal, que posteriormente cesa antes que esta nazca.

¿Cómo es el comportamiento y la ecología de las Jirafas?

En cuanto al ambiente la jirafa vive únicamente en África, se puede localizar en los territorios de sabana, pradera y bosques abiertos. Aun cuando es nativa de África, es muy dispersa su distribución, la cual parte desde la gran región de Chad hasta llegar a Sudáfrica y desde la región de Níger hasta Somalia.

Del mismo modo, se puede notar que, las jirafas son criaturas amables y en general, no temerán al hombre, son muy amigables. Ellas viven en multitudes de alrededor de diez individuos, hacen conformaciones abiertas, pues no son egoístas, no existe entre ellos ningún lazo social que los amalgame, ellos siempre están en constante andar y siempre sus reuniones son muy amenas.

Hábitat y alimentación de las Jirafas

Su lugar donde pasan la mayor parte de su vida es en extensas sabanas, en hermosas y ricas praderas, así como también en los grandes bosques abiertos. Se inclinan mucho hacia los bosques abiertos de Commiphora, Acacia, Combretum y Terminalia en lugar de espacios como los extensos bosques de Brachystegia.

Para la jirafa angoleña su mejor ambiente está en las regiones desérticas, donde puede con más facilidad ramonear las partes altas de los árboles, se inclinan muchísimo por los árboles de los géneros Commiphora, Acacia como también los de Terminalia, por su gran fuente importante de calcio y proteínas realmente fundamentales para el ritmo de desarrollo de la jirafa.

Asimismo, se beneficia de arbustos, hierbas y también frutos naturales. Ellas consumen la cantidad de 34 kg de ramaje todos los días. En el momento cuando se sienten agotadas y cansadas, solo muerden la concha de los tallos de las ramas. Ellas son herbívoras, pero a pesar de su condición de comer solo plantas, también suelen acercarse a los cueros de animales muertos para comer los restos de carne seca que quedan en los huesos.

Lo importante de su altura es que le permiten llegar con toda facilidad a las copas de los árboles para alimentarse, son fantásticas porque no compiten con ningún otro animal para comer de las plantas porque por su tamaño solo ellas pueden logarlo. Otro tipo de animal que puede llegar a las copas de los árboles de acacia son los elefantes más grandes, sin embargo, no son conflictivas ni de armar una disputa que influya en la rutina de alimentación para ambas partes.

En medio de la temporada de lluvias, se puede descubrir que la alimentación de las jirafas se hace más abundante y se esparcen progresivamente, en tanto que, en medio de la estación seca, se centran en los árboles y arbustos de hoja perenne sobrantes para completar su alimentación.

En general, las mamás se alimentan en regiones abiertas, lo más probable es que fomenten la ubicación de los depredadores, a pesar del hecho de que esto puede disminuir el cuidado de la productividad. Como todo animal mamífero, la jirafa lo primero que hace es morder su alimento, lo cual traga para procesarlo, proceso que posteriormente llevará al bolo alimenticio un tanto molido hasta su cuello y boca para morderlo una vez más.

Es un proceso muy normal que salive mientras mastica, la jirafa requiere menos alimento que numerosos herbívoros diferentes, a la luz de que la hojarasca de la cual se alimenta contiene un gran aporte de suplementos, además de poseer un tracto digestivo más productivo.

Sus defecaciones son como diminutas bolitas.  Bebe agua en periodos de tiempo distantes, no lo hace tan seguido. Las jirafas afectan notablemente a los árboles que usan para alimentarse, lo que dificulta el desarrollo de los árboles juveniles, retardando su crecimiento por bastante tiempo ocasionándoles el efecto cintura en los árboles que son más altos.

​La dieta se enfoca de manera esencial en espacios enfocados en la mañana y por la tardecita. Son horas en las que se mantienen en pie rumiando. La rumia es, además, el movimiento predominante alrededor del tiempo de la tarde, más cuando se encuentra en reposo.

