¿Quién es Jay Electronica? ¿Un bufón o el mejor rapero sin disco de la historia?
¿Quién es Jay Electronica? ¿Un bufón o el mejor rapero sin disco de la historia?

Si hubiera que resumirlo en una frase, Jay Electronica ha sido durante trece años el mejor rapero sin album de la historia. Hasta hace unos días, Jay Elec era un rapero de Nueva Orleans que había lanzado una mixtape en 2007 y… poco más. Desde entonces, llevaba anunciando continuamente que iba a lanzar su primer disco. El pasado jueves cumplió y lanzó A Written Testimony. El disco no ha dejado indiferente a nadie: dura 40 minutos y más bien pareciera una mixtape de Jay Z.

¿Quién es Jay Electronica?

Jay Electronica es sinónimo de uno de los mitos más raros de la historia del rap. ¿Cómo un rapero de 43 años que nunca ha lanzado un album puede tener un nombre tan respetado en la industria? Días antes del lanzamiento de A written testimony, toda la comunidad hip hop se preguntaba lo mismo: ¿serán ciertas las amenazas de que esta vez sí? ¿De verdad Jay Electronica va a lanzar un disco (en el sello de Jay Z) que lleva preparando desde hace más de una década?

Sí, era verdad. Y ojalá no lo hubiera sido. Se mire como se mire, el disco ha sido una decepción absoluta. Trece años de espera no pueden despacharse con 10 cortes plagados de interludios y casi más intervenciones de Jay Z que de Jay Electronica. En rigor, éste no puede ser considerado un album debut de Jay Electronica.

Crítica de A written testimony: una broma de mal gusto

Portada del disco de Jay Electronica, A written testimony.
Portada del disco de Jay Electronica, A written testimony.

Vamos a decirlo simple y esquematizado. Sin florituras y al grano:

  • Jay Z no solo es el primero en intervenir (después de una interminable intro muy a lo Act I: Eternal Sunshine (The Pledge), es que Jay Z interviene en todas las canciones. Normal que el rapero se haya peleado con Joe Budden por Twitter: es de los pocos que se ha atrevido a decirle la verdad. Esto parece más un disco de Jay Z que de Jay Elec.
  • 40 minutos, demasiados interludios y, en resumen, momentos sin música, y demasiada religión. ¿Los afroamericanos son los nuevos hijos elegidos de dios? ¿Los negros son los nuevos judíos? ¿Jay Elec es el protegido de Hov? Ok, pillamos el juego: (binomio Dios-Jesucristo/Jay-Z ahora se convierte en Jay Electronica). Da igual. La temática del album es cargante. Y es tan corto que no le da tiempo de ser un disco conceptual.
  • El corte número 5, Shiny suit theory, podría habérselo ahorrado. Se publicó en Internet hace 10 años.
  • Las barras de Jay Electronica en este album no están ni cerca del estándar de calidad de sus canciones anteriores.
  • Regresando a Jay-Z… el hombre sigue rapeando como si no tuviese 50 años. Jay-Z está como siempre: de diez. Jay Electronica queda inevitablemente ensombrecido por la presencia de Hovito.
  • Las bases elegidas para A written testimony son pesadas, oscuras y muy repetitivas.

Para entender la magnitud de este lanzamiento tan extraño hay que echar la vista atrás. Muy atrás.

El disco de Jay electrónica: un mito a la altura del Detox de Dr. Dre

El culebrón recuerda invariablemente al del otro no-disco más famoso de la historia del hip hop estadounidense. Otro que nunca llegó a salir: Detox. La que sería tercera y última entrega de la saga de Dr. Dre tras The Chronic y 2001 nunca terminó viendo la luz porque el jefe no estaba contento con el resultado final (más info en este artículo de Consequence of sound).

Así de profesional es Dr.Dre y así de preocupado está por su nombre que prefiere perder miles de dólares a que su legado sufra un arañazo por culpa de un producto que no esté a la altura.

En 2015, con Detox desechado (y sustituido por Compton para acompañar el estreno de la película de NWA), Jay Electronica sustituyó a Dre en lo más alto de la lista de mitos, leyendas y rumores del rap. Al igual que Dre, el de Nueva Orleans llevaba (y lleva) años diciendo que sí, que de este año no pasaba.

Todo mentira.

¿Por qué se sigue hablando de Jay Electronica?

Como ha pasado con recientes éxitos virales tipo Rascal de RMR, si nos ponemos (nos poníamos) nerviosos con Jay Electronica es porque su nombre viene (o venía) avalado por importantes dosis de calidad al micrófono. En cierto modo, Elpadaro F. Electronica Allah, conocido profesionalmente como Jay Electronica, lleva trece años jugando con nosotros. Jugando con el hype causado por su primera mixtape.

He aquí una cronología completa del culebrón.

  • 2007, julio: Jay Electronica lanza su primer EP (¡en MySpace!). Act I: Eternal Sunshine (The Pledge) es más bien una sola pieza de 15 minutos de duración (sin bombo y caja y varios interludios donde hablan, entre otros, el productor Just Blaze) que supone una carta de presentación rompedora: he aquí a un liricsta con algo que deicr.
  • 2007, diciembre: ni rastro de Act II. Tras causar furor colectivo en toda la comunidad rap EE UU, Jay Electronica había anunciado el lanzamiento de la segunda parte de su mixtape para el día de Navidad. Silencio.
  • 2009, diciembre: sí pero no. De nuevo, se rumoreó con que Act II aparecería durante el 25 de diciembre de 2009. Nada.
  • 2010, noviembre: Jay Z entra en escena. Jay Electronica firma un contrato con la discográfica Roc Nation de Jay Z. Durante la fiesta de presentación interpreta el tema The announcemen, la primera de sus dos nuevas canciones junto a Shiny Suit Theory. Ahora parece que sí que sí, el album de Jay Electronica es una realidad.
  • 2011, julio: album terminado. Jay Electronica tuiteá que The Act II Patents of Nobility (The Turn) está grabado y terminado. Asegura que Erykah Badu, Jeymes Samuel, Tony Tagoe y Jay Z ya han escuchado el album Bun B.
  • 2011, octubre: Jay Electronica lanza la canción Call of duty en colaboración con Prodigy de Mobb Deep.
  • 2012, marzo: Jay Electronica asegura que ha terminado su album (¿?). Aquí la noticia que publicó Complex.

