Jaguar en Peligro de Extinción: ¿Por qué?

En este post conoceremos por qué se encuentra el jaguar en peligro de extinción. Sí el gran gato del continente americano y el tercero mayor de todos los felinos del planeta está próximo a desaparecer. De nosotros depende que esta majestuosa criatura continúe rigiendo en nuestras selvas.

Jaguar en peligro de extinción

¿Dónde vive el jaguar?

El jaguar (Panthera onca) es uno de los colosales felinos del género Panthera, el más grande del continente americano y el tercero de todos los felinos del planeta, sólo detrás de El tigre y el león.

Lo distingue su particular pelaje amarillo castaño con pintas a manera de rosas, lo que le dota de un perfecto camuflaje en medio de la jungla.

Pero a pesar de su celebridad mucha gente no sabe dónde vive el jaguar. Pues esta legendaria criatura mora en las selvas tropicales y templadas. Su huella se extiende desde el sur de los EE. UU., hasta el noreste de Argentina, pasando por buena parte de México, Centroamérica y América del Sur.

Pero a pesar de lo extensa que parece su distribución, las poblaciones actuales de este colosal gato se encuentran fragmentadas. Tal situación se debe al influjo que ejerce la mano del hombre en su delicado entorno.

Contrario a lo que se piensa de los grandes felinos, en su medio original el jaguar es una criatura en extremo activa. Se sabe que es capaz de andar hasta cinco kilómetros todos los días en busca de sus presas. Pero también se distingue por ser un nadador incomparable.

Llegan a medir dos metros de largo y a pesar alrededor de los 150 kg.

Se trata de un depredador que basa su dieta en jabalíes, anacondas, caimanes, y hasta tortugas. No obstante todas estas cualidades que parecieran garantizar la supervivencia de cualquier criatura, está el jaguar en peligro de extinción.

Jaguar en peligro de extinción

¿Cuántos jaguares quedan en el mundo?

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), cataloga a este felino americano como especie casi amenazada. Esto quiere decir que en poco tiempo podría pasar a la categoría de especie vulnerable, pues su población ha decaído ostensiblemente en las últimas décadas.

Pero a la pregunta de cuántos de estos ejemplares quedan en el planeta, la Wildlife Conservation Society (WCS) responde que la población del gran gato americano se ha contraído en un alarmante 37%, apenas desde 1980.

No obstante, se considera que las posibilidades de supervivencia a largo plazo se acercan al 70%, pero sólo si se ponen en práctica las medidas adecuadas para su preservación.

En la actualidad se cree que existe un aproximado de 15 mil ejemplares en condición silvestre. De esta cantidad, la WCS ha ofrecido proteger más de 5 mil, así como 400 mil km2 del hábitat de esta legendaria criatura.

Principales amenazas del jaguar

Para ahondar en los detalles de la información referente al jaguar en peligro de extinción, se hace necesario abordar las causas que amenazan a esta criatura. Esta es la única manera de saber cómo reaccionar para impedir que la situación de estas criaturas entren en “estado vulnerable”, tal como lo prevé la UICN.

Pero además debemos tener en cuenta, que aparte de afectar a la propia especie, la disminución de la población de estos felinos perturba igualmente el balance general de su entorno.  Esto puede darnos una idea de las consecuencias de la extinción del jaguar, en un futuro no deseado.

Ahora veamos algunas de las causas que nos dan a entender porqué está en peligro de extinción el jaguar:

Caza ilegal

Los caza ilegal ejecutada por cazadores furtivos quienes la mayor parte del tiempo afectan de manera muy negativa a la población de esta especie. El jaguar es perseguido por su piel, considerada ésta como la causa principal de mortalidad de esta legendaria criatura.

No obstante hay otra modalidad que crece con el tiempo, se trata de su captura y comercio como presas exóticas. La mayoria de las veces son los cazadores los que matan a las madres jaguar para logras así llevarse a sus crías, las cuales muy lamentablemente son bien valoradas en ese mercado negro.

Jaguar en peligro de extinción

Destrucción de su entorno

La deforestación es un mal global que daña a la mayoría de especies del mundo, entre ellas a este felino. El mercado negro de la madera en las zonas endémicas de esta criatura va en alza, mientras que las poblaciones del jaguar tienden a la baja de manera proporcional.

Pero como si tan terrible mal no fuera poco, ahora muchos de sus antiguos territorios son devastados por la minería ilegal, otra empresa multimillonaria donde este pobre felino no tiene acciones.

Tal práctica acarrea la lenta destrucción del entorno silvestre de la especie, lo que ocasiona el aislamiento de los individuos. Pero además trae consigo la exposición ante los seres humanos y la merma de variedad genética.

Competencia mortal con los ganaderos

La recurrente explotación del entorno natural del jaguar, ha generado que se produzcan enfrentamientos entre estas criaturas y los ganaderos. Estos, después de talar la selva y sembrar pastizales para introducir ganado, culpan a la especie de atacar a sus reses, un ‘delito’ que se paga con la muerte.

De esta manera el jaguar va perdiendo su territorio y cuando no se ve enfrentado con los todopoderosos ganaderos, lo hace con los habitantes de los poblados que parecen proliferar en las cercanías de las zonas ganaderas, otrora hábitat del gran felino americano.

Caza y comercio ilegal de las presas del jaguar

Por último vale señalar que la caza igualmente ilegal de otras especies, fuente de comida para los jaguares, desempeña un rol importante en el declive de la población.

Es de destacar que el contrabando de animales exóticos se ha convertido en una de las mayores empresas del mundo. Aunque en la mayoría de los países del mundo está prohibido, es un negocio a la sombra multimillonario.

De tal manera que con la caza y la extracción de anacondas jabalíes, caimanes y tortugas, hasta para el más temido de los depredadores se le hace difícil hallar la comida que requiere para sobrevivir.

Pero además es otro factor que lo impulsa cada vez más a cruzar los límites invisibles que les colocan los ganaderos.

Así que de llegar a cumplirse la producción de la UICN, estas habrían sido las principales causas de la extinción del jaguar.

¿Cómo impedir la extinción del jaguar?

Ya que sabemos por qué está el jaguar en peligro de extinción y cuántos de ellos quedan en su entorno natural, corresponde preguntarnos qué podemos hacer para impedir que desaparezca de esta legendaria criatura.

Para comenzar, es de primer orden impulsar un estilo de vida sostenible y respetuosa con el medio. Esto ayudará en la disminución de contaminación, así como también en la deforestación y la caza. Sin duda un gran primer paso.

Eso puede materializarse por medio de pequeñas acciones, como con movimientos ecológicos locales. De esta manera tan sencilla, se contribuye enormemente con la causa de cuidar nuestro planeta, lo que incluye a los Animales salvajes.

Pero igualmente esto se puede alcanzar mediante el trabajo articulado con otros entes y sectores conservacionistas. ¿Qué cómo?, pues propagando información, generando conciencia y/o recolectando fondos para impulsar y materializar acciones concretas en el medio y en la preservación de la especie.

Algo tan sencillo como recoger firmas para comprometer a las personas o llamar la atención de las autoridades en la protección de parques naturales, puede ser vital para el jaguar y tantas otras criaturas.

Pero la iniciativa puede extenderse al estimular leyes que velen por la fauna. Como ves estas también son medidas que pueden acercar e involucrar a entes estatales que apoyen de forma decidida y eficaz los proyectos de vida silvestre y su conservación.


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