Por naturaleza las Jirafas son animales que se alimentan de plantas, su plato favorito consiste en las hojas de acacia, es su deleite comerlas, siendo este un árbol muy alto, que se encuentra más elevado. Se destaca que, la Giraffa camelopardalis es una criatura que fácilmente se acopla a terrenales, y que así mismo soporta un tiempo de varios días sin tomar agua, debido a que, obtiene líquidos de las plantas y de las frutas que come.

¿Cómo es la vida social y reproducción de las Jirafas?

Se puede decir que las jirafas se encuentran normalmente agrupadas, a pesar de que son reuniones abiertas pueden cambiar constantemente. Casi no tienen vínculos sociales sólidos y esas reuniones en general cambiarán de individuos a intervalos regulares.

Las reuniones más constantes son aquellas compuestas por madres y crías, que se mantienen juntas mediante un período considerable de tiempo o inclusive meses, y la unión social en estas reuniones se conserva mediante los lazos que se estructuran entre las crías como una gran familia.

En relación a las hembras adultas y a los machos jóvenes se agrupan de manera mixta, los machos jóvenes se comportan de forma amigable son muy sociables, hacen batallas simuladas. No obstante, a medida que los chicos se desarrollan, se van tornando solitarios.

Presentan una reproducción polígama, se caracteriza a los machos más fornidos como los capaces de aparearse con las hembras que son bien fértiles. Los machos realizan una práctica muy común entre ellos de tomar la orina de la hembra para saber si ya está en temporada de celo.

A los machos les llama mucho la atención las hembras que están en plena etapa de desarrollo que son las adultas jóvenes. En el momento cuando identifica a una hembra en celo, el macho se esforzará por encantarle.  Mediante la fase del cortejo este mantendrá a los otros machos subordinados a distancia.

En el momento cuando va a copular, el macho se para sobre sus patas traseras levantando la cabeza hacia arriba, apoya sus patas delanteras en los costados de la hembra para sostenerse. A pesar de que no hacen mucho ruido, las jirafas utilizan diferentes sonidos con el fin de establecer contacto entre sí.

Cuando el macho corteja a la hembra emite ciertos ruidos con el fin de atraerla, mientras que las hembras para establecer contacto con sus crías emiten mugidos. Las crías hacen jadeos, balidos y ruidos como maullidos. Las jirafas emiten sonidos secos, murmullos, gemidos y siseos; a distancias significativas hablan entre sí utilizando infrasonidos para comunicarse.

Preñez de una jirafa

Con respecto a la reproducción, las jirafas llegan al desarrollo sexual en aproximadamente seis años. Impresiona que, la mejor manera de los machos saber si ya una hembra esta lista para procrear es probando la orina de ellas.

El periodo de gestación se extiende un tanto hasta llegar a los 15 meses, regularmente, tienen una sola cría por cada parto, a pesar de que en eventos poco comunes pueden parir gemelos. Es interesante que desde el momento cuando nacen, se levantan y caminan, tienen un peso de alrededor 100 kilos, con una esperanza de vivir 25 años.

Nacimiento de las Jirafas

Después de un proceso de preñez que tarda entre 400-460 días, la hembra típicamente pare una sola jirafita, son escasas las veces que esta se preñe de gemelos. La hembra pare de pie una cría. La cría de jirafa muestra primero la cabeza y las patas delanteras, luego de romper las capas fetales, y cae al suelo, cortando la línea que le une a la madre.

Un ternero de jirafa alcanza a medir aproximadamente 1,8 m, posteriormente que este nace y se pone en pie, ya puede correr y en menos de una semana ya no se sabe si es un ternerito por su desarrollo.  Las hembras cuando paren en su mayor parte se agrupan en grupos, donde todas están juntas ramoneando. De vez en cuando, algunas hembras en un grupo  pueden dejar a sus crías con otra hembra en tanto que comen y beben en otro lugar distante al grupo.