A estas alturas de la partida, todo el mundo da por hecho que el disco de Jay Electronica es una especie de broma. Como sucediera con Detox, la comunidad hip hop acepta que no saldrá. Aun así, el constante flujo de colaboraciones de calidad y entrevistas (¡y conciertos) de Electronica ayuda a mantener viva la llama del hype.

  • 2012, julio: lista de canciones. Jay Electronica publica el supuesto tracklist de su primer disco (más información abajo)
  • 2013, julio: «Es mi turno», tuitea nuestro amigo mentiroso, coincidiendo con el lanzamiento del disco de Jay Z Magna Carter Holy Grail.
  • 2013, agosto: Control. Pura historia del hip hop, Control es una canción (perteneciente al disco del mismo nombre lanzado por Big Sean) en la que colaboran Jay Electronica y, más importante, un Kendrick Lamar que acaba de lanzar Good Kid Maad City y que usa Control a modo de confirmación: hay un nuevo rey en la pista de baile. El trozo de Kendrick Lamar ensombrece la intervención de Jay Electronica y la de Big Sean, al que en cierto modo Lamar humilla en su propio disco. Se trata de una de las colaboraciones más agresivas, inesperadas y míticas de la historia del rap. Un año después, Kendrick Lamar se consagraría con To Pimp a butterfly, su tercer album. Un fijo en toda lista de mejores discos de rap de la historia.
  • 2013, septiembre: El productor Just Blaze concede una entrevista a HipHop DX en la que asegura que el disco está prácticamente terminado y sólo falta darle unos cuantos arreglos a algunas bases y que Electronica corrija unas cuantas barras.
  • 2014, marzo: Un tuitero (Erick Grady) le dice a Jay Electronica que por qué no lanza una canción y Jay va, y la lanza: Better In Tune With The Infinite featuring LaTonya Givens.
  • 2014, septiembre: Jay Electronica habla sobre la repercusión que tendrá su disco en una entrevista para Hip Hop Wired.
  • 2015, marzo: Jay Electronica lanza un nuevo single, ahora en Soundcloud: Road to perdition.
  • 2015, julio: Otra nueva canción: Man up.
  • 2015, agosto: tirada a Drizzy y Cole: durante un concierto en Londres, Jay Electronica se autoproclama el dios del rap y desafía a Drake y J.Cole. Más info en este artículo de DJ Booth.
  • 2016, febrero: nueva canción: The Curse of the Mayweather
  • 2016, julio: Electronica agradece por Twitter la paciencia de sus fans y sugiere que su disco está al caer al promocionar Tidal, la plataforma de streaming de Jay Z, diciendo algo en plan «¿Aún no tienes Tidal?».
  • 2017, junio: nueva canción: Letter to Falon.
  • 2020, febrero: Jay Electronica tuitea que su disco, A written Testimony, está terminado y que se lanzará el 18 de marzo de 2020.
  • 2020, 10 de marzo: Tidal anuncia tres fiestas de escucha del disco debut de Jay Electronica en LA, Nueva York y Nueva Orelans. Han pasado 13 años desde el lanzamiento de su primera y única mixtape. Considerar su album opera prima suena a chiste y, sin emabargo, ésa es la denominación correcta.

Tracklist provisional del primer disco de Jay Electronica anunciado en 2012

Esta es la lista de canciones que publicó en su día el bueno de Jay. Incluye colaboraciones de Kanye West, Jay Z y… ¿Ronald Reagan?

  1. Real Magic [ft. Ronald Reagan]
  2. New Illuminati [ft. Kanye West]
  3. Patents of Nobility
  4. Life on Mars (@FatBellyBella)
  5. Bonnie & Clyde guest starring Serge Gainsbourg
  6. Dinner at Tiffanys (The Shiny Suit Theory) [ft. Charlotte Gainsbourg, Jay-Z & The-Dream]
  7. Memories & Merlot
  8. Better in Tune with the Infinite [ft. Latonya Givens]
  9. A Letter to Falon
  10. Road to Perdition [ft. Jay-Z]
  11. Welcome to Knightsbridge [ft. Sean Diddy Combs]
  12. Rough Love [ft. Kanye West]
  13. Run & Hide guest starring The Bullitts
  14. Nights of the Roundtable (first draft skeleton)
  15. 10,000 Lotus Petals

Tracklist definitivo de A written testimony

1. “The Overwhelming Event”
2. “Ghost of Soulja Selim”
3. “The Blinding” featuring Travis Scott
4. “The Neverending Story”
5. “Shiny Suit Theory” featuring The-Dream
6. “Flux Capacitor”
7. “Intensive Flowing”
8. “Fruits of the Spirit”
9. “Ezekiel’s Wheel” featuring The-Dream
10. “A.P.I.D.T.A.”

 

¿Es posible que todo lo relacionado con Jay Electronica no sea más que una broma pesada estirada en el tiempo? La pelota está ahora en el tejado de Tidal. Se dice, se comenta, que un disco de verdad podría estar al caer. A written testimony es una broma de mal gusto.