A esta acción se le llama guardería de jirafas, es trabajo de las hembras, los hombres adultos no asumen un trabajo sobresaliente en la crianza de los críos, a pesar de que suelen tener colaboraciones bien dispuestas.  Cuando los terneritos están en peligro de depredación, la hembra los cubre y pelea por ellos dando patadas a quien busque dañar a su crío.

​Es bien importante la labor que hacen las hembras que cuidan a las crías en la guardería de jirafas posiblemente alarmarán a sus crías en el caso de que distingan una influencia inquietante o un peligro, avisara y los demás terneros entenderán y le seguirán hasta donde ella los ponga a salvo.

¿Qué es el esgrima de pescuezos?

Esta actividad consiste en la forma como los machos utilizan sus cuellos o pescuezos como armas en la batalla con sus rivales, la batalla del cuello se utiliza para determinar quién domina entre los machos; los que triunfan en estos duelos tienen logros regenerativos más prominentes.

Esta conducta ocurre con fuerza baja o alta. En duelos de baja fuerza, los guerreros se frotan e inclinan el uno hacia el otro con el cuello de una forma un tanto dominante. Los machos ampliarán sus patas delanteras y girarán el cuello con el fin de aporrear al otro con un poder increíble con sus osicones.

Quienes contienden intentarán evadir los golpes del otro y luego planearán contraatacar. El poder de los golpes se basa en la pesadez del cráneo y el segmento circular del balanceo. Es un evento que suele durar unos 30 minutos, considerando la paridad de poderes entre los contendores.

Si bien en esos duelos ciertas veces, no se provocan heridas graves, se han registrado roturas de mandíbula, grietas en el cuello y hasta muertes porque luchan con todas sus fuerzas hasta vencer al oponente. Una vez que se ha dado la batalla entre los dos machos, es normal que los dos machos se acaricien y hagan las paces.

Es de aclarar que entre ellos surge una interacción muy estrecha que los lleva a montarse entre sí. Conforme a estudios realizados se comprobó que hasta el 94% de las montas se dieron entre machos. Solo el 1% de los casos de monta del mismo sexo ocurrieron entre hembras, fue mas acrecentado en los machos.

Mortalidad y salud de las Jirafas

Se considera que, las jirafas tienen un futuro de vivir 25 años en la naturaleza, poco frecuente en contraste con diferentes rumiantes.  Por razones de tamaño, gran visión y patadas increíbles, las jirafas adultas  no dependen de la depredación. En cualquier caso, pueden ser perseguidos por leones, e inclusive llegan a ser presas normales para ellos en el Parque Nacional Kruger.

También los cocodrilos del Nilo suelen convertirse en un verdadero peligro para las jirafas cuando giran para beber agua en los santuarios donde viven estos depredadores. Los críos de Jirafas se convierten en presas fáciles más que los adultos, además son acosados por pantera negra, hienas y caninos salvajes, son reducidos los que logran llegar a la edad adulta, porque son presas de estos animales que los cazan.

Con el fin de cuidarse de los depredadores que merodean a los alrededores las Jirafas se juntan en grupos y se agachan unas primero mientras las otras vigilan. Algunos de ellos son responsables de echar un vistazo en varias áreas, mientras que los demás permanecen retorcidos alrededor del consumo del agua.

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Las jirafas resultan perjudicadas por varios parásitos, con frecuencia tienen garrapatas, particularmente en la región genital, porque allí, es más fina la piel. Las especies de garrapatas que  les chupan la sangre a las jirafas son las del género Rhipicephalus, Hyalomma y Amblyomma.

Las aves como el piquigualdo o picabueyes son de mucha ayuda para las Jirafas, porque le liberaran de las garrapatas y les sirven de alarmas ante amenazas. Las jirafas albergan varios tipos de parásitos interiores y están indefensas ante diferentes dolencias.

¿Cuál es su relación con el hombre?

La gente desde tiempos antiguos ha tenido buena interacción ​​con las jirafas. Hasta bailes medicinales la gente ha sacado con el nombre de Jirafas; El movimiento de la jirafa se realiza para tratar enfermedades de la cabeza, como dolencias. La causa de la altura de la jirafa ha sido tema de algunas historias africanas, incluida una que relata que la jirafa creció comiendo gran cantidad de hierbas sobrenaturales.

Los kifianos hicieron un grabado en piedra de dos jirafas de tamaño natural que se ha presentado como el «petroglifo de piedra artesanal más grande del mundo». Los egipcios dieron su propia pictografía a la jirafa, llamada sr en el antiguo Egipto y mmy en períodos siguientes. Asimismo, conservaron a las jirafas como mascotas y las remitieron a diferentes destinos en la demarcación mediterránea.

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Su significado cultural

Un dato muy importante, en la Antigua Grecia y la Antigua Roma, la jirafa era conocida,  se aceptaba que era un cruce característico de camello y  leopardo,  la llamaban camelopardalis. La jirafa fue una de las numerosas criaturas que atrapaban y mostraban como premios los romanos.

La jirafa que primeramente había en Roma la trajo Julio César en el 46 a. C, y la mostró a la gente en general. Cuando cae el Imperio Romano, la cantidad de jirafas moradoras en Europa también empequeñeció. Es a partir de la Edad Media, que, las jirafas se familiarizaron por primera vez con los europeos a través del contacto con los árabes, que adoraban a la jirafa por su curiosa apariencia.

En 1414, una jirafa fue enviada desde Malindi a Bengala. Inmediatamente fue llevado a China por el viajero Zheng He y puesto en un zoológico en la dinastía Ming. La criatura era una fuente de interés para los individuos chinos, quienes la relacionaron con el legendario Qilin.

La «jirafa Medici» era una jirafa que conoció a Lorenzo de Medici en 1486. ​​Produjo una perturbación increíble al aparecer en Florencia. Existió otra jirafa conocida que, fue la traída de Egipto a París a mediados del siglo XIX como una bendición de Mehmet Ali de Egipto a Carlos X de Francia.

Explotación y estado de conservación de las Jirafas

Las jirafas fueron objeto de interés para los cazadores en toda África, utilizándose varias partes del cuerpo para diferentes fines. La carne fue utilizada como alimento. Los pelos de la cola se utilizaban como matamoscas, brazaletes, accesorios y cuerdas.

Jirafas en Peligro de extinción 1

La piel se utilizó para hacer escudos, zapatos y tambores y los ligamentos fueron utilizados como cuerdas para instrumentos. Los curanderos de Buganda utilizaron el humo del consumo de piel de jirafa para tratar las hemorragias nasales. En la ciudad de Humr, en Sudán, se hace la bebida Umm Nyolokh, utilizando el hígado y la médula ósea de las jirafas.

¿Cómo duermen las Jirafas?

Por mucho tiempo se ha considerado que la Jirafa es un animal de sangre caliente que no descansa, sin embargo, el hecho es muy diferente. Sin duda, es difícil verla descansando, es una criatura  dotada para dormir cinco o seis horas todos los días en  escala de 10 minutos y esto, obviamente, en sometimiento.

La explicación fundamental es la supervivencia, es una criatura muy  buscada por los depredadores, por ejemplo, cocodrilos, tigres o leones. Esta es la forma en que filtra continuamente el horizonte, siempre consciente de huir si es vital. Esa es la razón por la que no pueden tener un descanso profundo.

Otro dato de interés que depende de esto es que las jirafas descansan de pie, en caso de que sea importante huir si se produce un riesgo, a pesar de que en el sometimiento puedes descubrirlos con la cabeza apoyada en la espalda.

Jirafas en peligro de extinción

La jirafa desde el inicio se convirtió  presa de caza que fue acosada por su carne, su piel al igual que, las diferentes piezas de su cuerpo que se utilizaron para hacer ciertos artículos, accesorios, billeteras, zapatos o embellecimientos.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) registra el estado actual de la jirafa como indefenso. La deforestación, con la disminución de su entorno común, como la persecución, son los principales peligros que enfrentan estas majestuosas criaturas. Aun cuando se protege, todavía es susceptible de persecución y opresión.

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